オーディオ・コンプレッサーを理解する:プロダクションでの正しい使い方

オーディオコンプレッサーは、音楽制作において最も重要なエフェクトの1つです。制作の様々な段階で、様々な楽器に使われています。しかし、コンプレッサーがどのように機能し、どんなことができるのか、本当にご存知ですか?
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オーディオ・コンプレッサーとは?

コンプレッサは、オーディオトラックのダイナミックレンジを操作するオーディオエフェクトデバイスです。ダイナミックレンジとは、オーディオトラックの最も大きい部分と最も小さい部分の距離のことです。

コンプレッサーは、大きな音を小さくし、静かな音を大きくすることで、ダイナミックレンジを狭めます。その結果、リスナーにとって心地よい、より滑らかなサウンドになります(やりすぎてダイナミクスをすべて取り除いてしまわない限りは)。

オーディオ・コンプレッサーの仕組み

オーディオ・コンプレッサーには必ずスレッショルド値(しきい値)があり、これはどの音量でコンプレッサーが効き始めるかを示し、レシオ(比率)はスレッショルド値を超えたときに信号がどれだけ圧縮されるかを決定します。例えば、4:1の比率は、入力信号がスレッショルドを4dB超えたときに、出力信号がスレッショルドを1dBだけ上回ることを意味します。比率が高いほど、信号はより圧縮されます。

この図は、コンプレッサーの異なる比率が信号にどのような影響を与えるかを示しています。
この図は、コンプレッサーの異なる比率が信号にどのような影響を与えるかを示しています。

これは、最もラウドな部分(スレッショルド以上のすべて)をコンプレッション(音量を下げる)する。

しかし、なぜ静かな部分が大きくなるのか?

オーディオコンプレッサーはオーディオ信号の静かな部分を大きくするというのは、よくある誤解です。コンプレッサが実際に行うのは、ダイナミックレンジを小さくするために、信号の大きい部分を小さくすることです。

しかし、圧縮後の信号は元の信号よりもずっと小さくなっているため、「メイクアップゲイン」または「出力ゲイン」を使用して、信号全体を望ましいレベルに戻すことがよくあります。信号の大きい部分が小さくなったので、小さい部分が大きくなったように見えます。しかし実際には、以前は大きかったが圧縮された部分を含め、トラック全体が大きくなっています。

これは、圧縮前、圧縮後、圧縮後に出力ゲインを加えたオーディオトラックの様子です。
これは、圧縮前、圧縮後、そして圧縮後に出力ゲインを加えたオーディオトラックの様子です。おわかりのように、静かな部分は最初より最後の方が大きくなっていますが、大きい部分はほぼ同じ音量に保たれています。

信号を圧縮してからブーストすることで、トラックの静かな部分を大音量の部分に近づける。

また、興味深いことに ドラムのレコーディング - ステップ・バイ・ステップ・ガイド

コンプレッサーのパラメーター

オーディオコンプレッサー(Waves CLA-76)の各種パラメーター
オーディオコンプレッサー(ウェーブス CLA-76)

基本的に、オーディオ・コンプレッサーには調整可能な6つの重要なパラメーターがあります:

  1. しきい値(Threshold または Input): 圧縮を開始するレベルです。オーディオ信号がこの値を超えると、圧縮が有効になります。スレッショルドが低いほど、リミットが低いため、オーディオ信号の大きな部分が圧縮されます。
  2. レシオ(比率): 信号がスレッショルドを超えたときに、どの程度圧縮するかを指定します。例えば、8:1の比率は、入力信号がスレッショルドを8dB超えたときに、出力信号がスレッショルドを1dBだけ超えることを意味します。比率が大きいほど、より圧縮されます。
  3. 攻撃時間だ: スレッショルドを超えるとコンプレッサーが反応し、圧縮を開始するまでの時間です。アタックタイムが短いと、圧縮が素早く開始されるため、急激なレベルピークをコントロールするのに役立ちます。アタックタイムを長くすると、コンプレッションが始まる前に元の信号をより多く通過させることができ、元の信号のトランジェントがより多く圧縮されずに通過するため、より自然なサウンドになります。
  4. リリース時間 信号がスレッショルドを下回った後、コンプレッサーが圧縮を停止するまでの時間です。リリースタイムを短くすると、コンプレッサーの圧縮が早く止まり、不規則な音(「ポンピング」と呼ばれる)になることがあります。リリースタイムを長くすると、信号のコンプレッションが長く保たれます。
  5. メイクアップ・ゲインまたはアウトプット・ゲイン: コンプレッションの後、出力ゲインを使用して信号全体を希望のレベルまでブーストすることができます。これにより、信号の静かな部分が大きな部分の音量に近づきます。
  6. Knee: いくつかのコンプレッサーには、信号がスレッショルドに達したときにコンプレッサーがどのように反応するかを決める「ニー」と呼ばれる設定があります。
膝1

ハードニーでは、信号がスレッショルドを超えるとすぐに圧縮が開始され、最大強度で圧縮されます。これは、オーディオ信号の突然のピークや特に大きなトランジェントを迅速かつ効果的に低減する必要がある場合に特に便利です。しかし、非圧縮信号から圧縮信号への移行が非常に急激であるため、不自然な、あるいは「きつい」音になることもあります。

ソフト・ニーでは、信号がスレッショルドに近づくにつれてゆっくりと段階的に圧縮が開始され、信号がスレッショルドを一定レベル超えて初めて最大強度に達します。その結果、非圧縮信号から圧縮信号への移行がスムーズになり、より自然で滑らかなサウンドになります。ただし、完全な圧縮がかかるまでに時間がかかるため、急激なレベルピークを抑える効果は低くなります。

なぜオーディオ・コンプレッサーが必要なのか?

コンプレッサーは非常に多機能で、多くの機能を果たすことができます。ボリュームのイコライジング以外にも、一般的なボリュームのブーストや、オーディオトラックのトランジェントの操作にも使われます。

体積バランス

ほとんどのジャンル(クラシックを除く)の現代的な作品では、音楽のダイナミック・レンジはある程度期待されているが、それは特に大きいものではない。もちろん高音と低音は必要ですが、ダイナミックレンジは6dB程度です。

つまり、多くの楽器と声は、最も大きい部分と最も小さい部分の差があまり大きくならないように圧縮されなければならない。声のダイナミックレンジはもともと広いので、これはボーカルでは特に重要です。高い音で歌うときは、低い音で歌うときよりも大きな音で歌うのが普通ですが、コンプレッサーはこの差を非常にうまく補正することができます。

オーディオ・コンプレッサーを使えば、バスドラムとスネアドラムがどのビートでも常に同じ音量で鳴るようにすることもできます。これにより、トラックの「安定性」と「均一性」が増し、現代のロック、ポップス、EDM、ヒップホップ制作には欠かせないものとなります。

ポピュラー音楽の通常のダイナミック・レンジの表です。(これらは平均値であり、常に例外があります):

ジャンルダイナミック・レンジ
ポップとロック6~8 dB
ヒップホップとエレクトロニック・ミュージック5 dB以下
クラシック音楽とジャズ12~14 dB
カントリー&フォーク8~10 dB

一般的な増量

前述したように、オーディオコンプレッサーは、最も大きいレベルを下げ、メイクアップゲインで全体の音量を上げることで、全体の音量を上げることができます。これにより、最も大きい部分は同じ音量に保たれ(ただしピークはなくなります)、より小さい部分はより大きくなります。

その結果、実際の最大音量(またはレベル)は必ずしも大きくなっていないにもかかわらず、オーディオトラックの平均音量または「実効」音量が大きくなります。その結果、オーディオトラックの大部分がより大きく聞こえるため、"知覚される "音量が大きくなります。

この方法は主にマスタリングに使われます。リミッターとも呼ばれる、非常に高いレシオを持つコンプレッサーは、大音量を完全にカットできるため、この目的に使われます。

トラックのトランジェント編集

トランジェントとは、スネアドラムやギターの弦を瞬時に叩くような、非常に速く短い音の初期ピークレベルまたは「アタック」フェーズのこと。音の他の部分と比べて非常に大きく、音の特徴や音色を定義する上で重要な役割を果たすことが多い。

オーディオコンプレッサーは、オーディオトラックのトランジェントを減衰または強調することによって操作するために使用できます。

長いアタック・タイムを選択すると、コンプレッサーが後から介入し、サウンドの最初のトランジェントを通過させます。その後、ボリュームを圧縮してイコライズすると、トランジェントが大きくなる一方で、他の部分は圧縮されます。

こうすることで、最初のトランジェントを効果的に上げ、強調することができる。このテクニックは、ドラム・トラック(特にキックとスネア)に「パンチ」を与えるためによく使われます。

速いアタック・タイムを選ぶと、最初のトランジェントが捕捉され、減少します。これはサウンドからパンチを奪うことになり、本当は望まないことですが、状況によっては役に立ちます。例えば、ギターの音が "鋭く "なりすぎていて、もっとバックで鳴らす必要がある場合などです。

オーディオコンプレッサーの設定方法を教えてください。

まず最初に考えるべきことは、コンプレッサーを使う理由と、コンプレッサーで何を達成したいかということだ。目的によって必要な設定が異なるからです。ここでは、コンプレッサーが役立ついくつかの状況と、それらに必要なさまざまな設定を紹介します。

均質なサウンドのためのボーカルのコンプレッション

ポップス、ロック、ヒップホップ音楽では、ボーカルは通常、トラック全体で均質なサウンドを実現するためにコンプレッションされます。この目的のために、通常、中間のアタック・タイム速いリリース・タイムが、声のトランジェントをできるだけ変化させないために選ばれます。

CLA-76 ヴォーカル・コンプレッションの設定
CLA-76 ヴォーカル・コンプレッションの設定

そして、目的のコンプレッションが得られるまで、ゆっくりとスレッショルドを下げていきます。ボーカルに大きなコンプレッションが必要な場合は、複数のコンプレッサーを直列に切り替えて、それぞれが3〜4dBのゲインを下げるようにすることをお勧めします。1つのコンプレッサーで8dBのゲインを下げるよりも、より自然に聞こえます。

また、低めのレシオ(例えば2:1や4:1)と少し低めのスレッショルドを選択し、目的のコンプレッションを達成することをお勧めします - これはまた、高いレシオと高いスレッショルドで同じ量のコンプレッションを行うよりも自然に聞こえます。

その後、ミックスに必要なレベルに音声を戻すために、メイクアップゲインでボリュームのバランスを取る必要があります。

このテクニックは、ギターやピアノなど、音量が均一であるべき楽器にも使える。

ドラムのコンプレッションでパンチを増す

現代の音楽制作では、ドラム・トラックはパンチの効いたサウンドにするために重くコンプレッションされることが多い。パワフルなドラムは、曲のソリッドなビートにとって重要だからだ。

これを行うには、遅いアタックタイム速いリリースタイムを選び、最初のトランジェントを通し、より強調します。比率が高いほど音に「パンチ」が出ますが、トラックがつぶれた音にならないよう、やりすぎも禁物です。4:1か8:1の比率が良いスタートポイントです。

CLA-76のセッティングでドラムのパンチ力をアップ
CLA-76のセッティングでドラムのパンチ力をアップ

次にまた同じ:希望のコンプレッションが得られるまでスレッショルドをゆっくり下げ、メイクアップゲインで補正する。

パンチが必要な場合は、パラレル圧縮を使うこともできます:この手法では、トラックは非常に強く圧縮され、圧縮されたトラックは非圧縮のトラックと一緒にミックスされます。この場合、同じ設定を選択できますが、比率が非常に高くなります(20:1)。

コンプレッサーの中には、非圧縮トラックと圧縮トラックをミックスできるドライ/ウェット・コントロールが付いているものもある。

これらのテクニックは、他の楽器にも応用できる。 ベースもっとパンチが必要だと感じたら)。個々の楽器にも、グループ全体にも適用できる。

ミックス全体に微妙なコンプレッションをかける

ミキシングの段階(またはマスタリングの段階)で、コンプレッサーをマスターバスに切り替えることがよくあります。

Waves SSL G-Master Bus Compressorのマスターバスコンプレッション設定
マスターバスのコンプレッション設定 Waves SSL G-Master Bus Compressor

しかし、ミックス全体にコンプレッサーをかけると、設定を誤ると多くのことが台無しになってしまうので、細心の注意が必要です。可能な限り低いレシオ(1.5:1または2:1)と長いアタック(約30ms)を選択し、すべてのトランジェントが圧縮されずに通るようにするのがベストです。リリースは個別に調整するか、単に "Auto "に設定してください。

最後に、ゲインを1~2dB上げてメイクアップゲインで圧縮を補正する必要がある。

オーディオ・コンプレッサー設定のコツ

ほとんどのコンプレッサーは、信号をある方法で色付けします(特に真空管コンプレッサーは、この理由で好まれることがよくあります)が、まだあまり経験がないため、信号がどのように色付けされるのか正確にわからない場合は、次のことを試してみてください。

スレッショルドを非常に低くして、コンプレッサーが極端に圧縮するようにして、信号にどのような色付けをするかを聞きます。極端な設定では、微妙な設定よりも色付けがより明確で目立つので、このオーディオコンプレッサーがこの状況に適しているかどうかを簡単に判断できます。その後、スレッショルドを通常の値に戻すことができます。

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