Theremin: uitleg, geschiedenis en aankoopadviezen in 2022

Theremin instrument: uitleg, geschiedenis en aankoop aanbeveling

Inhoudsopgave

Heb je ooit dit vreemde instrument gezien dat lijkt op iets uit een science fiction film?

De muzikant staat voor een "doos" met twee lange antennes en beweegt zijn handen om geluiden te produceren.

Dit elektronische instrument heet Theremin en is de allereerste synthesizer ooit uitgevonden.

Het geluid wordt vaak beschreven als uncanny, buitenaards of spookachtig beschreven en doet denken aan een breekbare vrouwenstem.

Deze uitvinding maakte de weg vrij voor de wereld van de elektronische synthesizers, die een onmisbaar onderdeel zijn geworden van de moderne muziek.

Theremin spelen
Theremin spelen

Wat is een Theremin?

De theremin is een elektronisch muziekinstrument (het oudste bekende) waarbij de muzikant geen fysiek contact heeft met het instrument. Dit elektronische instrument wordt bestuurd via 2 antennes door de afstand van beide handen. Eén hand regelt het volume (via de Volume antenne) en de andere de toonhoogte (via de Opmerking hoogte antenne).

Het werd in 1919 uitgevonden door de Sovjet-natuurkundige Lev Sergeevič Termen (in het Westen bekend als Léon Theremin of Theremine) en is gebaseerd op oscillatoren die werken in isofrequenties buiten het hoorbare spectrum.

Structuur van een Theremin
Structuur van een Theremin

Hoe werkt de Theremin?

De kern van dit instrument bestaat uit twee oscillatoren die unisono werken: De geluidsproductie is gebaseerd op het natuurkundige principe dat de door de twee apparaten opgewekte golven samenkloppen.

De frequentie die door elk van de twee oscillatoren wordt geproduceerd ligt buiten het hoorbare spectrum (boven 20kHz); het instrument produceert geen geluid in rust omdat er geen frequentieverschil is.

Door een antenne aan te sluiten op de condensator van een van de twee oscillatoren is het mogelijk de capacitieve component en dus de werkfrequentie ervan te veranderen door eenvoudigweg een obstakel (meestal de hand) dichter of verder van de antenne af te brengen; de aldus veroorzaakte frequentieverschuiving creëert vervolgens een beat (zo wordt dit fenomeen in de natuurkunde genoemd...), wat leidt tot een derde golf.

De Moog Theremini, een van de populairste modellen in 2022
De Moog Thereminieen van de meest populaire modellen in 2022

De oscillatoren van de Theremin zijn zo ontworpen dat de frequentieverschuivingen van de oscillator met variabele capaciteit tussen 20 en 20.000 hertz liggen, waardoor een derde beatgolf ontstaat die binnen het hoorbare geluidsspectrum blijft.

Het aldus opgewekte geluidssignaal wordt rechtstreeks naar een luidspreker geleid of, afhankelijk van het ontwerp van het instrument, naar een versterkertrap en vervolgens naar luidsprekers. De nieuwe versies van de theremin bevatten ook een tweede elektronische trap die lijkt op de eerste (volumeantenne)

Dit is een transducer die de slagfrequentie omzet in een elektrische spanning; het door de eerste trap geproduceerde geluid wordt vervolgens gedempt ten opzichte van de door de tweede trap geproduceerde spanning om het instrument dynamisch te maken en de speler in staat te stellen de intensiteit en het volume van het geluid te variëren door met de andere hand bij een andere antenne te werken.

Gebruik van de theremin

Dankzij zijn karakteristieke geluid, dat schommelt tussen futuristisch en unheimisch, is de theremin ook gebruikt in talrijke filmmuziek, vooral voor sciencefiction-, horror- en thrillerfilms, zoals The Bride of Frankenstein van James Whale, I'll Save You van Alfred Hitchcock en The Day the Earth Stood Still van Robert Wise.

Andere bekende voorbeelden zijn de openingsmelodie van de animatiefilms Scooby-Doo en Ben 10 en de thematune van de televisieseries Inspector Barnaby en ESP. In 1982 maakten Michael Jackson en zijn muzikanten er uitgebreid gebruik van bij de creatie van een van zijn beroemdste nummers, Thriller.

Op "Good Vibrations" van The Beach Boys is de theremin goed te horen vanaf 00:25..

Geschiedenis van de theremin

Leon Theremin kreeg het idee voor het instrument toen hij in het laboratorium experimenten uitvoerde met apparaten die hij zelf had ontwikkeld om de dichtheid van gassen in een vacuüm te meten.

Hij merkte al snel dat onder bepaalde omstandigheden een fluitend geluid werd geproduceerd dat in frequentie veranderde naarmate hij zijn hand dichter of verder van de circuits verwijderde.

Hij ontwikkelde het idee zodanig dat hij een echt muziekinstrument bouwde en het destijds de heterofoon noemde.

Leon Theremin in 1927
Leon Theremin in 1927

Termen was ook musicus (cellist) en gebruikte de muzikale kringen waarin hij verkeerde om bekendheid te geven aan zijn uitvinding, die op grote belangstelling kon rekenen. Enige tijd later stelde Lenin voor het instrument over heel Europa te verspreiden.

Er werd een rondreis langs de belangrijkste Europese hoofdsteden georganiseerd: Berlijn, Londen en Parijs. In Parijs veroorzaakte de nieuwsgierigheid rellen onder de duizenden mensen die er niet in geslaagd waren een plaats in het theater te bemachtigen.

In 1928 landde Termen in New York, waar het instrument werd geïntroduceerd aan een kleine groep muzikanten en industriële magnaten. Vervolgens werd een bedrijf opgericht om de heterofoon te ontwikkelen en te bouwen, die voor de gelegenheid Theremin werd genoemd.

De commerciële bouwrechten werden later aan RCA gegeven, maar door de economische crisis in die jaren was de verkoopprijs zo hoog dat distributie niet mogelijk was.

De grootste virtuoos van het instrument was Clara Rockmore, een in Litouwen geboren en in de Verenigde Staten genaturaliseerde violiste, die om gezondheidsredenen haar praktijk niet kon voortzetten en zich aan het nieuwe instrument wijdde.

In 1982 gebruikte Michael Jackson dit instrument voor het beroemde nummer Thriller. Tobias Sammet, bandleider en componist van de Duitse heavy metal band Edguy, heeft een theremin solo opgenomen in Space Police, een track op het album Space Police - Defenders of the Crown uit 2014. Hollywood heeft de theremin ook verschillende keren gebruikt in de soundtracks van diverse films, vaak sciencefiction- of horrorfilms, om de film een "ruimte"-sfeer te geven of om de verontrustende scènes te benadrukken.

<Robert Moog, de "vader" van de modulaire synthesizers, was als tiener al gefascineerd door de theremin. Zozeer zelfs dat hij als tiener zijn eigen theremin bouwde, om een paar jaar later de eerste theremin-kits voor 50$ te verkopen.

Hij was er zo enthousiast over dat het hem later inspireerde om de modulaire synthesizer uit te vinden. Je zou dus kunnen zeggen dat er zonder theremin geen modulaire synthesizers zouden zijn.

Tegenwoordig kun je 3 verschillende modellen van Moog kopen, allemaal met veel extra functies die het spelen en produceren van geluid vereenvoudigen:

Hoe speel je Theremin?

De theremin wordt beschouwd als een instrument dat gemakkelijk te leren is, maar uiterst moeilijk te beheersen. Aangezien je geen visuele feedback krijgt, je geen plank hebt om je aan vast te houden, en de exacte posities van de toonhoogte in de loop van de tijd veranderen, moet je vertrouwen op je gehoor om 100% te doen.

Het is ook heel moeilijk om afzonderlijke, te onderscheiden noten te spelen, omdat je hier - anders dan op de viool - de hand niet plotseling kunt laten verdwijnen en verschijnen (als je op een viool speelt, kun je de strijkstok van de snaar halen om de klank te beëindigen). Het functionele principe van de theremin dwingt een continue verandering van de toonhoogte.

De mensen zoals Lydia Kavina die dit instrument echt onder de knie hebben, hebben een ongelooflijk goede spiercoördinatie en een heel goed oor. De sensoren voor toonhoogteverandering en volumeregeling zijn zeer gevoelig - een kleine beweging is genoeg om de toonhoogte te veranderen en het geluid wordt scheefgetrokken.

U zult zeker vele uren moeten oefenen als u de theremin wilt leren spelen - maar het is zeker de moeite waard, want er zijn relatief weinig mensen in de wereld die de theremin echt onder de knie hebben. Dus de concurrentie is minder!

Hier zijn 5 tips voor je als je besluit een theremin te kopen en te leren:

  • Wees bereid om vele uren te oefenen. Het is tenslotte het moeilijkste instrument om onder de knie te krijgen!
  • Je moet je gehoor trainen. Dit gebeurt wanneer je oefent, maar je kunt je gehoor nog meer verbeteren met bepaalde software of piano oefeningen.
  • Stel een geschikte plaats in. Experts zeggen dat u minstens 1,5 m ruimte nodig hebt in alle richtingen, zodat geen objecten de twee antennes hinderen.
  • De ene hand na de andere. Probeer in het begin niet met beide handen tegelijk te spelen. Houd de hand die het volume regelt in een vaste positie en begin dan te oefenen met de andere hand.
  • Wacht, wacht en wacht. Een andere belangrijke factor voor succes bij het spelen op een theremin is het vermogen om een noot lang vol te houden zonder dat de toonhoogte of het volume fluctueert.

Lineariteit

Er wordt vaak gesproken over de lineariteit van de theremin, dat wil zeggen het vermogen om de intervallen tussen de noten constant te houden met dezelfde hand- en vingerbewegingen. Dit betekent niet lineariteit in wiskundige zin, maar lineariteit die in overeenstemming is met de menselijke zintuigen, waaronder het gehoor.

De theremin is van nature niet lineair, of tenminste niet perfect lineair. Bij de klassieke theremin zijn er geen toonladders of stemmingen. De factor lineariteit in akoestische zin is heel belangrijk, vooral in de klassieke muziek (of waar dan ook waar je een bepaalde melodie reproduceerbaar wilt maken).

Het verschil in kwaliteit tussen de ene theremin en de andere ligt vaak precies in deze factor. Tot de akoestisch meest lineaire theremins behoren de Moog Etherwave Theremin of de Moog Claravox Centennial Theremin. De meeste andere modellen hebben een pitch shift die versnelt als je de antenne nadert.

Theremin kopen: Aanbevelingen in 2022

1. Moog Etherwave Theremin

Moog Etherwave Theremin
Moog Etherwave Theremin

Robert Moog is - samen met Leon Theremin - één van de hoofdverantwoordelijken voor de popularisering van de theremin. En in 2022 is Moog de bekendste fabrikant van dit instrument.

De Moog Etherwave is het populairste model. Deze heeft een frequentiebereik van 0Hz tot 4,2kHz en een dynamisch bereik van 70dB, waardoor u een ongelooflijke flexibiliteit heeft. U kunt deze bereiken zelfs beperken met de regelaars "Pitch Range" en "Volume Range".

De Moog Etherwave geeft je een ongelooflijke flexibiliteit in geluidsontwerp.
De Moog Etherwave geeft je een ongelooflijke flexibiliteit in geluidsontwerp., beeld: Moog Muziek

Het mooie van moderne theremins als deze is dat je extra opties hebt om het geluid aan te passen. Met de Moog Etherwave kun je het geluid aanpassen met de "Helderheid" en "Golfvorm"verandering. Dit geeft de muzikant veel meer flexibiliteit en ontwerpmogelijkheden.

Bovendien is er een mute-schakelaaringang om een mute-pedaal aan te sluiten - erg praktisch voor het beëindigen van geluiden - en CV-ingangen om een synthesizer aan te sturen.

Over het geheel genomen vind ik dit model erg goed gedaan - alle extra functies zijn erg praktisch en nuttig en maken de Theremin tot een geweldige allrounder.

Prijs: 949€, Theremin kopen

2. Moog Theremini

Moog Theremini
Moog Theremini

De Moog Theremini is een goedkoper model van Moog dat bedoeld is voor beginners. Het biedt echter veel extra mogelijkheden die het eerste model niet heeft.

Het heeft een ingebouwde tuner zodat je precies kunt zien welke noot je speelt in real time. Precies goed voor beginners!

En dan is er nog iets heel cools dat Assistive Pitch Quantization heet - ook bekend als Auto-Tune voor Theremin. Je kunt toonladders zo instellen dat je alleen noten binnen die toonladder kunt spelen. U kunt de "intensiteit" van deze kwantisatie aanpassen.

De Moog Theremini biedt een aantal coole digitale functionaliteiten
De Moog Theremini biedt een aantal coole digitale functionaliteiten, beeld: Moog
  1. Maximum: Alle noten zijn perfect gestemd, dus je kunt geen foute noten buiten de toonladder spelen.
  2. Minimum: Men is volledig vrij en heeft volledige controle; de tonen worden niet gecorrigeerd.

Dit is vooral nuttig voor beginners omdat je kunt instellen hoeveel "steun" je krijgt tijdens het spelen. In het begin kun je de kwantisering hoger zetten, zodat alles fatsoenlijk klinkt. En hoe beter je wordt, hoe minder kwantisering je toevoegt totdat je het niet meer nodig hebt.

Er is ook een ingebouwde stereo delay, die je meer creatieve opties geeft, en een soundbank, waar je verschillende presets van je instellingen kunt opslaan.

Al met al kan men zeggen dat deze theremin precies goed is voor beginners - vooral vanwege de "Assistive Pitch Quantization". De vele andere functies maken dit instrument tot een geweldige, zeer flexibele theremin.

Prijs: 459€, Theremin kopen

3. Moog Claravox Centennial

Moog Claravox Centennial
Moog Claravox Centennial, beeld: Moog

Het derde model is weer van Moog - maar niet omdat ze me betalen om hun producten te promoten (dat zou leuk zijn!). Feit is dat er naast Moog maar een paar goede fabrikanten van dit instrument op de markt zijn.

De Claravox Centennial is het vlaggenschip van Moog - wat natuurlijk ook te merken is aan de prijs (€ 1.599). Het is een model in beperkte oplage, ontworpen om de 100e verjaardag van het instrument te vieren als eerbetoon aan theremin-virtuoos Clara Rockmore.

Het heeft veel opties die je kunt aanpassen om het geluid te veranderen:

  • Twee modi: Modern en Traditioneel
  • Kwantificering van noten in moderne modus
  • Analoge vertraging
  • Filter
  • Golfvormverandering
  • Helderheid knop

De moderne modus gedraagt zich vergelijkbaar met de Theremini: u kunt schalen selecteren en de intensiteit van de quantisatie (toonhoogtecorrectie) aanpassen. Zoals ik al zei, zeer praktisch voor beginners. Maar ik denk niet dat een beginner zoveel geld zal uitgeven aan zijn eerste theremin.

Deze theremin heeft veel uitgangen - vooral de volume- en toonhoogte-uitgangen zijn erg praktisch. Daarmee kun je hem aansluiten op andere modulaire synthesizers, wat veel deuren opent in het geluidsontwerp.

Al met al kan men zeggen dat dit instrument eerder bedoeld is voor professionals - het is immers niet bepaald goedkoop. Er zijn echter veel functies ingebouwd die het spelen voor een beginner vrij eenvoudig kunnen maken.

Prijs: 1.599€; Theremin kopen

4. Widara Distant Voices Theremin

Widara Verre Stemmen Theremin
Widara Verre Stemmen

Dit is een zeer goedkoop model met beperkte mogelijkheden dat eigenlijk niet vergeleken mag worden met de Moogs. Deze theremin is echter precies goed als je er slechts een paar FX-effecten mee wilt maken, wat bij veel producers het geval is.

Deze draagbare theremin werkt op batterijen en heeft geen volume-antenne, dus hij is niet echt geschikt om als hoofdinstrument te spelen. Hij is echter ontworpen om rechtstreeks op een gitaarversterker te worden aangesloten om op het podium of in de studio boze geluiden te creëren als effectenunit.

Prijs: 99€, Theremin kopen

Conclusie

Een theremin kan een geweldige aanvulling zijn op uw collectie instrumenten en synthesizers. Je moet echter bereid zijn veel oefenuren te investeren - wat natuurlijk erg leuk is. Daarom adviseer ik iedereen die geïnteresseerd en gemotiveerd is om het te proberen.

Wood and Fire op sociale media

Wij onderzoeken, testen, beoordelen en bevelen onafhankelijk de beste producten aan. Als u iets koopt via onze links, kunnen wij een commissie ontvangen.

SUBSONISCH 808

Dit sample pack bevat 62 van de beste 808 bassen in de industrie! Abonneer u op onze nieuwsbrief en ontvang de monsters onmiddellijk in uw inbox.

Subsonic 808 sample pakket

Gratis 808 samples!

Dit sample pack bevat 62 van de beste 808 bassen in de industrie! Abonneer u op onze nieuwsbrief en ontvang de monsters onmiddellijk in uw inbox.