ADAT: todo sobre esta interfaz en dispositivos de audio digital

La invención de ADAT fue revolucionaria en su momento, y esta tecnología se sigue utilizando de alguna forma en estudios de todo el mundo. En este artículo, aprenderás todo sobre ADAT y las diferentes formas en que se puede conectar.
Índice de contenidos

¿Qué es ADAT?

ADAT es la abreviatura de Alesis Digital Audio Tape y es una tecnología introducida por Alesis en 1992 que permite la transmisión digital simultánea de 8 pistas de audio a través de un único cable. Originalmente, ADAT se utilizaba para grabar ocho pistas de audio digital simultáneamente en una cinta magnética Super VHS, pero hoy en día se utiliza para mucho más.

ADAT es capaz de transmitir 8 pistas mono con una resolución digital de 24 bits y 48 kHz en una dirección. Los cables utilizados para las interfaces ADAT se denominan TOSlink.

Esta tecnología fue revolucionaria por varias razones:

  1. Asequibilidad: Antes de la llegada de ADAT al mercado, los sistemas de grabación digital multipista eran muy caros y, por tanto, inasequibles para muchos músicos y pequeños estudios. Con ADAT, ahora se disponía de una opción de alta calidad pero relativamente barata para la grabación multipista digital.
  2. Flexibilidad: La naturaleza modular de ADAT permitió a los estudios ampliar su número de pistas según sus necesidades. Un estudio pequeño podía empezar con una sola máquina ADAT e ir añadiendo más según las necesidades y el presupuesto.
  3. Integración: ADAT incorporaba la interfaz óptica digital, que desde entonces se ha convertido en el estándar para transmitir audio digital entre dispositivos de audio profesionales. Esto permitió a ADAT integrarse bien con otras tecnologías de audio digital.

¿Para qué se usa ADAT hoy en día?

Hoy en día, ADAT se utiliza principalmente para aumentar el número de canales en el estudio. Las interfaces de audio caras suelen ofrecer conexiones ADAT (OPTICAL IN) para aumentar el número de entradas y salidas.

Un ejemplo: la conocida interfaz de audio Universal Audio Apollo X4 sólo tiene 4 entradas y 6 salidas analógicas, pero como dispone de entradas/salidas ÓPTICAS adicionales, puedes conectar otras 8 entradas y salidas a través de ADAT.

Todo lo que necesitas es un dispositivo como el Focusrite Scarlett OctoPre, un preamplificador de 8 vías + conversor A/D con entradas y salidas. Se conecta simplemente con dos cables TOSlink: la salida del conversor a la entrada de la interfaz y la salida de la interfaz a la entrada del conversor.

De este modo, los 12 x 18 canales especificados en la descripción del producto estarían disponibles.

Sincronización vía ADAT

Los dispositivos de audio digital deben estar sincronizados entre sí, es decir, ambos dispositivos deben muestrear la señal de audio analógica exactamente al mismo tiempo y con la misma frecuencia (Tasa de muestreo).

Para ello, primero hay que ajustar ambas unidades a la misma frecuencia de muestreo. A continuación, se define una de las dos unidades como "master clock" y la otra como "slave clock", de forma que una unidad siga a la otra. Normalmente, hay interruptores en las unidades para cambiar la frecuencia de muestreo y la configuración del clock; si no, esto se hace mediante software.

Por regla general, el conversor A/D debe seleccionarse como master clock, que en nuestro caso suele ser la interfaz de audio. Todos los demás dispositivos conectados a través de ADAT deben configurarse como "slave clock".

En estudios más grandes con muchas unidades, también se utilizan unidades de clock externas, que solo sirven para generar una señal de clock y sirven como clock maestro para todas las demás unidades. Estas se conectan entre sí mediante cables BNC (normalmente etiquetados como "SYNC").

Interfaces de audio con ADAT

En primer lugar, se necesita una interfaz de audio que ofrezca la posibilidad de conectar dispositivos a través de ADAT para ampliar el número de entradas y salidas. Estas entradas y salidas suelen denominarse OPTICAL IN y OPTICAL OUT.

La Focusrite Scarlett 18i20 es una interfaz de audio ADAT muy popular. La interfaz en sí tiene 8 preamplificadores, pero se puede ampliar con otros 8 preamplificadores a través de la OPTICAL IN. Como también tiene una OPTICAL OUT, también se puede complementar con 8 salidas.

Focusrite Scarlett 18i20
Focusrite Scarlett 18i20

Entre los modelos más pequeños se encuentran, por ejemplo, la MOTU UltraLite mk5 (USB) con Optical In/Out y la conocida Universal Audio Apollo Twin (Thunderbolt) con Optical In. Ambas son interfaces portátiles que pueden ampliarse en caso necesario, algo muy práctico si viajas mucho y necesitas grabar multicanal.

Preamplificadores con ADAT

Si la interfaz tiene una conexión ADAT, necesitas al menos la otra mitad: un preamplificador, que amplifica y digitaliza la señal analógica y luego la envía a la interfaz a través de ADAT. Lo ideal es que este dispositivo también tenga salidas analógicas para que puedas conectarlo a la interfaz (por supuesto, sólo si la interfaz tiene una SALIDA ÓPTICA).

Existen varios dispositivos de audio que pueden utilizarse para este fin. Uno de los más populares es el Focusrite Scarlett OctoPre.

Focusrite Scarlett OctoPre
Focusrite Scarlett OctoPre

Ofrece 8 preamplificadores + 8 salidas de línea y conexiones ADAT en ambas direcciones. Así que sería el complemento perfecto para el Focusrite Scarlett 18i20 o el MOTU UltraLite mk5.

Por un poco más de dinero, también puedes comprar el Focusrite Clarett+ OctoPre - los preamplificadores de éste son de mejor calidad que los del Scarlett, y cada preamplificador también ofrece un punto de inserción.

Focusrite Clarett+ OctoPre
Focusrite Clarett+ OctoPre

El Behringer ADA8200 Ultragain es uno de los más vendidos en esta clase de productos, lo que se debe principalmente a su precio imbatible para su buena calidad. Por sólo 219 € se obtiene 8 preamplificadores + 8 salidas analógicas, por lo que se puede conectar en ambas direcciones.

Behringer ADA8200
Behringer ADA8200

Los preamplificadores no son de tanta calidad como los de Focusrite, pero siguen siendo más que adecuados para aplicaciones semiprofesionales.

Si buscas preamplificadores de primer nivel y tienes un presupuesto mayor, el Neve 1073OPX es uno de los mejores preamplificadores de 8 vías que puedes comprar. Tiene 8 de los famosos preamplificadores Neve 1073 - uno de los preamplificadores con mejor sonido de la historia - pero también cuesta más de 4000€.

Neve 1073OPX
Neve 1073OPX

Los aparatos profesionales de este rango de precios no suelen llevar un conversor incorporado, es decir, que habría que comprar un conversor AD por separado.

Convertidor AD/DA con ADAT

En los estudios de grabación profesionales, los preamplificadores y los convertidores AD/DA se compran por separado, porque así se consigue una mayor calidad en ambas áreas. Por supuesto, al final el precio es más alto, pero en el entorno profesional lo que importa es la calidad en el detalle, y ahí es donde los convertidores de alta calidad pueden marcar la diferencia.

Un convertidor básico es el Ferrofish Pulse 16, un convertidor de 24 bits / 96 kHz con 16 entradas y salidas. Aquí, uno podría conectar el Neve 1073OPX perfectamente, por ejemplo.

Ferrofish Pulse 16
Ferrofish Pulse 16

El total de 8 conexiones ADAT permite la transmisión de 16 canales en ambas direcciones con una frecuencia de muestreo de hasta 96 kHz.

Sin embargo, un dispositivo así no se puede conectar directamente al ordenador/portátil, sino que requiere una interfaz de audio adicional con el mismo número de entradas ADAT. La RME Digiface USB es perfecta para esto: una interfaz de audio sin preamplificador ni conversor (ya tenemos ambos), pero con 32 canales de entrada y 34 de salida vía ADAT.

Si hay interfaces de audio que lo contienen todo en uno, ¿se necesitan realmente todos estos dispositivos?

La pregunta está justificada: No, no es necesario. Una interfaz de audio puede contenerlo todo en uno, el preamplificador, los convertidores y la propia interfaz. Sin embargo, si quieres utilizar varios preamplificadores de la gama de precios más alta, tienes que conectarlos externamente a través de ADAT. Así que sólo es necesario para los profesionales que también tienen un presupuesto de al menos 5000-6000 € para comprar preamplificador + convertidores + interfaz.

Un ejemplo práctico: cómo conectar dispositivos de audio digital a través de ADAT

A continuación mostraré un ejemplo práctico. En mi estudio tengo una interfaz de audio RME HDSP 9652 PCI con 3 entradas y salidas ADAT, que conectaré a un Focusrite Scarlett Octopre Dynamic y a dos Behringer ADA8200. Pero puedes hacer lo mismo con cualquier otra interfaz de audio que tenga entradas y salidas ADAT.

En primer lugar, utilizamos dos cables Toslink para conectar la salida ADAT del preamplificador a la entrada de la interfaz y la entrada ADAT del preamplificador a la salida de la interfaz.

Conexión del preamplificador/convertidor y la interfaz a través de ADAT
Conexión del preamplificador/convertidor y la interfaz a través de ADAT

Si la interfaz tiene más entradas, puedes conectar todos tus preamplificadores/convertidores a las entradas ADAT restantes de esta forma. En mi caso es así:

Si hay suficientes entradas ADAT, se pueden conectar varios preamplificadores a la interfaz de audio.
Si hay suficientes entradas ADAT, se pueden conectar varios preamplificadores a la interfaz de audio

A continuación, la frecuencia de muestreo debe ajustarse al mismo valor en todas las unidades. En la mayoría de los preamplificadores hay botones para ello:

fcs 1

En las interfaces, la frecuencia de muestreo suele ajustarse a través del controlador o el software.

A continuación, tenemos que seleccionar el ajuste SYNC "ADAT" en el Focusrite OctoPre para que el Scarlett actúe como "slave clock" y reciba la señal de clock a través de ADAT desde la interfaz.

Lo mismo se aplica a los preamplificadores Behringer; el ajuste de clock "ADAT IN" debe seleccionarse en el panel posterior. Esto garantiza que todos los preamplificadores funcionen como "slave" y que la interfaz de audio como "master" envíe las señales a través de ADAT a todos los preamplificadores.

behringer 1

ADAT en otros dispositivos de audio

También hay otros dispositivos de audio que disponen de conexiones ADAT. Muy interesantes son los 500-racks que están equipados con este tipo de entradas y salidas digitales.

No son especialmente baratos, pero por supuesto ofrecen la ventaja de una configuración muy modular y ampliable en el futuro, que puede equiparse con diferentes preamplificadores de distintos fabricantes.

Un buen ejemplo es el Heritage Audio OST-8 ADAT, una caja para hasta ocho módulos 500 que incorpora un conversor AD y puede conectarse a una interfaz a través de ADAT.

Heritage Audio OST-8 ADAT
Heritage Audio OST-8 ADAT

Por ejemplo, podrías poner 2 preamplificadores Neve 1073, 2 preamplificadores SSL, 2 preamplificadores API y 2 preamplificadores Heritage Audio. De esta forma tendrías una combinación de ensueño de 8 preamplificadores diferentes en lugar de tener lo mismo 8 veces.

El Cranborne Audio 500ADAT es algo más caro, pero también tiene una entrada ADAT, es decir, un convertidor de digital a analógico. Esto proporciona otras 8 salidas, de modo que la caja puede conectarse directamente a monitores de estudio.

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