Le triton : Qu'est-ce que c'est ? Et qu'est-ce qui rend l'intervalle de tons si particulier ?

Le triton, un intervalle musical qui suscite à la fois la terreur et l'admiration, a le potentiel de fasciner, de dérouter et d'inspirer. Autrefois stigmatisé comme "diabolus in musica" ou "intervalle du diable", le triton a parcouru un long chemin pour conquérir sa place dans la musique moderne. De son évitement strict dans la musique religieuse médiévale à son utilisation fréquente dans le rock et le métal, en passant par la musique classique des 20e et 21e siècles.
Table des matières

Qu'est-ce qu'un triton ?

Un triton, souvent appelé "intervalle du diable", est un intervalle musical qui comprend six demi-tons ou trois tons entiers. Sur le clavier d'un piano, il s'agirait par exemple de l'intervalle entre do et fa dièse ou entre fa et si. Le triton divise l'octave exactement en son milieu et sonne de manière très dissonante et tendue.

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Selon le contexte, le triton est également appelé quarte excessive ou quinte diminuée. Comme on peut le voir, le triton se situe exactement entre la quinte parfaite et la quarte parfaite - les deux intervalles les plus harmonieux qui soient. Ironiquement, l'intervalle du milieu est exactement le contraire - il sonne complètement discordant.

Histoire du triton : Pourquoi s'appelle-t-il l'intervalle du diable ?

Le triton, également connu sous le nom de "diabolus in musica" (le diable dans la musique), est un intervalle souvent évité dans la pratique musicale du Moyen Âge et de la Renaissance. Le terme "diabolus in musica" apparaît pour la première fois dans des écrits du 18e siècle, mais semble remonter à une pratique plus ancienne.

La raison de cette association est principalement le son dissonant et tendu du triton, qui contrastait fortement avec la préférence de l'époque pour les intervalles consonants et harmoniques. Les dissonances étaient considérées comme difficiles à maîtriser et nécessitaient une résolution musicale, elles créaient une sorte d'inquiétude ou de tension dans la musique. Cela contrastait fortement avec l'idéal de perfection et d'harmonie musicale recherché à cette époque dans la musique.

De plus, dans la symbolique médiévale, il existait un lien entre certains tons musicaux et des concepts spirituels ou profanes. Le triton, qui coupe exactement l'octave en deux, a pu être considéré comme dérangeant ou "désordonné" en raison de cette asymétrie, ce qui a contribué à son association "diabolique".

En raison de son autorité, l'église jouait un rôle très important dans la société et en particulier dans la musique. L'Église décidait quelle musique était "bonne" ou "mauvaise", quelle musique pouvait être utilisée pour louer Dieu, et la plupart des chansons étaient composées avec un arrière-plan spirituel. Et l'église était fixée : La musique devait être belle et harmonieuse. Le triton ne correspondait évidemment pas à cette image et était donc associé au diable ou à l'hérésie.

Le triton dans le rock et le métal

L'"intervalle du diable" convient bien sûr parfaitement à la "musique du diable", au rock et au métal - il n'est donc pas étonnant que de nombreux riffs de guitare populaires dans ces genres utilisent cet intervalle. Des artistes comme Marilyn Manson, Metallica ou Black Sabath se sont servis de cet intervalle pour créer leur son ténébreux.

Marilyn Manson utilise un triton dans le riff principal de la guitare en mi dans sa chanson "Beautiful People" - la guitare alterne constamment entre le mi♭ et le la (la distance est la même dans les deux sens, puisqu'il s'agit exactement d'une demi-octave).

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Black Sabbath joue également avec l'intervalle du diable dans sa chanson "Black Sabbath" : le riff principal de la guitare électrique est composé d'une fondamentale, d'un triton et d'une octave. Cela crée une tension permanente et une atmosphère sombre dans la chanson.

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Et dans le riff principal d'"Enter Sandman" de Metallica, il y a à nouveau un triton entre la note fondamentale (mi) et le si, avec quelques autres notes. Mais c'est le triton, c'est-à-dire le si, qui rend le riff si intéressant.

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Comme on peut le voir, l'intervalle du diable est une figure très populaire dans le metal, surtout dans les chansons sombres. Il sonne de manière très étrange et peut générer beaucoup de tension et de sentiments d'angoisse. Mais il existe aussi un tout autre aspect de cet intervalle, qui n'est pas aussi "sombre".

Le triton dans les accords

En musique, le contexte joue toujours un rôle important - ce qui sonne d'une certaine manière ici peut sonner complètement différemment dans une autre chanson. Et il en va de même pour le triton - selon la manière et le lieu où il est utilisé, il peut sonner complètement différemment.

Regardons un accord de septième semi-diminué. Celui-ci se compose de la fondamentale, d'une tierce mineure, d'une quinte diminuée (triton) et d'une septième mineure :

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Seul, cet accord semble plutôt dissonant, mais dans un contexte musical, il peut avoir un effet très sensible et émotionnel. L'accord de septième semi-diminué est souvent utilisé dans des passages qui transmettent des sentiments comme la mélancolie.

L'effet de tristesse du sombre chœur d'entrée de la Passion selon Saint Matthieu de J. S. Bach est produit par l'accord de septième semi-diminué sur le septième temps de la première mesure. Dans ce contexte, l'accord en soi dissonant a un effet émotionnel et mélancolique. Il est encore relativement inattendu et crée ainsi un effet de surprise qui rend la musique variée et captivante.

Passion selon Saint Matthieu, J.S. Bach, ouverture ; source : Wikimedia Commons
Passion selon Saint Matthieu, J.S. Bach, ouverture ; source : Wikimedia Commons

Mais un autre exemple célèbre de l'accord de septième semi-diminué se trouve également dans une composition incarnant l'allégresse festive. Cet accord apparaît après la fanfare d'introduction dans la Marche nuptiale, une partie de la musique de scène de Mendelssohn pour A Midsummer Night's Dream. Il a un tout autre effet, à la fois encourageant et solennel.

Marche nuptiale de Mendelssohn
Marche nuptiale de Mendelssohn ; source : Wikimedia Commons

Dans la musique de jazz : substitution de triton

Dans la musique de jazz, la substitution de triton consiste à remplacer un accord de septième de dominante (qui peut également apparaître avec une quinte et/ou une neuvième modifiée) par un autre accord de septième dont la fondamentale est éloignée de trois tons de la fondamentale de l'accord à remplacer.

En do majeur, par exemple, l'accord de dominante est sol7, qui peut être remplacé par son triton ré♭7.

La substitution de triton, un élément courant dans le jazz
La substitution de triton, un élément courant dans le jazz

Il y a plusieurs raisons à ce remplacement :

  • Ce qu'il faut retenir, c'est que les deux accords ont la même tierce et la même septième, mais dans l'ordre inverse (dans l'exemple G-H-D-F et D♭-F-A♭-H), et que la tierce et la septième d'un accord sont considérées comme très caractéristiques.
  • La fondamentale et la quinte de l'accord de remplacement (dans l'exemple, sol et ré) sont respectivement la quarte et la neuvième mineure (octave excessive) de l'accord de remplacement, et le même rapport s'applique à la fondamentale et à la quinte de ce dernier par rapport au premier.
  • Si l'un des deux accords est modifié (avec quinte et neuvième excessives ou avec quinte excessives et neuvième plate), on peut par exemple appliquer mélodiquement la même gamme (lydia excessives) aux deux accords.
  • La substitution dans la séquence II-V-I permet à la basse de jouer la progression Ré-D♭-C par intervalles descendants d'un demi-ton, ce qui est très fréquent.

Cette substitution est devenue si courante dans le jazz moderne qu'elle est souvent utilisée pour des accords de dominante qui ne se situent pas dans le contexte d'une progression II-VI.

Autres faits autour du triton

  • Si l'on observe le cycle des quintes, on constate que les notes fondamentales de tonalités opposées forment toujours un triton - c'est la plus grande distance harmonique possible.
  • Sous la loupe de l'harmonie, un triton entre tierce et septième apparaît dans chaque accord de septième de dominante, par exemple Mi-B sur Do7.
  • La fameuse "note de blues" de la gamme de blues est précisément le triton de la note fondamentale, et c'est précisément cette note qui rend cette gamme si caractéristique.
  • Dans la gamme hongroise (une variante de la gamme mineure), le triton est également l'intervalle caractéristique qui rend la gamme si unique.

Conclusion

Comme on peut le voir, l'intervalle de triton peut avoir des effets très différents - il ne doit pas toujours être méchant et effrayant - il s'agit juste de savoir où et comment l'utiliser. Malgré son image initiale d'"intervalle du diable", il a trouvé sa place dans de nombreux styles musicaux. Son caractère dissonant confère à la musique une tension et des émotions qui peuvent aller d'une sombre mélancolie à une joie festive. Qu'il s'agisse de musique classique, de rock ou de métal, le triton est un outil musical puissant qui rend toute composition intéressante et vivante.

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