ボコーダー:機能、歴史、ベストモデル

人間の声を機械音に変換し、「トーキング・シンセサイザー」の紛れもない効果を生み出す。元々は軍事用ツールとして開発されたヴォコーダーは、音楽業界を席巻し、今ではエレクトロニック・ミュージックに欠かせない要素となっている。
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ボコーダーとは?

ボコーダー("ボイス・エンコーダー "の略)とは、人間の声(またはその他の音声信号)の特徴的な特性を分析し、合成することができる装置またはソフトウェア・アルゴリズムのことである。

その結果、特定の音楽の状況やジャンルに適した、ロボットのような不自然な声が生まれる。ボコーダーのサウンドは、しばしば「トーキング・シンセサイザー」と呼ばれる。この効果は、次のビデオでよく聴くことができる:

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Behringer VC340 で有名なボコーダー・ソング10曲をライブ・パフォーマンス。

もともとボコーダーは、1930年代に電話通信の帯域幅を減らすために軍事目的で開発された。第二次世界大戦中は、暗号化された音声通信に使用されたが、ミュージシャンの間で人気が出た。

ボコーダーの仕組み

ボコーダーは、音声を個々の周波数帯域に分解し、それを使って別のオーディオ信号(「キャリア」と呼ばれる)を変調することで、音声を操作します。つまり、元の音声のリズムやメロディーの特徴をキャリアに移し、まったく新しいサウンドを作り出します。

ボコーダーの仕組み
ボコーダーの仕組み

ボコーダーの作業には基本的に3つの重要なステップがある:

  1. 分析する: ボコーダーは「変調器」信号(通常は人間の声)を分析し、異なる周波数帯域に分割する。この分解は、声の異なる特徴的な周波数(特定の母音に特徴的なフォルマントなど)を分離するために行われます。
  2. 変調: そして、これらの周波数帯域の振幅(または音量)を使って、「キャリア」(シンセサイザー)信号を変調する。キャリアはどのようなオーディオ信号でもよく、多くの場合シンセサイザーや楽器である。キャリア信号の各周波数帯域は、変調器信号の対応する周波数帯域の振幅に応じて増幅または減衰されます。
  3. 合成: 最後に、キャリア信号は様々なフィルターやモジュレーターを通過した後に出力される。このようにして、変調器信号(音声)はキャリア信号(シンセサイザー)にマッピングされ、あるいは「コピー」される。こうしてシンセサイザーは人間の声を再現することができる。

これらの処理の結果、元の声のリズムやメロディーの特徴を持ち、単語やフレーズは理解できるものの、キャリア信号(シンセサイザー)の音色の特徴を持つオーディオ信号が生成されます。これは、キャリア信号の「歌われた」または「話された」バージョンとして知覚することができ、多くの場合、機械的または「ロボット」のような音を伴います。

音色はキーボードでコントロールするのが一般的だが、MIDIを使ってあらかじめメロディーを書いておけば、あとはしゃべるだけ。

歴史

ボコーダーは1928年にエンジニアのホーマー・ダドリーが初めて実験し、特許も取得した。第二次世界大戦中、暗号化通信のためのSIGSALYシステムで使用された。1970年代以降、ほとんどの非音楽用ボコーダはYule-Walker方程式で実装されており、全極IIRフィルタを使用して信号を処理している。

ダドリーのボコーダーの回路図
ダドリーのボコーダーの回路図: ウィキメディア・コモンズ

音楽において、ヴォコーダーが最初に普及したのは1970年代である。ウェンディ・カルロスとロバート・ムーグは、1970年に最初の音楽用ボコーダーを開発した。キャリア信号はムーグ・モジュラー・シンセサイザーから、モジュレーターはマイクロフォンから供給された。このヴォコーダーは、スタンリー・キューブリック監督の映画『時計じかけのオレンジ』のサウンドトラックなど、いくつかのレコーディングで使用された。ヴォコーダーを使用した最初のロック・アルバムは、1970年のブルース・ハックの『The Electric Lucifer』である。

最近では、ダフト・パンクやエッフェル65といったアーティストが、ポップミュージックでヴォコーダーを多用している。ヴォコーダー・サウンドは、フランスのエレクトロニック・デュオ、ダフト・パンクやドイツのバンド、クラフトワークの特徴となっている。

ボコーダーは必ずしも人間の声を必要としない

変調信号は必ずしも人間の声である必要はありません。理論的には、どんなオーディオソースでも使うことができます。例えば、エレキギターやチェロを使うこともできる。しかし、その場合、これらの音源はすでにシンセサイザーの音により近いので、効果はそれほど露骨ではない。したがって、"変身 "はそれほど目立たない。

クラフトワークは、ヴォコーダーに常に自分たちの声を使っていたわけではなく、時には医療用音声コンピューター(実際には話すことができない人のためのもの)の声も使っていた。その結果、非常に未来的な響きを持つ、非常にロボット的な声が生まれた。

ボコーダーの構造

古典的なボコーダーはシンセサイザーのように見える。大きな違いは、ボコーダーにマイク、いわゆるグースネック・マイクがついていることだ。これにより、ミュージシャンはキーボードを弾きながら話すことができ、ピッチをコントロールすることができる。ほとんどの場合、キーボードはデバイスに内蔵されている。

最新のボコーダーは、DAWのプラグインとしても利用できる。あとはオーディオインターフェースにマイクを接続し、オーディオソースとして適切な入力を選択すれば準備完了だ。

iZotope VocalSynth 2Waves Morphoderは人気のあるボコーダー・プラグインで、ぜひチェックする価値がある。

コルグVC-10(約$2000)とローランドVP-33(約$4000)である。コルグVC-10(約$2000)とローランドVP-33(約$4000)である。どちらも、キーボード、マイク、シンセサイザーのパラメーターを持つボコーダーという特徴的なデザインを持っている。

ボコーダー vs トークボックス

ボコーダーとトークボックスは、音楽業界では似たような効果を生み出すためによく使われるが、その仕組みはまったく異なる。

ボコーダー vs トークボックス
ボコーダー vs トークボックス

ボコーダーは、これまで見てきたように、通常は人間の声(モジュレーター)と楽器(多くの場合シンセサイザー)(キャリア)の2つの信号を結合または「エンコード」する。この装置は変調器のスペクトル特性を分析し、それをキャリアに適用する。

トークボックスの仕組みは少し違う。通常はギターやシンセサイザーなどの楽器の音を、ミュージシャンが口にくわえるチューブを通して流す。ミュージシャンの唇と口が音を形作り、マイクがその音を拾う。トークボックスは、ミュージシャンの口を「フォルマント・フィルター」として使い、楽器の音を変化させる。

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2パックの "California Love "では、フックにトークボックスが使われている。

つまり、ボコーダーは声の音のスペクトルを別の信号に変換するのに対し、トークボックスは歌手のアーティキュレーションで楽器の音色を形作るものだと言えます。したがって、ボコーダーは通常、複数の音色や和音を同時に再生することができます(ポリフォニック)。トークボックスは通常、1つのサウンド信号しか再生できません(モノフォニック)。

2023年のベスト・ボコーダー

Arturia Microfreak

Arturia MicroFreak ボコーダー
Arturia MicroFreak ボコーダー

Arturia Microfreakは純粋なボコーダーではなく、ボコーダー機能を含んだシンセサイザーである。しかし、そのためにはArturiaからマッチするマイクを購入しなければならないが、その値段はたったの29ユーロだ。利点は、シンセサイザーのすべてのエフェクトをボイスにも適用できることで、サウンド・シェイピングの可能性が無限に広がる。

LFO波形はノコギリ波からパルス、ノイズまで変更でき、ボコーダーLFOもシンセサイザーのLFOと同様にモジュレーションやフィルターが可能だ。このシンセサイザーの特徴はPCBキーボードで、タッチだけでなく圧力にも反応する。筆圧の度合いはさまざまなパラメーターにマッピングすることができ、演奏中にさまざまな表現を可能にする。

ボコーダー・サウンド以外にも様々なサウンドを作りたいプロデューサーにお勧め。

リンク Arturia MicroFreak (319 €)

ベリンガー・ボコーダーVC340

ベリンガーVC340
ベリンガーVC340

Behringerは、VC340を含むあらゆるシンセサイザーの名機を再現することで知られている。VC340は、ローランドの伝説的なVP-330のクローンであり、現在では入手困難となっている。卓越した性能と音質を驚くほど手頃な価格で提供する、ベリンガーらしい哲学です。

VC340のボコーダー機能は、間違いなく本機のハイライトだ。オリジナルを有名にした特徴的な「トーキング・シンセサイザー」サウンドを作り出すことができる。付属のXLRマイクを使って自分の声や他のオーディオ信号をボコーダーに入力すると、信じられないほど良いサウンドが得られる。サウンドはローランドと同じです。

内蔵のコーラス、ビブラート、アンサンブル・エフェクトは、ボイス・サウンドをより幅広く、よりダイナミックにする素晴らしい追加機能だ。ボコーダーとは思えない、ポリフォニック・シンセサイザーを彷彿とさせるストリング・サウンドを作ることも可能です。

リンク ベリンガー・ボコーダーVC340 (515 €)

ノベーション・ミニノヴァ

ノベーション・ミニノヴァ
ノベーション・ミニノヴァ

Novation MiniNovaは単なるボコーダーではなく、ボコーダー機能を追加した完全なデジタルシンセサイザーです。12のバンドを持ち、非常に多くの "トーキング・シンセサイザー "エフェクトを作り出すことができます。便利な機能として、シンセサイザーの前面に直接接続して簡単に操作できるグースネック・マイクが付属しています。

この機能は、声のピッチを補正するのに使えます(古典的なオートチューンのようなものです)。Auto-Tuneがボコーダーと異なるのは、1つの信号(ボイス)のみを使用する点です。そのため、ボコーダーのようにキャリア信号が出力されるのではなく、ピッチの合った音声だけが出力されます。

リンク ノベーション・ミニノヴァ (399 €)

コルグ・マイクロコルグ

コルグ・マイクロコルグ
コルグ・マイクロコルグ

マイクロ・コルグは2002年に発売されて以来、ほとんど変わっていない。

37のミニ鍵盤と128のプリプログラム・サウンドを備えたバーチャル・アナログ・シンセサイザーを搭載。MicroKorgはそのコンパクトなサイズにもかかわらず、クラシックなアナログ・サウンドからモダンでエッジの効いたデジタル・サウンドまで、驚くほど多彩なサウンドを提供します。サウンドはシンセサイザー上部の5つのノブで簡単に調整でき、直感的でシンプルなサウンド操作が可能です。

しかし、私たちが最も興味を惹かれるのは、8バンドのボコーダーだ。取り外し可能なグースネック・マイクをシンセサイザーに接続すれば、クラシックなボコーダー・サウンドを作ることができる。ロボット・ボイスからシンセサイザーの歌声まで、MicroKorg Vocoderは幅広いサウンド・シェイピングの可能性を提供し、外部オーディオ・ソースにエフェクトを加えることもできる。

本機で特に便利だと思うのは、PCまたはMac上でも、microKORGサウンド・エディターを使ってすべてのパラメーターを設定できることで、操作がより簡単になる。

リンク コルグ・マイクロ・コルグ アナログ・モデリング・シンセサイザー (399 €)

ボス VO-1

ボス VO-1 ボコーダー
ボス VO-1 ボコーダー

ペダルが好きな人には、VO-1がおすすめだ。このヴォコーダー・ペダルは、通常の楽器信号(できればエレキ・ギターの信号)を使い、それを声で変調する。2種類のヴォコーダー・サウンド(モダン・サウンドのAdvanced、70/80年代のクラシックなヴォコーダー・サウンドのVintage)に加え、特性チューブを使わずにトークボックスのサウンドをエミュレートするトークボックス機能もある。

4つ目のモードであるクワイアは、マイクに向かって話さなくても自動的に音色を生成する。総じて、携帯性を重視するギタリストにとっては最高のツールだ。また、このペダルはボス製で、ボスはローランドの子会社なので、音質が最高であることは間違いない。

リンク ボス VO-1 ボコーダー (209 €)

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