Qu'est-ce que le mastering ? Explication, procédure et conseils

Dans le monde de la musique, le mastering est la main invisible qui transforme une chanson presque terminée en un produit final brillant. C'est la touche finale, la mise au point, le travail minutieux qui maintient l'ensemble de l'œuvre et lui confère un son poli et professionnel.
Table des matières

Le mastering est la dernière étape de la production musicale et a lieu après le mixage, avant que la chanson ou l'album ne soit mis sur le marché. Il s'agit d'éditer le mixage final sous forme de piste stéréo unique, d'y ajouter des effets et de l'exporter dans un format spécifique. Le mastering peut être effectué pour des pistes individuelles, mais aussi pour des albums entiers, afin de créer un son homogène entre les chansons.

Terme

Le terme "mastering" date de l'époque où l'industrie musicale était encore fortement dominée par les supports physiques tels que les disques vinyles et les CD. Dans ce contexte, le "mastering" fait référence à la création d'une bande ou d'un disque "maître", à partir duquel des copies sont ensuite réalisées pour la distribution.

Le master est la version finale, la "meilleure", d'un morceau ou d'un album, créée avec le plus grand soin pour bien sonner sur tous les systèmes audio. C'est la référence à partir de laquelle toutes les autres copies sont faites, et c'est la version qui est archivée afin de préserver la musique pour l'avenir.

Avec l'avènement de la production et de la distribution de musique numérique, le mastering a continué à jouer un rôle critique, bien que le "master" physique ait souvent disparu. Au lieu de cela, le mix final masterisé est stocké dans un format numérique et utilisé directement pour la distribution.

Pourquoi le mastering est-il important ?

Le mastering poursuit 2 objectifs principaux :

  1. Augmenter le volume du mix de manière à ce que la chanson ait le même volume que toutes les autres chansons sur le support sur lequel elle est publiée (CD, Spotify, Youtube). L'objectif est d'éviter que l'auditeur, en écoutant l'album ou une playlist Spotify, doive adapter le volume entre les différentes chansons parce que l'une est plus forte que l'autre.
  2. S'assurer que le morceau sonne bien sur toutes sortes d'appareils auditifs et de systèmes audio. Le morceau ne doit pas seulement bien sonner en studio, mais aussi dans la voiture, sur des écouteurs, des chaînes hi-fi ou des boom boxes.

Si le mixage n'est pas bon, on peut essayer d'améliorer le son lors du mastering, mais il est toujours préférable de revenir en arrière et de faire un bon mixage pour que l'ingénieur de mastering puisse se concentrer sur ses tâches principales.

Quelle est la différence entre le mixage et le mastering ?

J'ai écrit un article sur les différences entre le mixage et le mastering si tu veux connaître tous les détails, mais en résumé, l'ingénieur de mixage a accès à toutes les pistes individuelles de la piste et a donc beaucoup plus de possibilités créatives, tandis que l'ingénieur de mastering n'a accès qu'au mixage stéréo final et a donc moins de possibilités créatives d'édition - sa tâche est plus technique.

C'est pourquoi tous les effets créatifs comme le flanger, le phaser, la modulation, les EQ créatifs, etc. doivent être appliqués au mixage et non au mastering.

Étapes du mastering

Dans le mastering, comme dans le mixage, il n'y a pas de règles, mais certaines techniques et certains processus sont récurrents. Tu trouveras ici une explication générale sur les effets utilisés et comment ils le sont dans le processus de mastering.

Compression

La compression est une étape courante du mastering. Un compresseur dans un mixage stéréo se comporte comme une colle qui colle les différentes pistes du mixage - ce n'est pas pour rien que le fameux compresseur stéréo SSL, très souvent utilisé en mastering, est aussi appelé "The Glue".

Le célèbre compresseur stéréo SSL "The Glue
Le célèbre compresseur stéréo SSL "The Glue", également disponible sous forme de plugin .

La compression réduit les différences de volume entre les parties les plus fortes et les plus faibles de la piste. Cela permet de contrôler la dynamique et de garantir un volume uniforme sur l'ensemble de la piste.

Lors du mastering, le compresseur est souvent utilisé de manière plus subtile que dans d'autres phases de la production musicale. Il est recommandé ici de choisir de petits ratios comme 2:1, puis de réduire lentement le seuil jusqu'à ce que la compression souhaitée soit atteinte. En règle générale, on choisit des temps d'attaque rapides et des temps de relâchement lents afin d'obtenir une compression aussi naturelle que possible.

Limiteur

Le limiteur est l'outil le plus important, car il augmente le volume global du morceau. Souvent, les pistes sont extrêmement limitées pour qu'elles sonnent extrêmement fort - c'est pourquoi il est important d'utiliser un limiteur de haute qualité qui peut remplir cette tâche importante.

Le Waves L2 Ultramaximizer est un limiteur très populaire
Le Waves L2 Ultramaximizer est un limiteur très populaire

Mais un limiteur veille également à ce qu'il n'y ait pas de pics - si le signal audio dépasse un certain niveau, il peut y avoir de l'écrêtage et de la distorsion. Un limiteur peut empêcher cela en limitant le signal à un certain niveau maximal (un limiteur n'est rien d'autre qu'un compresseur avec un ratio de ∞:1).

Comme le limiteur coupe les crêtes et augmente le signal de manière uniforme, le niveau moyen du signal augmente et les passages les plus forts n'ont plus qu'une faible différence de niveau avec les passages les plus faibles du morceau. Et c'est précisément ce que nous, les humains, considérons comme "plus fort".

Convient à cet effet : Que sont les LUFS ? Les unités de mesure du volume sonore de la musique

Égaliseur

Si certaines plages de fréquences sont trop fortes ou trop faibles dans un mix, un EQ peut augmenter ou diminuer ces plages afin de créer une image sonore plus équilibrée.

Il arrive souvent que le mixage global soit quelque peu modifié après une forte compression par un limiteur - les basses fréquences peuvent par exemple alors paraître un peu trop fortes. Il est facile d'y remédier avec un égaliseur.

Fabfilter Pro Q3 est à mon avis l'un des meilleurs plug-ins d'égalisation.
Le Fabfilter Pro Q3 est à mon avis l'un des meilleurs plug-ins d'égalisation

Ou bien on souhaite donner un peu plus "d'air" à l'ensemble de la piste en accentuant un peu les très hautes fréquences - un égaliseur peut alors aider, mais comme pour le compresseur, la règle est la même : Il faut l'utiliser beaucoup plus prudemment dans la phase de mastering que dans la phase de mixage.

Donc pas de grandes courbes, un maximum de +/- 5dB de gain - et si la piste a vraiment besoin d'autant d'EQ, il faudrait peut-être réfléchir à deux fois avant de la remixer.

Simulation de bande

La simulation de bande est un effet souvent utilisé dans le mastering pour donner un son vintage à une piste. Il s'agit de reproduire les caractéristiques sonores qui apparaissent lorsque la musique est enregistrée sur une bande magnétique, en utilisant des effets numériques ou analogiques.

Dans le passé, la musique était souvent enregistrée et mixée sur bande magnétique, et de nombreuses personnes apprécient le son "chaud" et "plein" associé à cette technique d'enregistrement. À l'ère de la production musicale numérique, des plug-ins comme le Waves J37 Tape peuvent aider à reproduire ce son vintage.

Le J37 de Waves est un très bon simulateur de bande
Le J37 de Waves est un très bon simulateur de bande

Il y a deux caractéristiques sonores de la bande (tape) qui sont particulièrement appréciées :

  • Chaleur: Les enregistrements sur bande ont un son chaud et vivant. Cela signifie que le son est riche en médiums et en graves et qu'il est très agréable.
  • la saturation : À des niveaux d'enregistrement plus élevés, la bande peut produire des effets de distorsion naturels, connus sous le nom de saturation de la bande (et qui sonnent généralement bien, contrairement aux distorsions numériques qui sonnent toujours mal). Cette saturation donne au morceau un caractère vintage.

Largeur stéréo et ajustements panoramiques

L'ingénieur de mastering peut effectuer des ajustements sur la largeur stéréo et le positionnement panoramique des éléments dans le mixage afin de créer un équilibre et une largeur spatiaux qui font sonner la piste plus riche et plus intéressante.

Le plug-in Waves Center permet de manipuler très facilement l'image stéréo.
Le plugin Waves Center permet de manipuler très facilement l'image stéréo.

En principe, cette étape devrait être effectuée lors de la phase de mixage, si tant est qu'elle le soit, mais elle peut aussi être effectuée lors du mastering si nécessaire.

Mastering numérique et analogique

Le mastering analogique utilise des appareils analogiques physiques tels que des égaliseurs, des compresseurs et des limiteurs. Ces appareils traitent de véritables signaux électriques et ajoutent des caractéristiques sonores subtiles telles que la saturation. C'est ce qu'on appelle la "chaleur analogique", qui donne un son très agréable et musical.

Et c'est effectivement le plus grand avantage par rapport au mastering numérique - un son "meilleur" ou "plus chaud".

Cependant, l'un des inconvénients du mastering analogique est qu'il est moins précis que le numérique - pendant que vous travaillez en numérique, vous pouvez faire des ajustements de -0,01dB, ce qui n'est pas possible en analogique. En outre, il est plus difficile, voire impossible, d'annuler les modifications ou de créer des répétitions exactes d'un processus de mastering donné.

En revanche, le maîtrise numérique utilise des ordinateurs et des DAWs pour manipuler le signal audio. Cela permet une très grande précision et un contrôle du processus de mastering.

Les modifications sont faciles à annuler et il est facile de créer des répétitions précises d'un processus donné. C'est particulièrement utile lorsque tu travailles avec des clients, car ceux-ci ont très souvent des demandes de modification après que tu aies fini de masteriser la piste.

Les critiques du mastering numérique affirment toutefois qu'il produit un son "plus froid" ou "plus clinique" que le mastering analogique. Mais entre-temps, la technique audio numérique a tellement évolué que les différences sont à peine audibles. Il faut des haut-parleurs très coûteux et une pièce à l'acoustique parfaite pour entendre une différence, ce que n'ont pas les 99% des auditeurs potentiels de la chanson.

Le meilleur des deux mondes

En fait, de nombreux ingénieurs de mastering utilisent une combinaison d'outils numériques et analogiques pour obtenir le meilleur son possible. Le mastering numérique est suffisant à toutes fins 100%, mais si vous avez le budget, il existe quelques appareils analogiques très intéressants comme le Manley Variable MU Compressor/Limiter ou le Manley Massive Passive Mastering. Toutefois, ces appareils sont très chers et sont donc en fait destinés aux professionnels - sinon, l'investissement de 7000 € ne vaut guère la peine.

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