O que é MIDI? Uma visão abrangente de uma das invenções mais importantes da história da música

A invenção do MIDI abriu muitas possibilidades para produtores e engenheiros de som. Sem MIDI, a produção musical para amadores não seria possível - e isso poupa-nos de ter de utilizar instrumentos reais.
Configuração MIDI moderna
Índice

O MIDI é uma das melhores invenções na história da produção áudio/música. MIDI (Musical Instrument Digital Interface) é o protocolo padrão para a interacção de instrumentos musicais electrónicos e computadores com vários hardwares.

MIDI é a base para todos os instrumentos virtuais que nos permitem hoje em dia criar produções e batidas sem instrumentos externos. Assim, tem todos os instrumentos "virtualmente" no computador, e controla-os através de um Teclado MIDI.

Mas também os sintetizadores, pianos eléctricos e órgãos são controlados através do MIDI. Como pode ver, esta tecnologia abre infinitas possibilidades no estúdio - cria uma rede entre todos os seus instrumentos (reais ou VST) - e os controladores.

Os teclados também comunicam uns com os outros utilizando tecnologia MIDI
Os teclados também comunicam uns com os outros utilizando tecnologia MIDI

O que é MIDI?

MIDI é a abreviatura de Musical Instrument Digital Interface. Portanto, é uma interface entre computador, instrumentos e controladores e permite-lhes comunicar uns com os outros. Por exemplo, pode usar um controlador MIDI para controlar o seu sintetizador analógico e o seu sintetizador VST ao mesmo tempo.

Mas o MIDI também é necessário para controlar o seu sintetizador analógico a partir do seu computador - por exemplo, quando grava um padrão que deve ser repetido. E o melhor de tudo é que se pode mudar todas as notas depois - seja em comprimento, altura ou posição. Assim pode criar "partituras digitais" via MIDI que podem depois ser tocadas por instrumentos analógicos e VST.

Rolo de Piano em Ableton Live
"Partituras digitais" são chamadas Piano Roll e parecem-se com isto (Ableton Live)

História da MIDI

O protocolo MIDI nasceu no início dos anos 80: foi a resposta à necessidade de fazer com que diferentes instrumentos musicais electrónicos comunicassem entre si, tendo em conta as características de cada um deles.

Alguns fabricantes, por exemplo, Oberheim e Roland, já ofereciam alguns sistemas de interface para os seus instrumentos, por exemplo CV/Gate, DIN Sync e Digital Control Bus. Estas interfaces, baseadas em algoritmos proprietários, só garantiam o funcionamento com dispositivos do mesmo fabricante, enquanto que era necessário um sistema que pudesse garantir o funcionamento com dispositivos de fabricantes diferentes.

forte>Roland's presidente Ikutaro Kakehashi sabia que a falta de normas estava a limitar o crescimento do mercado da música electrónica e por isso pediu ajuda a Dave Smith de Circuitos sequenciais, que saudou a proposta.

Sintetizador Roland e Sequencial
Sintetizador Roland e Sequencial, Fonte: Roland

Juntamente com o engenheiro Chet Wood escreveram o documento Interface Sintetizador Universalque foi apresentada à Sociedade de Engenharia de Áudio em Outubro de 1981.

A norma foi discutida por representantes de Roland, Yamaha, Korg and Circuitos Sequenciais e decidiram que deveriam ser utilizados conectores DIN de cinco pinos e que a taxa de transmissão de dados deveria ser de 31,25 kbit/s.

O nome também foi escolhido: Kakehashi sugeriu chamar-lhe Interface Musical Universal (UMI), mas em vez disso Interface Digital de Instrumento Musical (MIDI) foi adoptado.

O projecto acabado apareceu apenas dois anos mais tarde: em Agosto de 1983, a especificação MIDI foi apresentada ao público no Salão NAMM em Los Angeles.

Dave Smith no Salão NAMM em Los Angeles 1983
Dave Smith no Salão NAMM em Los Angeles 1983, Fonte: Roland

A popularidade imediata da norma levou a divisões dentro do comité fundador: fabricantes americanos aderiram à MMA (MIDI Manufactures Association), enquanto fabricantes japoneses formaram a JMA (Japan MIDI Association).

Embora os dois consórcios tenham trabalhado numa base comum, desenvolveram funções que nem sempre eram totalmente compatíveis um com o outro. Estas diferenças foram resolvidas em 1985, quando a IMA (Associação Internacional MIDI) publicou a versão 1.0 da especificação MIDI, estabelecendo a norma protocolar.

Os fabricantes que apoiam o protocolo MIDI estão unidos em duas associações: MMA (Fabricantes americanos e europeus) e JMSC (fabricantes japoneses). As alterações à norma MIDI são discutidas e aprovadas por estas duas associações. A divulgação das especificações MIDI é da responsabilidade da IMA (Associação Internacional MIDI).

Notas e Eventos MIDI

Sempre que uma nota é pressionada num controlador MIDI, uma nota MIDI e um evento MIDI são criados. As seguintes informações são aí armazenadas:

  • Passo (que tecla é premida)
  • Comprimento do tom (quando o botão é premido e libertado)
  • Velocidade (com que força é premido o botão)
  • Aftertouch (com que força é premido o botão após a primeira pressão)
  • Tempo (para sincronização do relógio entre hardware e computador)
  • Modulação
Informação MIDI
Informação MIDI no Rolo de Piano Ableton

Pode gravar toda a sua performance via MIDI e editá-la mais tarde com total flexibilidade - pode simplesmente "pontuar" as notas que são tocadas demasiado tarde, ou tocar notas erradas para cima ou para baixo sem alterar o som natural do instrumento (em contraste com Auto-Tune).

Sequenciador MIDI (também disponível como Piano Roll conhecido)

O sequenciador MIDI, também conhecido por muitos como o "piano roll", é uma das ferramentas mais importantes para os produtores em qualquer DAW. As melodias e padrões de tambor são aí gravados, criados e/ou editados.

Estes são então enviados para um instrumento VST no DAW ou para um instrumento analógico externo, que pode então produzir sons.

Para o enfatizar novamente: MIDI contém sem áudio, mas apenas sinais. Por isso tu precisas sempre de um instrumento - não importa se VST ( por exemplo Arturia Analog Lab, uma colecção de 2000 sons de sintetizadores) ou analógicos (por exemplo o Moog Subsequent 37, o meu sintetizador favorito) - para criar um som.

Aqui, um órgão VST de Arturia é controlado através do seu teclado MIDI.
Aqui, um órgão VST de Arturia é controlado através do seu teclado MIDI.

Ligações MIDI

Todos os instrumentos musicais compatíveis têm uma interface MIDI. Isto consiste sempre em três ou duas ligações (algumas não têm MIDI THRU):

  • MIDI IN: Aqui são recebidos os sinais que devem ser interpretados
  • MIDI OUT: Os sinais são enviados aqui para que possam ser interpretados mais tarde
  • MIDI THRU: Duplica o sinal recebido da MIDI IN e envia uma cópia. Útil para a ligação de múltiplos instrumentos em cascata.
Ligações MIDI
Ligações MIDI

A ligação entre as diferentes unidades é feita através de um cabo com uma ficha DIN de 5 pinos.

Cabo MIDI
Cabo MIDI com ficha DIN de 5 pinos

Hoje em dia, os dados MIDI são também transmitidos via USB. Por exemplo, pode normalmente ligar um teclado MIDI directamente ao seu computador via USB. Desta forma, os sinais MIDI são transmitidos em ambas as direcções e só é necessário um cabo - muito mais prático!

Os cabos USB 2.0 também podem transmitir sinais MIDI em ambos os sentidos
Os cabos USB 2.0 também podem transmitir sinais MIDI em ambos os sentidos

Canais MIDI

Os sinais são transmitidos através dos chamados canais MIDI. Um cabo MIDI tem 16 canais diferentes - o que significa que se pode controlar até 16 instrumentos em simultâneo. Atenção: Estes canais não têm nada a ver com os canais do seu DAW - claro que não tem limites.

Isto abre muitas possibilidades, por exemplo, dividir o teclado do teclado MIDI de modo a que uma metade controle um instrumento e a outra metade controle outro. Ou controlar um único instrumento com dois teclados MIDI diferentes - não há aqui limites.

No seu DAW, tem sempre de definir o mesmo canal MIDI que no seu controlador, para que os dispositivos comuniquem correctamente entre si. Normalmente, o canal 1 é pré-seleccionado, e uma vez que a maioria dos produtores só precisa de um canal, é suficiente seleccionar simplesmente o controlador como entrada MIDI.

Como posso definir o canal MIDI correcto?

No DAW, a selecção do canal é geralmente bastante fácil, uma vez que normalmente está directamente sob a selecção do controlador - ou pelo menos em algum lugar onde se possa vê-lo directamente e de forma bastante óbvia.

A dificuldade reside geralmente no controlador, porque cada fabricante o faz de forma diferente. É por isso que vale a pena dar uma vista de olhos ao manual do utilizador. Caso contrário, também se pode pesquisar no Google.

Na maioria das vezes, o canal é seleccionado nas definições de saída do controlador. Também pode dividir o teclado e atribuí-lo a diferentes canais - para que possa tocar baixo com uma mão e piano com a outra.

Selecção de canais MIDI em Ableton Live
Selecção de canais MIDI em Ableton Live

As vantagens do MIDI

Deve estar a perguntar-se porque precisamos de MIDI quando sempre conseguimos gravar tudo como áudio, com apenas cabos de áudio de tomadas normais, certo?

Isto é verdade, mas esta forma de trabalhar tem muitas limitações e pode ser muito demorada ao longo de todo o processo de produção. A principal vantagem do MIDI é a flexibilidade que tem após a gravação, tanto na selecção e ajuste do som como no desempenho, que pode ser completamente revisto.

Se eu trabalhar apenas com áudio, posso gravar o meu sintetizador analógico sem qualquer problema. O problema é, contudo, que se mais tarde no processo de produção me ocorrer que quero que a melodia seja diferente - então eu teria de gravar toda a melodia novamente.

Mas se estiver a trabalhar com MIDI e tiver gravado a minha melodia como MIDI, posso simplesmente abrir o meu rolo de piano no meu DAW e mudar as notas da melodia da forma que eu quiser sem ter de regravar tudo.

Algumas notas estão um pouco fora do tempo? Não há problema, com o rolo de piano pode facilmente mover as notas para o sítio certo. E o melhor de tudo é que se marca sempre a divisão do bar com linhas. Assim, pode ajustar as notas exactamente ao beat.

A edição subsequente das melodias MIDI é muito fácil e prática em qualquer DAW.
A edição subsequente das melodias MIDI é muito fácil e prática em qualquer DAW.

Ou se não gostar do som mais tarde, teria de regravar tudo ao trabalhar com áudio, enquanto que com MIDI guardei a minha melodia e posso então simplesmente mudar a configuração do sintetizador.

Pacotes MIDI

MIDI tornou possível gravar e exportar as suas próprias melodias e padrões para vender mais tarde. Surgiu todo um mercado de produtores que vendem os seus padrões e melodias para que outros produtores os possam utilizar.

O bom é que a flexibilidade da MIDI permite-lhe mudar as músicas que compra, para que não soem como todas as outras pessoas que as compraram. E a selecção do som é completamente individual - todos podem utilizar diferentes instrumentos VST ou analógicos.

As desvantagens do MIDI

Mas, na minha opinião, a MIDI trouxe consigo uma grande desvantagem: os produtores tornaram-se preguiçosos. Incluo-me a mim próprio!

No passado, quando se trabalhava apenas com sinais áudio, colocava-se muito esforço na selecção de som e no desempenho, porque se sabia como seria aborrecido e demorado se se quisesse alterar algum deles mais tarde - na fase de mistura, por exemplo.

O designer de som passou horas com as configurações do sintetizador, e os melhores músicos eram sempre trazidos para o estúdio para tocar as melodias.

Hoje em dia, os produtores dedicam-lhe muito menos esforços porque sabem que mais tarde não terão estas restrições. E isso leva - na minha opinião - a uma redução geral na qualidade da produção para muitos produtores.

Configurações MIDI frequentemente utilizadas em estúdios

Teclado MIDI - Computador (DAW)

Configuração MIDI 1
Configuração MIDI 1: teclado MIDI - computador (DAW)

Esta é a configuração mais comum para os estúdios domésticos actualmente, porque é também a mais simples - mas muito eficaz - e oferece uma enorme flexibilidade e portabilidade.

Aqui, o teclado MIDI é simplesmente ligado ao computador através de um cabo USB. O controlador controla então o seu DAW e pode gravar melodias e tambores com ele. Neste caso, os sons vêm de plug-ins VST.

O único limite que pode ter aqui é a potência da CPU do seu computador, que pode atingir os seus limites quando tem muitos instrumentos VST a funcionar ao mesmo tempo. Mas pode teoricamente gravar 1000 instrumentos diferentes em faixas diferentes com um único keyboard - guitarras, bateria, baixos, sintetizadores, samples, etc.

Portanto, as possibilidades são infinitas! E a melhor parte é que pode levar esta configuração consigo para onde quer que vá. Assim, tem uma banda inteira no seu computador e pode controlar tudo a partir de um único teclado MIDI.

Tais controladores têm normalmente almofadas de bateria, para além das teclas normais do piano, o que torna muito fácil tocar padrões de bateria e cria a sensação de um verdadeiro kit de bateria ao tocar.

Teclado MIDI - Computador - Sintetizador analógico

Configuração MIDI 2: Teclado MIDI - Computador - Sintetizador Analógico
Configuração MIDI 2: Teclado MIDI - Computador - Sintetizador Analógico

Assim que se obtém um sintetizador analógico, vê-se obrigado a mudar a sua configuração MIDI - este foi o meu caso quando recebi o Moog Subsequente.

Aqui liga o seu teclado quer via MIDI à interface de áudio, quer via USB ao computador. É assim que a entrada MIDI chega ao DAW.

Depois ligar a saída MIDI da interface de áudio à entrada MIDI do sintetizador para que este possa converter os sinais em tons. Aqui também pode usar um cabo USB em vez de um cabo MIDI para ligar o sintetizador, se o sintetizador o permitir.

E finalmente, ligar a saída áudio do sintetizador à entrada áudio da interface áudio para que os sons possam voltar para o DAW.

Muitos DAWs oferecem agora um plug-in (normalmente chamado "Instrumento Externo") que faz todo o encaminhamento dentro de uma pista. Para o fazer, basta seleccionar a saída MIDI e a entrada de áudio através da qual o instrumento externo está ligado à interface.

Caso contrário, são necessárias 2 faixas no DAW - uma faixa MIDI para gravar a performance e uma faixa de áudio para ouvir os sons.

Controlador MIDI - DAW

Configuração MIDI 3
Configuração MIDI 3: Controlador MIDI - DAW

Esta variante inclui um controlador MIDI puro sem botões, mas equipado com almofadas e puxadores, tais como o Painel de lançamento da novação ou o Máquina da Native Instruments. Esta configuração é mais para actuações ao vivo e é frequentemente utilizada por DJs - na sua maioria em conjunto com Ableton Live.

Aqui o controlador é utilizado para iniciar e parar diferentes sequências e partes de uma canção, e os botões e os cursores para adicionar efeitos. Tudo isto acontece dentro do DAW, mas é controlado pelo controlador MIDI através da atribuição de diferentes funções aos botões.

Os DJs podem assim tocar as suas próprias faixas em formato multi-faixa para terem muito mais opções ao vivo. Por exemplo, poderia silenciar a faixa de baixo e os hi-hats ao mesmo tempo - algo que não funcionaria com um DJ controller.

Fluxo de trabalho MIDI com hardware analógico

Agora quero dizer-vos como a MIDI torna a minha vida como produtormuito mais fácil e como a integro no meu fluxo de produção. Especialmente porque trabalho frequentemente com instrumentos não-MIDI - como um kit de bateria verdadeiro ou um baixo ou guitarra verdadeiro - onde você apenas não tem todas estas vantagens.

Quando trabalho com o meu sintetizador analógico, o Moog Subsequent 37 - que é, naturalmente, capaz de MIDI - a primeira coisa que faço é gravar amelodia via MIDI. Para o fazer, crio uma faixa MIDI no meu DAW (no meu caso Ableton) e envio a saída desta faixa através da minha interface áudio para o meu Subsequent 37.

A saída áudio do 37 Subsequente está novamente ligada à entrada áudio da interface, para que possamos ouvir o sintetizador.

A minha configuração pessoal
A minha configuração pessoal

Depois utilizo o meu teclado MIDI para controlar essa pista. Assim, toco o meu 37 subsequente através do meu Akai MPK249 e gravar sinais MIDI, sem áudio ainda. Desta forma, posso mais tarde corrigir e alterar as minhas melodias gravadas através do Piano Roll de Ableton sem alterar artificialmente o som do sintetizador.

Mais tarde, quando a faixa estiver pronta e a fase de mistura estiver para começar, esta faixa MIDI é "selvada" - isto é, é gravada como áudio. Para o fazer, crio uma faixa de áudio que é encaminhada para a entrada da interface e gravo-a.

Mas depois disso, não se pode mudar o som ou as definições do sintetizador (claro que se pode usar EQs ou efeitos - estou a falar do som básico do sintetizador).

Isto permite-me tocar imperfeitamente - eu não sou pianista! - porque posso mudar e ajustar tudo forte> mais tarde via MIDI. Sem o MIDI, eu precisaria de um profissional para tocar as melodias na perfeição para mim.

Conclusão

Pode-se dizer que MIDI é uma das invenções mais importantes que abriram o caminho para a produção musical moderna. O que antes era possível apenas para alguns produtores - apenas aqueles que tinham o equipamento, os instrumentos e os músicos - é agora possível para todos.

Actualmente, a maioria dos DAWs vêm com uma variedade de instrumentos MIDI incluídos, e comprar mais plug-ins VST é muito barato em comparação com a compra de sintetizadores ou instrumentos analógicos.

Isto tornou a produção musical acessível a muitos que não teriam tido opções antes da invenção do MIDI.


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