Wat is masteren? Uitleg, procedure en tips

In de muziekwereld is mastering de onzichtbare hand die van een bijna afgewerkt nummer een briljant eindproduct maakt. Het is de afwerking, de fine-tuning, het nauwgezette werk dat het geheel bij elkaar houdt en een gepolijst, professioneel geluid geeft.
Inhoudsopgave

Mastering is de laatste stap in de muziekproductie en vindt plaats na het mixen, voordat het nummer of album op de markt wordt gebracht. Het omvat het bewerken van de afgewerkte mix als een enkel stereospoor, het toevoegen van effecten en het exporteren naar een specifiek formaat. Mastering kan worden gedaan voor afzonderlijke tracks, maar ook voor hele albums om een consistent geluid tussen nummers te creëren.

Term

De term "mastering" stamt uit de tijd dat de muziekindustrie nog sterk gedomineerd werd door fysieke media zoals vinylplaten en cd's. In deze context verwijst "mastering" naar het maken van een "master" tape of disc waarvan vervolgens kopieën worden gemaakt voor distributie.

De master is de definitieve, "beste" versie van een nummer of album, gemaakt met de grootste zorg om goed te klinken op alle audiosystemen. Het is de referentie waarvan alle andere kopieën worden gemaakt, en het is de versie die wordt gearchiveerd om de muziek voor de toekomst te bewaren.

Met de komst van digitale muziekproductie en -distributie blijft mastering een cruciale rol spelen, hoewel de fysieke "master" vaak niet meer aanwezig is. In plaats daarvan wordt de uiteindelijke, gemasterde mix opgeslagen in een digitaal formaat en direct gebruikt voor distributie.

Waarom is mastering belangrijk?

Mastering heeft 2 belangrijke doelstellingen:

  1. Het volume van de mix verhogen zodat het nummer hetzelfde volume heeft als alle andere nummers op het medium waarop het wordt uitgebracht (cd, Spotify, Youtube). Dit moet voorkomen dat de luisteraar bij het beluisteren van het album of een Spotify-afspeellijst het volume tussen de nummers moet aanpassen omdat het ene nummer luider is dan het andere.
  2. Ervoor zorgen dat het nummer goed klinkt op alle soorten gehoorapparaten en audiosystemen. Het nummer moet niet alleen goed klinken in de studio, maar ook in de auto, op koptelefoons, hifi-systemen of boomboxen.

Als de mix niet goed is, kun je tijdens de mastering proberen het geluid te verbeteren, maar het is altijd beter om terug te gaan en een goede mix te maken, zodat de mastering engineer zich kan concentreren op zijn echte taken.

Wat is het verschil tussen mixen en masteren?

Ik heb een apart artikel geschreven over de verschillen tussen mixen en masteren als je alle details wilt weten, maar in een notendop: de mixing engineer heeft toegang tot alle individuele sporen van het spoor en heeft dus veel meer creatieve opties, terwijl de mastering engineer alleen toegang heeft tot de uiteindelijke stereomix en dus minder creatieve bewerkingsmogelijkheden heeft - hun taak is meer technisch.

Daarom moeten alle creatieve effecten zoals flanger, phaser, modulatie, creatieve EQ enz. worden toegepast bij het mixen en niet bij het masteren.

Stappen beheersen

Bij mastering zijn er - net als bij mixen - geen regels, maar er zijn bepaalde technieken en processen die steeds weer voorkomen. Hier vindt u een algemene uitleg over welke effecten in het masteringproces worden gebruikt en hoe.

Compressie

Compressie is een gebruikelijke stap in mastering. Een compressor in de stereomix gedraagt zich als een lijm die de afzonderlijke sporen van de mix aan elkaar plakt - niet voor niets wordt de beroemde stereo SSL-compressor, die zeer vaak bij mastering wordt gebruikt, ook wel "The Glue" genoemd.

De beroemde SSL stereocompressor "The Glue
De beroemde SSL stereo compressor "The Glue", ook beschikbaar als plugin .

Compressie vermindert de volumeverschillen tussen de luidste en de stilste delen van de track. Dit regelt de dynamiek en zorgt voor een consistent volume in het hele nummer.

Bij mastering wordt de compressor vaak subtieler gebruikt dan in andere fasen van de muziekproductie. Hier wordt aanbevolen kleine ratio's te kiezen, zoals 2:1, en dan de threshold langzaam te verlagen tot de gewenste compressie is bereikt. In de regel worden snelle attack- en langzame release-tijden gekozen om een zo natuurlijk mogelijke compressie te bereiken.

Begrenzer

De limiter is het belangrijkste hulpmiddel omdat het het algehele volume van de track verhoogt. Vaak worden tracks extreem gelimiteerd om ze extreem luid te laten klinken - het is dus belangrijk om een limiter van hoge kwaliteit te gebruiken die deze belangrijke taak kan uitvoeren.

De Waves L2 Ultramaximizer is een zeer populaire limiter
De Waves L2 Ultramaximizer is een zeer populaire begrenzer

Maar een limiter zorgt er ook voor dat er geen pieken ontstaan - als het audiosignaal een bepaald niveau overschrijdt, kunnen clipping en vervorming optreden. Een limiter kan dit voorkomen door het signaal te beperken tot een bepaald maximumniveau (een limiter is niets anders dan een compressor met een ratio van ∞:1).

Omdat de limiter de pieken wegsnijdt en het signaal gelijkmatig versterkt, neemt het gemiddelde niveau van het signaal toe en hebben de luidste delen slechts een klein verschil in niveau met de stilste delen van het nummer. En dat is wat wij mensen als "luider" ervaren.

Bijpassend: Wat zijn LUFS? De eenheden voor het meten van de luidheid van muziek

Equalizer

Als bepaalde frequentiebereiken in een mix te luid of te stil zijn, kan een EQ deze bereiken versterken of verminderen om een evenwichtiger geluidsbeeld te creëren.

Het gebeurt vaak dat de totale mix wat verandert na een sterke compressie door een limiter - de lage frequenties kunnen dan bijvoorbeeld wat te hard klinken. U kunt dit gemakkelijk tegengaan met een equalizer.

Naar mijn mening is de Fabfilter Pro Q3 een van de beste equalizer plug-ins.
De Fabfilter Pro Q3 is een van de beste equalizer plugins naar mijn mening

Of je wilt de hele track wat meer "lucht" geven door de zeer hoge frequenties wat te boosten - een equalizer kan hierbij helpen, maar net als bij de compressor geldt hier hetzelfde: Die moet je in de masteringfase veel voorzichtiger gebruiken dan in de mixfase.

Dus geen grote curves, maximaal +/- 5dB gain - en als de track echt zoveel EQ nodig heeft, kun je het mixen nog eens heroverwegen.

Tape simulatie

Tape simulation is een effect dat vaak wordt gebruikt bij mastering om een track een vintage geluid te geven. Het maakt gebruik van digitale of analoge effecten om de geluidskarakteristieken na te bootsen die optreden wanneer muziek op magnetische band wordt opgenomen.

Vroeger werd muziek vaak op band opgenomen en gemixt, en veel mensen waarderen het "warme" en "volle" geluid dat met deze opnametechniek wordt geassocieerd. In het tijdperk van digitale muziekproductie kunnen plug-ins zoals Waves J37 Tape helpen dit vintage geluid te reproduceren.

De J37 van Waves is een zeer goede bandsimulator
De J37 van Waves is een zeer goede tape simulator

Er zijn twee geluidskenmerken van tape die bijzonder gewaardeerd worden:

  • Warmte: Bandopnamen klinken warm en levendig. Dit betekent dat het geluid rijk is aan mids en lows en zeer aangenaam klinkt.
  • Verzadiging: Bij hogere opnameniveaus kan de band natuurlijke vervormingseffecten creëren, bekend als bandverzadiging (die meestal goed klinken, in tegenstelling tot digitale vervorming, die altijd slecht klinkt). Deze verzadiging geeft het nummer een vintage karakter.

Stereobreedte- en panorama-aanpassingen

De mastering engineer kan aanpassingen maken aan de stereobreedte en pan positionering van elementen in de mix om ruimtelijke balans en breedte te creëren waardoor de track voller en interessanter klinkt.

Met de Waves Center plugin kan het stereobeeld heel goed gemanipuleerd worden.
De Waves Center plugin kan worden gebruikt om het stereobeeld zeer goed te manipuleren.

Eigenlijk zou deze stap in de mixfase gedaan moeten worden, als dat al gebeurt, maar het kan ook tijdens de mastering gedaan worden als dat nodig is.

Digitale en analoge mastering

Analoge mastering maakt gebruik van fysieke analoge apparaten zoals equalizers, compressors en limiters. Deze apparaten verwerken echte elektrische signalen en voegen subtiele geluidskarakteristieken toe, zoals verzadiging. Dit wordt "analoge warmte" genoemd en klinkt zeer aangenaam en muzikaal.

En dat is eigenlijk het grootste voordeel ten opzichte van digitale mastering - een "beter" of "warmer" geluid.

Een nadeel van analoge mastering is echter dat het minder nauwkeurig is dan digitaal - bij digitaal werken kun je aanpassingen van -0,01dB maken, wat bij analoog niet mogelijk is. Het is ook moeilijker, zo niet onmogelijk, om veranderingen ongedaan te maken of exacte replica's van een bepaald masteringproces te maken.

Daarentegen gebruikt digitale mastering computers en DAW's om het audiosignaal te manipuleren. Dit maakt een zeer hoge nauwkeurigheid en controle over het masteringproces mogelijk.

Wijzigingen zijn gemakkelijk ongedaan te maken en exacte herhalingen van een bepaald proces zijn gemakkelijk te creëren. Dit is vooral handig bij het werken met klanten, omdat klanten heel vaak verzoeken tot wijziging hebben nadat u klaar bent met het masteren van de track.

Critici van digitale mastering beweren echter dat deze een "kouder" of "klinischer" geluid produceert dan analoge mastering. Inmiddels is de digitale audiotechnologie echter zo ver dat de verschillen nauwelijks hoorbaar zijn. Je hebt hele dure luidsprekers en een akoestisch perfecte kamer nodig om een verschil te horen, en 99% van de potentiële luisteraars van het nummer hebben dat niet.

Het beste van beide werelden

In feite gebruiken veel mastering engineers een combinatie van digitale en analoge hulpmiddelen om het beste geluid te bereiken. Digitale mastering is 100% voldoende voor alle doeleinden, maar als je het budget hebt, zijn er enkele zeer interessante analoge apparaten zoals de Manley Variable MU Compressor/Limiter of de Manley Massive Passive Mastering. Deze apparaten zijn echter erg duur en daarom eigenlijk bedoeld voor professionals - anders is de investering van 7000 € nauwelijks de moeite waard.

Gerelateerde artikelen over dit onderwerp:

Deel dit artikel

Wij onderzoeken, testen, beoordelen en bevelen onafhankelijk de beste producten aan. Als u iets koopt via onze links, kunnen wij een commissie ontvangen.

Reclame

Inhoudsopgave

Schrijf je in op onze nieuwsbrief om niets te missen!

Gear
We staan nu ook op Youtube!
YouTube

Door de video te laden, accepteer je het privacybeleid van YouTube.
Meer informatie

Video laden

Meer artikelen

Inhoudsopgave

Meer bijdragen
Nieuws
Een analyse: De populairste songteksten ter wereld
Naar welke songteksten wordt wereldwijd het meest gezocht? We onderzochten deze vraag met intensief onderzoek en analyseerden welke songteksten het vaakst worden gezocht op Google.
Lees meer →
Nieuws
Studie: De meest gespeelde nummers en riffs ter wereld
Welke liedjes willen muzikanten over de hele wereld het liefst spelen? Wij onderzochten deze spannende vraag en onderzochten welke nummerakkoorden en gitaarriffs wereldwijd het populairst zijn.
Lees meer →
De beste Duitse steden voor muzikanten
Voor kunstenaars
Studie: De beste Duitse steden voor muzikanten
In welke Duitse stad kunnen muzikanten het beste wonen? We onderzochten deze vraag en voerden een onderzoek uit naar de 40 grootste steden in Duitsland
Lees meer →
Gear
Ranglijst: Welke elektrische gitaren hebben de beste restwaarde?
We hebben de tweedehands prijzen van de 40 best verkochte elektrische gitaren geanalyseerd en vergeleken met de nieuwprijzen. We laten zien welke elektrische gitaren het meest verkopen op de tweedehandsmarkt en welke ...
Lees meer →
Voor kunstenaars
De populairste synthesizermerken in elk land
We hebben de Google-zoekopdrachten van de 6 populairste synthesizermerken in 118 landen geanalyseerd en de resultaten geëvalueerd. De resultaten zijn zeer interessant en tonen vooral ...
Lees meer →
De beste galmpedalen
Gear
De beste reverbpedalen voor gitaristen en producers
Een reverb pedaal kan ongelofelijke diepte toevoegen aan de gitaar en het geluid enorm verrijken. Ongeacht of je versterker al een ingebouwde galm heeft of niet ...
Lees meer →