Vocoders: Funcionalidad, historia y mejores modelos

Suenan como música de un mundo futurista, transforman voces humanas en sonidos mecánicos y crean el efecto inconfundible de un "sintetizador parlante". Originalmente concebidos como herramienta militar, los vocoders han conquistado la industria musical y ahora son un elemento esencial de la música electrónica.
Índice de contenidos

¿Qué es un vocoder?

Un vocoder (abreviatura de "codificador de voz") es un dispositivo o algoritmo de software capaz de analizar y sintetizar las propiedades características de una voz humana (u otra señal de audio).

El resultado es una voz robótica y poco natural que puede ser adecuada para determinadas situaciones y géneros musicales. El sonido de un vocoder suele denominarse "sintetizador parlante". Este efecto se puede escuchar muy bien en el siguiente vídeo:

YouTube

Al cargar el vídeo, aceptas la política de privacidad de YouTube.
Más información

Cargar vídeo

Interpretación en directo de 10 conocidas canciones vocoder en el Behringer VC340

Originalmente, el vocoder se desarrolló en los años 30 con fines militares para reducir el ancho de banda de la transmisión telefónica. Durante la Segunda Guerra Mundial se utilizó para la comunicación de voz encriptada, pero se hizo más popular entre los músicos.

¿Cómo funciona un vocoder?

Un vocoder manipula el sonido de una voz descomponiéndolo en sus bandas de frecuencia individuales y utilizándolas para modular otra señal de audio, llamada "portadora". Esto significa que toma las características rítmicas y melódicas de la voz original y las transfiere a la portadora, dando como resultado un sonido completamente nuevo.

Cómo funciona un vocoder
Cómo funciona un vocoder

Hay básicamente 3 pasos importantes en el trabajo de un vocoder:

  1. Análisis: El vocoder analiza la señal del "modulador", normalmente una voz humana, y la divide en distintas bandas de frecuencia. Esta descomposición se hace para aislar las distintas frecuencias características de la voz (como los formantes característicos de ciertas vocales).
  2. Modulación: Las amplitudes (o volúmenes) de estas bandas de frecuencia se utilizan entonces para modular la señal "portadora" (del sintetizador). La portadora puede ser cualquier tipo de señal de audio, a menudo un sintetizador o un instrumento musical. Cada banda de frecuencia de la señal portadora se amplifica o atenúa en función de la amplitud de la banda de frecuencia correspondiente en la señal moduladora.
  3. Síntesis: Por último, la señal portadora se emite después de pasar por los distintos filtros y moduladores. De este modo, la señal moduladora (voz) se ha mapeado o "copiado" en la señal portadora (sintetizador). Así el sintetizador puede reproducir la voz humana.

El resultado de estos procesos es una señal de audio que tiene las características rítmicas y melódicas de la voz original -se siguen entendiendo las palabras y frases-, pero tiene el carácter tonal de la señal portadora (un sintetizador). Puede percibirse como una versión "cantada" o "hablada" de la señal portadora, a menudo con un sonido mecánico o "robótico".

Los tonos suelen controlarse con un teclado, pero también puedes utilizar MIDI para escribir la melodía de antemano, de modo que solo tengas que hablar.

Historia

El vocoder fue experimentado por primera vez en 1928 por el ingeniero Homer Dudley, que también lo patentó. Se utilizó en el sistema SIGSALY para la comunicación cifrada durante la Segunda Guerra Mundial. Desde la década de 1970, la mayoría de los vocodificadores no musicales se han implementado con la ecuación de Yule-Walker, que utiliza el filtro IIR de todos los polos para procesar la señal.

Circuito esquemático del Vocoder de Dudley
Circuito esquemático del vocoder de Dudley; fuente: Wikimedia Commons

En la música, el vocoder se popularizó por primera vez en la década de 1970. Wendy Carlos y Robert Moog desarrollaron uno de los primeros vocoders musicales en 1970. La señal portadora procedía de un sintetizador modular Moog y el modulador de un micrófono. Este vocoder se utilizó en varias grabaciones, incluida la banda sonora de la película de Stanley Kubrick La naranja mecánica. El primer álbum de rock en incorporar un vocoder fue The Electric Lucifer, de Bruce Haack, de 1970.

Recientemente, artistas como Daft Punk y Eiffel 65 han utilizado el vocoder de forma destacada en la música pop. El sonido del vocoder se ha convertido en un rasgo distintivo del dúo electrónico francés Daft Punk y del grupo alemán Kraftwerk.

Un vocoder no siempre necesita una voz humana

La señal de modulación no tiene por qué ser siempre una voz humana; en teoría, puedes utilizar cualquier fuente de audio. Por ejemplo, también se podría utilizar una guitarra eléctrica o un violonchelo - pero entonces el efecto no es tan evidente, ya que estas fuentes de audio ya se parecen más al sonido de un sintetizador. Por lo tanto, la "transformación" no se nota tanto.

Kraftwerk no siempre utilizaba su propia voz en el vocoder, sino a veces también la de un ordenador médico de voz (que en realidad está pensado para personas que no pueden hablar). El resultado era una voz muy robótica que sonaba muy futurista.

Estructura de un vocoder

El clásico vocoder parece un sintetizador, al fin y al cabo lo es. La gran diferencia es que el vocoder tiene un micrófono, el llamado micrófono de cuello de cisne. Esto permite al músico hablar mientras toca el teclado para controlar el tono. En la mayoría de los casos, el teclado está integrado en el aparato.

Los vocoders modernos también están disponibles como plugin para el DAW. Solo tienes que conectar un micrófono a la interfaz de audio, seleccionar la entrada adecuada como fuente de audio y listo.

El iZotope VocalSynth 2 o el Waves Morphoder son plugins vocoder muy populares que sin duda merece la pena probar.

Hay dos vocoders legendarios que se han utilizado con frecuencia en la historia de la música y que hoy cuestan una fortuna: el Korg VC-10 (aprox. $2000) y el Roland VP-33 (aprox. $4000). Debido a su notoriedad y a que ya no se fabrican, sus precios se han disparado. Ambos tienen el diseño característico de un vocoder con teclado, micrófono y parámetros de sintetizador.

Vocoder vs Talkbox

Aunque los vocoders y los talkboxes se utilizan a menudo en la industria musical para crear efectos similares, funcionan de formas muy distintas.

Vocoder vs Talk Box
Vocoder vs Talk Box

Un vocoder, como hemos visto, combina o "codifica" dos señales, normalmente una voz humana (el modulador) y un instrumento musical, a menudo un sintetizador (la portadora). El aparato analiza las características espectrales del modulador y las aplica a la portadora.

Un talkbox funciona de forma algo distinta. Canaliza el sonido de un instrumento, normalmente una guitarra o un sintetizador, a través de un tubo que el músico se pone en la boca. Los labios y la boca del músico dan forma al sonido, mientras que un micrófono recoge los tonos resultantes. El talkbox utiliza la boca del músico como "filtro de formantes" para cambiar el sonido del instrumento.

YouTube

Al cargar el vídeo, aceptas la política de privacidad de YouTube.
Más información

Cargar vídeo

En la canción "California Love" de 2Pac, se utiliza una Talk Box en el refrán

Así que podemos decir que un vocoder transfiere el espectro sonoro de una voz a otra señal, mientras que un talkbox da forma al timbre de un instrumento con la articulación de un cantante. Por lo tanto, un vocoder suele poder reproducir varios tonos o acordes a la vez (polifónico), mientras que un talkbox suele reproducir una sola señal sonora (monofónico), porque la voz humana sólo puede articular un tono a la vez.

Los mejores vocoders en 2023

Arturia Microfreak

Vocoder Arturia MicroFreak
Vocoder Arturia MicroFreak

El Arturia Microfreak no es un vocoder puro, sino más bien un sintetizador que contiene funciones de vocoder. Para ello, sin embargo, tienes que comprar el micrófono a juego de Arturia, pero sólo cuesta 29 €. La ventaja es que puedes aplicar todos los efectos del sintetizador también a la voz, por lo que tienes infinitas posibilidades de modelar el sonido.

La forma de onda del LFO puede cambiarse de diente de sierra a pulso o a ruido, y el LFO del vocoder es tan modulable y filtrable como los LFO del sintetizador. Una característica especial de este sintetizador es el teclado PCB, que reacciona no sólo al tacto sino también a la presión. El grado de presión se puede asignar a distintos parámetros, lo que permite una gran expresividad al tocar.

Recomendado para productores que quieran crear muchos otros sonidos además del sonido vocoder: esta unidad no conoce límites.

Enlace: Arturia MicroFreak (319 €)

Behringer Vocoder VC340

Behringer VC340
Behringer VC340

Behringer es conocida por reproducir todos los sintetizadores clásicos, incluido el VC340. Se trata de un clon del legendario VP-330 de Roland, difícil de encontrar hoy en día. Ofrece un rendimiento y una calidad de sonido excepcionales a un precio asombrosamente asequible, lo que es típico de la filosofía de Behringer.

La función de vocoder del VC340 es sin duda lo más destacado de esta unidad. Es capaz de producir los característicos sonidos de "sintetizador parlante" que hicieron tan famoso al original. Puedes introducir tu propia voz o cualquier otra señal de audio en el vocoder a través del micrófono XLR incluido, y el resultado suena increíblemente bien. El sonido es idéntico al del Roland.

Los efectos de chorus, vibrato y ensemble integrados son extras estupendos para hacer que el sonido de la voz sea aún más amplio y dinámico. Incluso puedes crear sonidos de cuerda atípicos para un vocoder y que recuerdan más a un sintetizador polifónico.

Enlace: Behringer Vocoder VC340 (515 €)

Novation MiniNova

Novation MiniNova
Novation MiniNova

El Novation MiniNova es más que un simple vocoder: es un sintetizador digital completo con función de vocoder adicional. Dispone de 12 bandas y puede crear un gran número de efectos de "sintetizador parlante". Una característica muy útil es el micrófono de cuello de cisne incluido, que se conecta directamente a la parte frontal del sintetizador para facilitar su uso.

Un gran extra es la función Vocal-Tune, que puede utilizarse para corregir el tono de la voz (como el clásico Auto-Tune). Auto-Tune difiere del vocoder en que sólo se utiliza una señal (la voz). Por lo tanto, sólo se oye el tono de la voz en la salida y no la señal portadora como con el vocoder.

Enlace: Novation MiniNova (399 €)

Korg Micro Korg

Korg Microkorg
Korg Microkorg

El Micro Korg lleva en el mercado desde 2002 y apenas ha cambiado desde entonces, porque no hay nada que mejorar.

Incorpora un sintetizador analógico virtual con 37 miniteclas y 128 sonidos preprogramados. A pesar de su tamaño compacto, el MicroKorg ofrece una increíble variedad de sonidos, que van desde los clásicos sonidos analógicos a los modernos sonidos digitales. Los sonidos se pueden ajustar fácilmente mediante los cinco mandos de la parte superior del sintetizador, lo que hace que la manipulación del sonido sea intuitiva y sencilla.

Pero lo que más nos interesa es el vocoder de 8 bandas. Con un micrófono de cuello de cisne desmontable conectado al sintetizador, se pueden crear sonidos de vocoder clásicos. Desde voces de robot hasta sintetizadores cantantes, el MicroKorg Vocoder ofrece una amplia gama de posibilidades de modelado de sonido e incluso puede añadir efectos a fuentes de audio externas.

Lo que me parece especialmente útil de esta unidad es que también puedes ajustar todos los parámetros en el PC o Mac a través del microKORG Sound Editor, lo que facilita mucho el manejo.

Enlace: Sintetizador de modelado analógico Korg Micro Korg (399 €)

Boss VO-1

Vocoder Boss VO-1
Vocoder Boss VO-1

A los que les gustan los pedales, el VO-1 les viene como anillo al dedo. Este pedal vocoder utiliza una señal de instrumento normal (preferiblemente la de una guitarra eléctrica), que luego se modula con la voz. Además de dos sonidos vocoder (Advanced para sonidos modernos, Vintage para el sonido vocoder clásico de los años 70/80), también dispone de una función talkbox que emula el sonido de los talkbox sin necesidad del tubo característico.

El cuarto modo, Coro, genera las voces automáticamente sin tener que hablar por el micrófono. En definitiva, una gran herramienta para los guitarristas que valoran la portabilidad. Y como este pedal está fabricado por Boss y Boss es una filial de Roland, puedes estar seguro de que la calidad del sonido es la mejor.

Enlace: Vocoder Boss VO-1 (209 €)

Sigue leyendo:

Comparte este artículo

Investigamos, probamos, revisamos y recomendamos los mejores productos de forma independiente. Si compra algo a través de nuestros enlaces, es posible que recibamos una comisión.

Más artículos
Para artistas
Las marcas de sintetizadores más populares en cada país
Hemos analizado las consultas de búsqueda en Google de las 6 marcas de sintetizadores más populares en 118 países y hemos evaluado los resultados. Los resultados son muy interesantes y muestran, sobre todo,...
Leer más →
Los mejores pedales de reverberación
Gear
Los mejores pedales de reverberación para guitarristas y productores
Un pedal de reverberación puede añadir una profundidad increíble a la guitarra y enriquecer enormemente el sonido. Independientemente de si tu amplificador ya tiene una reverb integrada o no...
Leer más →
Los mejores pedales de chorus
Gear
Los 8 mejores pedales de chorus para guitarristas y productores
Los pedales de chorus fueron especialmente populares en los 80 y leyendas como Kurt Kobain o John Frusciante los hicieron aún más populares en los 90. Hoy en día...
Leer más →
Los mejores pedales de distorsión
Gear
Los mejores pedales de distorsión/overdrive para guitarra eléctrica
Hoy en día, los pedales de distorsión son más populares que nunca - en la era digital, donde muchos guitarristas tocan sin amplificadores o con amplificadores de transistores, los pedales de distorsión se utilizan con mucha frecuencia, ...
Leer más →
Los mejores portátiles para producción musical
Gear
Los 12 mejores portátiles para producción musical
Durante mucho tiempo se pensó que era absolutamente necesario tener un portátil Apple para producir música sobre la marcha, pero ya no es así. Aunque ...
Leer más →
Los mejores pedales de delay
Gear
Los mejores pedales de delay en 2024
Los pedales de retardo se encuentran entre los pedales favoritos de los guitarristas: un efecto de retardo crea profundidad y un sonido atmosférico que no se puede conseguir por otros medios. ...
Leer más →