O que são pré-amplificadores e porque é que precisa deles?

Os pré-amplificadores são aqueles dispositivos áudio que levantam grandes questões para muitos jovens produtores musicais e engenheiros de som. Porque é que precisa deles? Qual é o melhor? Os pré-amplificadores caros são melhores do que os baratos? Neste artigo irei responder às perguntas mais importantes.
Índice

O que são pré-amplificadores?

Um pré-amplificador, ou "pré-amplificador", é um dispositivo electrónico que amplifica sinais de áudio fracos de um microfone ou outra fonte de entrada fraca para um nível que pode ser processado por uma mesa de mistura ou outro equipamento de áudio.

Para além de aumentar o nível de volume, os pré-amplificadores servem também para colorir o sinal áudio. Isto significa que dependendo de qual cantor está a ser gravado ou para que género está a gravar, um pré-amplificador é mais adequado do que outro.

Nos estúdios de gravação, os pré-amplificadores desempenham um papel importante na captação e moldagem do som de microfones, instrumentos e outras fontes antes de serem gravados. Podem ser dispositivos autónomos ou incorporados noutros equipamentos como misturadores ou audio interfaces.

Preciso mesmo de um pré-amplificador?

A primeira coisa a saber é que todas as interfaces e misturadores de áudio modernos, sejam analógicos ou digitais, já têm pré-amplificadores incorporados - embora não necessariamente os melhores. Isto significa que se possuir um destes dispositivos, já tem um pré-amplificador.

A rigor, não é necessário um pré-amplificador adicional. Mas como já foi mencionado, os pré-amplificadores das interfaces áudio não são os melhores. Especialmente para gravações vocais, é normalmente utilizado um pré-amplificador adicional, porque os vocais são o elemento mais importante de toda a mistura.

Portanto, se já tem um bom microfone (um pré-amplificador de 1000 euros com um microfone de 50 euros não faz sentido), ter um espaço acusticamente optimizado para as gravações vocais e ainda ter algum dinheiro a sobrar, investir num bom pré-amplificador vale definitivamente a pena.

Se não tiver já uma sala acusticamente tratada para gravações vocais (ou pelo menos uma cabine vocal), eu investiria o dinheiro em elementos acústicos primeiro. Se os vocais soarem mal devido à sala, não irão melhorar mesmo com um pré-amplificador caro - dificilmente se ouvirá uma diferença.

Correspondência: ADAT - Tudo sobre a interface em dispositivos de áudio digital

Tipos de pré-amplificadores

Existem basicamente dois tipos de pré-amplificadores, digital e analógico.

  • Pré-amplificador digital: Os pré-amplificadores digitais utilizam o processamento de sinal digital (DSP) para amplificar o sinal de entrada. Em comparação com os pré-amplificadores analógicos, oferecem maior versatilidade e controlo sobre o som, mas não soam tão bem. São utilizados principalmente para consolas de mistura vivas.
  • Pré-amplificador analógico: Os pré-amplificadores analógicos utilizam a electrónica analógica para amplificar o sinal de áudio. Produzem frequentemente um som quente e natural e são por isso favorecidos por muitos estúdios de gravação e músicos, uma vez que podem acrescentar um certo carácter ou 'sabor' ao sinal áudio. Os pré-amplificadores analógicos utilizam normalmente tubos ou transístores para amplificar o sinal de áudio.

Neste artigo vou tratar apenas dos pré-amplificadores analógicos. Pessoalmente, não sou um grande fã de pré-amplificadores digitais (para fins de gravação, em situações ao vivo são muito práticos) porque não soam tão vivos como os analógicos.

O Manley Voxbox custa pouco menos de 5000 euros, tornando-o um dos pré-amplificadores mais caros do mercado.
O Manley Voxbox custa pouco menos de 5000 euros, tornando-o um dos pré-amplificadores mais caros do mercado.

Pré-amplificadores de tubos

Os pré-amplificadores de tubos utilizam tubos de vácuo para amplificar o sinal de entrada. Os tubos são conhecidos pelo seu som quente e harmónico, que muitos músicos e engenheiros de som adoram. Os pré-amplificadores de tubos são frequentemente preferidos pela sua capacidade de adicionar carácter ou 'sabor' ao som e são frequentemente utilizados em estúdios de gravação devido a isso.

Pré-amplificadores de transístores

Estes tipos de pré-amplificadores utilizam transístores para amplificar o sinal. Ao contrário dos pré-amplificadores de tubo, normalmente não colorem o sinal áudio, ou pelo menos muito menos, mas são transparentes e extremamente silenciosos. São menos sensíveis e não precisam de ser reparados com tanta frequência.

Que pré-amplificadores são melhores?

Nenhum deles é melhor do que o outro, são apenas diferentes e adequados a diferentes situações. Pessoalmente, eu utilizaria pré-amplificadores de tubos para gravações rock ou vocais pesadas, onde uma certa saturação da voz é muito boa. Ou para canções de rap em que a voz precisa realmente de ser cortada.

Utilizaria pré-amplificadores transístores para gravar vocais em jazz ou funk quando quero vocais limpos e cristalinos. Ou geralmente sempre que quero que as vozes soem neutras. Porque a saturação dos tubos pode ser boa para muitas canções, mas para muitas não é. E não se pode remover posteriormente esta saturação.

Outros factores como o microfone, o cantor ou a acústica da sala desempenham um papel muito mais importante do que o pré-amplificador. Se tudo isto estiver em ordem, pode pensar em diferentes pré-amplificadores.

Os melhores pré-amplificadores em 2023

Neve 1073 - O clássico absoluto

Neve 1073SPX
Neve 1073SPX

O Neve 1073 é um pré-amplificador de microfone analógico clássico que tem sido utilizado em muitos dos melhores estúdios de gravação do mundo há décadas. Foi desenvolvido nos anos 70 pelo engenheiro britânico Rupert Neve e introduzido pela primeira vez como parte da consola Neve 8078. É considerado por muitos engenheiros de som como sendo o melhor pré-amplificador de todos os tempos.

É particularmente apreciada pelo seu som quente e musical e pela sua capacidade de dar ao sinal áudio um carácter distinto. Baixos suaves, cremosos, potentes, médios definidos e quentes, redondos e acima de tudo muito musicais - é assim que o Neve 1073 é frequentemente descrito.

O pré-amplificador também apresenta um simples mas eficaz EQ de 3 bandas que pode ser usado para moldar o som do sinal áudio com muita precisão. O 1073 tem sido utilizado em inúmeras gravações ao longo dos anos, desde álbuns de rock clássico a produções pop modernas, e continua a ser uma escolha popular para muitos estúdios de gravação e músicos de hoje em dia.

Este pré-amplificador é também conhecido pela sua capacidade de lidar com elevados níveis de ganho sem ruído ou distorção, tornando-o uma boa escolha para fontes que precisam de ser amplificadas sem sacrificar a clareza ou o detalhe.

O som é incrivelmente bom, e juntamente com um Neumann U87 é o som vocal clássico dos anos 80. Mas também soa bem para todos os outros instrumentos, não apenas vocais. É também uma boa escolha para amplificadores de guitarra miked ou amplificadores de baixo.

O que eu gosto particularmente neste pré-amplificador é que ele tem tanto um controlo de entrada como um controlo de ganho de saída. Com isto, pode saturar muito bem o som ou mantê-lo limpo:

  • Se eu quiser um som nítido e transparente, eu viro o controlo de saída (nível) para o máximo e o controlo de entrada (o famoso botão vermelho) para cima apenas um pouco.
  • Se eu quiser saturar o som e adicionar algum overdrive, giro o botão de entrada até à direita até obter a distorção que quero, e depois equilibro-o com o botão de saída girando-o de volta.

Portanto, é muito versátil e pode fazer tudo entre limpo e distorcido.

Preço: 1.789 euros, Ligação

Universal Audio 610 - O clássico do tubo

Universal Audio 610
Universal Audio 610

O Universal Audio 610 é um pré-amplificador clássico que muitos engenheiros e produtores de som famosos utilizaram para fazer algumas das gravações mais famosas da história.

Este pré-amplificador foi lançado pela Universal Audio no início da década de 1960 e rapidamente estabeleceu padrões em estúdios profissionais de gravação em todo o mundo. O seu som único, versatilidade e capacidade de colorir muito bem o sinal áudio fizeram dele um favorito dos engenheiros de som que o utilizavam para gravações que iam desde o clássico ao rock'n'roll.

O pré-amplificador 610 é caracterizado pela sua tecnologia de tubos. Dá-lhe um som quente, rico e harmonioso. Também pode ser usado adicionalmente como DI box - o que recomendo vivamente para E bass.

Portanto, não é neutro, mas a saturação harmónica que este pré-amplificador dá à voz é incrivelmente bela. Mas se estiver à procura de um pré-amplificador limpo, não é a melhor escolha.

Ao longo dos anos, o pré-amplificador 610 tem sido utilizado em inúmeras gravações e o seu som tornou-se sinónimo de áudio clássico. Entre as gravações mais famosas feitas com o 610 estão "...Bridge Over Troubled Water" por Simon & Garfunkel, "Stairway to Heaven" por Led Zeppelin e "Dark Side of the Moon" por Pink Floyd.

Actualmente, o pré-amplificador 610 ainda é muito procurado pelos engenheiros de som e produtores que procuram um som clássico e analógico para as suas gravações. É especialmente popular para os vocais no hip-hop.

A Universal Audio reeditou o pré-amplificador 610 como parte da sua série Vintage, e continua a ser um dos produtos mais populares da empresa.

Preço: 1.099 euros, Ligação

SPL Goldmike 9844

SPL Goldmike 9844
SPL Goldmike 9844

O SPL Goldmike 9844 é um pré-amplificador de microfone topo de gama da SPL (Sound Performance Lab), um fabricante alemão de equipamento de áudio profissional. É conhecida pelo seu som muito transparente e preciso.

O Goldmike 9844 foi concebido para utilização em estúdios de gravação, radiodifusão e até mesmo reforço de som ao vivo. Tem dois canais de pré-amplificação do microfone, cada um com o seu próprio estágio de entrada, controlo de ganho e filtro passa-alto.

O Goldmike 9844 também apresenta altura alta e piso com baixo ruído, tornando-o ideal para utilização com microfones. O tamanho compacto e a construção robusta do pré-amplificador tornam-no ideal para gravações de guitarra vocal ou acústica.

Este pré-amplificador é também muito popular para aplicações de altifalantes e emissões, devido ao seu baixo ruído e som muito limpo.

Além disso, este pré-amplificador tem um interruptor Flair, um desenvolvimento interno da SPL, que dá mais presença ao sinal áudio (um impulso nas frequências muito altas).

Recomendaria este pré-amplificador a qualquer pessoa que procure um som de microfone particularmente limpo, seja para música ou gravação de voz. É também muito mais barato do que os modelos anteriores - custa apenas 549 euros e tem 2 canais.

Preço: 549 euros, Ligação

Warm Audio WA73-EQ

Warm Audio WA73-EQ
Warm Audio WA73-EQ

O WA73-EQ é um pré-amplificador baseado no desenho clássico do Neve 1073, amplamente considerado como um dos melhores pré-amplificadores de sonorização. É um clone do 1073 e foi concebido para oferecer uma qualidade sonora semelhante a um preço mais acessível.

Tal como o original 1073, o WA73-EQ é um pré-amplificador de Classe A baseado em transistor discreto, conhecido pelo seu som quente, claro e muito musical. Tem também uma secção de EQ com três bandas que podem ser usadas para alterar o som do sinal.

É utilizado principalmente para gravar baixo e vozes, mas é considerado universalmente bom para todos os tipos de fontes de áudio.

O som do WA73-EQ é modelado no do pré-amplificador clássico Neve. Soa quase exactamente como o original e tem um calor, clareza e harmonia semelhantes. Só numa situação de audição muito boa é que há uma diferença mínima de som em relação ao original audível - o Warm Audio soa ligeiramente mais fumegante.

É de construção muito sólida, robusta e durável. Posso recomendá-lo a qualquer pessoa que goste do som clássico Neve mas não queira gastar vários milhares de euros num pré-amplificador.

Preço: 889 euros, Ligação

Golden Age Project Pre-73 MKIII

Golden Age Project Pre-73 MKIII
Golden Age Project Pre-73 MKIII

O Projecto Golden Age Pre-73 MKIII é um pré-amplificador de microfone concebido para recriar o som e o carácter dos pré-amplificadores analógicos clássicos das décadas de 1960 e 1970. O som é novamente semelhante ao clássico de Neve 1073, embora este clone esteja um pouco mais longe do original do que o Warm Audio's.

O Pre-73 MKIII apresenta um desenho simples e directo e inclui um controlo de ganho, controlos de nível de entrada e saída e um filtro passa-alto. Utiliza componentes de alta qualidade e discretos para garantir que o sinal permanece transparente e claro com o mínimo de coloração.

O Pre-73 MKIII está também equipado com um ponto de inserção que lhe permite adicionar os seus próprios efeitos analógicos, tais como equalizadores ou compressores para dar mais forma ao som. O pré-amplificador em si não tem um EQ como o original. Mas também custa menos de 300 euros.

O seu som clássico e preço acessível fazem dele uma escolha popular para produtores que queiram gravar com uma qualidade ligeiramente melhor do que com o pré-amplificador padrão da interface de áudio.

Preço: 298 euros, Ligação

Perguntas mais frequentes

Preciso de electrónica de classe A?

A classe A é um tipo de circuito electrónico comummente utilizado em pré-amplificadores e outros equipamentos de áudio. Num circuito de Classe A, a fase de saída é sempre condutora, independentemente de estar ou não presente um sinal de entrada.

Isto resulta numa resposta de frequência muito linear e numa distorção mínima no crossover. Isto, juntamente com o baixo ruído, torna-os ideais para utilização em equipamento áudio de alta qualidade.

Recomendo-o a qualquer pessoa que o possa pagar. Normalmente só é necessário um pré-amplificador hoje em dia, pelo que possivelmente investiria mais para ter um bom pré-amplificador que possa depois utilizar durante anos e ficar sempre satisfeito.

Mas não é uma necessidade absoluta - mesmo os pré-amplificadores com electrónica de Classe B são bons e soam suficientemente bem para a maioria das situações - eles apenas têm um pouco mais de ruído e menos altura livre.

Os pré-amplificadores caros soam melhor?

Sim, este é geralmente o caso.

A qualidade sonora de um pré-amplificador depende de muitos factores, tais como a qualidade dos componentes utilizados, o desenho do circuito e o som específico que o pré-amplificador se destina a produzir.

Os pré-amplificadores mais caros utilizam normalmente componentes de maior qualidade, tais como melhores condensadores, resistências e amplificadores operacionais, resultando num piso com menor ruído e maior detalhe no sinal áudio.

Mas só porque um pré-amplificador é caro, não significa necessariamente que soe melhor do que um mais barato. A qualidade sonora de um pré-amplificador é muito subjectiva e o que soa bem a uma pessoa pode não soar bem a outra.

Além disso, a qualidade sonora de um pré-amplificador é apenas um aspecto do som global de uma gravação. A qualidade de outros componentes da cadeia de sinais, tais como o microfone, o conversor analógico-digital e a mesa de mistura, pode ter um impacto significativo no som final.

Os pré-amplificadores na interface áudio não são suficientes?

Para a maioria das aplicações, são perfeitamente adequadas. Gravo o meu sintetizador ou baixo eléctrico em casa através dos preamps do meu Focusrite 2i2 e o som é perfeitamente bom. Apenas para vocalistas no meu estúdio ou para gravações de baixo em projectos um pouco mais sérios utilizo um pré-amplificador adicional (Neve 1073).

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