Auto-Tune : tout ce que tu dois savoir sur cet effet

Tu t'es toujours demandé ce qu'était AutoTune et comment il fonctionnait pour que tu puisses l'utiliser dans tes productions ? Ici, tu apprendras tout sur la correction de la hauteur tonale - expliquée avec des exemples pratiques.
Table des matières

L'auto-tune ou autotune est aujourd'hui l'un des effets les plus utilisés dans la musique commerciale, qu'il s'agisse de pop, de trap, de hip-hop ou de musique électronique.

Je pense que tout le monde a déjà entendu parler de cet effet - même ceux qui n'ont rien à voir avec le monde de la musique. Mais beaucoup de gens ne savent pas vraiment ce qu'est l'AutoTune - ou la correction de pitch en général - et comment il fonctionne.

Dans cet article, je vais essayer de répondre à ces questions et à bien d'autres. Si tu veux savoir et comprendre comment appliquer Auto-Tune à tes mixes propres, alors ne manque pas de lire la suite !

Qu'est-ce que AutoTune ?

Autotune, également appelé AutoTune ou Auto-Tune, est un effet principalement utilisé pour le chant afin de corriger la hauteur de la note. Cela signifie que si le chanteur a chanté un mi là où il aurait dû chanter un fa, je peux simplement corriger cette note de mi à fa avec cet effet.

Le nom vient du plugin VST Antares Auto-Tune, qui est très populaire et qui, depuis la fin des années 90, est considéré comme le standard pour la correction de la hauteur tonale. Mais le terme Auto-Tune est souvent utilisé comme synonyme de plug-ins de correction de pitch d'autres fabricants, qui sont nombreux. (Waves Tune ou Melodyne par exemple)

Antares Auto-Tune Pro
Antares Auto-Tune Pro

Selon l'importance de la correction à apporter, l'effet AutoTune est plus ou moins audible - car la correction de la hauteur peut colorer la voix de manière très prononcée. Or, c'est souvent cet effet qui est recherché, notamment dans la musique pop moderne.

Voici un exemple tiré d'une de mes productions montrant comment une voix masculine sonne dans le refrain d'une chanson avec et sans AutoTune :

Refrain sans auto-tune
Refrain avec AutoTune

Plus tu es désaccordé, plus l'effet doit faire son travail pour corriger ta voix. Il est donc plus difficile d'obtenir des résultats satisfaisants. Plus il doit faire de travail, plus l'effet se fait sentir - la voix sonne plus robotique.

Un auditeur distrait ne le remarquera peut-être pas, mais il ne faut que peu de temps pour avoir l'oreille à l'effet d'autotune. Une fois que tu l'as reconnu sur un morceau, tu le reconnaîtras en un clin d'œil sur n'importe quel autre morceau.

Qui a inventé AutoTune ?

AutoTune est un logiciel spécial, développé par Antares en 1996, qui permet d'obtenir l'effet mentionné.

De nos jours, ce son est devenu si populaire que le terme Autotune est également utilisé pour tout autre logiciel permettant de corriger en temps réel la hauteur de ton d'un chanteur ou d'une chanteuse.

Antares est toutefois l'inventeur du logiciel. En fait, Antares est le nom de l'entreprise. La personne qui a développé l'algorithme de correction de la hauteur tonale s'appelle Andy Hildebrand, un ancien ingénieur de l'industrie pétrolière qui a réussi de manière ingénieuse à transformer ses connaissances techniques et à les appliquer dans un tout autre contexte, celui de la musique.

AutoTune a été lancé pour la première fois en 1997 et a été constamment mis à jour depuis. Aujourd'hui, il est toujours la référence dans le secteur, même si la concurrence est désormais là et qu'elle est rude.

Auto-tune : temps réel ou pas ?

J'ai mentionné l'effet autotune parce qu'il est le plus utilisé aujourd'hui, et ce pour une raison : on veut que l'effet soit perçu. Le son auto-tune est très populaire de nos jours et les auditeurs l'attendent dans les productions pop modernes.

Dans cette chanson de Tiago Pzk et Bizarrap, l'effet d'auto-tune est clairement audible

Cela signifie que si tu es complètement désaccordé et que tu veux corriger tes enregistrements vocaux de manière à ce que ceux qui écoutent tes pistes ne remarquent pas la correction, tu ne choisiras probablement pas AutoTune.

Choisis plutôt AutoTune si tu veux entendre l'effet de correction. Cela semble absurde, mais c'est vrai : la plupart des artistes utilisent AutoTune parce que c'est exactement le son qu'ils veulent.

Mais si tu veux simuler discrètement un grand art vocal (sans le son Auto-Tune), il est préférable d'utiliser un plugin qui fonctionne hors ligne (et non en temps réel) - c'est-à-dire après que tu aies fait l'enregistrement. Melodyne, WavesTune ou le module VariAudio de Cubase conviennent très bien pour cela.

Waves Tune est un très bon plugin pour éditer les sons individuels
Waves Tune est un très bon plugin pour éditer les différents sons après coup

Sauf si tu en as également besoin pour des représentations en direct. Dans ce cas, les choses changent - tu as alors besoin d'un effet qui fonctionne en temps réel.

Et il devient alors facile pour un artiste pas très doué de faire des performances live convaincantes. Si les morceaux publiés ont aussi exactement ce son auto-tune, il n'y a pas de honte à réentendre le même son lors de prestations live, mais au contraire quelque chose qui est demandé et apprécié par le public.

Il faut toutefois préciser qu'aucun de ces plug-ins ne peut faire des miracles - la performance du chanteur ou de la chanteuse doit être plus ou moins discrète, et se rapprocher quelque peu des sons qui sont censés sonner. Mes deux fichiers audio ci-dessus en sont un bon exemple.

Combien coûte AutoTune ?

Parlons des coûts, d'abord pour l'Antares original et ensuite pour les autres alternatives sur le marché.

L'ancêtre de la catégorie s'est différencié au fil des années en différents sous-produits, de sorte qu'il n'existe plus aujourd'hui un seul Auto-Tune.

Les versions d'Antares Auto-Tune

Antares a développé toute une ligne de produits autour de cet effet : 5 plugins différents vendus avec un paiement unique et un service d'abonnement qui comprend, outre Auto-Tune, d'autres effets du même développeur.

Il existe de très nombreuses variantes de ce plugin, en voici les principales :

  • Access- la version de base (49$)
  • Artist - version intermédiaire, où l'on a des possibilités de réglage supplémentaires, comme par exemple le vibrato ($349)
  • EFX+ - similaire à Artist, mais avec moins de possibilités d'adaptation du côté de la correction de la hauteur et plus d'effets créatifs pour modifier la voix à l'extrême ($229)
  • Hybrid - réservé à l'utilisation avec les interfaces Pro Tools et Avid ($459)
  • Pro - la version complète avec plus de personnalisation audio, non seulement en temps réel, mais aussi hors ligne ($459)

Alternatives à AutoTune

Comme je l'ai déjà mentionné, il existe aujourd'hui de très bonnes alternatives pour l'autotune. Mes favoris sont Waves Tune, Slate Digital Metatune et Melodyne.

Waves Tune / Waves Tune Real-Time

Waves Tune et Waves Tune Real-Time
Waves Tune et Waves Tune Real-Time

Ces deux plug-ins sont mes préférés et ceux que j'utilise à chaque fois que j'ai besoin de corriger le pitch. Waves Tune permet d'éditer les tons individuels de manière très précise après avoir tout enregistré. Waves Tune Real-Time, en revanche, est un correcteur de pitch en direct.

En d'autres termes, Waves Tune Real-Time est réglé une fois, puis il fonctionne tout seul, en direct et automatiquement. C'est donc comme l'Auto-Tune classique d'Antares.

Il est très facile à utiliser et très similaire au plugin d'Antares, et le son est le même que celui du 99%. Et le meilleur : Waves Tune coûte 29€ et Waves Tune Real-Time 35€.

Slate Digital Metatune

Slate Digital Metatune
Slate Digital Metatune

Ce plugin de correction de pitch de Slate Digital est incroyablement bon et polyvalent. Slate Digital Metatune corrige les hauteurs en direct, comme l'Auto-Tune classique.

La particularité de ce plugin est qu'il permet d'utiliser des paramètres de vitesse négatifs pour créer des effets vraiment délirants. C'est comme si la correction du pitch commençait avant le son proprement dit !

Il y a aussi de belles cartes de chaleur qui indiquent la hauteur actuelle, ainsi que la quantité de correction de pitch qui est appliquée.

Le son est très bon et correspond exactement à ce que l'on attend - tu peux ainsi imiter sans problème le son moderne d'Auto-Tune.

Cependant, le Slate Digital Metatune est un peu cher (199€), mais si tu travailles beaucoup avec des effets de pitch vocal, il vaut vraiment le coup.

Melodyne

Melodyne
Melodyne

Melodyne est un correcteur de hauteur tonale très connu et très bon - il ne fonctionne cependant pas en direct, mais toujours après l'enregistrement.

Les possibilités de traitement précis de la voix sont très étendues, de sorte que ce plugin est toujours le premier choix pour les applications professionnelles, lorsque la correction de la hauteur du son ne doit pas se faire remarquer.

Cela ne permet certes pas de créer l'effet d'auto-tune classique, mais on peut par exemple corriger des notes très précises lors d'une performance soul sans que personne ne le remarque.

Il existe deux versions : Celemony Melodyne 5 Essentiel (95€), qui devrait suffire pour la plupart des applications, et Celemony Melodyne 5 Studio (634€), un outil destiné aux professionnels.

AutoTune dans Cubase

Si tu as Cubase Pro ou Cubase Artist, tu peux profiter des avantages de VariAudio. C'est un système qui te permet de ré-accorder la piste vocale déjà enregistrée d'une manière très personnalisée.

Tu peux modifier une seule syllabe dans toute la piste ou appliquer l'effet Autotune à toute la piste en deux clics.

VariAudio est également utile lorsque tu veux effectuer des interventions transparentes, c'est-à-dire lorsque tu ne veux pas que l'effet caractéristique de la correction de la hauteur soit audible, mais que tu veux quand même avoir une piste qui sonne parfaitement chantée.

N'oublie pas que VariAudio ne fonctionne que hors ligne et pas en temps réel. C'est donc la même chose que Melodyne.

Comment fonctionne Autotune ?

Le fonctionnement d'AutoTune et d'autres logiciels/plug-ins similaires est conceptuellement très simple.

Chaque son est composé d'une série de fréquences. La fréquence correspond à la hauteur perçue d'un son. Un son de haute fréquence est perçu comme aigu, un son de basse fréquence est perçu comme grave.

Un son harmonique, tel que celui produit par une voix ou une guitare électrique, est un son composé d'une série de fréquences qui ont un certain rapport entre elles. La fréquence la plus basse avec la plus grande amplitude détermine généralement la hauteur du son.

En d'autres termes, c'est elle qui révèle quelle note le chanteur chante, et elle est appelée fréquence fondamentale.

Il existe différents types d'analyseurs logiciels qui peuvent détecter cette fréquence et la séparer des autres fréquences qui constituent peut-être le bruit de fond normal.

AutoTune détecte cette fréquence et reconnaît ensuite en un instant à quelle note elle correspond. Cela est dû au fait que chaque note est associée à une fréquence précise.

Ainsi, si la fréquence du chant à un moment donné ne correspond pas à une note donnée, le logiciel change immédiatement sa fréquence et l'augmente ou la diminue pour l'adapter à la note la plus proche.

Mais ce n'est pas tout. Le chant n'est pas corrigé sur n'importe quelle note, mais uniquement sur les notes qui appartiennent à la tonalité de la chanson chantée, car avec AutoTune, tu peux choisir exactement la tonalité de la chanson.

Comment utiliser AutoTune ?

L'utilisation est très simple, que tu veuilles utiliser la version Antares ou que tu préfères des alternatives d'autres fabricants.

Tu as d'abord besoin d'un DAW. Tu y chargeras le plugin VST de ton choix, qui peut effectuer la correction du pitch.

Une fois le plugin ouvert, la première chose à faire est de sélectionner la gamme sur laquelle les notes désaccordées doivent être réalignées. Il s'agit toujours de la tonalité du morceau.

Antares Auto-Tune Pro
Les principaux paramètres d'Auto-Tune : Clé et Retune Speed

Le deuxième point est la vitesse à laquelle la correction doit être effectuée (Retune Speed). Ce paramètre détermine le temps pendant lequel on entend encore la "fausse" note avant que l'Auto-Tune n'intervienne et ne corrige la note :

  • Lors de courtes durées, la voix est plutôt artificielle et robotique, mais l'effet autotunique est clairement perceptible.
  • Lors de longues durées, la voix sonne de manière plus naturelle et l'effet autotune n'est plus aussi visible. En revanche, la voix sonne de manière beaucoup plus réaliste - ce qui permet de "cacher" un peu l'effet.

Ensuite, il existe bien sûr d'autres paramètres permettant d'affiner le traitement, mais nous avons déjà abordé les plus importants. Un autre paramètre particulièrement intéressant est le "Natural Vibrato", qui permet de créer des vibratos naturels.

Comment savoir si une chanson est autotunée ?

Au début de l'article, j'ai indiqué que ceux qui utilisent l'autotune de manière prononcée veulent généralement qu'on l'entende. Mais comment savoir si une chanson contient de l'autotune ?

On part du principe que plus elle a été utilisée, plus il est facile de la reconnaître. J'entends par là que la correction de la hauteur peut rapprocher un peu plus les notes désaccordées de la hauteur correcte ou, au contraire, rétablir une hauteur absolument parfaite.

Dans le premier cas, son effet reste plutôt caché, dans le second, il est très évident.

Un hit très connu de T-Pain avec Auto-Tune

Il existe deux indicateurs principaux qui te permettent de savoir, lorsque tu écoutes une chanson, si elle contient de l'autotune :

  • Une voix avec Autotune, c'est comme si elle avait des "pas" nets entre une note et la suivante. Avec Autotune, tu perds les glissati naturels entre les notes chantées par différentes syllabes ou mots, et tout devient plus "carré".
  • La voix a tendance à rapporter un son robotique. De plus, elle sonne presque exactement comme toutes les autres voix auto-tunées et perd ainsi son caractère propre.

Paradoxalement, plus le chanteur est désaccordé, plus il est facile d'obtenir l'effet d'autotune classique, car le plug-in doit travailler plus dur pour ramener la voix à la bonne hauteur.

En revanche, si le chanteur/la chanteuse est déjà bien accordé(e), il/elle peut sonner encore mieux avec un léger autotune, sans que sa voix ne change sensiblement.

Quels artistes utilisent l'autotune ?

La première chanson dont la voix a été traitée avec AutoTune et qui a connu un grand succès commercial est Chers Believe, sortie en 1998.

Dans les années 2000, l'effet autotune est devenu la marque de fabrique de plusieurs artistes, notamment dans le milieu du hip-hop et du rap américain. Le plus célèbre à cet égard était peut-être le rappeur et producteur T-Pain, si bien que l'effet T-Pain est presque devenu synonyme d'effet autotune.

Aujourd'hui, AutoTune est utilisé par un nombre infini d'artistes, dans le monde entier. Dans des genres comme le hip-hop, la trap, la pop ou l'EDM, AutoTune fait partie du quotidien. J'ai moi-même de nombreux clients dans mon studio qui me disent directement que la voix doit être "autotunée".

Des artistes comme Travis Scott, Drake, Rihanna, Beyoncé ou Lil Wayne utilisent très souvent l'autotune.

Lil Wayne a maîtrisé l'art de chanter avec Auto-Tune

L'utilisation d'effets n'est donc pas la conséquence de l'incapacité du chanteur à bien chanter, mais une demande explicite de l'artiste/producteur. C'est un peu comme un guitariste qui décide d'utiliser une distorsion plutôt que de jouer en clean - ce n'est pas comme s'il l'utilisait pour masquer le fait qu'il sonne mal.

AutoTune voix et instruments

Bien que l'effet Autotune marque principalement les voix, il peut également être appliqué à d'autres pistes. Tu peux en fait appliquer ce plugin à n'importe quelle piste monophonique.

Tu peux par exemple l'utiliser pour une flûte légèrement désaccordée que tu ne peux pas réenregistrer, pour les samples d'un vieil enregistrement ou pour créer des effets créatifs sur tout instrument acoustique que tu peux imaginer.

Il n'y a donc absolument aucune limite à cela.

Conclusion

Maintenant que je t'ai tout dit sur l'auto-tune, il est toujours préférable de l'essayer toi-même dans ta DAW et de commencer par jouer un peu avec pour avoir une idée de ce que c'est.

La maîtrise de l'AutoTune est également un art en soi, que de nombreux producteurs maîtrisent - mais cela demande beaucoup de pratique.

Lire la suite : Le guide ultime du mixage

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