シンセサイザー:説明、機能、初心者に最適なモデル

シンセサイザーは、私たちが愛する多くの曲やサウンドの原動力だ。しかし、このパワフルなマシンの背景には何があり、一体どのように機能するのだろうか?この記事では、シンセサイザーがどのように機能するのか、シンセサイザーの使い方、そしてシンセサイザーを購入するための5つのヒントをご紹介します。サウンド・シンセサイザーの世界に飛び込み、自分だけのサウンドを作り出す方法を発見しよう。
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シンセサイザーとは?

シンセサイザーは、電子回路を使って音色や音を作り出す電子楽器である。ピアノや弦楽器、管楽器などのアコースティック楽器を模倣したり、まったく新しい合成音を作り出すことができる。

機械的な振動や波動によって音を作り出す伝統的な楽器とは異なり、シンセサイザーは電子信号を操作することによって音を作り出す。これにはさまざまな方法があるが、最もよく知られ、最も広く使われているのは、連続信号を作り出すオシレーターだ。

シンセサイザーはどのように機能するのか?

シンセサイザーは本物の楽器(トランペット)の音を再現できる、 エレキギター, エレクトリックベース など)、あるいはアナログ楽器とは似ても似つかない、まったく新しい贅沢なサウンドを作り出す。

シンセはすべて同じ原理で動作しますが、波の生成方法が異なるだけです。クラシック・シンセサイザーはアナログ・オシレーターで動作しますが、デジタル・オシレーターやサンプルベース・シンセシスなど、他の合成方法もあります。

これはアナログ・シンセサイザーの(非常に)簡略化された回路である。
これはアナログ・シンセサイザーの(非常に)簡略化された回路である。
  1. オシレーター(VCO): プロセスは通常、基本的な波形を生成するVCO(電圧制御オシレーター)とも呼ばれるオシレーターから始まります。これらの波形はさまざまな形状(正弦波、ノコギリ波、方形波、三角波など)を持ち、それぞれにユニークな音の特徴があります。この波形の周波数によって、発生する音の高さが決まります。
  2. フィルター(VCF): オシレーターで生成された信号は、しばしば1つ以上のフィルター(VCFまたは電圧制御フィルター)を通されます。これらのフィルターは、信号の特定の周波数帯域を増幅または減衰させ、サウンドの音色やトーンカラーを変化させます。例えば、ローパスフィルターはある閾値以下の周波数を通過させ、ハイパスフィルターはある閾値以上の周波数を通過させます。
  3. バンプ(VCA): フィルターを通過した信号は、通常アンプ(VCAまたは電圧制御アンプ)に送られ、音のボリュームをコントロールします。ボリュームは、音のうねりや減衰を決定するADSRエンベロープによって制御されることが多い。
  4. モジュレーション(LFO): 多くのシンセサイザーはモジュレーションも可能で、サウンドのある側面(ピッチ、音色、音量など)を時間と共に変化させることができます。これは、低周波発振器(LFO)を使って行うことができます。低周波発振器は、モジュレーションに使用できるゆっくりとした振動を発生させます。
  5. 混合と組み合わせ: 多くのシンセサイザーでは、複数のオシレーターやフィルター、その他のコンポーネントを様々な組み合わせで使用したりミックスしたりすることで、サウンドのパレットを広げることができる。シンセサイザーの真の創造性と柔軟性が発揮されるのは、この部分であることが多い。

シンセサイザーが大人気なのは、あらゆるアーティストがシンセサイザーを使ってユニークでまったく新しいサウンドを作り出せるからだ。だからこそ、非常に高価なセットアップを所有し、あらゆる種類のサウンドを作り出すことができる真のシンセサイザー愛好家が存在するのだ。

しかし、サウンド・シンセの世界での経験がない初心者が、プリセットなしで使えるサウンドを作るのはとても難しいことです。何を試せばいいのかが大体わかるようになるには、ある程度の経験が必要です。しかし、それは練習すれば自然と身につきます!

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さまざまな合成方法

すでに述べたように、VCOの代わりに、あるいはVCOと組み合わせて使用できるさまざまな合成方法があり、それぞれに独自のサウンドがある。

アナログ・シンセサイザー

アナログ・シンセサイザーは、アナログ・エレクトロニクスとオシレーターを使って電気信号を生成・操作し、それを音に変換する。オシレーターは基本的な波形(サイン波、ノコギリ波、矩形波など)を作り、フィルター(サウンド・シェーピング)やアンプ(ボリューム・コントロール)など、さまざまなサウンド・プロセッシング・ステージで変化させる。アナログ・シンセサイザーは、「暖かく」「太い」サウンドで知られています。

FMシンセサイザー

FMシンセサイザーは、ある波形を別の高周波オシレーターで周波数変調することで音を作り出し、複雑な音色を作り出す。動作原理はアナログ・シンセサイザーのオシレーターの変調と似ているが、FMシンセの変調周波数は可聴域の高い周波数であるのに対し、クラシック・シンセサイザーの変調周波数はずっと低い。

このタイプのシンセシスは、1980年代にヤマハDX7によって普及し、それまで知られていなかったサウンドの数々を生み出した。FMシンセシスは、他の手法に比べて理解するのもプログラムするのも難しいが、非常に多様なサウンドを生み出すことができる。

サンプルベースのシンセサイザー

サンプル・ベース・シンセサイザーは、「ロンプラー」と呼ばれることもあり、録音されたオーディオ・サンプルを再生したり変更したりすることでサウンドを作ります。これらのサンプルは、本物の楽器、声、環境音、その他のソースから得ることができる。サンプルは、ピッチ、フィルター、エンベロープ・モジュレーションなど、さまざまなサウンドを作り出すために操作することができる。サンプル・ベース・シンセサイザーの有名な例としては、KORG M1がある。

ウェーブテーブル・シンセサイザー

ウェーブテーブル・シンセシスは、(サンプルから)さまざまな波形をテーブルに並べるという考え方に基づいている。シンセサイザーは、これらの波形を再生したり、波形間で「モーフ」(ある波形から別の波形へ徐々に変化)させたりすることができます。テーブル内の各波形はユニークなサウンドを持っており、波形間をモーフィングすることで、複雑なサウンドを作り出すことができます。

デジタル・シンセサイザー

デジタル・シンセサイザーは、デジタル・シグナル・プロセッサー(DSP)を使用してサウンドを作成・変更します。これらのサウンドは、アナログ・シンセシス技法のデジタル・エミュレーション(デジタルVCO)やサンプルだけでなく、FMシンセシスやウェーブテーブル・シンセシスといった特定のデジタル技法など、さまざまなシンセシス技法に基づいています。デジタル・シンセサイザーの利点のひとつは、あらゆる合成プロセスを組み合わせることができるため、汎用性が高く、非常に多くの異なるサウンドを作り出すことができることです。

モノフォニック・シンセサイザーとポリフォニック・シンセサイザーとパラフォニック・シンセサイザー

シンセサイザーのモノフォニーとポリフォニーの比較

モノフォニック・シンセサイザーは、一度に1つの音しか出せない。つまり、最初の音を鳴らしたまま次の音を鳴らすと、最初の音はカットされ、2番目の音だけが鳴ります。モノフォニック・シンセサイザーは、パワフルで主張の強いサウンドを出すことが多いため、ベースラインやリードに使われることが多いのですが、コードを演奏することはできません。

ポリフォニック・シンセサイザーは複数の音を同時に出すことができ、それぞれの音は独自のコンポーネント(独自のVCO、VCA、LFO)を使用する。つまり、複数の音を同時に鳴らして、和音や複雑な旋律構造を作ることができる。同時に演奏できる音の数はシンセサイザーのモデルによって異なり、数個の音しか演奏できないものもあれば、数十、数百の音を出せるものもある。ポリフォニック・シンセサイザーは、パッド、ストリングス、クワイア、その他の「埋め尽くす」サウンドスケープによく使われる。

モノフォニック・シンセサイザーとポリフォニック・シンセサイザーの他に、パラフォニック・シンセサイザーもあります。パラフォニック・シンセサイザーは、同時に複数の音を鳴らすことができるが、音を生成するコンポーネント(フィルターやADSRアンプなど)の一部またはすべてを共有するもので、モノフォニーとポリフォニーの「中間段階」のようなものである。

実際のところ、パラフォニーは、パラフォニック・シンセサイザーでコードを演奏した後、そのコードの1つのノートを変更すると顕著に現れる。この場合、すべてのノートに適用されている単一のフィルターが新しいノートに反応するため、コード全体のサウンドが変化します。一方、ポリフォニック・シンセサイザーでは、それぞれのノートに独自のフィルターがかかっているため、変更したノートの音だけが変わり、他のノートは変わりません。

初心者に最適なシンセサイザー

シンセサイザーの世界を始めようと思っても、膨大なモデルの中から選ぶのは大変です。ここでは、初心者に人気のシンセサイザーをまとめてみましたので、選ぶ際の参考にしてください。

シンセサイザー(特にプリセットのない純粋なアナログ・シンセサイザー)を使い始めるときは、かなりの忍耐が必要だ。メロディーを演奏する前に、サウンドの生成に多くの時間を割かなければならない。

ベリンガー・ポリD

ベリンガーPoly-D
ベリンガーPoly-D

Behringer Poly Dは、一般的に最も有名なモノフォニック・シンセサイザーの1つとされるクラシックなMinimoog Model Dを意欲的に再解釈したものです。しかし、4ボイス・パラフォニック機能を搭載したPoly Dは、モノフォニック・シンセサイザーの前身であるPoly Dの常識を覆し、新たな可能性を切り開きました。

Poly Dの心臓部は4つのVCOで、それぞれが3つの波形(およびその組み合わせ)を生成できる:トライアングル、ノコギリ波、パルス。この4つのVCOによりPoly Dはパラフォニック機能を持ち、オリジナルのMinimoog Model Dにはなかった最大4つのノートを同時に演奏することができます。

同時に4つのノートを演奏する場合、それぞれのオシレーターがノートを生成しますが、すべてのノートは同じフィルターとADSRを通過します。これは、例えば、別のノートを保持したまま新しいノートを演奏する場合など、状況によっては邪魔になることがあります。

アンプのエンベロープをスロー・アタック、ロング・リリースに設定した場合、シングルVCAはまだ最初の音でビジー状態なので、2つ目の音はスロー・アタックなしで始まります。

サウンド・シェイピングのために、Poly Dにはクラシックな24dBラダー・フィルターが搭載されており、シンセサイザーに暖かく、ふくよかでファットなムーグ・サウンドを与えます。さらに、VCAとVCFの2つのエンベロープがサウンド・シェイピングの可能性を広げます。

特にコーラスとディストーションのエフェクトは興味深い。これらはPoly Dのサウンド・スペクトラムを拡大し、サウンドにさらなるふくよかさ、幅、シャープさを与えることを可能にする。

価格:528ユーロ、リンク ベリンガー・ポリD

ベリンガー・ディープマインド

ベリンガー・ディープマインド
ベリンガー・ディープマインド6

伝統的なアナログシンセシスと最新のデジタル技術が見事に融合したBehringer DeepMindは、シンセサイザーの世界に足を踏み入れたい初心者に最適です。

DeepMindの心臓部には、6基(Deepmind 6の場合)または12基(Deepmind 12の場合)のアナログDCO(デジタル制御オシレーター)が搭載されており、非常に美しいサウンドを生み出すことができます。各ボイスには、2つのオシレーター、ノイズ・ジェネレーター、2つのLFOが搭載されており、ユニークで複雑なサウンドを作り出す可能性が広がります。

このシンセサイザーは正真正銘のポリフォニックで、各ボイスは2つのオシレーター、独自のVCF、独自のVCAを持っています。つまり、各ボイスには2つのオシレーター、独自のVCF、独自のVCAが搭載されているため、コードを演奏する際も問題なく、同時に演奏しても、タイムディレイをかけて演奏しても、すべての音色が同じように聞こえます。

しかし、DeepMindの本当のハイライトは、2極または4極のレゾナント・ローパス・フィルターで、これはクラシックなRoland Juno-106にインスパイアされたもので、この価格帯の他のシンセサイザーでは見つけるのが難しい、暖かく音楽的なクオリティを提供する。

リバーブ、ディレイ、コーラス、フェイザー、EQなど、30種類以上のエフェクトが用意されており、TC ElectronicとKlark Teknikの著名なエフェクト・スペシャリストとの共同開発によるものです。1ボイスにつき最大4つのエフェクトを同時に使用できるDeepMindは、スタジオでもステージでも輝く、濃密で雰囲気のあるサウンドを作り出します。

価格:579ユーロ、リンク ベリンガー・ディープマインド6

Korg Volca Keys

Korg Volca Keys
Korg Volca Keys

KORG Volca Keysは、そのサイズと価格の割に印象的なハードウェアであり、シンセサイザーの世界への完璧なエントリーであることを証明している。完全アナログのポリフォニック・シンセサイザーで、そのコンパクトさとエントリー・レベルの価格にもかかわらず、驚くほど多彩なサウンドを提供する。

Volca Keyの中核をなすのは、VCF、LFO、VCAの3つのオシレーターです。これらの各エレメントはシンプルで、余分なものはあまりありませんが、中核となる機能を完璧に果たすことができます。これにシンプルなディレイ・エフェクトが加わり、サウンドに深みを与えています。

Volcaキーのもうひとつのクールな機能は、統合されたシーケンサーだ。これにより、パターンやメロディーをリアルタイムまたはステップ・バイ・ステップで作成し、演奏することができる。初心者にとって、シーケンサーとメロディー作曲の原理を学ぶ理想的な方法です。

内蔵のキーボードは、私見ではベストとは言えないが、低価格で完璧なシンセを期待することはできない。幸いなことに、MIDI IN経由で自分のMIDIキーボードを接続し、それでシンセサイザーを演奏することができる。

アナログ・サウンド・シンセサイザーの原理に慣れ親しみたい方にお薦め。

価格:159€、リンク Korg Volca Keys

コルグ・ミニローグ

コルグ・ミニローグ
コルグ・ミニローグ

KORG Minilogueは、驚くほど直感的でフレキシブルなシンセサイザーで、初心者だけでなく上級ミュージシャンにも最適です。4ボイス・ポリフォニック・デザイン、頑丈なメタル・ケース、魅力的な価格性能比など、Minilogueには多くの魅力があります。

Minilogueが特に興味深いシンセサイザーである理由は、その多様性にある。アナログ・オシレーターとデジタル・コントロールの組み合わせは、多くの可能性を開きます。1ボイスにつき2つのVCO(電圧制御オシレーター)、レゾナント・ローパス・フィルター、そして多くのモジュレーションの可能性を持つMinilogueは、あらゆるサウンドを作り出すのに十分なオプションを提供します。

このシンセは4ボイス・ポリフォニックで、4ボイスそれぞれに2つのオシレーター、VCF、VCA、モジュレーションが用意されています。そのため、美しい和音はもちろん、複雑なポリフォニック・メロディーを何の制限もなく演奏することができます-もちろん、ボイス数は4つまでですが。

初心者にとって、Minilogueの最も魅力的な特徴の一つは、直感的でよく整理されたレイアウトです。各パラメーターにはそれぞれノブがあり、分かりにくいサブメニューをクリックする必要はありません。そのため、初心者の方でもすぐにシンセシスに取り掛かることができ、さまざまなパラメーターがサウンドにどのような影響を与えるかをすぐに理解することができます。

価格:519ユーロ、リンク コルグ・ミニローグ

Arturia MicroFreak

Arturia MicroFreak
Arturia MicroFreak

ArturiaのMicroFreakは、クリエイティブで革新的な音楽の旅に出たいプロデューサーに最適な、特別でユニークなシンセサイザーです。伝統的なアナログ・シンセサイザーの要素とデジタル・シンセシスを組み合わせ、非常に幅広い機能をコンパクトなパッケージで破格の価格で提供します。

MicroFreakの心臓部は、数多くのシンセシスモードを提供する非常に多機能なデジタルオシレーターです。ウェーブテーブル・シンセシスやグラニュラー・シンセシスから、バーチャル・アナログ・シンセシス、そしてKarplus Strong、Harmonic OSC、Superwave、Texturerといった一風変わったシンセシス手法まで、MicroFreakは印象的なサウンドのバリエーションを提供します。

こうすることで、初心者でもさまざまなシンセシス・テクニックを試すことができ、そうでなければ複数の別々の楽器でしかできないことを理解することができる。

MicroFreakのユニークな特徴は、PCBキーボードにある。従来のシンセサイザー・キーボードとは異なり、この静電容量式の表面はタッチだけでなく、圧力の度合いにも反応するため、非常に表現力豊かな演奏が可能になる。

シンセサイザーは5つのソースと7つのデスティネーションからなるモジュレーション・マトリクスを備えているため、モジュレーションの可能性は非常に大きい。これにより、実質的にすべてのパラメーターをモジュレートできます。小さなOLEDディスプレイが視覚的なフィードバックを提供し、メニューのナビゲーションを容易にします。

価格:339€、リンク Arturia MicroFreak

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