Que sont les préamplis et pourquoi en as-tu besoin?

Les préamplis sont ces appareils audio qui suscitent de grandes questions chez de nombreux jeunes producteurs de musique et ingénieurs du son. Pourquoi en a-t-on besoin ? Lequel est le meilleur ? Les préamplis chers sont-ils meilleurs que les préamplis bon marché ? Dans cet article, je vais répondre aux questions les plus importantes.
Table des matières

Que sont les préamplis ?

Un préamplificateur, ou "préampli", est un appareil électronique qui amplifie les signaux audio faibles provenant d'un microphone ou d'une autre source d'entrée faible jusqu'à un niveau qui peut être traité par une table de mixage ou d'autres appareils audio.

Outre l'augmentation du niveau sonore, les préamplis servent également à colorer le signal audio. En d'autres termes, selon le chanteur ou la chanteuse que l'on enregistre ou le genre pour lequel on enregistre, un préampli sera plus approprié qu'un autre.

Dans les studios d'enregistrement, les préamplis jouent un rôle important dans la capture et la mise en forme du son des microphones, des instruments et d'autres sources avant l'enregistrement. Ils peuvent être des appareils autonomes ou être intégrés à d'autres appareils tels que des tables de mixage ou des interfaces audio.

Ai-je vraiment besoin d'un préampli ?

Tout d'abord, il faut savoir que toutes les interfaces audio et tables de mixage modernes, qu'elles soient analogiques ou numériques, intègrent déjà des préamplis - même si ce ne sont pas forcément les meilleurs. Cela signifie que si vous possédez l'un de ces appareils, vous avez déjà un préampli.

En toute rigueur, on n'a donc pas besoin d'un préamplificateur supplémentaire. Mais comme nous l'avons déjà mentionné, les préamplis des interfaces audio ne sont pas les meilleurs. En particulier pour les enregistrements de chant, on utilise généralement un préampli supplémentaire, car le chant est l'élément le plus important de tout le mixage.

Donc, si tu as déjà un bon microphone (un préampli à 1000 € avec un micro à 50 € n'a pas de sens), une pièce à l'acoustique optimisée pour les enregistrements vocaux et s'il te reste de l'argent, cela vaut vraiment la peine d'investir dans un bon préampli.

Si tu ne disposes pas encore d'une salle traitée acoustiquement pour l'enregistrement de voix (ou au moins d'une cabine vocale), j'investirais d'abord l'argent dans des éléments acoustiques. Si le chant sonne mal à cause de la pièce, il ne s'améliorera pas avec un préampli coûteux - on n'entendra guère de différence.

Convient à cet effet : ADAT - Tout sur l'interface dans les appareils audio digitaux

Types de préamplis

Il existe fondamentalement deux types de préamplis, les numériques et les analogiques.

  • Préamplis digitaux: Les préamplis numériques utilisent le traitement numérique du signal (DSP) pour amplifier le signal d'entrée. Par rapport aux préamplificateurs analogiques, ils offrent une plus grande polyvalence et un meilleur contrôle du son, mais ne sonnent pas aussi bien. Ils sont surtout utilisés pour les tables de mixage en direct.
  • Préamplis analogiques: Les préamplificateurs analogiques utilisent l'électronique analogique pour amplifier le signal audio. Ils produisent souvent un son chaud et naturel et sont donc préférés par de nombreux studios d'enregistrement et musiciens, car ils peuvent donner un certain caractère ou "goût" au signal audio. Les préamplificateurs analogiques utilisent généralement des tubes ou des transistors pour amplifier le signal audio.

Dans cet article, je ne m'intéresserai qu'aux préamplis analogiques. Personnellement, je ne suis pas un grand fan des préamplis digitaux (à des fins d'enregistrement, ils sont très pratiques en situation live), car ils ne sonnent pas aussi vivants que les analogiques.

Le Manley Voxbox coûte près de 5000€, ce qui en fait l'un des préamplis les plus chers du marché.
Le Manley Voxbox coûte près de 5000€, ce qui en fait l'un des préamplis les plus chers du marché.

Préamplis à tubes

Les préamplificateurs à tubes utilisent des tubes à vide pour amplifier le signal d'entrée. Les lampes sont connues pour leur son chaud et harmonieux, que de nombreux musiciens et ingénieurs du son apprécient. Les préamplis à lampes sont souvent préférés pour leur capacité à donner un certain caractère ou "goût" au son et sont donc souvent utilisés dans les studios d'enregistrement.

Préamplis à transistors

Ce type de préamplificateurs utilise des transistors pour amplifier le signal. Contrairement aux préamplificateurs à tubes, ils ne colorent généralement pas le signal audio, ou du moins beaucoup moins, mais sont transparents et extrêmement peu bruyants. Ils sont moins sensibles et ne nécessitent pas un entretien aussi fréquent.

Quels sont les meilleurs préamplis ?

Aucun des deux n'est meilleur que l'autre, ils sont juste différents et conviennent à des situations différentes. Personnellement, j'utiliserais des préamplis à lampes pour les enregistrements vocaux dans le domaine du rock ou du heavy, où une certaine saturation de la voix est très bénéfique. Ou pour des morceaux de rap crus, où la voix doit vraiment percuter.

J'utiliserais des préamplis à transistors pour enregistrer des voix dans le domaine du jazz ou de la funk, lorsque je veux un chant propre et cristallin. Ou, de manière générale, chaque fois que la voix doit avoir un son neutre. Car la saturation des lampes peut être bonne pour de nombreuses chansons, mais elle ne l'est pas non plus pour beaucoup d'autres. Et cette saturation ne peut pas être supprimée après coup.

D'autres facteurs comme le microphone, le chanteur ou l'acoustique de la pièce jouent un rôle beaucoup plus important que le préamplificateur. Si tout cela est en ordre, on peut envisager différents préamplificateurs.

Les meilleurs préamplis en 2023

Neve 1073 - Le classique absolu

Neve 1073SPX
Neve 1073SPX

Le Neve 1073 est un préampli de microphone analogique classique, utilisé depuis des décennies dans de nombreux studios d'enregistrement parmi les plus prestigieux au monde. Il a été développé dans les années 70 par l'ingénieur britannique Rupert Neve et présenté pour la première fois dans le cadre de la console Neve 8078. Il est considéré par de nombreux ingénieurs du son comme le meilleur préampli de tous les temps.

Il est particulièrement apprécié pour sa sonorité chaude et musicale et sa capacité à conférer un caractère unique au signal audio. Des aigus doux et crémeux, des médiums puissants et définis, des basses chaudes et rondes et surtout très musicales - c'est ainsi que la Neve 1073 est souvent décrite.

Le préamplificateur dispose également d'un égaliseur à trois bandes simple mais efficace, qui permet de façonner le son du signal audio avec une grande précision. Le 1073 a été utilisé au fil des ans pour d'innombrables enregistrements, des albums de rock classiques aux productions pop modernes, et reste aujourd'hui encore un choix populaire pour de nombreux studios d'enregistrement et musiciens.

Ce préampli est également connu pour sa capacité à traiter des niveaux de gain élevés sans bruit ni distorsion, ce qui en fait un bon choix pour les sources qui doivent être amplifiées sans que la clarté ou les détails en pâtissent.

Le son est incroyablement bon, et avec un Neumann U87, c'est le son vocal classique des années 80. Mais il sonne aussi bien pour tous les autres instruments, pas seulement pour le chant. C'est aussi un très bon choix pour les amplis de guitare microphonés ou les amplis de basse.

Ce que j'aime particulièrement dans ce préampli, c'est qu'il dispose d'un réglage de gain d'entrée et d'un réglage de gain de sortie. Cela permet de saturer le son ou de le garder propre :

  • Si je veux un son clair et transparent, je tourne le bouton de sortie (Level) au maximum et le bouton d'entrée (le fameux bouton rouge) juste un peu plus haut.
  • Si je veux saturer le son et ajouter un peu d'overdrive, je tourne le bouton d'entrée à fond vers la droite jusqu'à obtenir la distorsion souhaitée, puis je compense avec le bouton de sortie en le tournant vers l'arrière.

Il est donc très polyvalent et peut tout faire entre le clean et la distorsion.

Prix : 1.789€, Lien

Universal Audio 610 - Le classique à tubes

Universal Audio 610
Universal Audio 610

L'Universal Audio 610 est un préampli classique avec lequel de nombreux ingénieurs du son et producteurs célèbres ont réalisé certains des enregistrements les plus célèbres de l'histoire.

Ce préampli a été lancé par Universal Audio au début des années 1960 et est rapidement devenu une référence dans les studios d'enregistrement professionnels du monde entier. Son son unique, sa polyvalence et sa capacité à colorer très joliment le signal audio en ont fait le favori des ingénieurs du son, qui l'ont utilisé pour des enregistrements allant du classique au rock'n'roll.

Le préamplificateur 610 se distingue par sa technologie à tubes. Elle lui confère un son chaud, riche et harmonieux. Il peut également être utilisé en complément comme DI-Box - ce que je recommande vivement pour le basse électrique.

Il n'est donc pas neutre, mais la saturation harmonique que ce préamplificateur confère à la voix est incroyablement belle. Mais si l'on cherche un préampli propre, ce n'est pas le meilleur choix.

Au fil des années, le préamplificateur 610 a été utilisé dans d'innombrables enregistrements et sa sonorité est devenue synonyme de technique sonore classique. Parmi les enregistrements les plus connus réalisés avec le 610, on trouve "Bridge Over Troubled Water" de Simon & Garfunkel, "Stairway to Heaven" de Led Zeppelin et "Dark Side of the Moon" de Pink Floyd.

Aujourd'hui encore, le préamplificateur 610 est très demandé par les ingénieurs du son et les producteurs qui recherchent un son analogique classique pour leurs enregistrements. Il est particulièrement apprécié dans le hip-hop pour les voix.

Universal Audio a réédité le préamplificateur 610 dans le cadre de sa série Vintage, et il reste l'un des produits les plus populaires de l'entreprise.

Prix : 1.099€, Lien

SPL Goldmike 9844

SPL Goldmike 9844
SPL Goldmike 9844

Le SPL Goldmike 9844 est un préampli de microphone haut de gamme de SPL (Sound Performance Lab), un fabricant allemand d'équipement audio professionnel. Il est réputé pour son son très transparent et précis.

Le Goldmike 9844 est conçu pour être utilisé dans les studios d'enregistrement, les stations de radio et même pour les sonorisations en direct. Il dispose de deux canaux pour la préamplification des microphones, chacun avec son propre étage d'entrée, son contrôle de gain et son filtre passe-haut.

Le Goldmike 9844 se caractérise également par un headroom élevé et un faible bruit de fond, ce qui le prédestine à une utilisation avec des microphones. La taille compacte et la construction robuste du préamplificateur le rendent idéal pour les enregistrements de voix ou de guitare acoustique.

Ce préamplificateur est également très apprécié pour les applications de speakering et de broadcast en raison de son faible niveau de bruit et de son son très propre.

En outre, ce préampli dispose d'un commutateur Flair, un développement propre à SPL, qui donne plus de présence au signal audio (un boost dans les très hautes fréquences).

Je recommanderais ce préampli à tous ceux qui recherchent un son de microphone particulièrement propre, que ce soit pour l'enregistrement de musique ou de voix. Il est aussi nettement moins cher que les modèles précédents - il ne coûte que 549 € et possède 2 canaux.

Prix : 549€, Lien

Warm Audio WA73-EQ

Warm Audio WA73-EQ
Warm Audio WA73-EQ

Le WA73-EQ est un préampli basé sur le design classique du Neve 1073, largement considéré comme l'un des préamplis au meilleur son. Il est un clone du 1073 et a été conçu pour offrir une qualité sonore similaire à un prix plus abordable.

Comme l'original 1073, le WA73-EQ est un préampli de classe A à base de transistors et à structure discrète, réputé pour son son chaud, clair et très musical. Il dispose également d'une section EQ à trois bandes qui permet de modifier le son du signal.

Il est surtout utilisé pour l'enregistrement des basses et des voix, mais il est considéré comme universellement bon pour tous les types de sources audio.

Le son du WA73-EQ s'inspire de celui du préampli classique de Neve. Il sonne presque exactement comme l'original et possède une chaleur, une clarté et une harmonie similaires. Ce n'est que dans de très bonnes conditions d'écoute que l'on peut entendre une différence sonore minime par rapport à l'original - le Warm Audio sonne un peu plus fumé.

Il est de construction très solide, robuste et durable. Je le recommande à tous ceux qui aiment le son classique de Neve, mais qui ne veulent pas dépenser plusieurs milliers d'euros pour un préampli.

Prix : 889€, Lien

Golden Age Project Pre-73 MKIII

Golden Age Project Pre-73 MKIII
Golden Age Project Pre-73 MKIII

Le Golden Age Project Pre-73 MKIII est un préampli de microphone conçu pour reproduire le son et le caractère des préamplificateurs analogiques classiques des années 1960 et 1970. Le son ressemble à nouveau au 1073 classique de Neve, même si ce clone est un peu plus éloigné de l'original que celui de Warm Audio.

Le Pre-73 MKIII se caractérise par un design simple et facile à utiliser et dispose d'un réglage de gain, d'un réglage de niveau d'entrée et de sortie et d'un filtre passe-haut. Il utilise des composants discrets de haute qualité pour garantir que le signal reste transparent et clair, avec un minimum de coloration.

Le Pre-73 MKIII est également équipé d'un point d'insertion qui permet d'ajouter ses propres effets analogiques, tels que des égaliseurs ou des compresseurs, afin de façonner davantage le son. Le préampli lui-même n'a pas d'égaliseur comme l'original. En revanche, il coûte moins de 300 €.

Son son classique et son prix abordable en font un choix populaire pour les producteurs qui souhaitent enregistrer avec une qualité légèrement supérieure à celle du préampli standard de l'interface audio.

Prix : 298€, Lien

Foire aux questions

Ai-je besoin d'une électronique de classe A ?

La classe A est un type de circuit électronique souvent utilisé dans les préamplis et autres appareils audio. Dans un circuit de classe A, l'étage de sortie est toujours conducteur, qu'il y ait ou non un signal d'entrée.

Cela se traduit par une réponse en fréquence très linéaire et une distorsion minimale dans le filtre. Ceci, associé à un faible niveau de bruit, les rend idéaux pour une utilisation dans des appareils audio de haute qualité.

Je le recommande à tous ceux qui peuvent se le permettre. En général, de nos jours, on n'a besoin que d'un seul préampli, c'est pourquoi j'investirais éventuellement plus pour avoir un bon préamplificateur que l'on peut ensuite utiliser pendant des années et toujours être satisfait.

Mais ce n'est pas une obligation absolue - même les préamplis avec une électronique de classe B sont bons et sonnent suffisamment bien dans la plupart des situations - ils ont juste un peu plus de bruit et moins de headroom.

Les préamplis chers sonnent-ils mieux ?

Oui, en règle générale, c'est le cas.

La qualité sonore d'un préampli dépend de nombreux facteurs, tels que la qualité des composants utilisés, la conception du circuit et le son spécifique que le préamplificateur doit produire.

Les préamplis plus chers utilisent généralement des composants de meilleure qualité, tels que des condensateurs, des résistances et des amplificateurs opérationnels de meilleure qualité, ce qui se traduit par un bruit de fond plus faible et un niveau de détail plus élevé du signal audio.

Mais ce n'est pas parce qu'un préampli est cher qu'il sonne forcément mieux qu'un autre moins cher. La qualité sonore d'un préamplificateur est très subjective et ce qui sonne bien pour une personne peut ne pas sonner bien pour une autre.

En outre, la qualité sonore d'un préamplificateur n'est qu'un aspect du son global d'un enregistrement. La qualité des autres composants de la chaîne du signal, comme le microphone, le convertisseur analogique-numérique et la table de mixage, peut avoir une influence considérable sur le son final.

Les préamplis de l'interface audio ne suffisent-ils pas ?

Pour la plupart des applications, ils sont tout à fait suffisants. À la maison, j'enregistre mon synthétiseur ou ma basse électrique via les préamplis de mon Focusrite 2i2, et le son est tout à fait correct. Ce n'est que pour les chanteurs dans mon studio ou pour les enregistrements de basse dans des projets un peu plus sérieux que j'utilise un préampli supplémentaire (Neve 1073).

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