Remasterisation (ou "remastered") - qu'est-ce que cela signifie exactement ?

Tu as certainement déjà rencontré un disque ou une chanson dont le nom est suivi de la mention "Remastered" ou "Remastered Version", n'est-ce pas ? Mais sais-tu ce que cela signifie exactement ? Dans cet article, tu apprendras tout sur le processus de remasterisation.
Table des matières

"Remastered" ou "Remastering" désigne une technique de traitement audio dont l'objectif est d'améliorer la qualité sonore d'un morceau de musique déjà masterisé. Cette technique peut être utilisée soit pour des productions musicales anciennes, particulièrement affectées par le processus de vieillissement, soit pour des enregistrements plus récents, afin d'en améliorer le son.

En règle générale, ce procédé est utilisé pour les vieux morceaux qui ont été masterisés de manière analogique sur bande, afin qu'ils sonnent bien et surtout assez fort dans le monde audio numérique actuel. Le mix n'est pas modifié - on travaille avec le fichier stéréo mixé et non masterisé.

Contrairement au mastering, la remasterisation peut viser à restaurer la qualité sonore d'un titre particulièrement endommagé ou de mauvaise qualité. Dans ce cas, on parle de restauration audio.

Le terme remastering peut également faire référence à des procédés visant à améliorer la qualité d'une image ou à des projets de modernisation de produits de jeux vidéo afin de les adapter aux résolutions modernes et aux nouveaux appareils.

Histoire

Avec l'apparition des supports d'enregistrement tels que les disques et les cassettes audio, la production de grandes quantités de copies d'un album nécessitait la mise en place de studios d'enregistrement particulièrement bien équipés et coûteux. Or, les appareils disponibles à partir des années 1950 ne permettaient pas d'atteindre une fidélité sonore absolue.

Cela était dû aux caractéristiques sonores des appareils d'enregistrement, des microphones et des bandes magnétiques disponibles à l'époque ; de nombreux enregistrements musicaux de l'immédiat après-guerre sonnent aujourd'hui mal, avec des médiums accentués, une mauvaise dynamique, des bruits, des clics et autres bruits de fond. Le processus de mastering lui-même était souvent inexistant, laissant cette tâche importante à l'ingénieur du mixage.

La remasterisation est née en 1988 pour restaurer et mettre en valeur la meilleure qualité sonore possible d'une source détruite, ancienne ou de mauvaise qualité.

Ces dernières années, cette pratique s'est étendue à des productions plus récentes, afin d'améliorer leur qualité sonore déjà bonne, grâce à l'utilisation de techniques modernes, souvent numériques, qui n'étaient pas encore disponibles au moment de la sortie de l'album.

L'album "Nevermind" de Nirvana - l'un des albums les plus connus de l'histoire de la musique - a été remasterisé en 2021.
L'album "Nevermind" de Nirvana - l'un des albums les plus connus de l'histoire de la musique - a été remasterisé en 2021.

Mais parfois, une chanson/un album est simplement remasterisé parce que l'artiste a décidé, après un certain temps, qu'il n'aimait plus le mix/master de son disque/chanson et qu'il voulait absolument une nouvelle version.

Souvent, le processus de remasterisation est également appliqué aux pistes sonores d'anciens films afin d'améliorer les dialogues ou la reproduction de la musique ou de les amener au standard multicanal pour les cinémas à domicile.

Techniques de remasterisation

Les techniques et méthodes informatiques varient considérablement en fonction de la source à traiter. Les enregistrements anciens, usés et de mauvaise qualité sont traités comme suit :

  • Suppression des craquements, des clics et des bruits parasites (avec un plug-in de réduction du bruit)
  • Suppression du bruit et/ou des bruits de fond (par ex. ronflement du réseau 50/60 Hz ou bruit de moteur des magnétophones) (avec un plug-in de réduction du bruit ou un Noise Gate).
  • Suppression des sibilances dans les dialogues ou les chants (avec dé-esseur)
  • EQ de la piste et recherche d'uniformité dans toutes les pistes de l'album (avec un equalizer)
  • expansion ou compression dynamique (avec compresseurs, limiteurs ou noise gates)
  • Finalisation du produit selon les directives de mastering (respecter le niveau max., amener le morceau à un certain volume)
Le Waves L2 est un limiteur moderne qui convient très bien au processus de remasterisation.
Le Waves L2 est un limiteur moderne qui convient très bien au processus de remastérisation.

Nous collaborons aux enregistrements modernes ou récents dont le son est considéré comme "à améliorer" :

  • EQ de la piste et recherche d'uniformité dans toutes les pistes de l'album
  • Expansion ou compression dynamique avec des méthodes nouvelles et souvent très coûteuses
  • Finalisation du produit selon les directives de mastering

Dans le domaine de la restauration de bandes et de disques anciens, la remasterisation a donné naissance à de véritables chefs-d'œuvre, rajeunissant des enregistrements datant jusqu'à un demi-siècle grâce à un procédé de restauration sonore véritablement artistique. Les enregistrements du pianiste allemand Walter Gieseking, récemment remasterisés par EMI Classics, ou les interprétations de Maria Callas du milieu du siècle en sont des exemples.

La remasterisation comprend également la conversion du support original en un standard numérique 24 bits avec des taux d'échantillonnage équivalents ou supérieurs à ceux du disque compact, comme dans le cas du SACD ou du DVD audio. La conversion peut également impliquer le passage du mono au (pseudo) stéréo ou du stéréo au multicanal. Un exemple en est la remasterisation de The Dark Side of the Moon de Pink Floyd en format CD et SACD.

YouTube

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Charger la vidéo

Le plus célèbre album de Pink Floyd, The Dark Side of the Moon, a été remasterisé au format 5.1 pour offrir une expérience sonore immersive.

Cependant, il faut acheter la version super CD audio pour pouvoir vraiment écouter l'album en 5.1 - la version sur Youtube a été convertie de 5.1 en stéréo.

Dans d'autres médias

Dans le cas des jeux vidéo, la remasterisation implique généralement la prise en charge de nouvelles consoles et de nouveaux systèmes d'exploitation modernes, avec des graphismes, une résolution vidéo et une interface utilisateur améliorés et modernisés. Cela inclut également la prise en charge de divers périphériques modernes qui n'étaient probablement pas disponibles ou pas pris en charge au moment de la sortie initiale. La remasterisation comprend également l'amélioration audiovisuelle de l'image et du son du jeu original.

Problèmes de remastérisation

Dans le domaine de l'audio, il n'existe pas de norme définissant "à quel volume un morceau doit sonner" ou "à quel volume moyen il doit sonner". Il existe toutefois des plateformes de streaming qui donnent des indications approximatives sur le volume sonore. Pour en savoir plus, consultez mon article sur LUFS, la norme de mesure du volume sonore.

Il s'ensuit que chaque processus de mastering et de remastering aboutit à un résultat final tout à fait individuel, qui dépend de plusieurs facteurs :

  • le format et la qualité du produit original
  • les technologies utilisées dans le processus
  • l'expérience et le goût personnel de l'ingénieur du son

Chaque piste est unique et nécessite une écoute analytique individuelle et des réglages de mastering différents.

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