Theremin : explication, histoire et recommandations d'achat en 2022

Instrument Theremin : explication, histoire et recommandation d'achat

Table des matières

As-tu déjà vu cet instrument étrange qui semble tout droit sorti d'un film de science-fiction ?

Le musicien se tient devant une "boîte" avec deux longues antennes et bouge ses mains pour produire des sons.

Cet instrument électronique s'appelle Theremin et est le tout premier synthétiseur jamais inventé.

Le son est souvent considéré comme effrayant, extraterrestre ou fantomatique et rappelle à certains la voix fragile d'une femme.

Cette invention a ouvert la voie au monde des synthétiseurs électroniques, dont la musique moderne ne peut plus se passer.

Comment jouer du thérémine
Comment jouer du thérémine

Qu'est-ce qu'un theremin ?

Le thérémine est un instrument de musique électronique (le plus ancien connu) dans lequel le musicien n'a aucun contact physique avec l'instrument. Cet instrument électronique est contrôlé par deux antennes en éloignant les deux mains. L'une des mains contrôle le volume (via Antenne de volume) et l'autre la hauteur du son (via les Antenne de hauteur de note).

Inventé en 1919 par le physicien soviétique Lev Sergeevič Termen (connu en Occident sous le nom de Léon Theremin ou Theremine ), il est basé sur des oscillateurs fonctionnant en isofréquences en dehors du spectre audible.

Structure d'un theremin
Structure d'un theremin

Comment fonctionne le theremin ?

Le cœur de cet instrument est constitué de deux oscillateurs qui fonctionnent en phase : La production du son est basée sur le principe physique selon lequel les ondes générées par les deux appareils s'entrechoquent.

La fréquence générée par chacun des deux oscillateurs se situe en dehors du spectre audible (au-dessus de 20 kHz) ; l'instrument ne produit aucun son au repos, car il n'y a pas de différence de fréquence.

En connectant une antenne au condensateur de l'un des deux oscillateurs, il est possible de modifier sa composante capacitive et donc sa fréquence de travail, simplement en rapprochant ou en éloignant un obstacle (généralement la main) de l'antenne ; le décalage de fréquence ainsi créé génère donc un battement (c'est ainsi que l'on appelle ce phénomène en physique), qui conduit à une troisième vague.

Le Moog Theremini, un des modèles les plus populaires en 2022
Le Moog Theremini, l'un des modèles les plus populaires en 2022

Les oscillateurs du theremin sont conçus de manière à ce que les décalages de fréquence de l'oscillateur à capacité variable se situent entre 20 et 20.000 hertz, créant ainsi une troisième onde de battement qui reste dans le spectre sonore audible.

Le signal sonore ainsi généré est transmis directement à un haut-parleur ou, selon la conception de l'instrument, à un étage d'amplification puis à des haut-parleurs. Les nouvelles versions du theremin contiennent également un deuxième étage électronique similaire au premier (antenne de volume).

Il s'agit d'un transducteur qui convertit la fréquence de frappe en une tension électrique ; le son produit par le premier étage est ensuite atténué par rapport à la tension générée par le deuxième étage, afin de rendre l'instrument dynamique et de permettre à l'instrumentiste de faire varier l'intensité et le volume du son en travaillant avec l'autre main à proximité d'une autre antenne.

Utilisation de la théremine

Grâce à sa sonorité caractéristique, qui oscille entre le futuriste et l'inquiétant, le thérémine a également été utilisé dans de nombreuses musiques de films, notamment de science-fiction, d'horreur et de thriller, dont The Bride of Frankenstein de James Whale, I'll Save You d'Alfred Hitchcock et The Day the Earth Stood Still de Robert Wise.

D'autres exemples connus sont la mélodie d'ouverture des dessins animés Scooby-Doo et Ben 10 et le thème des séries télévisées Inspecteur Barnaby et ESP. En 1982, Michael Jackson et ses musiciens en ont fait un large usage lors de la création de l'une de ses chansons les plus célèbres, Thriller.

Sur "Good Vibrations" de The Beach Boys, on entend très bien le thérémine à partir de 00:25.

Histoire de la théremine

L'idée de l'instrument est venue à Leon Theremin alors qu'il réalisait des expériences en laboratoire avec des appareils de sa propre conception pour mesurer la densité des gaz dans le vide.

Il s'est vite rendu compte que, dans certaines conditions, un sifflement était produit, dont la fréquence variait à mesure qu'il approchait ou éloignait sa main des circuits.

Il a développé l'idée jusqu'à construire un véritable instrument de musique et l'a appelé à l'époque hétérophone.

Leon Theremin en 1927
Leon Theremin en 1927

Termen était également musicien (violoncelliste) et a profité des cercles musicaux qu'il fréquentait pour faire connaître son invention, qui a suscité un grand intérêt. Quelque temps plus tard, Lénine proposa de diffuser l'instrument dans toute l'Europe.

Une tournée des principales capitales européennes a été organisée : Berlin, Londres et Paris. A Paris, la curiosité a provoqué des émeutes parmi les milliers de personnes qui n'avaient pas réussi à obtenir une place au théâtre.

En 1928, Termen atterrit à New York, où l'instrument fut présenté à un petit groupe de musiciens et de magnats de l'industrie. Une société fut alors créée pour développer et construire l'hétérophone , qui fut baptisé pour l'occasion Theremin .

Les droits de construction commerciaux ont ensuite été accordés à RCA, mais en raison de la crise économique de ces années-là, le prix de vente était si élevé qu'il a empêché la diffusion.

La plus grande virtuose de l'instrument était Clara Rockmore, une violoniste née en Lituanie et naturalisée américaine qui, pour des raisons de santé, n'a pas pu poursuivre son activité et s'est consacrée à ce nouvel instrument.

En 1982, Michael Jackson a utilisé cet instrument pour la célèbre chanson Thriller. Tobias Sammet, leader et compositeur du groupe de heavy metal allemand Edguy, a intégré un solo de thérémine dans Space Police, un morceau de l'album Space Police - Defenders of the Crown, sorti en 2014. Hollywood a également utilisé le thérémine à plusieurs reprises, dans les bandes originales de différents films, souvent des films de science-fiction ou d'horreur, pour donner au film une atmosphère "spatiale" ou souligner les scènes troublantes.

Robert Moog, le "père" des synthétiseurs modulaires, était déjà fasciné par le thérémine à l'adolescence. A tel point qu'à l'adolescence, il construisait son propre theremin, pour vendre quelques années plus tard déjà les premiers kits de theremin pour 50$.

Il était si enthousiaste que cela lui a inspiré plus tard l'invention du synthétiseur modulaire. On pourrait donc dire que sans le thérémine, il n'y aurait pas de synthétiseur modulaire.

Aujourd'hui, on peut acheter 3 modèles différents de Moog, tous dotés de nombreuses fonctions supplémentaires qui facilitent le jeu et la production de sons :

Comment jouer du thérémine ?

Le thérémine est considéré comme un instrument facile à apprendre, mais extrêmement difficile à maîtriser. Comme il n'y a pas de retour visuel, pas de planche à saisir et que les positions exactes par rapport à la hauteur du son changent avec le temps, il faut se fier à l'oreille pour 100%.

Il est également très difficile de jouer des notes isolées et distinctes, car ici, contrairement au violon, on ne peut pas faire disparaître et apparaître soudainement la main (quand tu joues du violon, tu peux soulever l'archet de la corde pour arrêter le son.). Le principe de fonctionnement de la thermine impose une changement continu de la hauteur du son.

Les personnes comme Lydia Kavina, qui maîtrisent vraiment cet instrument, ont une coordination musculaire incroyable et une très bonne oreille. Les capteurs de changement de hauteur de son et de réglage du volume sont très sensibles - il suffit d'un tout petit mouvement pour changer la hauteur de son et le son est déjà de travers.

Tu auras certainement besoin de nombreuses heures de pratique si tu veux apprendre à jouer du thérémine - mais cela en vaut vraiment la peine, car il n'y a que relativement peu de personnes dans le monde qui maîtrisent vraiment le thérémine. La concurrence est donc moins rude !

Voici 5 conseils pour toi si tu décides d'acheter un thérémine et d'apprendre à l'utiliser :

  • Prépare-toi à passer de nombreuses heures à t'entraîner. Après tout, c'est l'instrument le plus difficile à maîtriser !
  • Tu dois entraîner ton ouïe. Cela se produit lorsque tu t'exerces, mais tu peux encore améliorer ton audition avec certains logiciels ou exercices de piano.
  • Aménage un espace approprié. Les experts disent qu'il te faut au moins 1,5 m d'espace dans toutes les directions pour qu'aucun objet n'interfère avec les deux antennes.
  • Une main après l'autre. Au début, n'essaie pas de jouer avec les deux mains en même temps. Garde la main qui contrôle le volume dans une position fixe, puis commence à t'entraîner avec l'autre main.
  • Tenir, tenir et tenir. Un autre facteur important pour réussir à jouer du thérémine est la capacité à tenir une note pendant une période prolongée sans que la hauteur ou le volume ne varie.

Linéarité

On parle souvent de la linéarité de la thérémine, c'est-à-dire de la capacité à maintenir constants les intervalles entre les notes pour des mouvements identiques de la main et des doigts. Il ne s'agit pas ici de linéarité au sens mathématique du terme, mais d'une linéarité qui correspond aux sens humains, y compris l'ouïe.

Par nature, le thérémine n'est pas linéaire, ou du moins pas totalement linéaire. Il n'y a pas de scalas ou d'accord dans le theremin classique. Le facteur de linéarité au sens acoustique du terme est particulièrement important dans le domaine de la musique classique (ou en général partout où l'on veut rendre reproductible une mélodie donnée).

La différence de qualité entre un thérémine et un autre réside souvent précisément dans ce facteur. Parmi les thérémines les plus linéaires sur le plan acoustique, on trouve les Moog Etherwave Theremin ou la Moog Claravox Centennial Theremin. La plupart des autres modèles ont un décalage de hauteur de son qui a tendance à s'accélérer à l'approche de l'antenne.

Acheter un thérémine : Recommandations en 2022

1. Moog Etherwave Theremin

Moog Etherwave Theremin
Moog Etherwave Theremin

Pour la popularisation du thérémine, Robert Moog est - avec Leon Theremin - l'un des principaux responsables. Et en 2022, Moog est le fabricant le plus connu de cet instrument.

Le Moog Etherwave est le modèle le plus populaire. Celui-ci a une plage de fréquence de 0Hz à 4,2 kHz et une plage dynamique de 70dB, ce qui t'offre une incroyable flexibilité. Tu peux même limiter ces plages avec les boutons "Pitch Range" et "Volume Range".

Le Moog Etherwave te donne une incroyable flexibilité dans la création sonore
Le Moog Etherwave te donne une incroyable flexibilité dans la création sonore, image : Moog Music

Ce qui est bien avec les theremins modernes comme celui-ci, c'est que tu as des options supplémentaires pour ajuster le son. Sur le Moog Etherwave, tu peux régler le son avec les boutons " " et " ".Brightness" et "Forme d'onde". Cela donne au musicien beaucoup plus de flexibilité et de possibilités de création.

Il y a aussi une entrée Mute Switch pour connecter une pédale Mute - très pratique pour terminer des sons - et des entrées CV pour contrôler un synthétiseur.

Dans l'ensemble, je trouve ce modèle vraiment réussi - toutes les fonctions supplémentaires sont très pratiques et utiles et font du Theremin un formidable instrument polyvalent.

Prix : 949€, Acheter un Theremin

2. Moog Theremini

Moog Theremini
Moog Theremini

Le Moog Theremini est un modèle moins cher de Moog, destiné aux débutants. Cependant, il offre de nombreuses fonctionnalités supplémentaires que le premier modèle n'a pas.

Celui-ci dispose d'un accordeur intégré, de sorte que tu peux voir en temps réel quelle note tu joues exactement. Idéal pour les débutants !

Et puis il y a quelque chose de vraiment cool appelé "Assistive Pitch Quantization" - également connu sous le nom d'Auto-Tune pour Theremin. Cela te permet de régler les gammes de manière à ce que tu ne puisses jouer que les notes à l'intérieur de cette gamme. Tu peux régler "l'intensité" de cette quantification.

Le Moog Theremini offre quelques fonctionnalités numériques sympas
Le Moog Theremini offre quelques fonctionnalités numériques sympas, image : Moog
  1. Maximum : toutes les notes sont parfaitement in-tune, tu ne peux donc pas jouer de fausses notes en dehors de la gamme.
  2. Minimum : on est totalement libre et on a un contrôle total ; les sons ne sont pas corrigés.

C'est particulièrement utile pour les débutants, car tu peux régler le niveau de "soutien" que tu reçois lorsque tu joues. Au début, tu peux augmenter la quantification pour que tout sonne correctement. Au fur et à mesure que tu t'améliores, tu augmentes la quantification jusqu'à ce que tu n'en aies plus besoin.

En plus, il y a un délai stéréo intégré, ce qui te donne plus de possibilités de création, et une banque de sons où tu peux sauvegarder différents presets de tes réglages.

Dans l'ensemble, on peut dire que ce theremin est exactement ce qu'il faut pour les débutants - surtout grâce à la "Assistive Pitch Quantization". Les nombreuses autres fonctionnalités font de cet instrument un formidable theremin très flexible.

Prix : 459€, Acheter un Theremin

3. le Moog Claravox Centennial

Moog Claravox Centennial
Moog Claravox Centennial, image : Moog

Le troisième modèle est à nouveau de Moog - mais pas parce qu'ils me payent pour faire la promotion de leurs produits (ce serait bien !). Le fait est qu'à part Moog, il n'y a que peu de bons fabricants de cet instrument sur le marché.

Le site Claravox Centennial est le fleuron de Moog - ce qui se remarque bien sûr aussi au prix (1.599€). Il s'agit d'un modèle en édition limitée, conçu à l'occasion du centenaire de l'instrument, en hommage à la virtuose du thérémine Clara Rockmore.

Il a beaucoup d'options à régler, ce qui permet de modifier le son :

  • Deux modes : Moderne et Traditionnel
  • Quantification des notes en mode Modern.
  • Délai analogique
  • Filtre
  • Modification de la forme d'onde
  • Bouton de luminosité

Le mode Modern se comporte de la même manière que le Theremini : tu peux choisir des gammes et régler l'intensité de la quantification (correction de la hauteur tonale). Comme je l'ai dit, c'est très pratique pour les débutants. Mais je ne pense pas qu'un débutant dépensera autant d'argent pour son premier theremin.

Ce theremin possède de nombreuses sorties - les sorties volume et pitch sont particulièrement pratiques. En effet, elles te permettent de le connecter à d'autres synthétiseurs modulaires, ce qui t'ouvre de nombreuses portes en matière de design sonore.

Dans l'ensemble, on peut dire que cet instrument est plutôt destiné aux professionnels - il n'est pas vraiment bon marché. Cependant, de nombreuses fonctions sont intégrées, ce qui peut faciliter la tâche des débutants.

Prix : 1.599€ ; Acheter un Theremin

4. Widara Distant Voices Theremin

Widara Distant Voices Theremin
Widara Voix distantes

C'est un modèle très bon marché aux capacités limitées qui ne devrait vraiment pas être comparé aux Moogs. Cependant, ce thérémine est tout à fait adapté si tu veux seulement créer quelques effets FX avec, ce qui est le cas de nombreux producteurs.

Ce theremin portable fonctionne sur piles et n'a pas d'antenne pour le volume, ce qui fait qu'il ne convient pas vraiment pour jouer comme instrument principal. Il est toutefois conçu pour être branché directement sur un ampli de guitare afin de produire des sons délirants sur scène ou en studio en tant que dispositif d'effets.

Prix : 99€, Acheter un Theremin

Conclusion

Un thérémine peut être un excellent complément à ta collection d'instruments et de synthétiseurs. Cependant, tu dois être prêt à investir de nombreuses heures de pratique - ce qui, bien sûr, est incroyablement amusant. C'est pourquoi je conseille à tous ceux qui sont intéressés et motivés de l'essayer.

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