Que sont les 808 ? Signification, histoire et conseils de production

Les 808 ont une longue histoire dans la musique, surtout dans le domaine du hip-hop. Dans cet article, tu apprendras tout sur la légendaire TR-808 de Roland et sur l'évolution de cette boîte à rythmes au fil des années.
Table des matières

Si vous écoutez beaucoup de rap ces derniers temps, vous connaissez probablement cette phrase : "Young Mesh does the 808"n'est-ce pas ?

Dans le monde de la musique, comme dans tous les autres domaines, certains événements, personnes et objets, comme le phonographe, le casque ou la Fender Stratocaster, marquent un avant et un après dans l'histoire de la musique et en modifient le cours.

L'un de ces objets était le Roland TR-808, une groove box qui permettait à un seul musicien de se transformer en un groupe entier, de superposer et de combiner différentes couches sonores pour créer des chansons complexes, sans avoir besoin de beaucoup d'équipement et sans dépendre de l'aide des autres.

Roland TR-808

La 808 a été un élément essentiel de la culture et de la révolution hip-hop dans les années 1980, mais elle a également été utilisée par des musiciens de tous les genres, y compris le R&B, le rock et la pop, qui se sont servis de cet appareil emblématique pour donner vie à certains de leurs plus grands succès.

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Marvin Gaye a offert à la 808 son premier succès avec Sexual Healing, et à partir de là, de plus en plus de musiciens ont commencé à l'expérimenter, comme Kanye West, qui a produit un album entier (808s and Heartbreak) avec la 808.

Le dispositif est l'œuvre de l'ingénieur japonais Ikutaro Kekehashi pour la société Roland. La console utilisait un système analogique qui a donné au hip-hop et à la musique de danse certains de ses sons les plus célèbres, comme la basse explosive et la fameuse cloche de vache, et a servi de précurseur à la 909 et à de nombreuses autres consoles qui sont encore utilisées aujourd'hui par des musiciens et des producteurs ayant une nette préférence pour les sons rétro.

Le légendaire Roland TR-808
Le légendaire Roland TR-808, qui vaut aujourd'hui presque une fortune

Aujourd'hui, le 808 peut être entendu sur certaines des chansons les plus emblématiques de l'histoire, de "I Wanna Dance With Somebody" de Whitney Houston à "Pshycho Killer" de Talking Heads en passant par "Gosh" de Jamie XX, et bien qu'on n'en parle plus beaucoup, il reste l'un des instruments préférés de certains des musiciens les plus importants de la scène actuelle. Dans le hip-hop moderne, on entend aussi le 808 partout.

Basses 808 : exemples

Dans la production de musique hip-hop, on connaît les sons suivants sous 808 :

Voici deux boucles de mon Moog 808 Sample PackJ'ai enregistré le son de mon synthétiseur Moog Subsequent 37.

C'est le son de basse typique utilisé dans la musique trap moderne. Il a l'attaque rapide du Tr-808, mais a été modifié pour avoir un long sustain et un release qui rappelle plus un basse qu'une boîte à rythmes. Aujourd'hui, les basses 808 comme celle-ci sont créées avec des synthétiseurs.

Le 808 : signification dans le hip-hop

L'une des premières chansons populaires à utiliser le 808 a été "Planet Rock" d'Afrika Bambaataa, un morceau fondateur de la culture hip-hop qui a amené le rap sur les pistes de danse dans les années 1980.

Selon une déclaration d'Arthur Baker (producteur de "Planet Rock") dans un documentaire sur l'instrument, "les rappeurs le détestaient au début".

"Ils ne savaient pas quoi faire avec le beat. Ils devaient rentrer chez eux et le réécrire, ils ne pouvaient pas rapper dessus parce que ce n'était vraiment plus à la mode, et ils ont fini par rapper sur le beat de la machine. Tout le monde le fait aujourd'hui, mais à l'époque c'était différent", dit le producteur en citant comme exemple la chanson "I Like It" de Run-DMC, dans laquelle on peut entendre ce thème en détail.

La 808 a été une influence majeure pour Rick Rubin, le célèbre producteur d'artistes comme Adele, Red Hot Chili Peppers et d'autres, dans ses premiers travaux dans l'industrie avec T La Rock, Jazzy J et les Beastie Boys.

808 Beat Production
808 Beat Production

Au milieu de la dernière décennie, Kanye West a consacré un album entier à l'appareil avec 808s & Heartbreak, sur lequel les chansons ont été composées exclusivement avec la boîte à rythmes.

Pendant ce temps, les basses 808 sont utilisées partout dans le hip hop moderne, par des producteurs comme Jeunes mailles, Murdabeatz ou Beatdemons.

808 : importance dans la musique électronique

Planet Rock a lui-même influencé des personnes comme Juan Atkins, le pionnier reconnu de la techno, qui a commencé à jouer de la techno dans les hangars de Détroit, élargissant ainsi le genre.

C'est aussi grâce à la 808 que New Order a trouvé une source d'inspiration pour l'une des chansons dance les plus cultes des années 1980 : "Blue Monday". Elle a également inspiré son créateur Kakehashi pour l'invention du TR-909, la machine qui allait donner vie aux beats house de Chicago.

Dans les années 90, Aphex Twin, l'un des représentants de l'électronique expérimentale, l'a également utilisé pour plusieurs pièces, tandis que ces dernières années, il a été réinventé par des producteurs comme Jaime XX.

808 Beats : comment les produire ?
Production hip-hop : le MPC d'Akai

Également intéressant : Qu'est-ce que le MIDI ? Un aperçu complet de l'une des inventions les plus importantes de l'histoire de la musique

Comment produire des basses 808 grasses et massives

808 Sub-Bass et la compression Sidechain

Commençons par ajouter une sous-basse pour obtenir la partie de la 808 qui résonne dans ta poitrine et qui donne l'impression d'être assis devant un ventilateur plutôt que devant des haut-parleurs. Pour cela, tu peux utiliser soit un sample, soit un simple synthé avec 1 oscillateur.

Ajoutez une compression sidechain pour travailler avec le punch de la grosse caisse afin que ces deux éléments ne se battent pas pour le même espace dans le spectre.

Le compresseur doit comprimer exactement au moment où le coup de pied frappe. Pour cela, vous avez besoin d'une attaque rapide. La libération peut ensuite être ajustée comme souhaité. Cette partie est cruciale pour que les sons s'accordent bien, prenez donc tout le temps nécessaire pour cela.

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Temps d'attaque du coup de pied

Deuxièmement, vous devez utiliser une grosse caisse qui est vive et dont le temps de relâchement est court. Pas de fréquences sub-basses pour qu'il complète le 808 (les sub-basses) et qu'ensemble ils créent l'effet "coup de pied + coup de poing dans la poitrine". Il est important que les fréquences de la grosse caisse et de la sous-basse du 808 n'entrent pas en collision. Même si nous avons une sidechain dans le sub, nous obtenons plus de propreté et de puissance si elles ne se battent pas pour le même espace.

La touche finale

Pour lui donner une touche créative, vous pouvez trouver un synthétiseur, enlever toutes les fréquences qui se superposent aux deux éléments précédents et ajouter un effet (distorsion, saturation, etc.). Il est important d'ajouter le même sidechain que celui que nous avons mis dans la sous-basse, afin que le son semble être le même.

Tu donneras ainsi à ta 808 Bass un son plus intéressant et unique. Un peu de distorsion/saturation aide aussi à rendre la basse audible sur les petits haut-parleurs/téléphones portables.

Autres conseils utiles

Accordez le 808 à la tonalité de votre chanson.

Comme la 808 n'est qu'une onde sinusoïdale, elle a une fréquence fondamentale et peut donc être accordée. Après avoir choisi ton sample, tu l'accordes sur la fondamentale de la tone de ton morceau.

808 battements
Très important : faites toujours entendre vos basses 808 sur la note fondamentale (tonique) de ta chanson

Idéalement, vous devriez l'accorder à la racine de la tonalité, mais cela n'est pas toujours possible. Vous pouvez aussi essayer d'accorder le sample 808 à une quinte (sept demi-tons) au-dessus de la tonalité.

Dans tous les cas, veillez à ce qu'il s'harmonise avec les autres instruments de la piste.

Optimiser le calendrier

Après avoir défini le bon réglage, vous devez vous assurer que le timing de votre 808 est tout aussi bon. La longueur d'un sample de 808 a un impact important sur la production. Si un sample s'estompe trop tôt ou pas assez vite, le morceau peut sembler déséquilibré. Presque comme si elle trébuchait.

Ajustez vos clips pour vous assurer que le 808 s'arrête sur le bon rythme. Certains 808 doivent être courts, d'autres plus longs. Certains doivent se terminer sur un temps faible, d'autres sur un temps fort. Tout dépend de la chanson.

Mets le 808 à fond !

L'une des meilleures façons de rendre vos 808s pop est aussi l'une des plus faciles : Il suffit de les rendre forts dans le contexte du mixage.

Dans le hip-hop en particulier, les kick+bass comme la 808 sont souvent les instruments les plus bruyants d'un mix. Au lieu de traiter une 808 avec une demi-douzaine de processeurs de signaux, essaie simplement de la rendre plus forte que les autres instruments.

Les battements de 808
La basse 808 ne doit pas être trop forte, sinon elle couvre tous les autres instruments.

Commence avec tous les réglages en bas. Amenez la 808 à un niveau approprié dans votre DAW (probablement quelque part autour de -18 dBFS). Fais ensuite entrer en jeu tous les autres instruments autour d'elle.

Ainsi, vous n'avez pas à essayer d'intégrer la 808 dans un mix existant, mais vous pouvez en faire le point central dès le début.

Superposer des échantillons de 808

Les échantillons de 808 sont tous des basses importantes et soutenues. Pour un son plus percutant et plus ferme, vous pouvez combiner votre 808 avec des échantillons de grosse caisse supplémentaires pour plus d'attaque.

Le sample d'une grosse caisse a des harmonies qu'une basse n'a pas, et celles-ci s'imposent mieux dans le mix. Essaie de trouver un bon sample avec beaucoup d'attaque qui s'accorde bien avec ta 808. Évite les kicks avec une grosse basse qui gronde. Il se peut même que tu doives ajouter un EQ passe-haut au sample de kick pour ne pas gâcher le mix.

Assurez-vous simplement de ne pas causer de problèmes de phase avec le nouvel sample de coup de pied. Écoutez le 808 et le kick à la fois séparément et ensemble et assurez-vous que vous ne perdez pas de notes basses lorsque vous passez de l'un à l'autre.

Traiter les bas-médiums de la 808 avec l'égaliseur.

Maintenant que vous avez chargé vos échantillons, il est temps de traiter le signal.

Commencez par renforcer les basses avec un égaliseur transparent qui les accentue. Augmentez les basses autour de la fréquence fondamentale de la chanson, généralement autour de 40 Hz environ.

Prenez ensuite votre égaliseur paramétrique préféré et coupez légèrement les bas médiums autour de 250 Hz pour éliminer toute saleté. Il se peut également que vous deviez faire une petite coupure étroite dans les basses fréquences afin de faire de la place pour d'autres instruments comme le kick et la basse.

Avec un sample de 808 pur, il n'y a pas beaucoup d'informations à exploiter dans la gamme des hautes fréquences. Mais si vous utilisez un sample modifié, vous pourrez peut-être en tirer de la couleur et du caractère avec un plateau élevé (autour de 8 kHz).

Traitez les transitoires avec un compresseur

Le son tendu et puissant d'un 808 provient des premières transitoires. Utilise un compresseur avec un temps d'attaque lent et un temps de relâchement rapide pour augmenter le snap de l'échantillon si nécessaire. Tu n'as pas besoin de beaucoup de compression, juste assez pour soutenir les transitoires initiales.

Il suffit de diriger les canaux du kick et de la basse vers un départ auxiliaire. Assignez le nouveau départ auxiliaire comme entrée clé pour le compresseur. Il suffit ensuite de régler les commandes du compresseur pour que le niveau du 808 baisse rapidement à chaque fois que le kick ou la basse se déclenche. De cette façon, vous faites de la place pour le 808 dans le mixage et vous séparez les instruments les uns des autres.

La compression multibande peut également être un outil très utile pour conserver les instruments dans votre mixage. Mettez la 808 et la grosse caisse sur un bus et ajoutez un compresseur multibande. Réglez les commandes pour que les basses soient meilleures et les aigus plus saillants.

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