ADAT : tout sur l'interface dans les appareils audio digitaux

L'invention de l'ADAT était révolutionnaire à l'époque et cette technologie est encore utilisée aujourd'hui, sous une forme ou une autre, dans les studios du monde entier. Dans cet article, tu apprendras tout sur l'ADAT et les différentes possibilités de connexion.
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Qu'est-ce que l'ADAT ?

ADAT est l'abréviation d'Alesis Digital Audio Tape et est une technologie introduite par Alesis en 1992 qui permet la transmission numérique simultanée de huit pistes audio sur un seul câble. À l'origine, ADAT servait à enregistrer simultanément huit pistes audio numériques sur une bande magnétique Super VHS, mais aujourd'hui, elle est utilisée pour bien d'autres choses.

ADAT est capable de transmettre 8 pistes mono avec une résolution numérique de 24 bits et 48 kHz dans une direction. Les câbles utilisés pour les interfaces ADAT sont appelés TOSlink.

Cette technologie était révolutionnaire pour plusieurs raisons :

  1. Abordabilité : Avant l'arrivée d'ADAT sur le marché, les systèmes d'enregistrement multipiste numériques étaient très chers et donc inabordables pour de nombreux musiciens et petits studios. Avec ADAT, une option de haute qualité, mais relativement bon marché, était désormais disponible pour l'enregistrement multipiste numérique.
  2. la flexibilité : La nature modulaire d'ADAT permettait aux studios d'augmenter leur nombre de pistes en fonction de leurs besoins. Un petit studio pouvait commencer avec une seule machine ADAT, puis ajouter d'autres machines en fonction de ses besoins et de son budget.
  3. Intégration : ADAT disposait de l'interface optique numérique, qui est depuis devenue la norme pour la transmission de l'audio numérique entre les appareils audio professionnels. Cela a permis à l'ADAT de s'intégrer facilement avec d'autres technologies audio numériques.

A quoi sert l'ADAT de nos jours ?

De nos jours, l'ADAT est principalement utilisé pour augmenter le nombre de canaux dans le studio. Les interfaces audio coûteuses proposent généralement des connecteurs ADAT (OPTICAL IN) pour augmenter le nombre d'entrées et de sorties.

Un exemple : la célèbre interface audio Universal Audio Apollo X4 n'a certes que 4 entrées et 6 sorties analogiques, mais comme elle dispose d'OPTICAL IN/OUT supplémentaires, on peut y connecter 8 entrées et sorties supplémentaires via ADAT.

Pour cela, il suffit d'utiliser un appareil comme le Focusrite Scarlett OctoPre, un préampli 8 voies + convertisseur A/N avec entrées et sorties. Il se connecte simplement avec deux câbles TOSlink : la sortie du convertisseur à l'entrée de l'interface et la sortie de l'interface à l'entrée du convertisseur.

De cette manière, les 12 x 18 canaux indiqués dans la description du produit seraient également disponibles.

Synchronisation via ADAT

Les appareils audio numériques doivent être synchronisés entre eux, c'est-à-dire que les deux appareils doivent échantillonner le signal audio analogique exactement au même moment et à la même fréquence (Sampling Rate).

Pour ce faire, les deux appareils doivent d'abord être réglés sur la même fréquence d'échantillonnage. Ensuite, l'un des deux appareils est défini comme "Master Clock" et l'autre comme "Slave Clock", de sorte qu'un appareil suive l'autre. Normalement, il y a des interrupteurs sur les appareils pour modifier le taux d'échantillonnage et les réglages de l'horloge, sinon cela se fait par logiciel.

En règle générale, le convertisseur A/N doit être choisi comme horloge maître, ce qui est généralement le cas pour l'interface audio. Tous les autres appareils connectés via ADAT devraient alors être réglés comme "horloge esclave".

Dans les grands studios équipés de nombreux appareils, on utilise également des clocks externes qui ne servent qu'à générer un signal d'horloge et à servir de master clock pour tous les autres appareils. Ces appareils sont alors reliés entre eux par des câbles BNC (généralement appelés "SYNC").

Interfaces audio avec ADAT

Tout d'abord, il faut une interface audio qui offre la possibilité de connecter des appareils via ADAT afin d'augmenter le nombre d'entrées et de sorties. Ces entrées et sorties sont généralement désignées par OPTICAL IN et OPTICAL OUT.

La Focusrite Scarlett 18i20 est une interface audio ADAT très populaire. L'interface dispose elle-même de 8 préamplis, mais peut être étendue à 8 préamplis supplémentaires via l'OPTICAL IN. Comme elle dispose également d'une OPTICAL OUT, elle peut aussi être complétée par 8 sorties.

Focusrite Scarlett 18i20
Focusrite Scarlett 18i20

Parmi les modèles plus petits, on trouve par exemple le MOTU UltraLite mk5 (USB) avec entrée/sortie optique et le célèbre Universal Audio Apollo Twin (Thunderbolt) avec entrée optique. Les deux sont des interfaces portables qui peuvent être étendues si nécessaire - très pratique si l'on est souvent en déplacement et que l'on doit quand même enregistrer en multicanal.

Préamplis avec ADAT

Si l'interface dispose d'une connexion ADAT, il faut encore au moins l'autre moitié : un préamplificateur qui amplifie et numérise le signal analogique pour l'envoyer ensuite à l'interface via ADAT. Idéalement, cet appareil devrait aussi avoir des sorties analogiques, de sorte qu'on puisse aussi le connecter à l'interface (bien sûr, seulement si l'interface a une OPTICAL OUT).

Il existe plusieurs appareils audio qui peuvent être utilisés à cette fin. L'un des plus populaires est le Focusrite Scarlett OctoPre.

Focusrite Scarlett OctoPre
Focusrite Scarlett OctoPre

Il offre 8 préamplis + 8 sorties ligne et des connexions ADAT dans les deux sens. Il serait donc le complément parfait de la Focusrite Scarlett 18i20 ou de la MOTU UltraLite mk5.

Pour un peu plus d'argent, on pourrait aussi acheter le Focusrite Clarett+ OctoPre - les préamplis y sont de meilleure qualité que ceux de la Scarlett, et chaque préampli offre en plus un point d'insertion.

Focusrite Clarett+ OctoPre
Focusrite Clarett+ OctoPre

Le Behringer ADA8200 Ultragain fait partie des meilleures ventes de cette catégorie d'appareils, ce qui est surtout dû à son prix imbattable pour sa bonne qualité. Pour seulement 219 €, on obtient 8 préamplis + 8 sorties analogiques, il peut donc être connecté dans les deux sens.

Behringer ADA8200
Behringer ADA8200

Les préamplis ne sont certes pas d'aussi bonne qualité que ceux de Focusrite, mais ils restent plus que suffisants pour des applications semi-professionnelles.

Si vous êtes à la recherche de préamplis de première classe et que vous avez un gros budget, le Neve 1073OPX est l'un des meilleurs préamplis à 8 voies que vous pouvez acheter. Il y a 8 des fameux préamplis Neve 1073 dedans - un des préamplis qui sonne le mieux dans l'histoire - mais l'appareil coûte aussi plus de 4000€.

Neve 1073OPX
Neve 1073OPX

Les appareils professionnels de cette catégorie de prix n'ont généralement pas de convertisseur intégré, ce qui signifie qu'il faudrait acheter un convertisseur AD séparément.

Convertisseur AD/DA avec ADAT

Dans les studios d'enregistrement professionnels, les préamplificateurs et les convertisseurs AD/DA sont achetés séparément, car cela permet d'obtenir une meilleure qualité dans les deux domaines. Bien sûr, le prix est plus élevé au final, mais dans un environnement professionnel, c'est la qualité dans les détails qui compte, et c'est là que des convertisseurs de haute qualité peuvent faire la différence.

Un convertisseur d'entrée de gamme est le Ferrofish Pulse 16, un convertisseur 24 bits / 96 kHz avec 16 entrées et sorties. On pourrait par exemple très bien y connecter le Neve 1073OPX.

Ferrofish Pulse 16
Ferrofish Pulse 16

Les 8 connecteurs ADAT au total permettent de transmettre 16 canaux dans les deux sens avec un taux d'échantillonnage allant jusqu'à 96 kHz.

Un tel appareil ne peut toutefois pas être connecté directement à l'ordinateur/portable, mais nécessite en plus une interface audio avec le même nombre d'entrées ADAT. Pour cela, la RME Digiface USB est parfaite - une interface audio sans préamplificateur ni convertisseur (nous avons déjà les deux), mais avec 32 canaux d'entrée et 34 canaux de sortie via ADAT.

S'il existe des interfaces audio qui contiennent tout en un, a-t-on besoin de tous ces appareils ?

La question est légitime : Non, ce n'est pas nécessaire. Une interface audio peut tout contenir en un seul, le préamplificateur, les convertisseurs et l'interface elle-même. Mais si l'on veut utiliser plusieurs préamplificateurs de la catégorie de prix supérieure, il faut les connecter en externe via ADAT. Ce n'est donc nécessaire que pour les professionnels qui ont aussi un budget d'au moins 5000-6000€ pour acheter préamplificateur + convertisseurs + interface.

Un exemple pratique : comment connecter des appareils audio numériques via ADAT

Je vais maintenant vous montrer un exemple pratique. J'ai dans mon studio une interface audio RME HDSP 9652 PCI avec 3x ADAT I/O, que je vais connecter à une Focusrite Scarlett Octopre Dynamic et deux Behringer ADA8200. Mais on peut faire la même chose avec n'importe quelle autre interface audio qui a des entrées et des sorties ADAT.

Tout d'abord, à l'aide de deux câbles Toslink, nous relions la sortie ADAT du préamplificateur à l'entrée de l'interface et l'entrée ADAT du préamplificateur à la sortie de l'interface.

Connexion du préamplificateur/convertisseur et de l'interface via ADAT
Connexion du préamplificateur/convertisseur et de l'interface via ADAT

Si l'interface a plus d'entrées, tu peux connecter tous tes préamplis/convertisseurs aux entrées ADAT restantes de cette manière. Dans mon cas, cela ressemble à ceci

S'il y a suffisamment d'entrées ADAT, plusieurs préamplificateurs peuvent être connectés à l'interface audio.
S'il y a suffisamment d'entrées ADAT, plusieurs préamplificateurs peuvent être connectés à l'interface audio.

Ensuite, le taux d'échantillonnage doit être réglé sur la même valeur dans tous les appareils. Dans la plupart des préamplificateurs, il y a des boutons pour cela :

fcs 1

Pour les interfaces, le taux d'échantillonnage est généralement réglé par le pilote ou le logiciel.

Ensuite, nous devons sélectionner le réglage SYNC "ADAT" sur la Focusrite OctoPre pour que la Scarlett agisse comme un esclave d'horloge et reçoive le signal d'horloge via ADAT de l'interface.

Pour les préamplificateurs Behringer, c'est la même chose, il faut sélectionner le réglage d'horloge "ADAT IN" sur le panneau arrière. On s'assure ainsi que tous les préamplificateurs fonctionnent en tant qu'esclaves et que l'interface audio, en tant que maître, envoie les signaux à tous les préamplificateurs via ADAT.

behringer 1

ADAT dans d'autres appareils audio

Il existe également d'autres appareils audio qui disposent de connexions ADAT. Les racks 500, qui sont équipés de telles entrées et sorties numériques, sont très intéressants.

Ils ne sont pas particulièrement bon marché, mais offrent naturellement l'avantage d'une configuration très modulaire et extensible dans le futur, pouvant être équipée de différents préamplificateurs de différents fabricants.

Un bon exemple est le Heritage Audio OST-8 ADAT, un boîtier pouvant contenir jusqu'à huit modules 500, qui dispose d'un convertisseur AD intégré et peut être connecté à une interface via ADAT.

Heritage Audio OST-8 ADAT
Heritage Audio OST-8 ADAT

On pourrait par exemple installer 2 préamplis Neve 1073, 2 préamplis SSL, 2 préamplis API et 2 préamplis Heritage Audio. On aurait ainsi une combinaison de rêve de 8 préamplificateurs différents, au lieu d'avoir 8 fois la même chose.

Le Cranborne Audio 500ADAT est un peu plus cher, mais il possède en plus une entrée ADAT, c'est-à-dire un convertisseur numérique-analogique. Cela permet de disposer de 8 sorties supplémentaires, de sorte que le boîtier peut être directement connecté à des moniteurs de studio.

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