マスタリングって何?解説・手順・コツ

音楽の世界では、マスタリングは、ほぼ完成した楽曲を輝かしい最終製品に変える見えない手です。仕上げの作業、微調整、細心の注意を払うことで、作品全体をまとめ、洗練されたプロのサウンドに仕上げるのです。
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マスタリングは音楽制作の最後のステップで、ミキシングの後、曲やアルバムが市場にリリースされる前に行われる。完成したミックスを1つのステレオトラックとして編集し、エフェクトを加え、特定のフォーマットにエクスポートすることが含まれます。マスタリングは、個々のトラックだけでなく、曲間で一貫したサウンドを作成するためにアルバム全体に対して行うこともできます。

期間

マスタリングという言葉は、音楽産業がレコードやCDといった物理的なメディアで占められていた時代に生まれた言葉です。マスタリングとは、テープやディスクの「原盤」を作成し、そこからコピーを取って流通させることを指す。

マスターは、トラックやアルバムの最終的な「ベスト」バージョンであり、すべてのオーディオシステムで良い音が出るように最大限の注意を払って作成されます。他のすべてのコピーの基準となるものであり、音楽を未来に残すために保存されるバージョンです。

デジタル音楽制作と配信の出現により、マスタリングは重要な役割を果たし続けていますが、物理的な「マスター」が存在しなくなることも少なくありません。その代わりに、最終的なマスタリングミックスはデジタル形式で保存され、配信に直接使用されます。

マスタリングはなぜ重要なのでしょうか?

マスタリングには大きく分けて2つの目的があります:

  1. その曲がリリースされた媒体(CD、Spotify、Youtube)の他のすべての曲と同じ音量になるように、ミックスの音量を上げること。これは、アルバムやSpotifyのプレイリストを聴くときに、片方の音量が他よりも大きいために、リスナーが曲間で音量を調整する必要がないようにするためです。
  2. あらゆる補聴器やオーディオシステムで楽曲が良い音で聴けるようにすること。曲はスタジオで聴くだけでなく、車の中で、ヘッドホン、Hi-Fiシステム、ラジカセで聴いても良い音になるはずです。

ミックスが良くない場合、マスタリング中に音を改善しようとすることもできますが、常に戻って良いミックスを作る方が、マスタリングエンジニアが本当の仕事に集中できるのです

ミキシングとマスタリングの違いは何ですか?

詳細をすべて知りたい方は、ミキシングとマスタリングの違いという記事を別に書きましたが、一言で言えば、ミキシングエンジニアはトラックの個々のトラックにすべてアクセスできるので、より多くの創造的オプションがあり、マスタリングエンジニアは最終ステレオミックスにのみアクセスできるので、創造的編集オプションは少なく、彼らの仕事はより技術的です。

このため、フランジャー、フェイザー、モジュレーション、クリエイティブEQなどのクリエイティブエフェクトはすべてミキシングで適用し、マスタリングでは適用しないようにします。

マスタリングステップ

マスタリングには、ミキシングと同様、ルールはありませんが、繰り返し行われる一定のテクニックとプロセスがあります。ここでは、マスタリングプロセスでどのエフェクトがどのように使われるのか、一般的な解説をします。

圧縮

コンプレッサーは、マスタリングの一般的なステップです。ステレオミックスのコンプレッサーは、ミックスの個々のトラックをくっつける接着剤のような役割を果たします。マスタリングで非常によく使われる有名なステレオSSLコンプレッサーが、「接着剤」とも呼ばれているのは、そのためです。

SSLステレオコンプレッサーの名機「The Glue」。
有名なSSL ステレオコンプレッサー「The Glue」は、plugin としても使用できます。

コンプレッションは、トラックの最も大きな部分と最も小さな部分の音量差を小さくします。これにより、ダイナミクスを制御し、トラック全体の音量を一定に保ちます。

マスタリングでは、コンプレッサーは音楽制作の他の段階よりも微妙に使用されることが多い。ここでは、2:1などの小さな比率を選択し、望ましい圧縮が達成されるまでゆっくりとスレッショルドを下げていくことが推奨されます。原則として、できるだけ自然な圧縮を実現するために、速いアタックと遅いリリースタイムを選択します。

リミッター

リミッターは、トラック全体の音量を上げる最も重要なツールです。トラックを極端に制限して、極端に大きな音にすることがよくあります - そのため、この重要なタスクを実行できる高品質のリミッターを使用することが重要です。

Waves L2 Ultramaximizerは、非常に人気のあるリミッターです。
のです。 Waves L2 Ultramaximizer は、非常に人気のあるリミッターです

しかし、リミッターはピークがないことも保証します。オーディオ信号があるレベルを超えると、クリッピングや歪みが発生することがあります。リミッターは、信号をある最大レベルに制限することでこれを防ぐことができます(リミッターは、∞:1の比率を持つコンプレッサーにほかなりません)。

リミッターはピークをカットし、信号を均等にブーストするので、信号の平均レベルは上がり、最も大きい部分は最も小さい部分とわずかなレベルの差しかありません。そしてそれが、私たち人間が「より大きい」と認識することなのです。

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イコライザー

ミックスの特定の周波数帯域が大きすぎたり小さすぎたりする場合、EQ はこれらの帯域をブーストまたはカットして、よりバランスのとれた音像を作成することができます。

リミッターで強く圧縮した後、全体のミックスが多少変化することがよくありますが、例えば低域が少し大きすぎるように聞こえることがあります。これはイコライザーで簡単に対策できます。

私見ですが、Fabfilter Pro Q3は最高のイコライザープラグインの一つだと思います。
のです。 Fabfilter Pro Q3 は、私の中では最高のイコライザープラグインの1つです。

あるいは、超高音域を少しブーストしてトラック全体に「空気感」を与えたい場合、イコライザーが役立ちますが、コンプレッサーと同じように、ここでも同じことが言えます:ミキシング段階よりもマスタリング段階の方が、より慎重に使用する必要があります。

そのため、大きなカーブはなく、最大±5dBのゲインとなっています。もし、本当にそのようなEQが必要なトラックであれば、もう一度ミキシングを考え直したほうがいいかもしれません。

テープシミュレーション

テープシミュレーションは、トラックにビンテージサウンドを与えるためにマスタリングでよく使用されるエフェクトです。デジタルまたはアナログのエフェクトを使用して、音楽が磁気テープに録音されたときに発生する音の特性を模倣するものです。

かつて、音楽はテープで録音・ミキシングされることが多く、この録音技術から連想される「温かみのある」「ふくよかな」サウンドを評価する人は少なくありません。デジタル音楽制作の時代において、Waves J37 Tapeのようなプラグインは、このビンテージサウンドを再現するのに役立ちます。

WavesのJ37は非常に優れたテープシミュレーターです
のです。 ウェーブスのJ37 は、非常に優れたテープシミュレータです

テープの音の特性で、特に評価されているものが2つあります:

  • : テープ録音の音は、暖かく生き生きとしています。つまり、中低音が豊かで、とても気持ちのいい音になるのです。
  • 飽和状態です: 録音レベルを上げると、テープはテープサチュレーションと呼ばれる自然な歪み効果を生み出すことができます(デジタル歪みが常に悪い音であるのとは異なり、通常は良い音になります)。このサチュレーションが、曲にヴィンテージ感を与えています。

ステレオ幅とパノラマの調整

マスタリングエンジニアは、ミックス内の要素のステレオ幅やパンの位置を調整することで、空間のバランスや幅を作り出し、トラックのサウンドを充実させ、より興味深いものにすることができます。

Waves Centerプラグインを使えば、ステレオイメージを非常にうまく操作することができます。
Waves Centerプラグインを使用すると、ステレオイメージを非常にうまく操作することができます

実はこのステップは、できればミキシングの段階で行うべきですが、必要であればマスタリングの段階で行うことも可能です。

デジタルおよびアナログのマスタリング

アナログマスタリングは、イコライザー、コンプレッサー、リミッターなどの物理的なアナログ機器を使用します。これらのデバイスは実際の電気信号を処理し、飽和のような微妙な音の特徴を加えます。これは「アナログの暖かさ」と呼ばれ、非常に心地よく、音楽的なサウンドです。

そして、それこそが実はデジタルマスタリングの最大のメリットである「より良い音」「より暖かい音」なのです。

デジタルでは-0.01dBの調整も可能ですが、アナログでは不可能なのです。デジタルでは-0.01dBの調整が可能ですが、アナログでは不可能です。また、変更を元に戻したり、特定のマスタリングプロセスの正確なレプリカを作成することも、不可能ではありませんが、より困難です。

これに対してデジタルマスタリングは、コンピュータとDAWを使ってオーディオ信号を操作します。これにより、非常に高い精度でマスタリングプロセスを制御することができます。

変更は簡単に元に戻せますし、あるプロセスの正確な繰り返しも簡単に作成することができます。特にクライアントとの仕事では、トラックのマスタリングが終わった後に、クライアントから変更要求が来ることが非常に多いので、これは便利です。

しかし、デジタルマスタリングはアナログマスタリングに比べて「冷たい」「臨床的」な音になると批判されている。しかし、デジタルオーディオの技術は進歩しており、その差はほとんど聞き取れないほどです。違いを聴き取るには、非常に高価なスピーカーと音響的に完璧な部屋が必要ですが、この曲の潜在的なリスナーの99%は、そんなものを持っていません。

両者のいいとこ取り

実際、多くのマスタリングエンジニアは、最高のサウンドを実現するために、デジタルとアナログのツールを組み合わせて使用しています。デジタルマスタリングは100%で十分ですが、予算があれば、Manley Variable MU Compressor/LimiterManley Massive Passive Mastering など非常に興味深いアナログデバイスがあります。しかし、これらの機器は非常に高価であるため、実際にはプロフェッショナル向けであり、そうでなければ、7000ユーロの投資はほとんど価値がありません。

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