Qu'est-ce que le MIDI ? Un aperçu de l'une des inventions les plus importantes de l'histoire de la musique

L'invention du MIDI a ouvert de nombreuses possibilités aux producteurs et aux ingénieurs du son. Sans le MIDI, la production musicale ne serait pas possible pour les amateurs et chaque enregistrement nécessiterait toujours de vrais instruments.
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Le MIDI est l'une des meilleures inventions qui aient existé dans l'histoire de la production audio/musicale. MIDI (Musical Instrument Digital Interface) est le protocole standard pour l'interaction des instruments de musique électroniques et des ordinateurs avec divers matériels.

Le MIDI est la base de tous les instruments virtuels qui nous permettent aujourd'hui de créer des productions et des rythmes sans instruments externes. On a donc tous les instruments "virtuellement" dans l'ordinateur, et on les contrôle via un clavier MIDI.

Les synthétiseurs, les pianos électriques et les orgues sont également contrôlés par MIDI. Comme tu le vois, cette technologie ouvre des possibilités infinies dans le studio - elle forme un réseau entre tous tes instruments (qu'ils soient réels ou VST) - et les contrôleurs.

Les claviers aussi communiquent entre eux à l'aide de la technologie MIDI
Les claviers communiquent également entre eux à l'aide de la technologie MIDI.

Qu'est-ce que le MIDI ?

MIDI est l'abréviation de Musical Instrument Digital Interface. Il s'agit donc d'une interface entre l'ordinateur, les instruments et les contrôleurs, qui leur permet de communiquer entre eux. Tu peux par exemple utiliser un contrôleur MIDI pour contrôler simultanément ton synthétiseur analogique et ton synthétiseur VST.

Mais le MIDI est également nécessaire pour contrôler ton synthétiseur analogique à partir de ton ordinateur - par exemple, lorsque tu enregistres un pattern qui doit être répété. Et le meilleur dans tout ça, c'est que tu peux encore modifier toutes les notes après coup, que ce soit au niveau de la longueur, de la hauteur ou de la position. Via MIDI, tu peux donc créer des "partitions numériques" qui peuvent ensuite être jouées par des instruments analogiques et VST.

Piano-Roll dans Ableton Live
Les "partitions numériques" sont appelées Piano-Roll et ressemblent à ça (Ableton Live) .

Convient à cet effet : Les meilleurs plugins Autotune gratuits

Histoire du MIDI

Le protocole MIDI est né au début des années 1980 : il répondait à la nécessité de faire communiquer entre eux différents instruments de musique électronique, en tenant compte des caractéristiques de chacun.

Certains fabricants, par exemple Oberheim et Roland, proposaient déjà quelques systèmes d'interface pour leurs instruments, par exemple CV/Gate, DIN Sync et Digital Control Bus. Ces interfaces, basées sur des algorithmes propriétaires, ne garantissaient le fonctionnement qu'avec des appareils du même fabricant, alors qu'un système capable de garantir le fonctionnement avec des appareils de différents fabricants était nécessaire.

Le président de Roland Ikutaro Kakehashi savait que l'absence de normes limitait la croissance du marché de la musique électronique et a donc demandé l'aide de Dave Smith de Sequential Circuits, qui a salué la proposition.

Roland et synthétiseur séquentiel
Roland et synthétiseur séquentiel, Source : Roland

Avec l'ingénieur Chet Wood, ils ont rédigé le document Interface de synthétiseur universelleLe projet a été présenté à l'Audio Engineering Society en octobre 1981.

La norme a été discutée par des représentants de Roland, Yamaha, Korg et Sequential Circuits, qui ont décidé que des connecteurs DIN à cinq broches devaient être utilisés et que le taux de transfert de données devait être de 31,25 kbps.

Le nom a également été choisi : Kakehashi a proposé de l'appeler Universal Musical Interface (UMI), mais à la place, il a été décidé d'utiliser Musical Instrument Digital Interface (MIDI) .

Le projet final est apparu seulement deux ans plus tard : en août 1983, la spécification MIDI a été présentée au public lors du NAMM Show à Los Angeles.

Dave Smith au NAMM Show de Los Angeles en 1983
Dave Smith au NAMM Show de Los Angeles en 1983, Source : Roland

La popularité immédiate de la norme a entraîné des divisions au sein du comité fondateur : les fabricants américains ont rejoint la MMA (MIDI Manufactures Association), tandis que les fabricants japonais ont créé la JMA (Japan MIDI Association).

Bien que les deux consortiums aient travaillé sur une base commune, ils ont développé des fonctions qui n'étaient pas toujours totalement compatibles entre elles. Ces différences ont été résolues en 1985, lorsque l'IMA (International MIDI Association) a publié la version 1.0 de la spécification MIDI, établissant ainsi la norme de protocole.

Les fabricants qui prennent en charge le protocole MIDI sont regroupés en deux associations : MMA (fabricants américains et européens) et JMSC (fabricants japonais). Les modifications de la norme MIDI sont discutées et approuvées par ces deux associations. La diffusion des spécifications MIDI est de la responsabilité de l'IMA (International MIDI Association).

Partitions et événements MIDI

Chaque fois qu'une note est pressée sur un contrôleur MIDI, une note MIDI et un événement MIDI sont créés. Les informations suivantes y sont enregistrées :

  • Hauteur du son (quelle touche est appuyée)
  • Longueur du son (quand la touche est enfoncée et relâchée)
  • Vitesse (la force avec laquelle on appuie sur la touche)
  • Aftertouch (la force avec laquelle la touche est enfoncée après la première pression)
  • Tempo (pour la synchronisation de l'horloge entre le matériel et l'ordinateur)
  • Modulation
Informations MIDI
Informations MIDI dans le Piano Roll d'Ableton

Tu peux enregistrer toute ta performance via MIDI pour la retravailler plus tard de manière totalement flexible - tu peux simplement pousser les notes jouées trop tard "On-Time", ou pitcher les fausses notes vers le haut ou vers le bas, sans modifier le son naturel de l'instrument (contrairement à Auto-tune).

Séquenceur MIDI (également appelé Piano roll connu)

Le séquenceur MIDI, également connu par beaucoup sous le nom de "piano-roll", est l'un des outils les plus importants pour les producteurs dans chaque DAW et dans chaque boîte à rythme. C'est là que les mélodies et les patterns de batterie sont enregistrés, créés et/ou édités.

Ceux-ci sont ensuite envoyés à un instrument VST dans le DAW ou à un instrument analogique externe, qui peut alors produire des sons.

Pour le souligner à nouveau : Le MIDI ne contient pas d'audio, mais seulement des signaux. Tu as donc toujours besoin d'un instrument - qu'il soit VST (par exemple Arturia Analog Lab, une collection de 2000 sons de synthétiseurs) ou analogique (par exemple le Moog Subsequent 37, mon synthétiseur préféré). - pour créer un son.

Ici, un orgue VST d'Arturia est contrôlé par ton clavier MIDI
Ici, un orgue VST d'Arturia est contrôlé par ton clavier MIDI

Connexions MIDI

Tous les instruments de musique compatibles ont une interface MIDI. Celle-ci se compose toujours de trois ou deux connecteurs (certains n'ont pas de MIDI THRU) :

  • MIDI IN : C'est ici que sont reçus les signaux qui doivent être interprétés
  • SORTIE MIDI : Des signaux sont envoyés ici pour être interprétés plus tard
  • MIDI THRU : Duplique le signal reçu de MIDI IN et envoie une copie. Utile pour connecter plusieurs instruments en cascade.
Connexions MIDI
Connexions MIDI

La connexion entre les différents appareils se fait par un câble avec une fiche DIN à 5 pôles.

Câble MIDI
Câble MIDI avec connecteur DIN à 5 broches

De nos jours, les données MIDI sont également transmises via USB. Par exemple, tu peux généralement connecter un clavier MIDI directement à ton ordinateur via USB. De cette manière, les signaux MIDI sont transmis dans les deux sens et tu n'as besoin que d'un seul câble - c'est beaucoup plus pratique !

les câbles USB 2.0 peuvent également transmettre des signaux MIDI dans les deux sens
les câbles USB 2.0 peuvent également transmettre des signaux MIDI dans les deux sens

Canaux MIDI

Les signaux sont transmis par ce que l'on appelle des canaux MIDI. Un câble MIDI possède 16 canaux différents, ce qui signifie que tu peux contrôler jusqu'à 16 instruments en même temps. Attention : ces canaux n'ont absolument rien à voir avec les canaux de ton DAW - tu n'as bien sûr aucune limite.

Cela ouvre de nombreuses possibilités, par exemple en divisant le clavier du clavier MIDI de manière à ce qu'une moitié contrôle un instrument et l'autre moitié un autre. Ou contrôler un seul instrument avec deux claviers MIDI différents - il n'y a pas de limites.

Dans ton DAW, tu dois toujours régler le même canal MIDI que sur ton contrôleur pour que les appareils communiquent correctement entre eux. Normalement, le canal 1 est présélectionné et comme la plupart des producteurs n'ont besoin que d'un seul canal, il suffit de sélectionner le contrôleur comme entrée MIDI.

Comment régler le bon canal MIDI ?

Dans la DAW, la sélection du canal est généralement assez facile, car elle se trouve généralement juste en dessous de la sélection du contrôleur - ou du moins quelque part où cela est directement et clairement visible.

La difficulté vient généralement du contrôleur, car chaque fabricant fait les choses différemment. C'est pourquoi il vaut la peine de jeter un coup d'œil au manuel d'utilisation. Sinon, tu peux aussi chercher sur Google.

La plupart du temps, le canal est sélectionné dans les paramètres de sortie du contrôleur. Il est également possible de diviser le clavier et de l'attribuer à différents canaux - tu peux ainsi jouer de la basse avec une main et du piano avec l'autre.

Sélection du canal MIDI dans Ableton Live
Sélection du canal MIDI dans Ableton Live

Les avantages du MIDI

Tu te demandes sûrement pourquoi nous avons besoin du MIDI alors que nous avons toujours pu enregistrer tout en audio, avec des câbles audio Jack tout à fait normaux, non ?

C'est vrai, mais cette méthode de travail a de nombreuses limites et peut prendre beaucoup de temps tout au long du processus de production. Le principal avantage du MIDI est la flexibilité dont tu disposes après l'enregistrement, tant au niveau du choix et du réglage du son que de la performance, que tu peux entièrement retravailler.

Si je travaille uniquement avec de l'audio, je peux enregistrer mon synthétiseur analogique sans problème. Le problème, c'est que si, plus tard dans le processus de production, je me souviens que je veux une autre mélodie, je dois la réenregistrer entièrement.

Mais si je travaille en MIDI et que j'ai enregistré ma mélodie en MIDI, je peux simplement ouvrir mon Piano Roll dans mon DAW et modifier les notes de la mélodie comme je le souhaite, sans avoir à tout réenregistrer.

Certaines notes sont un peu hors mesure ? Pas de problème, avec le Piano-Roll, tu peux facilement déplacer les notes au bon endroit. Et le mieux, c'est que tu as toujours marqué la division de la mesure par des lignes. Tu peux ainsi adapter les notes très précisément au beat.

L'édition ultérieure de mélodies MIDI est très facile et pratiquement possible dans n'importe quel DAW.
L'édition ultérieure de mélodies MIDI est très facile et pratiquement possible dans n'importe quel DAW.

Ou si je n'aime pas le son plus tard, en travaillant avec l'audio, je devrais tout réenregistrer, alors qu'avec le MIDI, j'ai enregistré ma mélodie et je peux ensuite simplement changer les réglages du synthétiseur.

Packs MIDI

MIDI a rendu possible l'enregistrement et l'exportation de tes propres mélodies et patterns afin de les vendre plus tard. Tout un marché de producteurs s'est développé, qui vendent leurs patterns et mélodies afin que d'autres producteurs puissent les utiliser.

L'avantage, c'est que la flexibilité de MIDI te permet de modifier toi-même les mélodies que tu as achetées, afin qu'elles ne sonnent pas comme celles de tous ceux qui les ont également achetées. Et la sélection de sons est tout à fait individuelle - chacun peut utiliser d'autres instruments VST ou analogiques.

Les inconvénients du MIDI

Mais le MIDI a, à mon avis, entraîné un inconvénient majeur : les producteurs sont devenus paresseux. Moi-même, je m'implique !

Avant, quand on ne travaillait qu'avec des signaux audio, on faisait beaucoup d'efforts dans la sélection des sons et dans la performance, parce qu'on savait à quel point c'était ennuyeux et chronophage de vouloir modifier quoi que ce soit plus tard - par exemple lors de la phase de mixage.

Le concepteur sonore passait des heures à régler le synthétiseur, et les meilleurs musiciens étaient toujours appelés en studio pour jouer les mélodies.

Aujourd'hui, les producteurs font beaucoup moins d'efforts parce qu'ils savent qu'ils n'auront plus ces restrictions plus tard. Et cela entraîne - à mon avis - une baisse générale de la qualité de la production chez de nombreux producteurs.

Configurations MIDI fréquemment utilisées dans les studios

Clavier MIDI - Ordinateur (DAW)

Configuration MIDI 1
MIDI Setup 1 : Clavier MIDI - ordinateur (DAW)

C'est aujourd'hui la configuration la plus répandue pour les home studios, car elle est aussi la plus simple - mais très efficace - et offre une énorme flexibilité et portabilité.

Ici, le clavier MIDI est simplement connecté à l'ordinateur via un câble USB. Le contrôleur contrôle alors ton DAW et tu peux l'utiliser pour enregistrer des mélodies et des batteries. Dans ce cas, les sons proviennent de plug-ins VST.

La seule limite que tu peux avoir ici est la puissance du CPU de ton ordinateur, qui peut atteindre ses limites si tu as beaucoup d'instruments VST en cours d'exécution en même temps. Mais tu peux théoriquement enregistrer 1000 instruments différents sur différentes pistes avec un seul clavier - guitares, batteries, basses, synthétiseurs, samples, etc.

Les possibilités sont donc infinies ! Et le plus beau, c'est que tu peux emporter cette configuration partout avec toi. Tu as donc un groupe entier dans ton ordinateur et tu peux tout contrôler à partir d'un seul clavier MIDI.

De tels contrôleurs sont généralement dotés de pads de batterie en plus des touches de piano normales, ce qui facilite grandement l'exécution de motifs de batterie et donne l'impression de jouer une vraie batterie.

Clavier MIDI - Ordinateur - Synthétiseur analogique

MIDI Setup 2 : Clavier MIDI - Ordinateur - Synthétiseur analogique
MIDI Setup 2 : Clavier MIDI - Ordinateur - Synthétiseur analogique

Dès que l'on fait l'acquisition d'un synthé analogique, on est obligé de modifier sa configuration MIDI - c'est ce qui s'est passé pour moi lorsque j'ai acheté le Moog Subsequent.

Ici, on relie son clavier soit par MIDI à l'interface audio, soit par USB à l'ordinateur. C'est ainsi que l'entrée MIDI arrive dans le DAW.

Ensuite, on connecte la sortie MIDI de l'interface audio à l'entrée MIDI du synthétiseur pour que celui-ci puisse convertir les signaux en sons. Ici, on peut aussi utiliser un câble USB au lieu d'un câble MIDI pour connecter le synthétiseur, si celui-ci le permet.

Enfin, il faut relier la sortie audio du synthétiseur à l'entrée audio de l'interface audio pour que les sons puissent retourner dans le DAW.

De nombreux DAW proposent désormais un plug-in (généralement appelé "instrument externe") qui se charge de tout le routage au sein d'une piste. Pour cela, il suffit de sélectionner la sortie MIDI et l'entrée audio par lesquelles l'instrument externe est connecté à l'interface.

Sinon, tu as besoin de 2 pistes dans le DAW - une piste MIDI pour enregistrer la performance et une piste audio pour écouter les sons.

Contrôleur MIDI - DAW

Configuration MIDI 3
MIDI Setup 3 : Contrôleur MIDI - DAW

Cette variante comprend un contrôleur MIDI pur, sans touches, mais équipé de pads et de commandes, comme par exemple le Novation Launchpad ou la Maschine de Native Instruments. Cette configuration est plutôt destinée aux performances live et est souvent utilisée par les DJ - généralement avec Ableton Live.

Ici, le contrôleur est utilisé pour lancer et arrêter différentes séquences et parties d'un morceau, et les encodeurs et curseurs pour ajouter des effets. Tout cela se passe à l'intérieur du DAW, mais est contrôlé par le contrôleur MIDI en assignant différentes fonctions aux curseurs.

Les DJs peuvent ainsi jouer leurs propres pistes en format multipiste afin d'avoir beaucoup plus de possibilités en live. On pourrait ainsi, par exemple, couper le son de la piste de basse et des charlestons en même temps - ce qui ne fonctionnerait pas avec un contrôleur DJ.

Workflow MIDI avec matériel analogique

Je voudrais maintenant te dire comment le MIDI me facilite la vie en tant que producteur et comment je l'intègre dans mon workflow de production. Surtout parce que je travaille aussi souvent avec des instruments non compatibles MIDI - comme une vraie batterie ou une vraie basse ou guitare - avec lesquels on n'a justement pas tous ces avantages.

Lorsque je travaille avec mon synthé analogique, le Moog Subsequent 37, qui est bien sûr compatible MIDI, la première chose que je fais est d'enregistrer la mélodie via MIDI. Pour cela, je crée une piste MIDI dans mon DAW (dans mon cas Ableton) et j'envoie la sortie de cette piste via mon interface audio à mon Subsequent 37.

La sortie audio du Subsequent 37 est à son tour connectée à l'entrée audio de l'interface, afin que nous puissions entendre le synthétiseur.

Ma configuration personnelle
Ma configuration personnelle

Ensuite, j'utilise mon clavier MIDI pour contrôler cette piste. Je joue donc mon Subsequent 37 via mon Akai MPK249 et enregistre des signaux MIDI, pas encore d'audio. Ainsi, je peux plus tard corriger et modifier mes mélodies enregistrées via le Piano Roll d'Ableton, sans modifier artificiellement le son du synthétiseur.

Plus tard, lorsque la piste est terminée et que la phase de mixage doit commencer, cette piste MIDI est "bounced" - c'est-à-dire qu'elle est enregistrée en audio. Pour ce faire, je crée une piste audio qui est acheminée vers l'entrée de l'interface et je l'enregistre.

Mais ensuite, tu ne peux plus modifier le son ou les réglages du synthé (bien sûr, tu peux utiliser des EQ ou des effets - je parle du son de base du synthé).

Cela me permet de jouer de manière imparfaite - je ne suis pas pianiste ! - puisque je peux tout modifier et adapter plus tard via MIDI. Sans MIDI, j'aurais besoin d'un professionnel qui joue les mélodies à la perfection pour moi.

Conclusion

On pourrait dire que le MIDI est l'une des inventions les plus importantes qui ont ouvert la voie à la production musicale moderne. Ce qui n'était auparavant possible que pour certains producteurs - uniquement ceux qui avaient l'équipement, les instruments et les musiciens - est désormais à la portée de tous.

De nos jours, la plupart des stations de travail audionumériques sont livrées avec un grand nombre d'instruments MIDI, et l'achat de plug-ins VST supplémentaires est très avantageux par rapport à l'achat de synthétiseurs ou d'instruments analogiques.

Cela a rendu la production musicale accessible à de nombreuses personnes qui n'en auraient pas eu la possibilité avant l'invention du MIDI.


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