Tout sur les stems dans la production musicale

Tu as certainement déjà entendu le terme stems dans le contexte de la production musicale - probablement dans le contexte du mastering. Dans cet article, tu apprendras tout sur les stems et comment ils peuvent t'aider à rendre tes productions musicales plus efficaces.
Table des matières

Que sont les stems ?

Dans le monde de la production musicale, les stems sont des groupes de pistes d'un morceau qui forment ensemble une unité. Cela signifie que si j'ai une grosse caisse, un charleston et une caisse claire dans ma chanson, ils forment ensemble le stem de la batterie.

Ou le piano et les guitares du morceau forment ensemble le stem rythmique. Il n'y a pas de règles pour la formation des stems, mais cela doit faire sens dans le contexte du morceau.

Il existe en principe les stems suivants :

  • Voix principale
  • Voix de fond
  • Batterie
  • basse
  • Instruments rythmiques
  • Instruments lead

Bien sûr, on peut encore subdiviser ces stems, par exemple en piano et orgue au lieu de rythme, ou la batterie en batterie et percussion - plus on devient spécifique, plus on obtient de groupes au final.

Pourquoi avons-nous besoin de Stems ?

Les items audio sont donc des parties d'un ensemble musical plus vaste. Ils nous aident à diviser et à organiser notre processus de mixage - si je commence par mixer les pistes individuelles en groupes, je n'aurai finalement à travailler qu'avec 5-7 groupes au lieu de 30 pistes individuelles.

L'utilisation de stems dans la production musicale présente plusieurs avantages :

Flexibilité du mastering

Les stems permettent une plus grande flexibilité dans le mastering, car les différents groupes sont disponibles. Ainsi, si la basse est trop faible, je peux simplement ajouter les stems de la basse et augmenter le volume au lieu de devoir travailler avec un compresseur multibande.

Tu peux même baisser le volume d'un instrument dans ton mixage final en inversant la phase de ce groupe et en mixant la piste avec la piste master. Il serait préférable de ne pas avoir à aller aussi loin en faisant un mixage raisonnable, mais c'est une bonne solution de secours pour le mastering.

En outre, les stems te permettent d'appliquer différents effets à différents éléments de la musique. Par exemple, tu peux donner de la réverbération au stem du chant pour qu'il sonne plus spatial, tandis que la batterie reste sèche.

Ou bien tu appliques de la compression au stem de la batterie pour lui donner plus de pression, tout en laissant le stem de la basse non compressé.

Mastering de stems dans Ableton Live
Mastering de stems dans Ableton Live

Gain de temps considérable lors du mixage

Le mixage avec des groupes permet d'ajuster plus efficacement plusieurs pistes à la fois. Au lieu de régler les niveaux, le panoramique ou les effets pour chaque piste individuellement, un groupe peut être utilisé pour contrôler plusieurs pistes simultanément.

Regroupement de pistes dans Ableton Live
Regroupement de pistes dans Ableton Live

Cela permet de gagner du temps, car il y a moins d'ajustements à faire dans la phase de mixage final, et permet une méthode de travail efficace. Surtout dans cette phase, tu as tendance à tourner en rond si tu n'utilises pas de groupes, car tu dois tout remixer lorsque tu modifies une seule piste.

Remix

Les stems permettent de créer de nouveaux remixes d'une chanson, car le remixeur peut choisir quels éléments du mix original il souhaite utiliser et comment il souhaite les modifier. Par exemple, je peux conserver les voix de l'original tout en produisant une nouvelle ligne de basse et de nouvelles percussions pour mon remix.

Certains remixes ne diffèrent que très peu de la version originale, ce qui signifie que de nombreux stems de l'original ont été utilisés. Si le remix diffère fortement de la version originale, cela signifie que peu de groupes de l'original ont été utilisés et qu'une grande partie a été produite par l'auteur.

On trouve souvent des stems en ligne, notamment dans le cadre de concours organisés par des producteurs pour permettre à tout un chacun de remixer une chanson et de choisir le meilleur à la fin.

Archivage/exportation

Les stems sont particulièrement importants lorsque le mixage est analogique et qu'aucune console avec fonction "total recall" n'est disponible, car dans ce cas, il n'est pas possible de sauvegarder un projet pour le rappeler ultérieurement.

Les consoles analogiques sans rappel total ne peuvent pas sauvegarder de projets, c'est pourquoi je fais des stems pour pouvoir rappeler mon mix plus tard.
Les consoles analogiques sans rappel total ne peuvent pas sauvegarder de projets, c'est pourquoi je crée des stems pour pouvoir rappeler mon mix plus tard. (Console en photo : ma Soundcraft Ghost 32)

Mais il y a aussi un moyen détourné : lorsque mon mixage est terminé, je crée des stems (c'est-à-dire des groupes de pistes). Mais je laisse le fader (ou le VCA) de chaque groupe sur 0 et j'exporte ensuite uniquement les groupes individuels.

Si je veux ensuite rouvrir mon projet pour y apporter une petite modification, il me suffit d'importer les stems et de les laisser tous à nouveau à 0 - j'ai alors exactement le même mix que la première fois, mais je peux par exemple baisser ou augmenter légèrement le volume des voix.

Collaboration

Les stems peuvent faciliter la collaboration entre différents producteurs de musique ou ingénieurs du son, en leur permettant de travailler indépendamment sur différentes parties d'un morceau.

Prenons un exemple pratique : Dans le monde actuel des producteurs de hip-hop et de trap, il est courant d'avoir un producteur pour la batterie + 808 et un autre pour la mélodie/harmonie. Un tel type de collaboration n'est possible qu'avec des stems - à moins que les deux producteurs ne travaillent avec le même DAW.

Il est aussi beaucoup plus pratique d'envoyer à quelqu'un un projet avec 6 stems qu'un projet avec 60 pistes - tout est beaucoup plus clair et on s'épargne beaucoup de frustration des deux côtés.

Comment créer des stems ?

Exporter des stems depuis ton DAW n'est pas compliqué. Selon la DAW que tu utilises, le processus est légèrement différent.

Si tu as créé des groupes et que la DAW permet d'exporter directement les groupes (Ableton Live le permet), tu peux facilement exporter les groupes individuels.

Dans Ableton Live, tu sélectionnes d'abord les pistes du groupe, puis tu cliques sur "Exporter l'audio" et tu choisis l'option "Pistes sélectionnées uniquement".

Exporter des stems vers Ableton Live
Exporter des stems vers Ableton Live

Sinon, il faut travailler avec le routage, soit sur un bus, soit en créant des pistes stéréo où les canaux sont routés. Je préfère cette dernière option, car elle me permet d'appliquer des plugins VST à mes groupes.

Dans Pro Tools, il faudrait créer des entrées auxiliaires stéréo pour chaque stem, où tous les canaux du groupe seraient routés, puis exporter ces canaux stéréo individuels.

Où trouver des stems pour des remixes ?

Comme je l'ai déjà mentionné, les stems audio constituent la base du remixage de chansons. Sans eux, personne ne peut remixer ma chanson, à moins d'utiliser le même DAW que moi. Cependant, il n'est pas courant de remixer des projets DAW entiers - la convention est d'utiliser des stems.

Il existe différentes méthodes pour obtenir des stems :

Recherche sur le web

Tu peux trouver de nombreux stems facilement via Google en recherchant quelque chose comme "stems for remix". Il existe de nombreux sites web de labels et d'artistes qui les proposent au téléchargement, dont beaucoup sont même gratuits.

J'ai dressé ici une petite liste de stems gratuits de chansons disponibles en ligne, que tu peux télécharger immédiatement pour faire tes propres remixes.

Sur metapop.com, il y a toujours des concours de remix où les stems des chansons sont mis à disposition - garde un œil dessus pour rester au courant des dernières nouveautés.

Contacter directement les artistes

De nos jours, il est également très courant que les artistes se mettent en réseau et échangent des stems pour collaborer. En général, il faut chercher des artistes qui ont une portée et une base de fans similaires aux vôtres - car il est peu probable qu'un artiste comme David Guetta collabore avec un artiste totalement inconnu.

Tu peux facilement chercher et contacter des artistes via Instagram - cette méthode est généralement très efficace si tu disposes toi-même d'un profil d'artiste bien entretenu (tu dois donc te montrer sérieux).

Les remixes profitent toujours aux deux artistes, car tous deux atteignent de nouveaux fans potentiels. Et le meilleur : grâce aux stems, tu peux collaborer avec des musiciens du monde entier, qu'ils soient japonais, allemands, américains ou brésiliens !

bibliothèques de samples

Il existe de nombreuses bibliothèques de samples avec d'innombrables stems - la plus connue de toutes est Splice. Tu y trouveras des loops de batterie, des loops de basse, des loops de guitare, etc. Cependant, elles sont plutôt destinées à des productions complètes, car tous les échantillons sont 100% libres de droits.

Il n'y a pas de stems de chansons connues, mais quelques boucles qui ont été utilisées par des artistes très connus pour leurs tubes. Tu peux toutes les utiliser immédiatement et sans souci de copyright dans tes productions ou remixes.

Lire la suite : Que sont les LUFS et pourquoi sont-ils importants ?

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