ADAT:デジタルオーディオ機器におけるインターフェースのすべて

ADATの発明は当時としては画期的で、この技術は今でも世界中のスタジオで何らかの形で使われています。この記事では、ADATのすべてと、さまざまな接続方法について学びます。
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ADATとは?

ADATはAlesis Digital Audio Tapeの略で、1992年にAlesis社が発表した技術で、1本のケーブルで8つのオーディオトラックを同時にデジタル伝送することが可能です。もともとは、スーパーVHS磁気テープに8つのデジタルオーディオを同時に記録するために使われましたが、現在ではそれ以外にも様々な用途に使われています。

ADATは、24ビット48kHzのデジタル解像度でモノラル8トラックを一方向に伝送することが可能です。ADATインターフェースに使用されるケーブルはTOSlinkと呼ばれています。

この技術が画期的だったのは、いくつかの理由があります:

  1. 手頃な価格であること: ADATが登場する以前は、デジタルマルチトラックレコーディングシステムは非常に高価であったため、多くのミュージシャンや小規模なスタジオでは手が出せないものでした。ADATの登場により、デジタルマルチトラックレコーディングのための高品質で比較的安価なオプションが利用できるようになりました。
  2. 柔軟性がある: ADATはモジュール化されているため、スタジオは必要に応じてトラック数を拡張することができました。小規模なスタジオでは、まず1台のADATマシンでスタートし、必要に応じて予算内でマシンを追加していくことができます。
  3. 統合する: ADATは、その後、業務用オーディオ機器間でデジタルオーディオを伝送するための標準となった光デジタルインターフェイスを採用しています。このため、ADATは他のデジタルオーディオ技術ともうまく融合することができました。

今どきADATなんて必要なの?

現在、ADATは主にスタジオのチャンネル数を増やすために使用されています。高価なオーディオインターフェイスでは、入出力数を増やすためにADAT接続(OPTICAL IN)が用意されているのが普通です。

例:有名なUniversal Audio Apollo X4オーディオインターフェースは4つのアナログ入力と6つの出力しかありませんが、追加のOPTICAL IN/OUTがあるので、ADATでさらに8つの入力と出力を接続することが可能です。

必要なのは、Focusrite Scarlett OctoPreのような、入出力付きの8ウェイ・プリアンプ+A/Dコンバーターのようなデバイスだけです。コンバーターの出力をインターフェースの入力に、インターフェースの出力をコンバーターの入力にと、2本のTOSlinkケーブルで接続するだけです。

こうすることで、商品説明で指定された12×18チャンネルも利用できるようになります。

ADAT経由のシンクロ

デジタルオーディオ機器は互いに同期していなければなりません。つまり、両方の機器がアナログオーディオ信号をまったく同じ時間、同じ周波数でサンプリングしなければなりません(Sampling Rate)。

そのためには、まず両方のユニットを同じサンプリングレートに設定する必要があります。そして、2台のうち1台を「マスタークロック」、もう1台を「スレーブクロック」として定義し、1台がもう1台に追従するようにします。通常、サンプルレートとクロックの設定を変更するためのスイッチがユニットにありますが、そうでない場合はソフトウェアで実行されます。

原則として、A/Dコンバーターをマスタークロックとして選択する必要があり、この場合、通常はオーディオインターフェースとなります。ADATで接続された他のすべての機器は、「スレーブクロック」に設定する必要があります。

多くのユニットがある大きなスタジオでは、外部クロックユニットも使用され、クロック信号を生成し、他のすべてのユニットのマスタークロックとして機能するのみである。これらはBNCケーブルで互いに接続されます(通常、"SYNC "という名称が付けられています)。

ADAT搭載オーディオインターフェイス

まず、オーディオインターフェースが必要で、入出力数を増やすためにADATで機器を接続する可能性があります。これらの入出力は、通常、OPTICAL INとOPTICAL OUTに指定されています。

Focusrite Scarlett 18i20は、ADATオーディオインターフェイスとして非常に人気のある製品です。インターフェース自体には8つのプリアンプが搭載されていますが、OPTICAL INを経由してさらに8つのプリアンプを拡張することができます。また、OPTICAL OUTも備えているため、8つの出力を補うことも可能です。

フォーカスライト スカーレット 18i20
フォーカスライト スカーレット 18i20

小型のモデルとしては、例えば、MOTU UltraLite mk5 (USB) with Optical In/Out や、よく知られている Universal Audio Apollo Twin (Thunderbolt) with Optical In があります。どちらも必要に応じて拡張できるポータブルなインターフェースで、外出が多くてもマルチチャンネルを録音する必要がある場合には非常に実用的です。

ADAT搭載プリアンプ

インターフェイスにADAT接続がある場合、少なくとも残りの半分が必要です。プリアンプは、アナログ信号を増幅してデジタル化し、ADATでインターフェイスに送信します。理想的には、このデバイスはアナログ出力も備えていて、インターフェイスに接続できるようになっている必要があります(もちろん、インターフェイスにOPTICAL OUTがある場合のみです)。

この目的のために使用できるオーディオ機器はいくつかあります。その中でも特に人気があるのが、Focusrite Scarlett OctoPreです。

Focusrite Scarlett OctoPre。
Focusrite Scarlett OctoPre。

8プリアンプ+8ライン出力、双方向のADAT接続が可能です。そのため、Focusrite Scarlett 18i20やMOTU UltraLite mk5を補完するのに最適な製品でしょう。

もう少しお金を出せば、Focusrite Clarett+ OctoPreも購入できます。このプリアンプはScarlettよりも高品質で、それぞれのプリアンプにはインサートポイントもあります。

Focusrite Clarett+ OctoPre。
Focusrite Clarett+ OctoPre。

Behringer ADA8200 Ultragainは、このクラスの機器の中でトップセラーの1つで、その主な理由は、品質の良さに対して破格の価格であることです。わずか219ユーロで8つのプリアンプ+8つのアナログ出力が手に入るので、双方向に接続することができます。

ベリンガー ADA8200
ベリンガー ADA8200

プリアンプはFocusriteのものほど高品質ではありませんが、それでもセミプロの用途には十分すぎるほどです。

もしあなたが一流のプリアンプをお探しで、大きな予算があるなら、Neve 1073OPXは購入できる最高の8ウェイプリアンプの一つです。歴史上最も音の良いプリアンプの1つである有名なNeve 1073プリアンプを8個搭載していますが、値段も4000€以上します。

ニーブ1073OPX
ニーブ1073OPX

この価格帯の業務用機器は、通常コンバーターを内蔵していないため、ADコンバーターを別途購入する必要があります。

ADAT搭載のAD/DAコンバーター

プロのレコーディングスタジオでは、プリアンプとAD/DAコンバーターは別々に購入されます。もちろん、価格は高くなりますが、プロフェッショナルな環境では、細部の品質が重要であり、そこに高品質のコンバーターが違いをもたらすのです。

エントリーレベルのコンバーターとしては、16の入出力を持つ24ビット/96kHzのコンバーター、Ferrofish Pulse 16があります。ここに、例えばNeve 1073OPXを接続することも十分に可能である。

フェローフィッシュパルス16
フェローフィッシュパルス16

合計8本のADAT接続により、双方向で16チャンネル、最大96kHzのサンプリングレートでの伝送が可能です。

しかし、このようなデバイスはコンピュータ/ノートパソコンに直接接続することはできず、同じ数のADAT入力を持つ追加のオーディオ・インターフェイスが必要です。RME Digiface USBはこれに最適です。プリアンプとコンバーターを持たないオーディオインターフェースですが(すでに両方あります)、ADATによる32入力と34出力チャンネルを備えています。

すべてを1つにまとめたオーディオインターフェイスがあるとして、これらの機器はすべて必要なのでしょうか?

質問は正当なものです:いいえ、その必要はありません。オーディオインターフェースは、プリアンプ、コンバーター、インターフェース本体と、すべてを1つにまとめることができます。しかし、高価格帯のプリアンプを何台も使いたい場合は、ADATで外部に接続する必要があります。ですから、プリアンプ+コンバーター+インターフェイスを購入するのは、少なくとも5000〜6000ユーロの予算があるプロフェッショナルに限られるのです。

実例:ADATでデジタルオーディオ機器を接続する方法

では、実際の例をお見せしましょう。私のスタジオには 3x ADAT I/O を備えた RME HDSP 9652 PCI オーディオインターフェースがあり、Focusrite Scarlett Octopre Dynamic と 2 つの Behringer ADA8200 に接続する予定です。しかし、ADAT入出力を持つ他のどのオーディオインターフェースでも同じことができます。

まず、2本のトスリンクケーブルを使って、プリアンプのADAT出力とインターフェースの入力、プリアンプのADAT入力とインターフェースの出力を接続します。

プリアンプ/コンバーターとインターフェイスをADATで接続する。
プリアンプ/コンバーターとインターフェイスをADATで接続する。

もしインターフェイスにもっと入力があれば、この方法で残りのADAT入力にすべてのプリアンプ/コンバーターを接続することができます。私の場合、次のようになります:

ADAT入力が十分にあれば、オーディオインターフェースに複数のプリアンプを接続することができます。
ADAT入力が十分にあれば、オーディオインターフェースに複数のプリアンプを接続することができる

次に、サンプリングレートをすべてのユニットで同じ値に設定する必要があります。ほとんどのプリアンプにこのためのボタンがあります:

エフエスワン

インターフェースの場合、サンプリングレートはドライバーやソフトウェアで設定するのが一般的です。

そして、Focusrite OctoPre の SYNC 設定を "ADAT" にすることで、Scarlett がクロックスレーブとして動作し、インターフェースから ADAT でクロック信号を受信するようにする必要があります。

ベリンガーのプリアンプも同様で、リアパネルでクロック設定「ADAT IN」を選択する必要があります。これにより、すべてのプリアンプがスレーブとして動作し、マスターとしてのオーディオインターフェイスがADAT経由ですべてのプリアンプに信号を送信することが保証されます。

ベリンガー1

他のオーディオ機器でのADAT

その他、ADAT接続のオーディオ機器もあります。非常に興味深いのは、こうしたデジタル入出力を備えた500台のラックです。

特に安いわけではありませんが、もちろん、将来的に非常にモジュール化された拡張性の高い構成で、異なるメーカーの異なるプリアンプを搭載できるという利点があります。

その好例が、500モジュールを最大8個収納できる筐体にADコンバーターを内蔵し、ADATでインターフェースに接続できる「Heritage Audio OST-8 ADAT」です。

ヘリテージオーディオ OST-8 ADAT
ヘリテージオーディオ OST-8 ADAT

例えば、Neve 1073プリアンプ2台、SSLプリアンプ2台、APIプリアンプ2台、Heritage Audioプリアンプ2台を入れることができます。こうすれば、同じものを8回入れるのではなく、8種類のプリアンプの夢の組み合わせが実現します。

Cranborne Audio 500ADATは少し高価ですが、ADAT入力、つまりデジタル・アナログ・コンバータを備えています。これはさらに8つの出力を提供し、このボックスをスタジオモニターに直接接続することができます。

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