Enregistrer une guitare électrique : Un guide détaillé

La guitare électrique est l'un des instruments les plus importants de la musique moderne - on peut l'entendre d'une manière ou d'une autre dans presque tous les genres. Dans cet article, j'explique étape par étape comment enregistrer une guitare électrique de manière professionnelle en home studio ou en studio d'enregistrement.
Table des matières

Autrefois, c'était clair : pour enregistrer une guitare électrique, il fallait un amplificateur de guitare et un microphone. Aujourd'hui, grâce au traitement numérique de l'audio, il existe quelques possibilités supplémentaires qui sont beaucoup plus abordables, même pour les débutants.

Grâce aux interfaces audio modernes, tu n'as plus besoin d'un ampli de guitare ni d'un micro - tu peux brancher ta guitare électrique directement sur ton interface et simuler un ampli dans ton DAW.

Dans cet article, je vais expliquer les 3 méthodes courantes pour enregistrer les guitares électriques de nos jours, que ce soit à la maison, dans un home studio ou dans un studio d'enregistrement professionnel :

  • Brancher la guitare électrique sur l'ampli et enregistrer avec le micro (méthode classique)
  • Connecter la guitare électrique directement à l'interface audio et simuler l'ampli dans le DAW (petit budget)
  • Enregistrer une guitare électrique via une pédale multi-FX

On peut obtenir de très bons résultats professionnels avec les trois méthodes. Mais à mon avis (et à celui de nombreux autres ingénieurs du son), un véritable amplificateur produit toujours un meilleur son que toutes ces simulations. Cela est principalement dû à deux aspects.

D'une part, les vrais tubes d'un amplificateur produisent une distorsion qu'il est très difficile de reproduire numériquement. Les tubes donnent au son beaucoup d'harmoniques et un son riche qui est assez unique. C'est la raison pour laquelle les meilleurs groupes du monde comme Metallica, AC/DC ou Green Day enregistrent toujours avec de vrais amplificateurs, surtout dans les domaines du rock, du heavy et du metal (c'est-à-dire là où la guitare doit sonner de manière très distordue). Pour la musique sans distorsion, les différences entre les vrais amplificateurs et les amplificateurs numériques sont moins évidentes.

Le deuxième aspect est qu'avec un amplificateur + microphone, on enregistre des ondes sonores analogiques - c'est-à-dire que l'air se déplace devant le microphone. C'est exactement ce qui se passe lorsque nous écoutons de la musique. C'est pourquoi le son est plus naturel pour nos oreilles lorsque nous enregistrons un véritable amplificateur avec un microphone, car la physique du processus est la même que dans nos oreilles.

Je ne veux pas dire par là qu'une méthode est absolument meilleure qu'une autre - non, chaque méthode a ses points forts et ses points faibles et est conçue pour des environnements et des situations différents. Dans la suite de cet article, j'expliquerai chaque méthode en détail et je présenterai ses avantages et ses inconvénients afin que chacun puisse trouver le processus de prise de vue qui lui convient le mieux.

Méthode d'enregistrement 1 : ampli de guitare + microphone

La méthode classique d'enregistrement des guitares électriques
La méthode classique d'enregistrement des guitares électriques

Cette méthode consiste à placer un microphone (généralement un microphone dynamique) devant l'ampli de guitare afin de capter le son direct de l'ampli.

CE DONT TU AS BESOIN POUR CELA
  • Guitare électrique
  • Amplificateur de guitare (combo, ou ampli + cab)
  • Micro
  • Possibilité d'enregistrement numérique
AVANTAGES
  • La meilleure qualité sonore possible
  • Création facile du son grâce aux différentes positions du microphone
INCONVÉNIENTS
  • Le matériel est cher à l'achat (amplificateur + micro)
  • La méthode est bruyante, elle ne convient donc peut-être pas à tout le monde à la maison.
  • peu de flexibilité : une fois la guitare enregistrée, le son de l'amplificateur ne peut plus être modifié ultérieurement

On peut aussi utiliser deux microphones et les combiner ensuite pour obtenir des timbres différents. J'utilise toujours deux microphones, un dynamique et un à condensateur (Shure SM57 + Neumann U87Ai).

Shure SM57 et Neumann U87 pour l'enregistrement de l'ampli de guitare
Shure SM57 et Neumann U87 pour l'enregistrement de l'ampli de guitare

Le microphone à condensateur capte davantage de basses et donne à la guitare électrique un son un peu plus sombre et plus riche, tandis que le SM57 veille à ce que la guitare passe bien à travers le mixage dans les médiums.

La capsule du microphone doit être placée directement devant le haut-parleur et dirigée un peu en dehors du centre. Si le microphone est dirigé directement vers le centre du haut-parleur, les fréquences moyennes-hautes sonnent un peu trop dures et désagréables.

Une vieille astuce pour pouvoir voir le haut-parleur de l'ampli de guitare à travers la grille est d'utiliser une lampe de poche (celle du téléphone portable suffit). En la tenant très près de la grille, on peut bien voir le haut-parleur pour placer le microphone exact (voir ici, première photo).

Plus le microphone est proche du haut-parleur, plus le son est chargé en basses en raison de l'effet de proximité. Ce n'est ni bon ni mauvais - selon le son souhaité, on peut utiliser cette propriété à son avantage.

Si l'on ne dispose pas d'une pièce à l'acoustique optimisée, il faut absolument utiliser des microphones dynamiques, placés très près des haut-parleurs, afin de capter le moins possible de la pièce. Le volume de l'amplificateur est généralement si élevé que les réflexions ne sont même pas audibles.

Important : Le son de l'ampli joue ici un rôle très important, car il ne peut plus être modifié après l'enregistrement. Tu peux bien sûr utiliser des EQ ou d'autres effets après coup, mais le son de base reste le même. Tu ne peux donc pas enregistrer avec de la distorsion et passer au clean plus tard lors du mixage.

C'est pourquoi il faut prendre tout le temps nécessaire pour régler le son de l'amplificateur avant l'enregistrement. Il vaut la peine de faire quelques essais avec différents sons afin de les comparer plus tard et de choisir le meilleur son.

Quel est le meilleur microphone pour enregistrer les guitares électriques ?

Le microphone standard par excellence pour la guitare électrique est le Shure SM57 - il est utilisé dans 80% des cas. Il a un son qui convient très bien aux guitares électriques via des amplis de guitare, qu'elles soient claires ou distordues. Et le meilleur, c'est que ce micro est très bon marché, puisqu'il ne coûte qu'un peu plus de 100 €.

Le SM57 de Shure est le microphone le plus populaire pour l'enregistrement des guitares électriques.
Le SM57 de Shure est le microphone le plus populaire pour l'enregistrement des guitares électriques.

D'autres microphones dynamiques populaires pour l'enregistrement de guitares électriques avec des amplis de guitare sont le Sennheiser MD-421 et le Sennheiser E906. Les deux microphones fournissent des basses un peu plus riches que le Shure SM57.

Si tu veux utiliser en plus (ou à la place) un microphone à condensateur, tu es ici assez libre dans ton choix, car tous les microphones à condensateur ont une réponse en fréquence très large. Tu peux utiliser ici des microphones comme le Rode NT1A, la série Neumann TLM ou la série AKG C, qui sonnent tous très bien et de manière naturelle. J'utilise moi-même le Neumann U87Ai ou le Rode NT1A.

Les microphones à ruban sont également très appréciés pour la prise de son des amplis de guitare, car ils produisent un son plus chaud avec plus d'harmoniques que les autres types de microphones. Ils ne nécessitent pas d'alimentation fantôme et sont moins bruyants que les microphones à condensateur ou les microphones dynamiques.

Toutefois, ces microphones ont souvent une directivité "bidirectionnelle". Cela signifie qu'ils captent la zone située devant et derrière le microphone. Si ta pièce n'est pas optimisée sur le plan acoustique, un microphone à ruban sonnera mal, car il captera trop de réflexions. Dans ce cas, il est préférable d'utiliser des microphones dynamiques.

Les microphones de banc populaires utilisés à cette fin sont le beyerdynamic M160, le Royer Labs R-121 et le t.bone RB 100.

Comme nous l'avons déjà mentionné, il est préférable d'utiliser deux types de microphones différents en même temps afin d'avoir plus tard de nombreuses possibilités de combinaisons et des couleurs sonores correspondantes. Par exemple, si l'on utilise un microphone dynamique et un microphone à ruban, on peut décider plus tard dans le mixage si la guitare électrique doit avoir un son plus chaud (plus de volume dans le canal à ruban, moins dans le canal dynamique) ou plus naturel (plus de volume dans le canal dynamique, moins dans le canal à ruban).

Méthode d'enregistrement 2 : connecter la guitare à l'interface

On peut aussi brancher la guitare électrique directement sur le PC si on utilise une interface audio - on n'a alors pas besoin d'un ampli de guitare
La guitare électrique peut aussi être connectée directement au PC via une interface audio - une méthode simple et économique pour enregistrer la guitare électrique

Si tu disposes d'une interface audio et d'un DAW, tu peux enregistrer ta guitare électrique facilement et simplement en la connectant directement à ton interface et en utilisant une simulation d'ampli dans ton DAW.

CE DONT TU AS BESOIN POUR CELA
  • Guitare électrique
  • interface audio
  • DAW
AVANTAGES
  • Peu coûteux, car peu d'équipement est nécessaire
  • Grande flexibilité - on peut modifier complètement le son de l'amplificateur après coup ou même choisir un autre amplificateur
  • Silencieux - on peut même enregistrer uniquement avec des écouteurs pour ne pas déranger les voisins
INCONVÉNIENTS
  • Avec une musique très distordue, les simulations d'ampli sonnent nettement moins bien que les vrais amplis.

Les avantages sont nombreux : plus de flexibilité dans le choix des sons lors du mixage, la possibilité d'enregistrer uniquement avec des écouteurs, et surtout le coût - pas besoin de dépenser 1000 € pour un ampli + 100 € pour un micro.

la guitare électrique peut être connectée directement à l'interface via l'entrée instrument et ainsi être enregistrée
la guitare électrique peut être connectée directement à l'interface via l'entrée instrument et ainsi être enregistrée

Le seul inconvénient est le son légèrement moins bon par rapport à un véritable amplificateur. Lors d'enregistrements propres, la différence se fait à peine sentir, surtout lorsque les autres instruments sont mixés avec. Mais dans des genres comme le rock ou le métal, la guitare électrique avec simulation sonne un peu "cheap" et "sans vie", surtout pour les solos de guitare.

L'utilisation d'un boîtier DI n'est pas obligatoire - toutes les interfaces modernes peuvent désormais fonctionner avec un peg d'instrument - mais elle est recommandée. Il existe de très bonnes boîtes DI qui peuvent encore améliorer un peu le son dans de telles situations. Si tu veux donc enregistrer durablement sans amplificateur ni microphone, une bonne boîte DI vaut la peine d'être considérée.

Personnellement, j'utilise le Summit Audio TD-100, un boîtier de direct à lampes relativement peu connu qui produit un son formidable. Lorsque j'enregistre avec un ampli de guitare et un microphone, j'utilise aussi de temps en temps cette boîte de direct pour avoir encore plus de possibilités de création par la suite. Je ne peux que le recommander !

Summit Audio TD-100, une des meilleures boîtes de direct pour guitare et basse électriques
Summit Audio TD-100, une des meilleures boîtes de direct pour guitare et basse électriques

Il existe aujourd'hui tellement de plugins de simulation d'ampli qu'on pourrait écrire un article entier sur le sujet. Même la plupart des DAWs ont maintenant des plugins stock qui simulent des amplis, donc à proprement parler, vous n'avez pas besoin d'un plugin VST supplémentaire. Mais si l'on veut être sérieux, il existe quelques options premium qui coûtent un peu d'argent, mais qui sont fortement recommandées. Voici mes favoris :

Convient à cet effet : Enregistrer une basse électrique : Un guide pas à pas

Méthode d'enregistrement 3 : utiliser une pédale multi-effets

Il est également possible d'enregistrer la guitare électrique via une pédale multi-effets, ce qui est très pratique pour les guitaristes qui possèdent déjà un tel appareil.
Il est également possible d'enregistrer la guitare électrique via une pédale multi-effets, ce qui est très pratique pour les guitaristes qui possèdent déjà un tel appareil.

Aujourd'hui, de nombreux guitaristes, surtout les jeunes, ne voient plus la nécessité d'acheter un ampli de guitare et se tournent, pour des raisons pratiques, vers des pédales multi-effets qui offrent des simulations d'ampli complètes. De tels appareils comme le Line6 Helix Guitar Processor, le Neural DSP Quad Cortex ou le Boss GX-100 conviennent aussi parfaitement à l'enregistrement de guitares électriques et offrent pour cela généralement une sortie XLR avec niveau micro.

CE DONT TU AS BESOIN POUR CELA
  • Guitare électrique
  • Pédale multi-effets
AVANTAGES
  • Pratique si l'on possède déjà une pédale multi-FX
  • Beaucoup de flexibilité
  • tu peux utiliser exactement les mêmes sons qu'en studio en live
  • Silencieux - on peut même enregistrer uniquement avec des écouteurs pour ne pas déranger les voisins
INCONVÉNIENTS
  • Avec une musique très distordue, les simulations d'ampli sonnent nettement moins bien que les vrais amplis.

Si tu disposes déjà d'un tel appareil, tu peux te lancer immédiatement et utiliser exactement les sons que tu as déjà préprogrammés. Le son de telles pédales est généralement un peu meilleur que celui des plug-ins (bon marché), et il se rapproche vraiment d'un véritable ampli.

La Boss GT-100 est une pédale multi-effets de ce type, avec laquelle on peut très bien enregistrer
La Boss GT-100 est une pédale multi-effets de ce type, avec laquelle on peut très bien enregistrer

J'ai eu quelques guitaristes dans mon studio qui avaient un tel appareil et je me suis vraiment étonné de la qualité de leur son. Avec des appareils haut de gamme comme le Neural DSP Quad Cortex, il est vraiment très difficile de faire la différence avec un véritable ampli. Mais il coûte aussi plus cher que certains amplis !

Tu peux soit connecter la sortie principale de la pédale à ton interface avec un câble XLR, soit connecter la pédale directement à ton PC via USB - car de telles pédales fonctionnent également comme une interface audio, car elles ont des convertisseurs AD.

Cette méthode est donc très pratique et simple et nécessite peu d'équipement - mais ces pédales multi-FX sont très chères à l'achat. Si on en a besoin pour des concerts, elles en valent la peine, mais pour des enregistrements purement studio, je préfère investir 1500€ dans un vrai ampli + une Shure SM57. Surtout si j'attache beaucoup d'importance à la distorsion.

Conclusion

En fonction de l'équipement que tu as déjà et de ta situation d'écoute (peux-tu écouter fort en studio ? Même la nuit ?), l'une ou l'autre méthode sera plus appropriée. Si tu as déjà une bonne pédale multi-effets pour les concerts, je commencerais par là. Ou si tu as déjà un bon ampli, le plus avantageux est simplement d'acheter un Shure SM57 et d'enregistrer avec.

Si tu as alors le problème de déranger tes voisins, tu peux acheter un boîtier d'isolation pour ton amplificateur afin de pouvoir quand même enregistrer à un volume élevé sans déranger personne. Le Boîtier d'isolation de Grossman Audio ou le Clearsonic Amp Shield conviennent très bien pour cela.

Les parois isolantes en plexiglas de Clearsonic
Les parois isolantes en plexiglas de Clearsonic

Tu trouveras ici d'autres instructions détaillées sur l'enregistrement en home studio :

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