Wat is MIDI? Een overzicht van een van de belangrijkste uitvindingen in de muziekgeschiedenis

De uitvinding van MIDI heeft veel mogelijkheden geopend voor producenten en geluidstechnici. Zonder MIDI zou muziekproductie voor amateurs niet mogelijk zijn en zouden nog steeds echte instrumenten nodig zijn voor elke opname.
Inhoudsopgave

MIDI is een van de beste uitvindingen in de geschiedenis van audio/muziekproductie. MIDI (Musical Instrument Digital Interface) is het standaardprotocol voor de interactie van elektronische muziekinstrumenten en computers met diverse hardware.

MIDI is de basis voor alle virtuele instrumenten waarmee we tegenwoordig producties en beats kunnen maken zonder externe instrumenten. Dus je hebt alle instrumenten "virtueel" in de computer, en bestuurt ze via een MIDI-toetsenbord.

Maar ook synthesizers, elektrische piano's en orgels worden aangestuurd via MIDI. Zoals je ziet opent deze technologie eindeloze mogelijkheden in de studio - het creëert een netwerk tussen al je instrumenten (echt of VST) - en controllers.

Keyboards communiceren ook met elkaar via MIDI-technologie
Ook keyboards communiceren met elkaar via MIDI-technologie.

Wat is MIDI?

MIDI is de afkorting voor Musical Instrument Digital Interface. Het is dus een interface tussen computer, instrumenten en controllers en laat ze met elkaar communiceren. U kunt bijvoorbeeld een MIDI-controller gebruiken om uw analoge synthesizer en uw VST-synthesizer tegelijk te bedienen.

Maar MIDI is ook nodig om uw analoge synthesizer vanaf uw computer te besturen - bijvoorbeeld wanneer u een patroon opneemt dat moet worden herhaald. En het mooiste is dat je achteraf alle noten kunt veranderen - in lengte, toonhoogte of positie. U kunt dus via MIDI "digitale partituren" maken die vervolgens door analoge en VST-instrumenten kunnen worden gespeeld.

Piano rollen in Ableton Live
"Digitale partituren" heten Piano Roll en zien er zo uit (Ableton Live) .

Bijpassend: De beste gratis Autotune-plugins

Geschiedenis van MIDI

Het MIDI-protocol ontstond in het begin van de jaren tachtig: het was het antwoord op de behoefte om verschillende elektronische muziekinstrumenten met elkaar te laten communiceren, rekening houdend met de kenmerken van elk instrument.

Sommige fabrikanten, bv. Oberheim en Roland, boden reeds enkele interfacesystemen voor hun instrumenten aan, bv. CV/Gate, DIN Sync en Digital Control Bus. Deze interfaces, gebaseerd op eigen algoritmen, garandeerden alleen de werking met apparaten van dezelfde fabrikant, terwijl er een systeem nodig was dat de werking met apparaten van verschillende fabrikanten kon garanderen.

Roland's president Ikutaro Kakehashi wist dat het gebrek aan standaarden de groei van de elektronische muziekmarkt beperkte en vroeg daarom Dave Smith van Sequential Circuits om hulp, die het voorstel verwelkomde.

Roland en sequentiële synthesizer
Roland en sequentiële synthesizer, Bron: Roland

Samen met ingenieur Chet Wood schreven zij het document... Universele synthesizer interfacedie in oktober 1981 werd gepresenteerd aan de Audio Engineering Society.

De norm werd besproken door vertegenwoordigers van Roland, Yamaha, Korg en Sequential Circuits en zij besloten dat vijf-pins DIN-connectoren moesten worden gebruikt en dat de datatransmissiesnelheid 31,25 kbit/s moest zijn.

De naam werd ook gekozen: Kakehashi stelde voor het Universal Musical Interface (UMI) te noemen, maar in plaats daarvan werd Musical Instrument Digital Interface (MIDI) aangenomen.

Het voltooide project verscheen pas twee jaar later: in augustus 1983 werd de MIDI-specificatie aan het publiek voorgesteld op de NAMM Show in Los Angeles.

Dave Smith op de NAMM Show in Los Angeles 1983
Dave Smith op de NAMM Show in Los Angeles 1983, Bron: Roland

De onmiddellijke populariteit van de standaard leidde tot verdeeldheid binnen het oprichtingscomité: Amerikaanse fabrikanten sloten zich aan bij de MMA (MIDI Manufactures Association), terwijl Japanse fabrikanten de JMA (Japan MIDI Association) vormden.

Hoewel de twee consortia op een gemeenschappelijke basis werkten, ontwikkelden zij functies die niet altijd volledig compatibel met elkaar waren. Deze meningsverschillen werden opgelost in 1985 toen de IMA (International MIDI Association) versie 1.0 van de MIDI-specificatie publiceerde, waarmee de protocolstandaard werd vastgesteld.

De fabrikanten die het MIDI-protocol ondersteunen zijn verenigd in twee verenigingen: MMA (Amerikaanse en Europese fabrikanten) en JMSC (Japanse fabrikanten). Wijzigingen in de MIDI-norm worden door deze twee verenigingen besproken en goedgekeurd. De verspreiding van de MIDI-specificaties valt onder de verantwoordelijkheid van de IMA (International MIDI Association).

MIDI-noten en gebeurtenissen

Telkens wanneer een noot wordt ingedrukt op een MIDI controller, wordt een MIDI noot en een MIDI event aangemaakt. Daar wordt de volgende informatie opgeslagen:

  • Standplaats (welke toets is ingedrukt)
  • Toonlengte (wanneer de knop wordt ingedrukt en losgelaten)
  • Snelheid (hoe hard de knop wordt ingedrukt)
  • Aftertouch (hoe hard de knop wordt ingedrukt na de eerste keer drukken)
  • Tempo (voor kloksynchronisatie tussen hardware en computer)
  • Modulatie
MIDI informatie
MIDI informatie in de Ableton Piano Roll

U kunt uw hele optreden via MIDI opnemen en later bewerken met totale flexibiliteit - u kunt eenvoudig te laat gespeelde noten "on-time" zetten, of verkeerde noten hoger of lager zetten zonder de natuurlijke klank van het instrument te veranderen (in tegenstelling tot Auto-Tune).

MIDI-sequencer (ook beschikbaar als Piano Roll bekend)

De MIDI-sequencer, bij velen ook bekend als de "pianorol", is een van de belangrijkste instrumenten voor producers in elke DAW en in elke drummachine. Melodieën en drumpatronen worden er opgenomen, gemaakt en/of bewerkt.

Deze worden vervolgens naar een VST-instrument in de DAW of naar een extern analoog instrument gestuurd, dat vervolgens geluiden kan produceren.

Om het nog eens te benadrukken: MIDI bevat geen audio, maar alleen signalen. Je hebt dus altijd een instrument nodig - ongeacht of het VST is (bijvoorbeeld Arturia Analog Lab, een verzameling van 2000 synthesizergeluiden) of analoog (bijvoorbeeld de Moog Subsequent 37, mijn favoriete synthesizer) - om een geluid te creëren.

Hier wordt een VST-orgel van Arturia aangestuurd via je MIDI-keyboard.
Hier wordt een VST-orgel van Arturia aangestuurd via je MIDI-keyboard.

MIDI-aansluitingen

Alle compatibele muziekinstrumenten hebben een MIDI-interface. Deze bestaat altijd uit drie of twee aansluitingen (sommige hebben geen MIDI THRU):

  • MIDI IN: Hier worden signalen ontvangen die moeten worden geïnterpreteerd...
  • MIDI OUT: Signalen worden hierheen gestuurd zodat ze later kunnen worden geïnterpreteerd.
  • MIDI THRU: Dupliceert het van MIDI IN ontvangen signaal en stuurt een kopie. Nuttig voor het aansluiten van meerdere instrumenten in cascade.
MIDI-aansluitingen
MIDI-aansluitingen

De verbinding tussen de verschillende eenheden geschiedt via een kabel met een 5-polige DIN-stekker.

MIDI-kabel
MIDI-kabel met 5-pins DIN-stekker

Tegenwoordig worden MIDI-gegevens ook via USB verzonden. U kunt bijvoorbeeld meestal een MIDI-keyboard rechtstreeks op uw computer aansluiten via USB. Zo worden MIDI-signalen in beide richtingen verzonden en heb je maar één kabel nodig - veel praktischer!

USB 2.0-kabels kunnen ook MIDI-signalen in beide richtingen doorgeven
USB 2.0-kabels kunnen ook MIDI-signalen in beide richtingen doorgeven

MIDI-kanalen

De signalen worden verzonden via zogenaamde MIDI-kanalen. Een MIDI-kabel heeft 16 verschillende kanalen - dat betekent dat je tot 16 instrumenten tegelijk kunt aansturen. Let op: Deze kanalen hebben helemaal niets te maken met de kanalen van je DAW - je hebt natuurlijk geen beperkingen.

Dit opent vele mogelijkheden, b.v. het verdelen van het toetsenbord van het MIDI-keyboard zodat de ene helft een instrument en de andere helft een ander aanstuurt. Of een enkel instrument aansturen met twee verschillende MIDI-klavieren - hier zijn geen grenzen.

In je DAW moet je altijd hetzelfde MIDI-kanaal instellen als op je controller, zodat de apparaten goed met elkaar communiceren. Normaal gesproken is kanaal 1 voorgeselecteerd, en aangezien de meeste producenten slechts één kanaal nodig hebben, is het voldoende om de controller gewoon als MIDI-ingang te selecteren.

Hoe stel ik het juiste MIDI-kanaal in?

In de DAW is het selecteren van het kanaal meestal vrij eenvoudig, omdat het meestal direct onder de controller selectie staat - of tenminste ergens waar je het direct en duidelijk kunt zien.

De moeilijkheid ligt meestal bij de controller, want elke fabrikant doet het anders. Daarom is het de moeite waard de gebruiksaanwijzing te bekijken. Anders kun je het ook googelen.

Meestal wordt het kanaal geselecteerd in de uitgangsinstellingen van de controller. U kunt het toetsenbord ook splitsen en aan verschillende kanalen toewijzen - zodat u met de ene hand bas en met de andere hand piano kunt spelen.

MIDI-kanaalselectie in Ableton Live
MIDI-kanaalselectie in Ableton Live

De voordelen van MIDI

Je vraagt je waarschijnlijk af waarom we überhaupt MIDI nodig hebben als we altijd al alles als audio konden opnemen, met gewone jack audiokabels, toch?

Dit is waar, maar deze manier van werken heeft veel beperkingen en kan zeer tijdrovend zijn tijdens het hele productieproces. Het grote voordeel van MIDI is de flexibiliteit die je na de opname hebt, zowel bij het selecteren en aanpassen van het geluid als bij de uitvoering, die je volledig kunt herzien.

Als ik alleen met audio werk, kan ik zonder problemen mijn analoge synthesizer opnemen. Het probleem is echter dat als ik later in het productieproces bedenk dat ik de melodie anders wil - dan zou ik de hele melodie opnieuw moeten opnemen.

Maar als ik met MIDI werk en mijn melodie als MIDI heb opgenomen, kan ik gewoon mijn pianorol in mijn DAW openen en de noten van de melodie veranderen zoals ik wil, zonder alles opnieuw te moeten opnemen.

Sommige noten zijn een beetje uit de tijd? Geen probleem, met de pianorol kun je de noten gemakkelijk naar de juiste plaats verplaatsen. En het mooiste is dat je de verdeling van de balk altijd markeert met lijnen. Zo kun je de noten precies afstemmen op de slag.

Het achteraf bewerken van MIDI melodieën is zeer eenvoudig en praktisch in elke DAW.
Het achteraf bewerken van MIDI melodieën is zeer eenvoudig en praktisch in elke DAW.

Of als het geluid me later niet bevalt, zou ik bij het werken met audio alles opnieuw moeten opnemen, terwijl ik bij MIDI mijn melodie heb opgeslagen en dan gewoon de instelling van de synthesizer kan veranderen.

MIDI-pakketten

MIDI heeft het mogelijk gemaakt je eigen melodieën en patronen op te nemen en te exporteren om later te verkopen. Er is een hele markt van producenten ontstaan die hun patronen en melodieën verkopen zodat andere producenten ze kunnen gebruiken.

Het goede is dat de flexibiliteit van MIDI je in staat stelt om de tunes die je zelf koopt te veranderen, zodat ze niet klinken als alle anderen die ze gekocht hebben. En de klankkeuze is volledig individueel - iedereen kan verschillende VST- of analoge instrumenten gebruiken.

De nadelen van MIDI

Maar naar mijn mening heeft MIDI een zeer groot nadeel met zich meegebracht: producenten zijn lui geworden. Inclusief mezelf!

Vroeger, toen je alleen met audiosignalen werkte, deed je veel moeite om het geluid te selecteren en uit te voeren, omdat je wist hoe vervelend en tijdrovend het zou zijn als je er later - bijvoorbeeld in de mixfase - nog iets aan wilde veranderen.

De geluidsontwerper besteedde uren aan de instellingen van de synthesizer, en de beste muzikanten werden altijd in de studio gebracht om de melodieën te spelen.

Tegenwoordig doen producenten er veel minder moeite voor, omdat ze weten dat ze deze beperkingen later niet meer zullen hebben. En dat leidt - naar mijn mening - voor veel producenten tot een algemene vermindering van de productiekwaliteit.

Veelgebruikte MIDI-opstellingen in studio's

MIDI-keyboard - Computer (DAW)

MIDI Setup 1
MIDI Setup 1: MIDI keyboard - computer (DAW)

Dit is tegenwoordig de meest gebruikelijke configuratie voor thuisstudio's, omdat het ook de eenvoudigste is - maar zeer effectief - en een enorme flexibiliteit en draagbaarheid biedt.

Hier wordt het MIDI-keyboard gewoon via een USB-kabel op de computer aangesloten. De controller stuurt dan je DAW aan en je kunt er melodieën en drums mee opnemen. In dit geval zijn de geluiden afkomstig van VST-plugins.

De enige beperking die je hier kunt hebben is de CPU-kracht van je computer, die zijn grenzen kan bereiken wanneer je veel VST-instrumenten tegelijk hebt draaien. Maar je kunt theoretisch 1000 verschillende instrumenten opnemen op verschillende sporen met een enkel toetsenbord - gitaren, drums, bassen, synthesizers, samples, enz.

Dus de mogelijkheden zijn eindeloos! En het mooiste is dat je deze opstelling overal mee naartoe kunt nemen. Je hebt dus een hele band in je computer en je kunt alles besturen vanaf één enkel MIDI keyboard.

Dergelijke controllers hebben meestal drumpads naast de normale pianotoetsen, wat het spelen van drumpatronen heel gemakkelijk maakt en bij het spelen het gevoel geeft van een echt drumstel.

MIDI keyboard - Computer - Analoge synthesizer

MIDI Setup 2: MIDI Keyboard - Computer - Analoge Synthesizer
MIDI Setup 2: MIDI Keyboard - Computer - Analoge Synthesizer

Zodra je een analoge synthesizer krijgt, ben je gedwongen je MIDI setup te veranderen - dit was voor mij het geval toen ik de Moog Subsequent kreeg.

Hier sluit u uw toetsenbord aan via MIDI op de audio-interface of via USB op de computer. Dit is hoe de MIDI input in de DAW aankomt.

Sluit vervolgens de MIDI-uitgang van de audio-interface aan op de MIDI-ingang van de synthesizer, zodat deze de signalen kan omzetten in tonen. Hier kunt u ook een USB-kabel gebruiken in plaats van een MIDI-kabel om de synthesizer aan te sluiten, als de synthesizer dat toelaat.

En tot slot sluit u de audio-uitgang van de synthesizer aan op de audio-ingang van de audio-interface, zodat de geluiden weer in de DAW terechtkomen.

Veel DAW's bieden nu een plug-in (meestal "External Instrument" genoemd) die alle routing binnen een spoor doet. Selecteer daartoe gewoon de MIDI-uitgang en de audio-ingang via welke het externe instrument op de interface is aangesloten.

Anders heb je 2 sporen nodig in de DAW - een MIDI-spoor om de uitvoering op te nemen en een audiospoor om de geluiden te horen.

MIDI-controller - DAW

MIDI Setup 3
MIDI Setup 3: MIDI-controller - DAW

Deze variant omvat een pure MIDI-controller zonder knoppen, maar uitgerust met pads en knoppen, zoals de Novation Launchpad of de Machine van Native Instruments. Deze opstelling is meer voor live optredens en wordt vaak gebruikt door DJ's - meestal samen met Ableton Live.

Hier wordt de controller gebruikt om verschillende sequenties en delen van een song te starten en te stoppen, en de knoppen en sliders om effecten toe te voegen. Dit gebeurt allemaal binnen de DAW, maar wordt gecontroleerd door de MIDI-controller door verschillende functies aan de knoppen toe te wijzen.

DJ's kunnen dus hun eigen tracks in multitrackformaat afspelen om live over veel meer mogelijkheden te beschikken. U kunt bijvoorbeeld het basspoor en de hi-hats tegelijk dempen - iets wat niet zou werken met een DJ-controller.

MIDI-workflow met analoge hardware

Nu wil ik je vertellen hoe MIDI mijn leven als producervereenvoudigt en hoe ik het in mijn productieworkflow integreer. Vooral omdat ik vaak werk met niet-MIDI instrumenten - zoals een echt drumstel of een echte bas of gitaar - waar je gewoon niet al die voordelen hebt.

Wanneer ik werk met mijn analoge synth, de Moog Subsequent 37 - die uiteraard MIDI-geschikt is - is het allereerste wat ik doe demelodie opnemen via MIDI. Daartoe maak ik een MIDI-spoor aan in mijn DAW (in mijn geval Ableton) en stuur de output van dit spoor via mijn audio-interface naar mijn Subsequent 37.

De audio-uitgang van de Subsequent 37 wordt weer aangesloten op de audio-ingang van de interface, zodat we de synthesizer kunnen horen.

Mijn persoonlijke opstelling
Mijn persoonlijke opstelling

Dan gebruik ik mijn MIDI keyboard om dat spoor te besturen. Dus ik speel mijn Subsequent 37 via mijn Akai MPK249 en neem MIDI-signalen op, nog geen audio. Zo kan ik later mijn opgenomen melodieën corrigeren en wijzigen via Ableton's Piano Roll zonder het geluid van de synthesizer kunstmatig te veranderen.

Later, wanneer het spoor klaar is en de mixfase moet beginnen, wordt dit MIDI-spoor "gebounced" - dat wil zeggen dat het wordt opgenomen als audio. Daartoe maak ik een audiospoor aan dat naar de ingang van de interface wordt geleid en neem het op.

Maar daarna kun je het geluid of de instellingen van de synth niet meer veranderen (je kunt natuurlijk wel EQ's of effecten gebruiken - ik heb het over het basisgeluid van de synth).

Hierdoor kan ik onvolmaakt spelen - ik ben geen pianist! - omdat ik alles later via MIDI kan veranderen en aanpassen. Zonder MIDI zou ik een professional nodig hebben om de melodieën perfect voor me te spelen.

Conclusie

Je zou kunnen zeggen dat MIDI een van de belangrijkste uitvindingen is die de weg heeft vrijgemaakt voor de moderne muziekproductie. Wat vroeger alleen mogelijk was voor sommige producenten - alleen zij die de apparatuur, de instrumenten en de muzikanten hadden - is nu mogelijk voor iedereen.

Tegenwoordig worden de meeste DAW's geleverd met een verscheidenheid aan MIDI-instrumenten, en het kopen van meer VST-plug-ins is zeer goedkoop in vergelijking met het kopen van analoge synthesizers of instrumenten.

Dit heeft muziekproductie toegankelijk gemaakt voor velen die vóór de uitvinding van MIDI geen mogelijkheden hadden.


Deel dit artikel

Wij onderzoeken, testen, beoordelen en bevelen onafhankelijk de beste producten aan. Als u iets koopt via onze links, kunnen wij een commissie ontvangen.

Meer bijdragen
De beste galmpedalen
Gear
De beste reverbpedalen voor gitaristen en producers
Een reverb pedaal kan ongelofelijke diepte toevoegen aan de gitaar en het geluid enorm verrijken. Ongeacht of je versterker al een ingebouwde galm heeft of niet ...
Lees meer →
De beste chorus pedalen
Gear
De 8 beste choruspedalen voor gitaristen en producers
Chorus pedalen waren vooral populair in de jaren 80 en legendes als Kurt Kobain of John Frusciante maakten ze nog populairder in de jaren 90. Tegenwoordig ...
Lees meer →
De beste vervormingspedalen
Gear
De beste vervorming/versterkerpedalen voor elektrische gitaar
Tegenwoordig zijn vervormingspedalen populairder dan ooit - in het digitale tijdperk, waarin veel gitaristen zonder versterkers of met transistorversterkers spelen, worden vervormingspedalen heel vaak gebruikt, ...
Lees meer →
De beste laptops voor muziekproductie
Gear
De 12 beste laptops voor muziekproductie
Lange tijd werd gedacht dat je absoluut een Apple laptop moest hebben om onderweg muziek te produceren - dit is niet langer het geval. Zelfs als ...
Lees meer →
De beste vertragingspedalen
Gear
De beste vertragingspedalen in 2024
Delay pedalen behoren tot de favoriete pedalen van gitaristen - een delay effect creëert diepte en een atmosferisch geluid dat niet met andere middelen kan worden bereikt. ...
Lees meer →
Bladmuziek leren lezen op drums
Uncategorized
Drumbladmuziek lezen: Zo werkt het
Percussionisten hebben hun eigen bladmuziek - dat is vooral belangrijk als je drums leert spelen op een muziekschool. Maar ook voor drummers die in veel verschillende ...
Lees meer →