リミッター:機能、設定、応用

音楽プロデューサーであれば、リミッターというものを目にしたことがあるだろう。この記事では、このデバイスのすべてを学びます。
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音楽制作において、アマチュアの制作とプロの制作の違いを生み出す2つの主な側面がある。バランスの取れた周波数帯域はイコライザーの助けを借りて達成することができ、コンプレッサー、ノイズゲート、あるいはリミッターなどのデバイスがダイナミクスを担当します。

リミッターとは何か?

リミッターとは、最大∞:1という非常に高いレシオを持つコンプレッサーに他なりません。つまり、ある限界以上のレベルは通過させないということです。オーディオトラックにおける最大音量制限と考えることができます。

コンプレッサーは通常、2:1から20:1の比率で動作します。これは、設定されたリミットを超えるすべてのdBが2(比率が2:1の場合)または20(比率が20:1の場合)減衰することを意味します。リミッターのレシオは50:1(通常のリミッター)から∞:1(ブリックウォール・リミッター)です。

異なる比率と出力信号への影響
異なる比率と出力信号への影響

遅くともマスタリングまたはリマスタリングの間にリミッターが使用される:

  1. 前述したように、リミッターはレベルが限界を超えないようにするので、スピーカーや耳に害を与えるような歪みがオーディオに発生しません。
  2. しかし、リミッターは、トラック全体の音量を増加させます。 エルユーエスなぜなら、他のコンプレッサーと同じように、静かな部分をより大きくするからです。その結果、トラックの多くの部分が最大音量に近づき、ダイナミックレンジが狭くなるため、トラック全体の音が大きくなります。

音楽が大音量になり、リミッターなしではその音量に達することができなくなった現代では、これは特に重要なことだ。

リミッター設定

Fabfilter Pro-Lのさまざまな設定
の様々な設定。 Fabfilter Pro-L

リミッターはコンプレッサーと似たような設定を持っている:

  1. スレッショルド値は、リミッターが働き始める音量を決定します。スレッショルド以上のものは通されず、許容される最大レベルまで下げられます。原則として、最近のリミッターではメイクアップゲインは自動的に調整されます。多くの場合、スレッショルド+メイクアップゲインの組み合わせは単に「ゲイン」と呼ばれます。
  2. アタックタイムは、信号がスレッショルドを超えるとすぐにリミッターが介入する速さを決定します。最大レベルを超えないようにしたい場合(マスタリング段階など)は、非常に短いアタックタイムを選ぶべきです。
    多くのリミッターはアタックを変更できませんが、これらはすべてのトランジェントを捕捉するため、常に短いアタック時間で動作します。
  3. リリースタイムは、信号がスレッショルド以下になったときに、リミッターがどの程度の速さで動作を停止するかを決定します。速いリリースタイムは、ゲインリダクションが非常に速く突然停止するため不自然に聞こえますが、例えばドラムをより鮮明にするなど、トランジェントを変化させるために使用されます。遅いリリースタイムは、より自然に聞こえるため、マスタリング段階で曲全体に適用されることがほとんどです。
  4. 一部のリミッターにはルックアヘッドがあります。これはリミッターにオーディオ信号の "未来を見通す "機会を与え、トランジェントのスピードに関係なく、常にすべてのレベルを正確にカットすることを保証します。ルックアヘッドがなければ、最も速いアタック・タイムでも、ピークが通過してしまうことがあります。

トゥルー・ピーク・リミッターとは?

トゥルー・ピーク・リミッターは、マスタリングでよく使われる特殊なタイプのリミッターです。トゥルー・ピーク・リミッターの特徴は、"サンプル間ピーク "を検出してリミッターをかけることです。サンプル間ピークとは、デジタル信号がアナログ信号に変換される際に、2つのデジタルサンプルの間に発生するピークレベルのことです。

従来のリミッターは、デジタルファイルに実際に存在するサンプルしか考慮しないため、これらのピークを見落としてしまうことがある。

サンプル間のピークは、オーディオ信号が特定のシステムで再生されたり、ロッシーフォーマット(MP3やAACなど)に変換されたりすると、不要な歪みの原因となります。トゥルー・ピーク・リミッターは、このようなピークを検出して制限することで、異なる再生システムやフォーマット間で、より良い音質と一貫性を実現します。

オーバーサンプリングとは何か?

オーバーサンプリングは、オーディオ処理の解像度と品質を向上させ、エイリアシングやサンプル間ピークなどのアーティファクトを低減するために、リミッターやその他のデジタル・オーディオ・プロセッサーで使用される技術です。

Fabfilter Pro-Lのさまざまなオーバーサンプリング設定
Fabfilter Pro-Lのさまざまなオーバーサンプリング設定

そして、これはどのように機能するかということです:オーバーサンプリングは、オーディオ信号のサンプリングレートを、多くの場合、2、4、8、16、または32倍に増やします。 これは、元のサンプルの間に追加のサンプルが作られることを意味します。これにより、リミッターはより高い解像度を得て、サンプル間のピークをより正確に検出し、制限することができます。

ただし、オーバーサンプリングは、サンプリングレートを上げる必要があるため、CPUに非常に負荷がかかることに注意してください - オーバーサンプリングレートが高いほど、より多くのCPUが必要になります。

リミッター vs ブリックウォール リミッター vs クリッパー

基本的に、リミッターには3つのタイプがあり、機能は似ていますが、働きは微妙に異なります。

通常のリミッターは、非常に高いレシオ(30:1~50:1)とゼロに近い極めて速いアタックタイムを持つコンプレッサーです。非常に低い周波数を除き、歪みを避けることができます。可聴性という点では、リミッターは、定義されたシステム・レベルを超えるような大音量を出すことなく、静かな部分を巧みにブーストします。

ブリックウォール・リミッターは、非常に高い、場合によっては無限の圧縮比(∞:1)を特徴とするリミッターの一種です。これは、信号振幅が設定されたスレッショルドを超えないようにし、オーディオの整合性を保護する巨大な壁(これが名前の由来)のように機能します。

一方、クリッパーハード・クリッパーまたはソフト・クリッパー)は、異なる回路設計に従い、特別な目的を果たします。特に、信号の瞬時値があるスレッショルドを超えないように設計されています。理論的には、リミッターの比率を∞:1、アタックタイムをゼロ、リリースタイムをゼロに設定すれば、リミッターはクリッパーに変わります。

つまり、リミッターとクリッパーの主な違いは、その動作原理にある。クリッパーが信号の瞬時値に作用するのに対し、リミッターは、ほぼリリース時間で決まる一定期間の信号レベルまたはゲインに作用する。

どんなときにリミッターを使うのですか?

マスタリング時のリミッター

先に述べたように、リミッターはマスタリングで最もよく使われるが、これにはいくつかの理由がある:

  • 音量調節リミッターは、オーバードライブさせることなくトラックの音量を上げるのに役立ちます。これは、音量が曲の成功を左右する重要な要素と見なされがちな現在、特に重要な機能だ。
  • 歪みとクリッピングの回避ボリュームを上げるとオーディオ信号がオーバードライブし、不要な歪みやクリッピングノイズが発生する危険性があります。リミッターは、オーディオ信号のピークをカットし、設定したレベル以上の信号が入力されないようにすることで、このリスクを最小限に抑えるのに役立ちます。
  • 一貫性リミッターは、均一で一貫性のあるサウンドを作るのに役立ちます。リミッターがないと、曲のある部分は他の部分よりも音量が大きくなり、聴き心地が不均一になることがあります。
  • オーディオシステム保護リミッターは、大きすぎる信号がオーディオ・システムにダメージを与えるのを防ぐことができる。これは、小さなヘッドフォンから大きなPAシステムまで、異なる環境や異なるシステムでマスターを再生する場合に特に重要になります。
  • 業界標準への準拠音楽業界や放送業界では、最大音量の基準が決まっています。リミッターは、マスターがこれらの規格に準拠していることを保証するのに役立ちます。

ミキシング中のリミッター

リミッターはミキシングではあまり使われません。通常、コンプレッサーはミキシングの段階で使われます。しかし、リミッターが役に立つ場面もあります:

  • 個々のドラムサンプルについて: ドラムサンプルの音を極端に変えたい場合は、リミッターが役立ちます。スネアなど、極端につぶれたサウンドにしたい場合は、スネアを極端に圧縮するか、リミッターにかけます。
  • 並列圧縮: リミッターは、パラレル・コンプレッションとも相性が良い。このテクニックは、トラックやグループを極端にコンプレッションし、コンプレッションされた信号とコンプレッションされていない信号をミックスするというものです。
  • 意図的な歪曲: また、ボリュームを0dB以上にすることで、楽器を歪ませることもできます。その後、Makeup Gainや他のプラグインで補正して音量を下げれば、小音量でも歪みを聴くことができます。

ミキシング中にマスターバスにリミッターを使うのはお勧めしません。もしあなたがマスタリングエンジニアなら、やはりミックス中はリミッターを使わないでしょう。

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