Le tempo musical - Tout sur les BPM et les indications de tempo

Avec la mesure et la signature, le tempo est l'une des notions de rythme les plus importantes en musique. Tu trouveras ici toutes les bases de la théorie musicale sur le thème du tempo.
Table des matières

Après avoir compris les bases des mesures et valeurs des notes, tu as acquis une connaissance importante : Même si tu sais combien de notes sont contenues dans chaque mesure - un élément essentiel de la notation musicale -, cela ne te dit pas encore à quelle vitesse ces notes sont effectivement jouées. C'est là qu'intervient l'indication du tempo.

Le tempo d'un morceau de musique détermine la rapidité ou la lenteur avec laquelle il est joué. Par exemple, dans une mesure à 4/4, le tempo détermine la vitesse à laquelle les quatre temps sont joués. C'est donc une sorte de pont qui relie les valeurs des notes et les mesures au temps réel. Le tempo confère à un morceau sa dynamique spécifique et son propre rythme, influençant ainsi de manière déterminante son ambiance.

Comment la vitesse est-elle mesurée ?

Le tempo peut être indiqué de différentes manières - nous y reviendrons plus tard - mais il est toujours mesuré en BPM (battements par minute, c'est-à-dire battements par minute). Un tempo de 120 BPM signifie donc que chaque seconde a deux battements par minute.

La valeur de la note d'un battement est déterminée par le dénominateur de la mesure. Une mesure de 4/4 signifie que chaque battement est d'une noire, tandis qu'une mesure de 3/8 signifie que chaque battement est d'une croche.

Comment le tempo est-il indiqué dans une chanson ?

Le tempo d'une chanson est indiqué différemment selon le contexte et la situation - lors d'une répétition de groupe, le tempo est indiqué différemment que lors d'un concert classique. Chaque situation laisse également plus ou moins de place aux écarts - lors d'un concert, il est acceptable que le tempo varie accidentellement pendant la chanson parce que les musiciens n'utilisent pas de métronome.

Un métronome donne le tempo de manière très précise et le maintient constant dans le temps.
Un métronome donne le tempo de manière très précise et le maintient constant dans le temps.

Cependant, cela n'est pas acceptable pour les enregistrements professionnels modernes en studio - ici, le tempo doit toujours être le même et ne doit pas varier par inadvertance ou par accident.

Pour déterminer le tempo d'une exécution musicale, il existe les méthodes suivantes :

  • Indication du métronome : La manière la plus précise d'indiquer le tempo est d'utiliser un nombre de métronome. Ce nombre indique les battements par minute (BPM). Par exemple, "100 BPM" signifie qu'il y a 100 battements par minute. Cette méthode est souvent utilisée dans la musique moderne et dans la production musicale.
  • Indications de tempo : Dans la musique classique et souvent aussi dans les partitions imprimées, le tempo est souvent indiqué par des termes italiens. Ces termes décrivent le tempo en général et contiennent des mots tels que "lento" (très lent), "moderato" (modéré), "allegro" (rapide) et "presto" (très rapide). Ces indications sont moins précises que celles du métronome et permettent de petites variations, mais donnent une idée générale de la vitesse.
  • Logiciel de notation moderne: Dans la production musicale numérique actuelle, le tempo est souvent indiqué directement dans le logiciel de notation ou DAW (Digital Audio Workstation). Le logiciel permet d'indiquer le tempo en BPM et même de le modifier en cours de morceau.

Voici un tableau avec les indications de tempo en italien et les plages de BPM correspondantes :

Terme italienSignificationDomaine BPM
LarghissimoTrès, très lentMoins de 20 BPM
GraveLourd, sérieux20-40 BPM
LentoLentement40-60 BPM
LargoLarge40-60 BPM
LarghettoUn peu large60-66 BPM
AdagioLentement, facilement66-76 BPM
AdagiettoUn peu plus rapide que l'adagio70-80 BPM
AndanteEn marchant76-108 BPM
AndantinoUn peu plus rapide que l'andante80-108 BPM
ModeratoModéré108-120 BPM
AllegrettoUn peu de gaieté112-120 BPM
AllegroJoyeux, rapide120-168 BPM
VivaceVivant168-176 BPM
VivacissimoTrès vifÀ propos de 172 BPM
AllegrissimoTrès rapideÀ propos de 172 BPM
PrestoTrès rapide168-200 BPM
PrestissimoExtrêmement rapidePlus de 200 BPM

Qui donne le tempo ?

Selon le contexte, le tempo est indiqué par l'une ou l'autre personne. Dans la musique classique, le tempo est indiqué par le chef d'orchestre, qui compte généralement 1 ou 2 mesures avec les mains afin que tous les musiciens connaissent le tempo avant le début du morceau.

Dans la musique moderne, c'est généralement le batteur qui donne le tempo en comptant une ou deux mesures avec ses baguettes. Tous les autres membres du groupe suivent ensuite le batteur. Toutefois, si la chanson commence par un solo, par exemple un solo de chant, c'est le chanteur qui donne le tempo et tous les autres le suivent.

Lors des enregistrements en studio, on crée généralement une piste de clic, qui n'est rien d'autre qu'un métronome numérique, et les musiciens écoutent cette piste pendant l'enregistrement afin de pouvoir jouer exactement au point. Mais il suffit que le batteur n'entende que cette piste, car tous les autres instruments peuvent alors suivre facilement la batterie.

Changement de rythme

Outre les indications de tempo sur les feuilles de notes, on trouve également des indications sur les changements de tempo. Ainsi, si un morceau commence rapidement, mais ralentit un peu au milieu, il est écrit "ritardando", ce qui signifie "ralentir" en italien. Ce sont les 4 indications de tempo les plus courantes au sein d'un morceau :

  • Accelerando (accel.) : Une accélération progressive du tempo. Cette instruction est utilisée pour rendre le morceau plus rapide et pour augmenter l'intensité ou l'excitation.
  • Ritardando (rit.) : Un ralentissement progressif du tempo. Le ritardando est utilisé pour ralentir le tempo, souvent à la fin d'un morceau de musique ou d'une section, afin de réduire la tension ou d'introduire une partie plus calme.
  • A Tempo : Retour au tempo initial ou précédent après un changement de tempo. Cette instruction sert à rétablir le tempo normal.
  • Fermata (arc d'arrêt) : Un symbole qui indique qu'une note ou un silence doit être maintenu plus longtemps que sa valeur de note ne l'indique. Une fermata fait durer une note ou un silence au-delà de sa durée normale et est souvent utilisée pour créer un effet dramatique ou pour terminer une section. Le tempo du morceau est donc modifié uniquement pour cette note.

Exemples de différents tempos

Pour illustrer ce point, le même passage de la chanson est reproduit ci-dessous à des tempos différents, afin d'illustrer la différence d'impact.

Voici l'extrait de la chanson à sa vitesse normale, 102 BPM.
Maintenant, la vitesse a été augmentée à 110 BPM et la chanson semble déjà un peu plus énergique.
Si l'on ralentit le tempo à 93 BPM, la chanson paraît déjà beaucoup plus calme.

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