O que é a masterização? Explicação, procedimento e dicas

No mundo da música, a masterização é a mão invisível que transforma uma canção quase acabada num produto final brilhante. São os toques finais, a afinação, o trabalho meticuloso que mantém o trabalho completo e lhe dá um som polido e profissional.
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A masterização é a última etapa da produção musical e tem lugar após a mistura, antes de a canção ou o álbum ser lançado no mercado. Envolve a edição da mistura acabada como uma única faixa estéreo, a adição de efeitos e a exportação para um formato específico. A masterização pode ser feita para faixas individuais, mas também para álbuns inteiros, para criar um som consistente entre as músicas.

Prazo

O termo "masterização" remonta ao tempo em que a indústria musical ainda era fortemente dominada por suportes físicos, como discos de vinil e CDs. Neste contexto, "masterização" refere-se à criação de uma cassete ou disco "mestre" a partir do qual são feitas cópias para distribuição.

A master é a versão final e "melhor" de uma faixa ou álbum, criada com o maior cuidado para soar bem em todos os sistemas de áudio. É a referência a partir da qual todas as outras cópias são feitas e é a versão que é arquivada para preservar a música para o futuro.

Com o advento da produção e distribuição de música digital, a masterização continuou a desempenhar um papel fundamental, embora a "master" física já não esteja frequentemente presente. Em vez disso, a mistura final e masterizada é armazenada num formato digital e utilizada directamente para distribuição.

Porque é que a masterização é importante?

A masterização tem dois objectivos principais:

  1. Aumentar o volume da mistura para que a canção tenha o mesmo volume que todas as outras canções no suporte em que é lançada (CD, Spotify, Youtube). Isto destina-se a evitar que o ouvinte tenha de ajustar o volume entre as canções quando ouve o álbum ou uma lista de reprodução do Spotify porque uma é mais alta do que a outra.
  2. Certificar-se de que a faixa soa bem em todos os tipos de aparelhos auditivos e sistemas de áudio. A canção não deve soar bem apenas no estúdio, mas também no carro, em auscultadores, sistemas de alta fidelidade ou boom boxes.

Se a mistura não for boa, pode tentar melhorar o som durante a masterização, mas é sempre melhor voltar atrás e fazer uma boa mistura, para que o engenheiro de masterização se possa concentrar nas suas verdadeiras tarefas.

Qual é a diferença entre mistura e masterização?

Escrevi um artigo separado sobre as diferenças entre a mistura e a masterização se quiser saber todos os pormenores, mas, resumidamente, o engenheiro de mistura tem acesso a todas as faixas individuais da faixa e, por isso, tem muito mais opções criativas, enquanto o engenheiro de masterização só tem acesso à mistura estéreo final e, por isso, tem menos opções de edição criativa - o seu trabalho é mais técnico.

Por este motivo, todos os efeitos criativos, como flanger, phaser, modulação, EQ criativo, etc., devem ser aplicados na mistura e não na masterização.

Dominar etapas

Na masterização - tal como na mistura - não existem regras, mas há certas técnicas e processos que ocorrem repetidamente. Aqui encontrará uma explicação geral dos efeitos que são utilizados no processo de masterização e como.

Compressão

A compressão é um passo comum na masterização. Um compressor na mistura estéreo comporta-se como uma cola que cola as faixas individuais da mistura - não é por acaso que o famoso compressor SSL estéreo, que é frequentemente utilizado na masterização, é também chamado "The Glue".

O famoso compressor estéreo SSL "The Glue
O famoso compressor estéreo SSL "The Glue", também disponível como plugin

A compressão reduz as diferenças de volume entre as partes mais altas e mais baixas da faixa. Isto controla a dinâmica e assegura um volume consistente em toda a faixa.

Na masterização, o compressor é frequentemente utilizado de forma mais subtil do que noutras fases da produção musical. Aqui, recomenda-se escolher rácios pequenos, como 2:1, e depois reduzir lentamente o limiar até obter a compressão desejada. Regra geral, são escolhidos tempos de ataque rápido e de libertação lenta para obter a compressão mais natural possível.

Limitador

O limiter é a ferramenta mais importante, uma vez que aumenta o volume geral da faixa. Muitas vezes as faixas são extremamente limitadas para que soem extremamente altas - por isso é importante utilizar um limitador de alta qualidade que possa efetuar esta importante tarefa.

O Waves L2 Ultramaximizer é um limitador muito popular
O Waves L2 Ultramaximizer é um limitador muito popular

Mas um limitador também garante que não haja picos - se o sinal de áudio exceder um determinado nível, pode ocorrer recorte e distorção. Um limitador pode evitar isto limitando o sinal a um determinado nível máximo (um limitador não é mais do que um compressor com um rácio de ∞:1).

Uma vez que o limitador corta os picos e aumenta o sinal uniformemente, o nível médio do sinal aumenta e as partes mais altas têm apenas uma pequena diferença de nível em relação às partes mais baixas da música. E é isso que nós, humanos, percebemos como "mais alto".

Correspondência: O que são LUFS? As unidades para medir o volume da música

Equalizador

Se determinadas gamas de frequência numa mistura forem demasiado altas ou demasiado baixas, um EQ pode aumentar ou cortar essas gamas para criar uma imagem sonora mais equilibrada.

Acontece frequentemente que a mistura geral muda um pouco após uma forte compressão por um limitador - as baixas frequências, por exemplo, podem soar um pouco altas demais. Isto pode ser facilmente contrariado com um equalizador.

Na minha opinião, o Fabfilter Pro Q3 é um dos melhores plug-ins de equalizador.
O Fabfilter Pro Q3 é um dos melhores plugins de equalizador na minha opinião

Ou se quiser dar a toda a faixa um pouco mais de "ar", aumentando um pouco as frequências muito altas - um equalizador pode ajudar aqui, mas tal como com o compressor, o mesmo se aplica aqui: Deve usá-lo com muito mais cuidado na fase de masterização do que na fase de mistura.

Por isso, nada de grandes curvas, ganho máximo de +/- 5dB - e se a faixa precisar mesmo de tanto EQ, talvez seja melhor reconsiderar a mistura.

Simulação de fita

A simulação de fita é um efeito frequentemente utilizado na masterização para dar a uma faixa um som vintage. Utiliza efeitos digitais ou analógicos para imitar as características sonoras que ocorrem quando a música é gravada em fita magnética.

No passado, a música era frequentemente gravada e misturada em fita, e muitas pessoas apreciam o som "quente" e "cheio" associado a esta técnica de gravação. Na era da produção de música digital, plug-ins como o Waves J37 Tape podem ajudar a reproduzir esse som vintage.

O J37 da Waves é um simulador de fita muito bom
O J37 de Waves é um simulador de cassetes muito bom

Há duas características sonoras da fita que são particularmente apreciadas:

  • CalorAs gravações em cassete soam quentes e vivas. Isto significa que o som é rico em médios e baixos e soa muito agradável.
  • Saturação: Em níveis de gravação mais elevados, a fita pode criar efeitos de distorção naturais conhecidos como saturação de fita (que normalmente soam bem, ao contrário da distorção digital, que soa sempre mal). Esta saturação confere à música um carácter vintage.

Ajustes da largura do estéreo e do panorama

O engenheiro de masterização pode fazer ajustes à largura do estéreo e ao posicionamento do pan dos elementos na mistura para criar um equilíbrio espacial e uma largura que faça com que a faixa soe mais cheia e mais interessante.

Com o plugin Waves Center, a imagem estéreo pode ser muito bem manipulada.
O plugin Waves Center pode ser utilizado para manipular muito bem a imagem estéreo.

Na verdade, este passo deve ser efectuado na fase de mistura, se for o caso, mas também pode ser feito durante a masterização, se necessário.

Masterização digital e analógica

A masterização analógica utiliza dispositivos analógicos físicos, como equalizadores, compressores e limitadores. Estes dispositivos processam sinais eléctricos reais e adicionam características sonoras subtis, como a saturação. Isto é chamado de "calor analógico" e soa muito agradável e musical.

E essa é, de facto, a maior vantagem em relação à masterização digital - um som "melhor" ou "mais quente".

No entanto, uma desvantagem da masterização analógica é o facto de ser menos precisa do que a digital - ao trabalhar digitalmente, é possível fazer ajustes de -0,01dB, o que não é possível em analógico. É também mais difícil, se não impossível, desfazer alterações ou criar réplicas exactas de um determinado processo de masterização.

Em contrapartida, a masterização digital utiliza computadores e DAWs para manipular o sinal de áudio. Isto permite uma precisão e um controlo muito elevados do processo de masterização.

As alterações são fáceis de desfazer e é fácil criar repetições exactas de um determinado processo. Isto é especialmente útil quando se trabalha com clientes, porque estes têm muitas vezes pedidos de alteração depois de terminada a masterização da faixa.

No entanto, os críticos da masterização digital afirmam que esta produz um som "mais frio" ou mais "clínico" do que a masterização analógica. Entretanto, no entanto, a tecnologia de áudio digital avançou tanto que as diferenças são dificilmente audíveis. São necessárias colunas muito caras e uma sala acusticamente perfeita para se ouvir a diferença, e 99% dos potenciais ouvintes da canção não têm isso.

O melhor dos dois mundos

De facto, muitos engenheiros de masterização utilizam uma combinação de ferramentas digitais e analógicas para obter o melhor som. A masterização digital é 100% suficiente para todos os fins, mas se você tiver o orçamento, existem alguns dispositivos analógicos muito interessantes como o Manley Variable MU Compressor/Limiter ou o Manley Massive Passive Mastering. No entanto, estes dispositivos são muito caros e, por conseguinte, destinam-se efectivamente a profissionais - caso contrário, o investimento de 7000 euros dificilmente vale a pena.

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