プリアンプとは何か、なぜそれが必要なのか?

プリアンプは、多くの若い音楽プロデューサーやサウンドエンジニアに大きな疑問を投げかけているオーディオ機器です。なぜ必要なのか?どれが一番いいんだろう?高価なプリアンプは、安価なものより優れているのでしょうか?今回は、その中でも特に重要な質問にお答えします。
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プリアンプとは?

プリアンプは、マイクなどの微弱な入力信号を、ミキシングコンソールなどのオーディオ機器で処理できるレベルまで増幅する電子機器です。

プリアンプは、音量レベルを上げる他に、音声信号に色付けをする役目もあります。つまり、どの歌手を録音するか、どのようなジャンルで録音するかによって、あるプリアンプが他のプリアンプよりも適しているということです。

レコーディングスタジオでは、マイクや楽器などの音源を録音する前に、その音を取り込み、形を整えるためにプリアンプが重要な役割を担っています。独立した機器である場合もあれば、ミキサーやオーディオ・インターフェースなど他の機器に内蔵されている場合もあります。

プリアンプは全く必要ないのでしょうか?

まず知っておくべきことは、アナログ、デジタルを問わず、最近のオーディオインターフェイスやミキサーには、すでにプリアンプが内蔵されているということです(必ずしも最高のものとは限りませんが)。つまり、これらの機器をお持ちの方は、すでにプリアンプを持っていることになるのです。

厳密には、追加のプリアンプは必要ありません。しかし、すでに述べたように、オーディオインターフェイスのプリアンプは最高とはいえません。特にボーカル録音では、ボーカルがミックス全体の中で最も重要な要素であるため、通常、追加のプリアンプを使用します。

なので、すでにお持ちの方は グッドマイクロホン (50ユーロのマイクに1000ユーロのプリアンプは意味がありません)、ボーカル録音用に音響的に最適化された部屋を持っていて、まだお金が残っているのであれば、良いプリアンプに投資する価値は間違いなくあると思います。

もし、まだボーカルレコーディング用の音響処理された部屋(少なくともボーカルブース)がないのであれば、まず音響要素にお金を投資することになりますね。部屋の影響でボーカルの音が悪いと、高価なプリアンプを使っても良くならず、ほとんど違いが分からない。

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プリアンプの種類

プリアンプには、基本的にデジタルとアナログの2種類があります。

  • デジタルプリメインアンプ: デジタルプリアンプは、デジタル信号処理(DSP)を用いて入力信号を増幅します。アナログプリアンプと比較すると、汎用性が高く、音をコントロールしやすい反面、音質が良くない。主にライブミキシングコンソールに使用される。
  • アナログプリメインアンプアナログプリアンプは、アナログ電子回路で音声信号を増幅します。暖かく自然な音を出すことが多いため、オーディオ信号にある種の個性や「風味」を加えることができるとして、多くのレコーディングスタジオやミュージシャンに好まれています。アナログのプリアンプは、通常、真空管やトランジスタを使って音声信号を増幅します。

今回は、アナログのプリアンプだけを扱います。個人的には、デジタルプリアンプはあまり好きではありません(レコーディング目的では、ライブでは非常に実用的です)アナログのように生き生きとした音が出ないからです。

Manley Voxboxは5000ユーロ弱で、市場で最も高価なプリアンプの1つです。
のです。 マンリーヴォックスボックス の価格は5000ユーロ弱で、市場で最も高価なプリアンプの1つです。

真空管式プリアンプ

真空管プリアンプは、入力信号を増幅するために真空管を使用します。真空管は、多くのミュージシャンやサウンドエンジニアが好む、暖かく調和のとれたサウンドで知られています。真空管プリアンプは、サウンドにキャラクターや「フレーバー」を加えることができるため、レコーディングスタジオでよく使用されます。

トランジスタープリアンプ

このタイプのプリアンプは、信号を増幅するためにトランジスタを使用します。真空管プリアンプとは異なり、通常、オーディオ信号を着色しないか、少なくともかなり少なく、透明で極めて低ノイズです。感度が低く、頻繁に修理する必要がない。

どのプリアンプが良いのでしょうか?

どちらが優れているというわけではなく、それぞれ異なる状況に適しているというだけのことです。個人的には、ロックやヘビーボーカルのレコーディングで、ある程度声が飽和している方がとても良いので、真空管のプリアンプを使います。また、硬質なラップ曲など、声の切れが必要な場合にも。

ジャズやファンクでボーカルを録音するとき、クリーンで透き通ったボーカルが欲しいときは、トランジスタのプリアンプを使いますね。あるいは、ボーカルをニュートラルに聴かせたいときなど、全般的に。なぜなら、真空管の飽和は多くの曲にとって良いことかもしれませんが、多くの曲にとってはそうではないからです。そして、このサチュレーションは後から消すことができません。

マイク、歌手、または部屋の音響といった他の要素は、プリアンプよりもはるかに大きな役割を果たします。これらすべてが整えば、さまざまなプリアンプについて考えることができます。

2023年のベストプリアンプ

Neve 1073 - 絶対的な名機

Neve 1073SPX
Neve 1073SPX

Neve 1073は、数十年にわたり世界最高峰のレコーディングスタジオの多くで使用されてきた、クラシックなアナログマイクプリアンプです。1970年代にイギリスのエンジニア、ルパート・ニーブによって開発され、Neve 8078コンソールの一部として最初に導入されました。多くのサウンドエンジニアから、史上最高のプリアンプと称されています。

特に、暖かく音楽的なサウンドと、オーディオ信号に独特のキャラクターを与えることができる点が高く評価されています。 ソフトでクリーミーな高音、パワフルで明確な中音域、暖かく丸みのある低音域、そして何よりも非常に音楽的です。 - Neve 1073はこのように説明されることが多いようです。

また、シンプルながら効果的な3バンドEQを搭載し、オーディオ信号のサウンドを非常に緻密にシェイプすることができるプリアンプです。1073は、クラシックなロックアルバムからモダンなポップス作品まで、長年にわたって数え切れないほどのレコーディングで使用されており、現在でも多くのレコーディングスタジオやミュージシャンに愛用されています。

また、このプリアンプは、ノイズや歪みなしに高いゲインレベルを扱えることでも知られており、透明感やディテールを犠牲にすることなく増幅する必要があるソースに適しています。

音は信じられないほど良く、ノイマンU87と合わせて80年代のクラシックなボーカルサウンドを再現しています。しかし、ボーカルだけでなく、他のすべての楽器にも良い音がします。マイキングされたギターアンプベースアンプにも非常に良い選択です。

このプリアンプで特に気に入っているのは、入力と出力の両方のゲインコントロールを備えていることです。これによって、音を非常によく飽和させることも、きれいに保つこともできるのです。

  • クリアで透明感のある音を出したいときは、出力コントロール(レベル)を最大にし、入力コントロール(有名な赤いノブ)をほんの少し上げるんだ。
  • 音を飽和させてオーバードライブを加えたいときは、入力ノブを右いっぱいに回して好みの歪みにした後、出力ノブを戻してバランスをとります。

だから、非常に汎用性が高く、クリーンからディストーションまでこなせる。

価格:1.789€。 リンク

ユニバーサルオーディオ 610 - 真空管の名機

ユニバーサルオーディオ 610
ユニバーサルオーディオ 610

Universal Audio 610は、多くの著名なサウンドエンジニアやプロデューサーが、歴史に残る名盤の制作に使用した名機プリアンプです。

1960年代初頭にユニバーサルオーディオから発売され、瞬く間に世界中のプロフェッショナルレコーディングスタジオのスタンダードとなったプリアンプです。そのユニークなサウンドと汎用性、そしてオーディオ信号を非常に美しく彩る能力は、クラシックからロックンロールまで幅広いレコーディングに使用するサウンドエンジニアに好まれました。

610プリアンプは、その真空管技術に特徴があります。暖かく、豊かで調和のとれたサウンドを実現します。また、DI boxとして追加で使用することも可能で、E bassには非常にお勧めです。

だからニュートラルではないのですが、このプリアンプが声に与えるハーモニックサチュレーションは信じられないほど美しいのです。しかし、クリーンなプリアンプをお探しなら、ベストな選択とは言えません。

長年にわたり、「610」プリアンプは数え切れないほどの録音に使用され、そのサウンドはクラシックオーディオの代名詞となっています。610を使った代表的な録音に"Bridge Over Troubled Water(ブリッジ・オーバー・トラブル・ウォーターサイモン&ガーファンクルの「...」、「...」。Stairway to Heaven「レッド・ツェッペリン(Led Zeppelin)の"Dark Side of the Moon" by Pink Floyd.

今日でも、「610」プリアンプは、レコーディングにクラシックなアナログサウンドを求めるサウンドエンジニアやプロデューサーの間で高い人気を誇っています。特にヒップホップのボーカル用として人気があります。

ユニバーサルオーディオでは、ヴィンテージシリーズとして「610」プリアンプを復刻しており、今でも同社の代表的な製品の一つとなっています。

価格:1.099€。 リンク

SPL Goldmike 9844

SPL Goldmike 9844
SPL Goldmike 9844

SPL Goldmike 9844は、ドイツのプロ用音響機器メーカーSPL(Sound Performance Lab)社のハイエンドマイクプリアンプです。非常に透明感のある正確な音で知られています。

Goldmike 9844は、レコーディングスタジオや放送局、さらにはライブのSRなどで使用できるように設計されています。マイクプリアンプを2チャンネル搭載し、それぞれに入力段、ゲインコントロール、ハイパスフィルターを備えています。

また、Goldmike 9844は高いヘッドルームと低いノイズフロアを備えており、マイクロフォンとの使用に最適です。コンパクトなサイズと堅牢な構造のプリアンプは、ボーカルやアコースティックギターのレコーディングに最適です。

また、このプリアンプは、ノイズが少なく、非常にきれいな音であるため、スピーカーや放送局での使用にも大変人気があります。

また、このプリアンプには、SPLが自社開発したFlairスイッチを搭載し、音声信号に存在感を与える(超高域をブーストする)ことができます。

音楽やボイスレコーディングなど、特にクリーンなマイクサウンドを求める人にお勧めのプリアンプです。また、従来のモデルよりもはるかに安価で、わずか549ユーロで2チャンネルを搭載しています。

価格:549€。 リンク

ウォームオーディオ WA73-EQ

ウォームオーディオ WA73-EQ
ウォームオーディオ WA73-EQ

WA73-EQは、最高のサウンドを持つプリアンプの一つとして広く知られているNeve 1073のクラシックなデザインをベースとしたプリアンプです。1073のクローンで、同様の音質をよりお求めやすい価格で提供することを目的としています。

WA73-EQは、オリジナルの1073と同様、ディスクリートトランジスタを使用したクラスAプリアンプで、暖かくクリアで非常に音楽的なサウンドで知られています。また、3バンドのEQセクションを搭載し、信号の音を変化させることができます。

主にベースやボーカルの録音に使用されますが、あらゆる種類のオーディオソースに普遍的に適しているとされています。

WA73-EQのサウンドは、クラシックなニーブ・プリアンプのサウンドをモデルにしています。オリジナルとほぼ同じ音で、暖かさ、透明感、ハーモニーも似ています。ウォームオーディオの方が若干スモーキーに聴こえるなど、オリジナルとの音の違いが聴き取れるのは、非常に良いリスニング環境においてのみです。

非常にしっかりとした作りで、頑丈で耐久性があります。クラシックなニーブサウンドが好きだが、プリアンプに数千ユーロを費やしたくない人にお勧めできる。

価格:889€。 リンク

Golden Age Project Pre-73 MKIII

Golden Age Project Pre-73 MKIII
Golden Age Project Pre-73 MKIII

Golden Age Project Pre-73 MKIIIは、1960年代から1970年代のクラシックなアナログプリアンプのサウンドとキャラクターを再現するように設計されたマイクプリアンプです。このクローンはWarm Audioのものよりもオリジナルから少し離れていますが、音はまたNeveの名機1073に似ています。

Pre-73 MKIIIは、ゲインコントロール、入力と出力のレベルコントロール、ハイパスフィルターを備えた、シンプルでわかりやすいデザインが特徴です。高品質なディスクリート部品を使用し、色付けの少ない透明でクリアな信号が保たれるようにしました。

また、Pre-73 MKIIIはインサートポイントを備えており、イコライザーやコンプレッサーなどのアナログエフェクトを追加して、さらにサウンドをシェイプアップすることが可能です。プリアンプ自体には、オリジナルのようなEQはありません。でも、値段も300ユーロ以下です。

クラシックなサウンドと手頃な価格により、オーディオインターフェースの標準的なプリアンプよりも少し良い品質で録音したいプロデューサーに人気があります。

価格:298€。 リンク

よくある質問

クラスAの電子機器は必要ですか?

A級は、プリアンプなどのオーディオ機器によく使われる電子回路の一種です。A級回路では、入力信号の有無にかかわらず、出力段は常に導通状態にある。

これにより、非常にリニアな周波数特性と、クロスオーバーでの歪みの最小化を実現しました。このため、低ノイズと合わせて、高音質なオーディオ機器に最適です。

余裕のある方にお勧めします。最近は、プリアンプは1台あれば十分なので、もっと投資して、何年も使える良いプリアンプを手に入れ、常に満足できるようにしたいですね。

しかし、絶対に必要というわけではありません。B級エレクトロニクスを搭載したプリアンプでさえ、ほとんどの状況で十分に良い音を出してくれますが、ただ、ノイズが少し多く、ヘッドルームが狭いだけです。

高価なプリアンプは音が良いのか?

はい、通常はそうです。

プリアンプの音質は、使用する部品の品質、回路設計、プリアンプが意図する具体的な音など、多くの要因に左右されます。

高価なプリアンプほど、より良いコンデンサー、抵抗、オペアンプなどの高品質な部品を使用し、ノイズフロアが低く、オーディオ信号のディテールがより詳細になるのが普通です。

しかし、プリアンプが高価だからといって、必ずしも安価なものよりも良い音が出るとは限りません。プリアンプの音質は非常に主観的で、ある人にとって良い音でも、別の人にはそう聞こえないことがあります。

さらに、プリアンプの音質は、録音された音全体の中の一面でしかありません。マイク、アナログ/デジタル変換器、ミキシングコンソールなど、シグナルチェーンに含まれる他のコンポーネントの品質が、最終的なサウンドに大きな影響を与える可能性があります。

オーディオインターフェイスのプリアンプが物足りないのでしょうか?

ほとんどの用途で十分な性能を発揮します。自宅でシンセサイザーやエレキベースをFocusrite 2i2のプリアンプで録音していますが、音は全く問題ありません。私のスタジオでボーカリストを録音するときや、少し本格的なプロジェクトでベースを録音するときだけ、追加のプリアンプ(Neve 1073)を使っています。

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