Sintetizador: explicación, funcionalidad y mejores modelos para principiantes

El sintetizador es uno de los elementos principales de muchas canciones y sonidos que a todos nos encantan. Pero, ¿qué hay detrás de estas potentes máquinas y cómo funcionan exactamente? En este artículo te explicamos cómo funcionan los sintetizadores, te enseñamos a utilizarlos y te damos cinco consejos de compra para empezar. Sumérgete en el mundo de la síntesis de sonido y descubre cómo puedes crear tu propio sonido.
Índice de contenidos

¿Qué es un sintetizador?

Un sintetizador es un instrumento musical electrónico que produce tonos y sonidos mediante circuitos electrónicos. Puede utilizarse para imitar instrumentos acústicos como el piano, las cuerdas o los instrumentos de viento, así como para crear sonidos sintéticos completamente nuevos.

A diferencia de los instrumentos tradicionales, que producen sus sonidos mediante vibraciones/ondas mecánicas, un sintetizador produce sus sonidos manipulando señales electrónicas. Esto puede hacerse de varias maneras, pero la más conocida y utilizada es mediante osciladores, que producen señales continuas.

¿Cómo funciona un sintetizador?

Los sintetizadores son capaces de reproducir los sonidos de instrumentos reales (trompeta, Guitarra eléctrica, Bajo eléctrico etc.) o para crear sonidos completamente nuevos y extravagantes que no se parezcan a ningún instrumento real.

Todos los sintetizadores funcionan según el mismo principio, solo la forma en que se generan las ondas es diferente. Los sintetizadores clásicos funcionan con osciladores analógicos, pero también existen otros métodos de síntesis, como los osciladores digitales o la síntesis basada en samples (hablaremos de esto más adelante).

Este es el circuito (muy) simplificado de un sintetizador analógico
Este es el circuito (muy) simplificado de un sintetizador analógico
  1. Oscilador (VCO): El proceso suele comenzar con un oscilador, también llamado VCO (oscilador controlado por tensión), que genera una forma de onda básica. Estas formas de onda pueden tener diferentes formas (por ejemplo, sinusoidal, diente de sierra, cuadrada y triangular), cada una con sus propias características sonoras. La frecuencia de esta forma de onda determina el tono del sonido producido.
  2. Filtro (VCF): La señal generada por los osciladores suele pasar por uno o varios filtros (VCF o filtro controlado por voltaje). Estos filtros pueden amplificar o atenuar determinados rangos de frecuencias de la señal y cambiar así el timbre o color tonal del sonido. Por ejemplo, un filtro de paso bajo permite el paso de frecuencias por debajo de un determinado umbral, mientras que un filtro de paso alto permite el paso de frecuencias por encima de un determinado umbral.
  3. Vamp (VCA): Después de que la señal haya pasado por los filtros, suele enviarse a través de un amplificador (VCA o amplificador controlado por voltaje), que controla el volumen del sonido. El volumen suele estar controlado por una envolvente ADSR que determina cómo se hincha y decae el sonido.
  4. Modulación (LFO): Muchos sintetizadores también permiten la modulación, en la que un aspecto del sonido (como el tono, el timbre o el volumen) se modifica con el tiempo. Esto puede hacerse mediante osciladores de baja frecuencia (LFO), que producen oscilaciones lentas que pueden usarse para la modulación, o mediante otros métodos como envolventes.
  5. Mezcla y combinación: En muchos sintetizadores, se pueden utilizar y mezclar múltiples osciladores, filtros y otros componentes en diversas combinaciones para ampliar la paleta de sonidos. A menudo es aquí donde se revela la verdadera creatividad y flexibilidad de un sintetizador.

Los sintetizadores son tan populares porque con ellos cada artista puede crear un sonido único y completamente nuevo: literalmente, creas tu propio sonido. Por eso hay verdaderos entusiastas de los sintetizadores que poseen equipos carísimos y son capaces de crear todo tipo de sonidos.

Sin embargo, puede ser muy difícil para los principiantes crear un sonido utilizable sin presets si no se tiene experiencia en el mundo de la síntesis de sonido - se necesita cierta experiencia para saber más o menos qué intentar conseguir. Pero eso se consigue de forma natural con la práctica.

Sigue leyendo: ¿Qué es un vocoder? Funcionalidad, historia y mejores modelos

Diferentes métodos de síntesis

Como ya se ha mencionado, hay varios métodos de síntesis que se pueden utilizar en lugar de un VCO o en combinación con un VCO - cada uno tiene su propio sonido.

Sintetizador analógico

Los sintetizadores analógicos utilizan electrónica analógica y osciladores para generar y manipular señales eléctricas, que luego se convierten en sonido. Los osciladores crean una forma de onda básica (por ejemplo, sinusoidal, diente de sierra, cuadrada) que luego se modifica mediante diversas etapas de procesamiento del sonido, como filtros (para modelar el sonido) y amplificadores (para controlar el volumen). Los sintetizadores analógicos son conocidos por su sonido cálido y potente.

Sintetizador FM

Los sintetizadores FM producen sonidos modulando en frecuencia una forma de onda con otro oscilador de alta frecuencia, creando timbres complejos. El principio de funcionamiento es similar a la modulación de un oscilador en un sintetizador analógico, pero las frecuencias de modulación en los sintetizadores FM están en la gama alta, audible, mientras que las frecuencias de modulación en los sintetizadores clásicos son mucho más bajas.

Este tipo de síntesis se popularizó con el Yamaha DX7, que produjo toda una gama de sonidos desconocidos hasta entonces en la década de 1980. La síntesis FM puede ser más difícil de entender y programar que otros métodos, pero permite una enorme variedad de sonidos.

Sintetizadores basados en samples

Los sintetizadores basados en samples, a veces llamados "romplers", crean sonidos reproduciendo y modificando samples de audio grabados. Estos samples pueden proceder de instrumentos reales, voces, sonidos ambientales u otras fuentes. Los samples se pueden afinar, filtrar, modular y manipular para crear diferentes sonidos. Un ejemplo muy conocido de sintetizador basado en samples es el Korg M1.

Sintetizador de tabla de ondas

La síntesis por tabla de ondas se basa en la idea de tener diferentes formas de onda (a partir de samples) en una tabla, de ahí el nombre de "tabla de ondas". El sintetizador puede reproducir estas formas de onda o "morphear" (cambiar gradualmente de una forma de onda a otra) entre ellas. Cada forma de onda de la tabla tiene un sonido único y, al cambiar de una forma de onda a otra, se pueden crear sonidos complejos.

Sintetizador digital

Los sintetizadores digitales utilizan procesadores de señal digital (DSP) para crear y modificar sonidos. Estos sonidos pueden basarse en diversas técnicas de síntesis, como emulaciones digitales de técnicas de síntesis analógica (VCO digitales), samples, pero también técnicas digitales específicas como la síntesis FM o la síntesis por tabla de ondas. Una de las ventajas de los sintetizadores digitales es su versatilidad y su capacidad para producir sonidos muy diferentes, ya que pueden combinar todos los procesos de síntesis posibles.

Sintetizadores monofónicos, polifónicos y parafónicos

Monofonía frente a polifonía de un sintetizador

Un sintetizador monofónico sólo puede producir una nota a la vez. Esto significa que si tocas una nota y luego otra mientras sigues manteniendo la primera, la primera se cortará y sólo sonará la segunda. Los sintetizadores monofónicos se utilizan a menudo para líneas de bajo o leads, ya que suelen tener un sonido potente y asertivo, pero no pueden tocar acordes.

Un sintetizador polifónico puede producir varios sonidos simultáneamente, cada sonido utilizando sus propios componentes (su propio VCO, VCA, LFO). Esto significa que se pueden reproducir varios tonos simultáneamente para crear acordes o estructuras melódicas complejas. El número de notas que pueden reproducirse simultáneamente depende del modelo de sintetizador: algunos sólo pueden reproducir unas pocas notas, mientras que otros pueden producir docenas o incluso cientos de notas. Los sintetizadores polifónicos suelen utilizarse para pads, cuerdas, coros y otros paisajes sonoros "de relleno".

Además de los sintetizadores monofónicos y polifónicos, también existen los sintetizadores parafónicos. Un sintetizador parafónico puede reproducir varias notas al mismo tiempo, pero comparten algunos o todos sus componentes generadores de sonido (como filtros y amplificadores ADSR), lo que supone una especie de "etapa intermedia" entre la monofonía y la polifonía.

En la práctica, la parafonía se aprecia cuando se toca un acorde en un sintetizador parafónico y luego se cambia una de las notas del acorde. En este caso, el sonido de todo el acorde cambia porque el filtro único aplicado a todas las notas reacciona a la nueva nota. En cambio, con un sintetizador polifónico, sólo cambia el sonido de la nota modificada, mientras que las demás notas permanecen inalteradas, ya que cada nota tiene su propio filtro.

Los mejores sintetizadores para principiantes

Si quieres iniciarte en el mundo de los sintetizadores, puede resultar difícil elegir entre la enorme cantidad de modelos disponibles. Aquí he reunido los sintetizadores más populares para principiantes para ayudarte a elegir.

Una cosa de antemano: es importante tener mucha paciencia cuando empiezas a trabajar con sintetizadores (especialmente con sintetizadores puramente analógicos sin presets), porque los sonidos que salen al principio no son especialmente bonitos. Antes incluso de poder tocar una melodía, hay que ocuparse mucho de la generación del sonido, y eso puede llevar mucho tiempo al principio.

Behringer Poly D

Behringer Poly-D
Behringer Poly-D

El Behringer Poly D es una ambiciosa reinterpretación del clásico Minimoog Model D, generalmente considerado uno de los sintetizadores monofónicos más conocidos. Sin embargo, con sus capacidades parafónicas de 4 voces, el Poly D rompe este molde y abre toda una nueva dimensión de posibilidades para aquellos familiarizados con su predecesor monofónico.

En el corazón del Poly D se encuentran sus cuatro VCO, cada uno de los cuales puede generar tres formas de onda (y combinaciones de las mismas): Triángulo, diente de sierra y pulso. Los cuatro VCO dan al Poly D sus capacidades parafónicas, lo que significa que puede reproducir hasta cuatro notas simultáneamente, una característica que no se encuentra en el Minimoog Model D original.

Si tocas 4 notas al mismo tiempo, cada oscilador produce una nota, pero todas las notas pasan por el mismo filtro y ADSR. Esto puede ser un obstáculo en determinadas situaciones, por ejemplo, cuando tocas una nueva nota mientras sigues manteniendo otra.

Si ajustas la envolvente del amplificador a un ataque lento y una liberación larga, la segunda nota que toques empezará sin el ataque lento porque el VCA simple sigue ocupado con la primera nota.

Para dar forma al sonido, el Poly D dispone de un filtro de Ladder clásico de 24 dB que confiere al sintetizador su sonido Moog cálido, pleno y gordo. Esto se complementa con dos envolventes para VCA y VCF, que ofrecen aún más posibilidades para dar forma al sonido.

Los efectos de chorus y distorsión integrados son muy 2interesantes. Amplían el espectro sonoro del Poly D y permiten dar al sonido aún más plenitud, amplitud y nitidez.

Precio: 528€, Enlace: Behringer Poly D

Behringer DeepMind

Behringer DeepMind
Behringer DeepMind 6

Una impresionante mezcla de síntesis analógica tradicional y tecnología digital moderna, el Behringer DeepMind es perfecto para principiantes que buscan entrar en el mundo de los sintetizadores.

En el corazón del DeepMind hay seis (en el Deepmind 6) o doce (en el Deepmind 12) DCOs analógicos (osciladores controlados digitalmente) capaces de producir sonidos muy bellos. Cada voz ofrece dos osciladores, un generador de ruido y dos LFOs, lo que significa que tienes un montón de posibilidades para crear sonidos únicos y complejos.

Este sintetizador es realmente polifónico, es decir, cada voz tiene 2 osciladores, su propio VCF y su propio VCA. Así que puedes tocar acordes sin problemas y todos los tonos suenan igual, sin importar si se tocan simultáneamente o con retardo.

Sin embargo, lo más destacado del DeepMind es su filtro de paso bajo resonante de 2 o 4 polos, inspirado en el clásico Juno-106 de Roland, que proporciona una calidad musical cálida difícil de encontrar en otros sintetizadores de este rango de precios.

El sintetizador también brilla en el área de efectos: ofrece una selección de más de 30 efectos diferentes, incluyendo reverbs, delays, chorus, phaser, EQ y más, que han sido desarrollados en colaboración con los renombrados especialistas en efectos de TC Electronic y Klark Teknik. Con la capacidad de utilizar hasta cuatro efectos por voz simultáneamente, el DeepMind crea un sonido denso y atmosférico que brilla tanto en el estudio como en el escenario.

Precio: 579 euros, Enlace: Behringer DeepMind 6

Korg Volca Keys

Korg Volca Keys
Korg Volca Keys

El Korg Volca Keys es una pieza de hardware impresionante por su tamaño y precio, y demuestra ser la entrada perfecta en el mundo de los sintetizadores. Se trata de un sintetizador polifónico totalmente analógico que ofrece una increíble variedad de sonidos a pesar de su tamaño compacto y su bajo precio.

En el núcleo del Volca Key hay tres osciladores, un VCF, un LFO y un VCA. Cada uno de estos elementos es sencillo, sin muchos extras, pero son capaces de realizar su función principal a la perfección. A esto se añade un sencillo efecto de retardo que añade profundidad al sonido.

Otra función interesante de Volca Key es el secuenciador integrado. Permite crear y reproducir patrones y melodías en tiempo real o paso a paso. Para los principiantes, es una forma ideal de aprender los principios de la secuenciación y la composición de melodías.

El teclado incorporado no es el mejor en mi opinión, pero por el bajo precio no se puede esperar un sintetizador perfecto. Afortunadamente, puedes conectar tu propio teclado MIDI a través de MIDI IN y tocar el sintetizador con él.

Muy recomendable si quieres familiarizarte con los principios de la síntesis de sonido analógica.

Precio: 159€, Enlace: Korg Volca Keys

Korg Minilogue

Korg Minilogue
Korg Minilogue

El Korg Minilogue es un sintetizador extraordinariamente intuitivo y flexible que constituye una excelente elección no sólo para principiantes, sino también para músicos avanzados. Con su diseño polifónico de 4 voces, su robusta carcasa metálica y su atractiva relación calidad-precio, el Minilogue tiene mucho que ofrecer.

Lo que hace del Minilogue un sintetizador especialmente interesante es su versatilidad. La combinación de osciladores analógicos y control digital abre muchas posibilidades. Con dos VCO (osciladores controlados por voltaje) por voz, un filtro de paso bajo resonante y un montón de posibilidades de modulación, el Minilogue ofrece suficientes opciones para crear todo tipo de sonidos.

Este sintetizador es polifónico a 4 voces, es decir, dispone de 2 osciladores, VCF, VCA y modulación para cada una de las 4 voces. Esto hace que sea posible tocar acordes, así como melodías polifónicas complejas sin ninguna restricción - excepto, por supuesto, para el número de voces, que se limita a 4.

Para los principiantes, una de las características más atractivas del Minilogue es su diseño intuitivo y bien organizado. Cada parámetro tiene su propio mando, por lo que no tiene que navegar por submenús confusos. Esto permite a los principiantes entrar directamente en la síntesis y desarrollar rápidamente una comprensión de cómo los diferentes parámetros afectan al sonido.

Precio: 519€, Enlace: Korg Minilogue

Arturia MicroFreak

Arturia MicroFreak
Arturia MicroFreak

El Arturia MicroFreak es un sintetizador excepcional y único, perfecto para productores que quieran embarcarse en un viaje musical creativo e innovador. Combina los elementos de un sintetizador analógico tradicional con la síntesis digital, ofreciendo una gama extremadamente amplia de características en un paquete compacto a un precio inmejorable.

En el corazón del MicroFreak se encuentra un oscilador digital muy versátil que ofrece numerosos modos de síntesis. Desde síntesis granular y de tabla de ondas hasta síntesis analógica virtual y métodos de síntesis inusuales como Karplus Strong, Harmonic OSC, Superwave o Texturer, el MicroFreak ofrece una impresionante variedad de sonidos.

De este modo, incluso los principiantes pueden probar distintas técnicas de síntesis y comprender lo que de otro modo sólo sería posible con varios instrumentos por separado.

Una característica única del MicroFreak es su teclado PCB. A diferencia de los teclados de sintetizador tradicionales, esta superficie capacitiva responde no sólo al tacto, sino también al grado de presión, lo que da como resultado una interpretación muy expresiva.

Las posibilidades de modulación son enormes, ya que el sintetizador ofrece una matriz de modulación con 5 fuentes y 7 destinos. Esto permite modular prácticamente todos los parámetros. Una pequeña pantalla OLED proporciona información visual y facilita la navegación por los menús.

Precio: 339€, Enlace: Arturia MicroFreak

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