ADAT: Tudo sobre a interface em dispositivos de áudio digital

A invenção do ADAT foi revolucionária na altura, e esta tecnologia ainda é utilizada de alguma forma em estúdios de todo o mundo. Neste artigo, ficará a saber tudo sobre o ADAT e as diferentes formas como pode ser ligado.
Índice

O que é ADAT?

ADAT é a abreviatura de Alesis Digital Audio Tape e é uma tecnologia introduzida pela Alesis em 1992 que permite a transmissão digital simultânea de 8 faixas de áudio através de um único cabo. Originalmente, o ADAT era utilizado para gravar oito faixas de áudio digital em simultâneo numa fita magnética Super VHS, mas actualmente é utilizado para muito mais.

O ADAT tem capacidade para transmitir 8 faixas mono com uma resolução digital de 24 bits e 48 kHz numa direcção. Os cabos utilizados nas interfaces ADAT são designados por TOSlink.

Esta tecnologia foi revolucionária por várias razões:

  1. Acessibilidade: Antes da chegada do ADAT ao mercado, os sistemas de gravação digital multitrack eram muito caros e, portanto, inacessíveis para muitos músicos e estúdios mais pequenos. Com o ADAT, passou a estar disponível uma opção de alta qualidade, mas relativamente barata, para a gravação digital multipista.
  2. Flexibilidade: A natureza modular do ADAT permitiu que os estúdios expandissem o número de pistas conforme necessário. Um pequeno estúdio podia começar com uma única máquina ADAT e depois adicionar mais máquinas conforme necessário e dentro do orçamento.
  3. Integração: O ADAT apresentava a interface óptica digital, que desde então se tornou a norma para a transmissão de áudio digital entre dispositivos de áudio profissionais. Isto permitiu que o ADAT se integrasse bem com outras tecnologias de áudio digital.

Para que é que se precisa de ADAT hoje em dia?

Actualmente, o ADAT é utilizado principalmente para aumentar o número de canais no estúdio. As interfaces áudio mais caras oferecem normalmente ligações ADAT (OPTICAL IN) para aumentar o número de entradas e saídas.

Um exemplo: A conhecida interface de áudio Universal Audio Apollo X4 tem apenas 4 entradas analógicas e 6 saídas, mas como tem OPTICAL IN/OUT adicionais, pode ligar mais 8 entradas e saídas via ADAT.

Tudo o que precisa é de um dispositivo como o Focusrite Scarlett OctoPre, um pré-amplificador de 8 vias + conversor A/D com entradas e saídas. É simplesmente ligado com dois cabos TOSlink: a saída do conversor para a entrada da interface e a saída da interface para a entrada do conversor.

Desta forma, os canais 12 x 18 especificados na descrição do produto também estariam disponíveis.

Sincronização via ADAT

Os dispositivos de áudio digital devem estar sincronizados entre si, ou seja, ambos os dispositivos devem recolher amostras do sinal de áudio analógico exactamente ao mesmo tempo e com a mesma frequência (Sampling Rate).

Para o fazer, ambas as unidades devem primeiro ser definidas para a mesma taxa de amostragem. Depois, uma das duas unidades é definida como o "relógio mestre" e a outra como o "relógio escravo", de modo a que uma unidade siga a outra. Normalmente, existem interruptores nas unidades para alterar as definições da taxa de amostragem e do relógio, caso contrário, isto é feito através de software.

Como regra, o conversor A/D deve ser seleccionado como relógio principal, que no nosso caso é normalmente a interface de áudio. Todos os outros dispositivos ligados via ADAT devem então ser definidos como "slave clock".

Em estúdios maiores com muitas unidades, também são utilizadas unidades de relógio externas, que servem apenas para gerar um sinal de relógio e servem como relógio mestre para todas as outras unidades. Estas unidades são depois ligadas umas às outras através de cabos BNC (normalmente com a designação "SYNC").

Interfaces de áudio com ADAT

Em primeiro lugar, é necessária uma interface de áudio que ofereça a possibilidade de ligar dispositivos via ADAT para expandir o número de entradas e saídas. Estas entradas e saídas são normalmente designadas OPTICAL IN e OPTICAL OUT.

A Focusrite Scarlett 18i20 é uma interface de áudio ADAT muito popular. A interface em si tem 8 pré-amplificadores, mas pode ser expandida com outros 8 pré-amplificadores através da OPTICAL IN. Como também tem uma OPTICAL OUT, também pode ser complementada com 8 saídas.

Focusrite Scarlett 18i20
Focusrite Scarlett 18i20

Os modelos mais pequenos incluem, por exemplo, o MOTU UltraLite mk5 (USB) com Optical In/Out e o conhecido Universal Audio Apollo Twin (Thunderbolt) com Optical In. Ambos são interfaces portáteis que podem ser expandidos se necessário - muito práticos se estiver a viajar muito e ainda precisar de gravar multi-canal.

Pré-amplificadores com ADAT

Se a interface tiver uma ligação ADAT, precisa de pelo menos a outra metade: um preamplificador, que amplifica e digitaliza o sinal analógico e depois o envia para a interface via ADAT. Idealmente, este dispositivo também deve ter saídas analógicas para que o possa ligar à interface (claro, apenas se a interface tiver uma OPTICAL OUT).

Existem vários dispositivos de áudio que podem ser utilizados para este fim. Um dos mais populares é o Focusrite Scarlett OctoPre.

Focusrite Scarlett OctoPre
Focusrite Scarlett OctoPre

Oferece 8 pré-amplificadores + 8 saídas de linha e ligações ADAT em ambas as direcções. Por isso, seria o complemento perfeito para o Focusrite Scarlett 18i20 ou o MOTU UltraLite mk5.

Por um pouco mais de dinheiro, também pode comprar o Focusrite Clarett+ OctoPre - os pré-amplificadores são de melhor qualidade do que os da Scarlett, e cada pré-amplificador também oferece um ponto de inserção.

Focusrite Clarett+ OctoPre
Focusrite Clarett+ OctoPre

O Behringer ADA8200 Ultragain é um dos mais vendidos nesta classe de equipamento, o que se deve principalmente ao preço imbatível para a boa qualidade. Por apenas 219 € obtém 8 pré-amplificadores + 8 saídas analógicas, pelo que pode ser ligado em ambas as direcções.

Behringer ADA8200
Behringer ADA8200

Os pré-amplificadores não são de qualidade tão elevada como os da Focusrite, mas são mais do que adequados para aplicações semi-profissionais.

Se está à procura de pré-amplificadores de topo e tem um grande orçamento, o Neve 1073OPX é um dos melhores pré-amplificadores de 8 vias que pode comprar. Tem 8 dos famosos pré-amplificadores Neve 1073 - um dos pré-amplificadores com melhor som da história - mas também custa mais de 4000€.

Neve 1073OPX
Neve 1073OPX

Os aparelhos profissionais desta gama de preços não têm normalmente um conversor incorporado, ou seja, é necessário comprar um conversor AD separadamente.

Conversor AD/DA com ADAT

Nos estúdios de gravação profissionais, os pré-amplificadores e os conversores AD/DA são comprados separadamente, porque desta forma é possível obter uma maior qualidade em ambas as áreas. É claro que o preço acaba por ser mais elevado, mas no ambiente profissional, o que conta é a qualidade nos pormenores e é aí que os conversores de alta qualidade podem fazer a diferença.

Um conversor de nível básico é o Ferrofish Pulse 16, um conversor de 24 bits / 96 kHz com 16 entradas e saídas. Aqui, poder-se-ia muito bem ligar o Neve 1073OPX, por exemplo.

Ferrofish Pulse 16
Ferrofish Pulse 16

O total de 8 ligações ADAT permite a transmissão de 16 canais em ambas as direcções com uma taxa de amostragem até 96 kHz.

No entanto, tal dispositivo não pode ser ligado directamente ao computador/laptop, mas requer uma interface de áudio adicional com o mesmo número de entradas ADAT. A RME Digiface USB é perfeita para isso - uma interface de áudio sem pré-amplificador e conversor (já temos ambos), mas com 32 canais de entrada e 34 canais de saída via ADAT.

Se existem interfaces de áudio que contêm tudo num só, precisa de todos estes dispositivos?

A pergunta justifica-se: Não, não é necessário. Uma interface áudio pode conter tudo num só, o pré-amplificador, os conversores e a própria interface. No entanto, se quiser utilizar vários pré-amplificadores da gama de preços mais elevada, tem de os ligar externamente via ADAT. Por isso, só é necessário para profissionais que tenham um orçamento de pelo menos 5000-6000 euros para comprar um pré-amplificador + conversores + interface.

Um exemplo prático: Como ligar dispositivos de áudio digital através de ADAT

Vou agora mostrar um exemplo prático. Tenho uma interface áudio RME HDSP 9652 PCI com 3x ADAT I/O no meu estúdio, que vou ligar a uma Focusrite Scarlett Octopre Dynamic e a duas Behringer ADA8200. Mas pode fazer o mesmo com qualquer outra interface áudio que tenha entradas e saídas ADAT.

Primeiro, utilizamos dois cabos Toslink para ligar a saída ADAT do pré-amplificador à entrada da interface e a entrada ADAT do pré-amplificador à saída da interface.

Ligação do pré-amplificador/conversor e da interface via ADAT
Ligação do pré-amplificador/conversor e da interface via ADAT

Se a interface tiver mais entradas, pode ligar todos os seus pré-amplificadores/conversores às restantes entradas ADAT desta forma. No meu caso, é assim:

Se existirem entradas ADAT suficientes, podem ser ligados vários pré-amplificadores à interface de áudio.
Se existirem entradas ADAT suficientes, podem ser ligados vários pré-amplificadores à interface de áudio

De seguida, a taxa de amostragem deve ser definida para o mesmo valor em todas as unidades. Existem botões para este efeito na maioria dos pré-amplificadores:

fcs 1

Nas interfaces, a taxa de amostragem é normalmente definida através do controlador ou do software.

Depois temos de seleccionar a definição SYNC "ADAT" no Focusrite OctoPre para que a Scarlett actue como slave de relógio e receba o sinal de relógio via ADAT da interface.

O mesmo se aplica aos pré-amplificadores Behringer; a definição de relógio "ADAT IN" deve ser seleccionada no painel traseiro. Isto assegura que todos os pré-amplificadores funcionam como escravos e a interface de áudio como mestre envia os sinais via ADAT para todos os pré-amplificadores.

behringer 1

ADAT noutros dispositivos de áudio

Existem também outros dispositivos de áudio com ligações ADAT. Muito interessantes são os 500 racks que estão equipados com essas entradas e saídas digitais.

Não são particularmente baratos, mas oferecem a vantagem de uma configuração muito modular e expansível no futuro, que pode ser equipada com diferentes pré-amplificadores de diferentes fabricantes.

Um bom exemplo é o Heritage Audio OST-8 ADAT, uma caixa para até oito módulos 500 que tem um conversor AD incorporado e pode ser ligado a uma interface via ADAT.

Heritage Audio OST-8 ADAT
Heritage Audio OST-8 ADAT

Por exemplo, poderia colocar 2 pré-amplificadores Neve 1073, 2 pré-amplificadores SSL, 2 pré-amplificadores API e 2 pré-amplificadores Heritage Audio. Desta forma, teria uma combinação de sonho de 8 pré-amplificadores diferentes em vez de ter a mesma coisa 8 vezes.

O Cranborne Audio 500ADAT é um pouco mais caro, mas também tem uma entrada ADAT, ou seja, um conversor digital-analógico. Este fornece mais 8 saídas, para que a caixa possa ser ligada directamente a monitores de estúdio.

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