Wat zijn voorversterkers en waarom heb je ze nodig?

Voorversterkers zijn die audioapparaten die grote vragen oproepen bij veel jonge muziekproducenten en geluidstechnici. Waarom heb je ze nodig? Welke is de beste? Zijn dure voorversterkers beter dan goedkope? In dit artikel zal ik de belangrijkste vragen beantwoorden.
Inhoudsopgave

Wat zijn voorversterkers?

Een voorversterker, of "preamp", is een elektronisch apparaat dat zwakke audiosignalen van een microfoon of een andere zwakke ingangsbron versterkt tot een niveau dat kan worden verwerkt door een mengpaneel of andere audioapparatuur.

Naast het verhogen van het volume dienen voorversterkers ook om het audiosignaal te kleuren. Dit betekent dat afhankelijk van welke zanger wordt opgenomen of voor welk genre u opneemt, de ene voorversterker geschikter is dan de andere.

In opnamestudio's spelen voorversterkers een belangrijke rol bij het opvangen en vormgeven van het geluid van microfoons, instrumenten en andere bronnen voordat ze worden opgenomen. Het kunnen op zichzelf staande apparaten zijn of ingebouwd in andere apparatuur zoals mixers of audio-interfaces.

Heb ik überhaupt een voorversterker nodig?

Het eerste dat u moet weten is dat alle moderne audio-interfaces en mixers, of ze nu analoog of digitaal zijn, al voorversterkers hebben ingebouwd - hoewel niet noodzakelijkerwijs de beste. Dit betekent dat als u een van deze apparaten bezit, u al een voorversterker heeft.

Strikt genomen heb je geen extra voorversterker nodig. Maar zoals gezegd zijn de voorversterkers van audio-interfaces niet de beste. Vooral voor zangopnamen wordt meestal een extra voorversterker gebruikt, omdat de zang het belangrijkste element van de hele mix is.

Dus als u al een goede microfoon (een voorversterker van €1000 met een microfoon van €50 heeft geen zin), een akoestisch geoptimaliseerde ruimte hebt voor zangopnamen en nog wat geld over hebt, is investeren in een goede voorversterker zeker de moeite waard.

Als je nog geen akoestisch behandelde ruimte hebt voor zangopnamen (of op zijn minst een zangcabine), zou ik eerst geld investeren in akoestische elementen. Als de zang slecht klinkt door de ruimte, zal die zelfs met een dure voorversterker niet beter worden - je zult nauwelijks verschil horen.

Bijpassend: ADAT - Alles over de interface in digitale audioapparatuur

Typen voorversterkers

Er zijn in principe twee soorten voorversterkers, digitale en analoge.

  • Digitale voorversterker: Digitale voorversterkers maken gebruik van digitale signaalverwerking (DSP) om het ingangssignaal te versterken. Vergeleken met analoge voorversterkers bieden ze een grotere veelzijdigheid en controle over het geluid, maar klinken ze minder goed. Ze worden voornamelijk gebruikt voor live mengpanelen.
  • Analoge voorversterker: Analoge voorversterkers gebruiken analoge elektronica om het audiosignaal te versterken. Ze produceren vaak een warm, natuurlijk geluid en zijn daarom geliefd bij veel opnamestudio's en muzikanten, omdat ze een bepaald karakter of "smaak" aan het audiosignaal kunnen toevoegen. Analoge voorversterkers gebruiken gewoonlijk buizen of transistors om het audiosignaal te versterken.

In dit artikel behandel ik alleen analoge voorversterkers. Persoonlijk ben ik geen grote fan van digitale voorversterkers (voor opnamedoeleinden, in live situaties zijn ze heel praktisch) omdat ze niet zo levendig klinken als analoge.

De Manley Voxbox kost net geen 5000€ en is daarmee een van de duurste voorversterkers op de markt.
De Manley Voxbox kost net geen 5000€ en is daarmee een van de duurste voorversterkers op de markt.

Buizen voorversterkers

Buizenvoorversterkers gebruiken vacuümbuizen om het ingangssignaal te versterken. Buizen staan bekend om hun warme, harmonische geluid, waar veel musici en geluidstechnici van houden. Buizenvoorversterkers worden vaak geprefereerd omdat ze karakter of 'smaak' aan het geluid kunnen toevoegen en worden daarom vaak gebruikt in opnamestudio's.

Transistor voorversterkers

Dit soort voorversterkers gebruikt transistors om het signaal te versterken. In tegenstelling tot buizenvoorversterkers kleuren ze het audiosignaal meestal niet, of in ieder geval veel minder, maar zijn ze transparant en extreem ruisarm. Ze zijn minder gevoelig en hoeven niet zo vaak onderhouden te worden.

Welke voorversterkers zijn beter?

Geen van beide is beter dan de andere, ze zijn gewoon verschillend en geschikt voor verschillende situaties. Persoonlijk zou ik buizenvoorversterkers gebruiken voor rock- of zware zangopnamen, waarbij een zekere verzadiging van de stem erg goed is. Of voor gruizige rapnummers waar de stem er echt doorheen moet.

Ik gebruik transistorvoorversterkers om zang op te nemen in jazz of funk als ik schone, kristalheldere zang wil. Of in het algemeen wanneer ik de zang neutraal wil laten klinken. Omdat de verzadiging van de buizen misschien goed is voor veel nummers, maar voor veel niet. En je kunt deze verzadiging achteraf niet verwijderen.

Andere factoren zoals de microfoon, de zanger of de kamerakoestiek spelen een veel grotere rol dan de voorversterker. Als dit allemaal in orde is, kun je nadenken over verschillende voorversterkers.

De beste voorversterkers in 2023

Neve 1073 - De absolute klassieker

Neve 1073SPX
Neve 1073SPX

De Neve 1073 is een klassieke analoge microfoonvoorversterker die al tientallen jaren in veel van 's werelds beste opnamestudio's wordt gebruikt. Hij werd in de jaren 1970 ontwikkeld door de Britse ingenieur Rupert Neve en voor het eerst geïntroduceerd als onderdeel van de Neve 8078 console. Hij wordt door veel geluidstechnici beschouwd als de beste voorversterker aller tijden.

Hij wordt vooral gewaardeerd om zijn warme, muzikale klank en zijn vermogen om het audiosignaal een eigen karakter te geven. Zachte, romige hoge tonen, krachtige, gedefinieerde middentonen en warme, ronde bassen en bovenal zeer muzikaal. - zo wordt de Neve 1073 vaak beschreven.

De voorversterker beschikt ook over een eenvoudige maar doeltreffende 3-bands EQ waarmee het geluid van het audiosignaal heel precies kan worden gevormd. De 1073 is in de loop der jaren gebruikt bij talloze opnamen, van klassieke rockalbums tot moderne popproducties, en blijft ook vandaag de dag een populaire keuze voor veel opnamestudio's en muzikanten.

Deze voorversterker staat ook bekend om zijn vermogen om hoge versterkingsniveaus aan te kunnen zonder ruis of vervorming, waardoor hij een goede keuze is voor bronnen die versterkt moeten worden zonder aan helderheid of detail in te boeten.

Het geluid is ongelooflijk goed, en samen met een Neumann U87 is het de klassieke zangklank van de jaren 80. Maar hij klinkt ook goed voor alle andere instrumenten, niet alleen voor zang. Het is ook een zeer goede keuze voor gitaarversterkers of basversterkers.

Wat me vooral bevalt aan deze voorversterker is dat hij zowel een ingangs- als een uitgangsversterkingsregeling heeft. Hiermee kun je het geluid heel goed verzadigen of juist clean houden:

  • Als ik een helder, transparant geluid wil, zet ik de uitgangsregelaar (niveau) op maximum en de ingangsregelaar (de beroemde rode knop) een klein beetje hoger.
  • Als ik het geluid wil verzadigen en wat overdrive wil toevoegen, draai ik de ingangsknop helemaal naar rechts tot ik de gewenste vervorming krijg, en balanceer die dan met de uitgangsknop door hem terug te draaien.

Hij is dus zeer veelzijdig en kan alles tussen clean en distorted.

Prijs: 1.789€, Link

Universal Audio 610 - De buizenklassieker

Universal Audio 610
Universal Audio 610

De Universal Audio 610 is een klassieke voorversterker die veel beroemde geluidstechnici en producenten hebben gebruikt om enkele van de beroemdste opnamen uit de geschiedenis te maken.

Deze voorversterker werd begin jaren zestig door Universal Audio op de markt gebracht en zette al snel de standaard in professionele opnamestudio's over de hele wereld. Zijn unieke geluid, veelzijdigheid en vermogen om het audiosignaal heel mooi te kleuren, maakten het tot een favoriet van geluidstechnici die het gebruikten voor opnames variërend van klassiek tot rock'n'roll.

De 610 voorversterker wordt gekenmerkt door zijn buizentechnologie. Het geeft het een warme, rijke en harmonieuze klank. Hij kan ook aanvullend worden gebruikt als DI box - wat ik ten zeerste aanbeveel voor E bas.

Het is dus niet neutraal, maar de harmonische verzadiging die deze voorversterker aan de stem geeft is ongelooflijk mooi. Maar als je een schone voorversterker zoekt, is het niet de beste keuze.

In de loop der jaren is de 610 voorversterker gebruikt bij talloze opnamen en is zijn geluid synoniem geworden met klassieke audio. Tot de beroemdste opnames gemaakt met de 610 behoren "Bridge Over Troubled Water" van Simon & Garfunkel, "Stairway to Heaven" van Led Zeppelin en "Dark Side of the Moon" van Pink Floyd.

Vandaag de dag is de 610 voorversterker nog steeds erg in trek bij geluidstechnici en producenten die op zoek zijn naar een klassiek, analoog geluid voor hun opnamen. Het is vooral populair voor zang in hiphop.

Universal Audio heeft de 610 voorversterker opnieuw uitgebracht als onderdeel van zijn Vintage serie, en het blijft een van de populairste producten van het bedrijf.

Prijs: 1.099€, Link

SPL Goldmike 9844

SPL Goldmike 9844
SPL Goldmike 9844

De SPL Goldmike 9844 is een high-end microfoonvoorversterker van SPL (Sound Performance Lab), een Duitse fabrikant van professionele audioapparatuur. Hij staat bekend om zijn zeer transparante en precieze geluid.

De Goldmike 9844 is ontworpen voor gebruik in opnamestudio's, omroepen en zelfs live geluidsversterking. Hij heeft twee kanalen voor microfoonvoorversterking, elk met zijn eigen ingangstrap, versterkingsregeling en hoogdoorlaatfilter.

De Goldmike 9844 heeft ook een hoge headroom en een lage ruisvloer, waardoor hij ideaal is voor gebruik met microfoons. Het compacte formaat en de robuuste constructie van de voorversterker maken hem ideaal voor vocale of akoestische gitaaropnames.

Deze voorversterker is ook zeer populair voor luidspreker- en uitzendtoepassingen vanwege de lage ruis en het zeer zuivere geluid.

Bovendien heeft deze voorversterker een Flair-schakelaar, een eigen ontwikkeling van SPL, die het audiosignaal meer presence geeft (een boost in de zeer hoge frequenties).

Ik zou deze voorversterker aanbevelen aan iedereen die op zoek is naar een bijzonder zuiver microfoongeluid, zowel voor muziek als voor stemopnamen. Het is ook veel goedkoper dan de vorige modellen - het kost slechts 549 € en heeft 2 kanalen.

Prijs: 549€, Link

Warm Audio WA73-EQ

Warm Audio WA73-EQ
Warm Audio WA73-EQ

De WA73-EQ is een voorversterker gebaseerd op het klassieke ontwerp van de Neve 1073, algemeen beschouwd als een van de best klinkende voorversterkers. Het is een kloon van de 1073 en is ontworpen om een vergelijkbare geluidskwaliteit te bieden tegen een meer betaalbare prijs.

Net als de oorspronkelijke 1073 is de WA73-EQ een discrete, op transistors gebaseerde klasse A voorversterker die bekend staat om zijn warme, heldere en zeer muzikale geluid. Het heeft ook een EQ-sectie met drie banden waarmee het geluid van het signaal kan worden veranderd.

Hij wordt vooral gebruikt voor het opnemen van bassen en zang, maar wordt algemeen beschouwd als goed voor alle soorten audiobronnen.

Het geluid van de WA73-EQ is gemodelleerd naar dat van de klassieke Neve-voorversterker. Het klinkt bijna exact als het origineel en heeft een vergelijkbare warmte, helderheid en harmonie. Alleen in een zeer goede luistersituatie is een minimaal klankverschil met het origineel hoorbaar - de Warm Audio klinkt iets rokeriger.

Het is zeer solide gebouwd, robuust en duurzaam. Ik kan het iedereen aanraden die van het klassieke Neve-geluid houdt, maar geen duizenden euro's aan een voorversterker wil uitgeven.

Prijs: 889€, Link

Gouden Eeuw Project Pre-73 MKIII

Gouden Eeuw Project Pre-73 MKIII
Gouden Eeuw Project Pre-73 MKIII

De Golden Age Project Pre-73 MKIII is een microfoonvoorversterker ontworpen om het geluid en het karakter van klassieke analoge voorversterkers uit de jaren zestig en zeventig na te bootsen. Het geluid is opnieuw vergelijkbaar met Neve's klassieke 1073, hoewel deze kloon iets verder van het origineel afstaat dan die van Warm Audio.

De Pre-73 MKIII heeft een eenvoudig en rechtlijnig ontwerp en bevat een versterkingsregeling, ingangs- en uitgangsniveaus en een hoogdoorlaatfilter. Hij gebruikt discrete componenten van hoge kwaliteit om ervoor te zorgen dat het signaal transparant en helder blijft met minimale kleuring.

De Pre-73 MKIII is ook uitgerust met een insertpunt waarmee u uw eigen analoge effecten zoals equalizers of compressors kunt toevoegen om het geluid verder vorm te geven. De voorversterker zelf heeft geen EQ zoals het origineel. Maar het kost ook minder dan 300€.

Het klassieke geluid en de betaalbare prijs maken het een populaire keuze voor producers die willen opnemen in een iets betere kwaliteit dan met de standaard voorversterker van de audio-interface.

Prijs: 298€, Link

Veelgestelde vragen

Heb ik klasse A elektronica nodig?

Klasse-A is een type elektronische schakeling dat vaak wordt gebruikt in voorversterkers en andere audioapparatuur. In een klasse-A-schakeling is de eindtrap altijd geleidend, ongeacht of er een ingangssignaal aanwezig is of niet.

Dit resulteert in een zeer lineaire frequentierespons en minimale vervorming in de crossover. Dit, samen met de lage ruis, maakt ze ideaal voor gebruik in hoogwaardige audioapparatuur.

Ik raad het iedereen aan die het zich kan veroorloven. Meestal heb je tegenwoordig maar één voorversterker nodig, dus ik zou eventueel meer investeren om een goede voorversterker te hebben die je dan jarenlang kunt gebruiken en altijd tevreden bent.

Maar het is geen absolute must - zelfs voorversterkers met klasse B elektronica zijn goed en klinken goed genoeg voor de meeste situaties - ze hebben alleen wat meer ruis en minder headroom.

Klinken dure voorversterkers beter?

Ja, dat is meestal het geval.

De geluidskwaliteit van een voorversterker is afhankelijk van vele factoren, zoals de kwaliteit van de gebruikte componenten, het ontwerp van het circuit en het specifieke geluid dat de voorversterker moet produceren.

Duurdere voorversterkers gebruiken gewoonlijk componenten van hogere kwaliteit, zoals betere condensatoren, weerstanden en operationele versterkers, wat resulteert in een lagere ruisvloer en meer detail in het audiosignaal.

Maar dat een voorversterker duur is, betekent niet noodzakelijk dat hij beter klinkt dan een goedkopere. De geluidskwaliteit van een voorversterker is zeer subjectief en wat voor de één goed klinkt, klinkt voor de ander misschien niet goed.

Bovendien is de geluidskwaliteit van een voorversterker slechts één aspect van het totale geluid van een opname. De kwaliteit van andere componenten in de signaalketen, zoals de microfoon, de analoog-digitaal-omzetter en het mengpaneel, kan van grote invloed zijn op het uiteindelijke geluid.

Zijn de voorversterkers in de audio interface niet voldoende?

Voor de meeste toepassingen voldoen ze prima. Ik neem thuis mijn synthesizer of elektrische bas op via de voorversterkers van mijn Focusrite 2i2 en het geluid is perfect in orde. Alleen voor vocalisten in mijn studio of voor basopnamen op wat serieuzere projecten gebruik ik een extra voorversterker (Neve 1073).

Deel dit artikel

Wij onderzoeken, testen, beoordelen en bevelen onafhankelijk de beste producten aan. Als u iets koopt via onze links, kunnen wij een commissie ontvangen.

Meer bijdragen
De beste galmpedalen
Gear
De beste reverbpedalen voor gitaristen en producers
Een reverb pedaal kan ongelofelijke diepte toevoegen aan de gitaar en het geluid enorm verrijken. Ongeacht of je versterker al een ingebouwde galm heeft of niet ...
Lees meer →
De beste chorus pedalen
Gear
De 8 beste choruspedalen voor gitaristen en producers
Chorus pedalen waren vooral populair in de jaren 80 en legendes als Kurt Kobain of John Frusciante maakten ze nog populairder in de jaren 90. Tegenwoordig ...
Lees meer →
De beste vervormingspedalen
Gear
De beste vervorming/versterkerpedalen voor elektrische gitaar
Tegenwoordig zijn vervormingspedalen populairder dan ooit - in het digitale tijdperk, waarin veel gitaristen zonder versterkers of met transistorversterkers spelen, worden vervormingspedalen heel vaak gebruikt, ...
Lees meer →
De beste laptops voor muziekproductie
Gear
De 12 beste laptops voor muziekproductie
Lange tijd werd gedacht dat je absoluut een Apple laptop moest hebben om onderweg muziek te produceren - dit is niet langer het geval. Zelfs als ...
Lees meer →
De beste vertragingspedalen
Gear
De beste vertragingspedalen in 2024
Delay pedalen behoren tot de favoriete pedalen van gitaristen - een delay effect creëert diepte en een atmosferisch geluid dat niet met andere middelen kan worden bereikt. ...
Lees meer →
Bladmuziek leren lezen op drums
Uncategorized
Drumbladmuziek lezen: Zo werkt het
Percussionisten hebben hun eigen bladmuziek - dat is vooral belangrijk als je drums leert spelen op een muziekschool. Maar ook voor drummers die in veel verschillende ...
Lees meer →