Enregistrer des voix en home studio : un guide pas à pas

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Les enregistrements vocaux sont probablement les plus importants qui soient - après tout, le chant est le cœur de toute chanson. Alors qu'il est encore possible de produire des chansons à peu près correctes avec des enregistrements de batterie ou de basse médiocres, tout auditeur remarque immédiatement si le chant n'est pas parfait. C'est pourquoi les enregistrements vocaux sont si importants ! Dans cet article, tu trouveras des instructions détaillées étape par étape avec des photos prises dans mon studio à ce sujet.
Table des matières

Si tu veux enregistrer des voix à la maison ou dans un home studio, tu as besoin de deux appareils : un microphone et une interface audio. En théorie, tu peux commencer tout de suite ! Mais il y a beaucoup de facteurs qui influencent le son de la voix, c'est pourquoi tu dois déjà réfléchir à l'installation.

En effet, le microphone vocal n'est pas le seul à influer sur le son : l'acoustique de la pièce d'enregistrement, la distance entre le chanteur et le microphone, le préamplificateur, le convertisseur AD de l'interface et même le câble XLR ont également une grande influence.

Nous allons voir étape par étape les différents processus d'enregistrement vocal afin que tu puisses toujours enregistrer de la meilleure façon possible dans ton studio. Que tu t'enregistres toi-même ou que quelqu'un d'autre vienne te voir au studio, ce guide s'adresse à tous.

Convient à cet effet : Voici comment créer la chaîne vocale parfaite

Étape 1 : Optimiser l'acoustique de la pièce

La première chose à laquelle tu dois penser est l'acoustique de la pièce dans laquelle tu veux enregistrer le chant. L'acoustique a en effet une très grande influence sur la qualité de l'enregistrement. Si tu en as la possibilité, il est donc important de prendre quelques mesures acoustiques.

Voici à quoi pourrait ressembler l'optimisation acoustique d'une pièce
Voici à quoi pourrait ressembler l'optimisation acoustique d'une pièce

Mais si tu n'as pas la possibilité de changer quoi que ce soit à l'acoustique de la pièce, ce n'est pas si grave - tu devrais alors simplement enregistrer ta voix avec un bon microphone dynamique plutôt qu'avec un microphone à condensateur, car les microphones dynamiques captent moins l'environnement.

Toutefois, pour obtenir des résultats vraiment professionnels, il faut un minimum d'optimisation acoustique, sinon de toute la salle, du moins d'une cabine acoustique ou d'un écran de micro.

Pourquoi devrais-je traiter l'acoustique de la pièce de toute façon ?

Lorsqu'un chanteur ou une chanteuse chante devant un microphone dans un espace clos, les ondes sonores entrent dans le microphone par deux voies :

  • Son direct : Le son qui passe directement de la bouche du chanteur au microphone (ce que nous voulons vraiment).
  • Réflexions sonores : Le son qui est réfléchi par la source sonore sur les murs pour ensuite entrer dans le microphone (ce que nous ne voulons pas).
Voici comment les ondes sonores parviennent au microphone dans une pièce non traitée acoustiquement
Voici comment les ondes sonores parviennent au microphone dans une pièce non traitée acoustiquement

Notre objectif dans l'optimisation de l'acoustique d'une pièce est d'éviter autant que possible les réflexions sonores en installant des absorbeurs sur les murs, les plafonds et les sols. Un absorbeur a la capacité d'absorber les ondes sonores afin qu'elles ne soient plus réfléchies.

En plaçant des absorbeurs sur les murs et les plafonds, les ondes sonores sont absorbées, de sorte que les réflexions sonores ne parviennent pas au microphone.
En plaçant des absorbeurs sur les murs et les plafonds, les ondes sonores sont absorbées, de sorte que les réflexions sonores ne parviennent pas au microphone.

En effet, les réflexions contribuent à rendre la voix indistincte, floue et comme lointaine. Un peu comme lorsque l'on chante dans la salle de bain. Des problèmes de phase peuvent également survenir, car l'onde sonore de la réflexion arrive au microphone en décalage de phase par rapport au son direct.

Le minimum absolu est de placer des absorbeurs sur les murs et les plafonds à proximité immédiate du microphone. Associés à un tapis placé directement entre le chanteur et le microphone, ces éléments absorbent les premières réflexions de la voix et le son du chant est plus sec et plus clair.

Il est toutefois préférable de traiter acoustiquement l'ensemble de la pièce, avec des absorbants sur les murs et le plafond, des tapis pour le sol et des pièges à basses dans les coins. Ainsi, tu peux être sûr que le son 100% reste propre et qu'aucune réflexion n'est absorbée.

Si tu veux en savoir plus, consulte mon guide pour l'optimisation DIY de l'acoustique d'une pièce à moindre coût - j'y explique en détail comment obtenir une bonne acoustique d'une pièce avec un budget limité.

Comme solution intermédiaire (si l'on ne veut pas optimiser toute la pièce), on peut aussi utiliser des cabines de chant.

Exemples de 2 cabines de chant (à gauche : t.akustik Vocal Booth, 779€ ; à droite : exemples de deux cabines de chant (à gauche : t.akustik Vocal Booth, 779€ ; à droite : t.akustik Isolation Booth, 2.799€)
Exemples de deux cabines de chant (à gauche : t.akustik Vocal Booth, 779€ ; à droite : t.akustik Isolation Booth, 2.799€)

Le son n'est toutefois pas aussi agréable que dans une pièce traitée acoustiquement, car une cabine de chant est très petite et la voix a donc tendance à ne pas être naturelle. Bien sûr, c'est beaucoup mieux que dans une salle non traitée, mais un peu moins bien que dans une salle traitée acoustiquement normale.

Les écrans de micro constituent une autre solution intermédiaire. Ils ressemblent à de petites cabines de chant, mais ne sont placés qu'autour du microphone et ont pour but d'empêcher les réflexions d'atteindre le microphone.

Écrans de micro : t.akustik Vocal Head Booth (398€) et the t.bone Micscreen XL (79€)
Écrans de micro : t.akustik Vocal Head Booth (398€) et the t.bone Micscreen XL (79€)

Il existe des modèles comme le t.akustik Vocal Head Booth, le t.bone Micscreen XL ou l'Aston Microphones Halo Shadow. C'est le dernier recours lorsqu'aucun traitement acoustique n'est possible et qu'il n'est pas non plus possible d'acheter ou de construire une cabine vocale, car la capacité d'absorption de constructions aussi petites est plutôt limitée.

Étape 2 : Choisir le bon microphone

C'est maintenant qu'intervient la grande étape suivante : le choix du microphone de chant. Si l'acoustique de la pièce n'est pas bonne, les microphones à condensateur n'entrent pas du tout en ligne de compte, seuls les microphones dynamiques entrent en ligne de compte. Et là aussi, le choix n'est pas si grand, c'est pourquoi je recommande toujours dans ce cas de prendre un Shure SM7B.

Le SM7B de Shure est le meilleur microphone pour l'enregistrement de voix si l'on ne dispose pas d'une bonne acoustique de salle.
Le Shure SM7B est le meilleur microphone pour l'enregistrement de voix si l'on ne dispose pas d'une bonne acoustique de salle.

C'est un microphone légendaire qui sonne de manière très naturelle (presque comme un microphone à condensateur), mais qui ne capte pas l'environnement aussi fortement qu'un microphone à condensateur. Il a une très bonne réponse en fréquence et sonne incroyablement clair et détaillé.

Si l'acoustique de la pièce est bonne, tu devrais prendre un microphone à condensateur. Ils ont un son plus naturel, plus clair et plus précis. Si c'est ton tout premier micro, tu veux un micro dont le son soit le plus neutre possible.

De nombreux microphones ont des accentuations dans certaines plages de fréquences, ce qui les rend plus adaptés à certaines situations, mais pas à toutes. C'est pourquoi je ne recommanderais jamais un micro à lampe comme premier microphone, car il ne convient qu'à certaines situations. En revanche, un microphone neutre peut être utilisé par n'importe quel chanteur ou chanteuse pour n'importe quelle chanson ! Lors du mixage, on peut ensuite traiter le microphone avec l'EQ de manière à obtenir au final la couleur sonore souhaitée.

Comme premier microphone à condensateur, beaucoup de producteurs achètent le Rode NT1A - c'est mon cas - et c'est un très bon premier choix. Ce microphone est relativement neutre (il a une petite, mais minime, accentuation dans les fréquences moyennes, ce qui est très bon pour la voix) et sonne clairement, comme les bons microphones à condensateur.

Le Rode NT1A est un microphone génial pour l'enregistrement de voix, qui ne coûte pas cher mais qui offre un son d'une grande clarté.
Le Rode NT1A est un microphone génial pour l'enregistrement de voix, qui ne coûte pas cher mais qui offre un son d'une grande clarté.

Pour un peu moins de 250 euros, on trouve le Rode NT1, qui sonne un peu mieux. Si l'on dispose d'un peu plus d'argent, des microphones comme le AKG C414 ou le Neumann TLM 103 constituent une très bonne entrée dans le domaine du haut de gamme.

Et si tu es un professionnel et que tu veux vraiment gagner/faire de l'argent avec ta musique, cela vaut la peine d'investir dans le microphone vocal haut de gamme le plus connu au monde, le Neumann U87. Il est certes très cher - près de 3.000 € avec l'araignée - mais c'est tout simplement un microphone universel qui sonne bien pour tous les chanteurs. Ce n'est pas pour rien qu'il est le microphone le plus utilisé dans les studios professionnels.

Personnellement, j'utilise presque toujours le Neumann U87Ai lorsque j'enregistre un chanteur ou une chanteuse dans mon studio.
J'utilise presque toujours le Neumann U87Ai lorsque j'enregistre un chanteur ou une chanteuse dans mon studio.

Si tu veux en savoir plus sur les microphones de chant, je te recommande mon article sur les 8 meilleurs microphones pour rappeurs et chanteurs. J'y compare en détail les meilleurs microphones pour l'enregistrement de voix.

Étape 3 : Placer le microphone dans la pièce

Si la pièce est optimisée sur le plan acoustique, l'endroit où tu places le microphone n'a presque pas d'importance, pour autant qu'il soit légèrement éloigné du mur et pas exactement au milieu. Le microphone doit alors être placé de manière à ce que le chanteur ou la chanteuse soit dos au mur le plus proche, de sorte qu'il chante dans la pièce et non contre le mur.

Pour les microphones à condensateur, il faut toujours utiliser une protection anti-pop afin de minimiser les plosives et autres bruits parasites provoqués par l'expulsion d'air de la bouche.

Comme on peut le voir, le chanteur est ici dos au coin et chante dans la pièce. Des absorbeurs sont placés un peu partout sur les murs à proximité afin d'absorber les réflexions.
Comme on peut le voir, le chanteur est ici dos au coin et chante dans la pièce. Des absorbeurs sont placés un peu partout sur les murs à proximité afin d'absorber les réflexions.

Si l'acoustique de la pièce n'est pas très bonne, il faut simplement essayer différents endroits - parfois, cela sonne bien là où il y a de grands meubles à proximité, car ils absorbent aussi un peu de son. Il est alors important de ne pas chanter dans un coin ou près d'un mur, car c'est là que les problèmes acoustiques sont les plus évidents. Il est préférable de chanter sur environ 1/4 de la longueur de la pièce.

Le microphone doit être placé à la bonne hauteur, de sorte que la capsule du microphone se trouve à la même hauteur que la bouche du chanteur, peut-être même un peu plus haut. Si le microphone est de type cardioïde, le chanteur doit être un peu éloigné du microphone, au moins 10 cm. Si l'on se rapproche, l'effet de proximité accentue les basses et la voix n'est pas naturelle et manque de clarté.

Si l'acoustique de la pièce est mauvaise, il convient de chanter plus près du microphone afin que les réflexions sonores soient enregistrées à un niveau beaucoup plus faible par rapport au son direct.

Ce n'est pas le cas des microphones omnidirectionnels, comme l'AKG C414 ou le Neumann U87 - on peut s'approcher aussi près que l'on veut, la voix reste naturelle.

Etape 4 : Préparer l'enregistrement

L'étape suivante consiste à préparer l'enregistrement. Le mieux est de le faire avant que le chanteur n'entre dans le studio, sinon il devra attendre inutilement. Car rien ne gâche plus l'humeur d'un chanteur ou d'une chanteuse que de devoir attendre devant le micro pendant que tu cherches encore le bon canal d'entrée sur le DAW.

À la recherche de la bonne piste dans un grand projet DAW
À la recherche de la bonne piste dans un grand projet DAW

Une bonne préparation d'un enregistrement de chant implique

  • Préparer la piste sur laquelle le chanteur enregistre avec le bon canal d'entrée et éventuellement les bons effets. Personnellement, j'utilise toujours un léger compresseur et un peu de réverbération. Il faut relier le microphone à l'interface avec un câble XLR et créer une piste dans DAW en choisissant le bon canal d'entrée de l'interface.
  • L'accompagnement musical pour l'enregistrement doit être en place. Qu'il s'agisse d'un beat fini ou d'une production semi-finie, il est important que le chanteur ait un accompagnement sur lequel il puisse chanter. C'est pourquoi, dans les productions complètes de chansons, le chant est souvent enregistré en dernier, de sorte que tous les autres éléments sont déjà fixés.
  • Apporter une bouteille d'eau pour le chanteur.
  • Un support de notes pour les paroles de la chanson si le chanteur ne connaît pas les paroles par cœur.

D'après ma propre expérience, je peux dire que la performance d'un chanteur est bien meilleure s'il connaît les paroles par cœur. Tous les chanteurs ne connaissent pas les paroles par cœur, mais cela vaut la peine de répéter longuement la chanson avant l'enregistrement afin d'avoir tout assimilé.

Il est également très important que le chanteur se sente très à l'aise, car ce n'est qu'alors qu'il pourra donner le meilleur de lui-même. Si tu enregistres pour toi et que tu chantes toi-même, il en va de même : crée une atmosphère dans laquelle tu te sens à l'aise et détendu. Certains ne jurent que par un éclairage LED spécial pour créer cette atmosphère. En fin de compte, c'est une question personnelle.

Prends ton temps et fais autant de prises que nécessaire jusqu'à ce que tu sois 100% satisfait. Car rien n'est plus important que l'enregistrement - aucun bon montage, mixage ou mastering ne peut sauver un mauvais enregistrement vocal.

Surveillance

Lors des enregistrements vocaux, le chanteur reçoit un casque d'écoute pour qu'il puisse s'entendre à travers le microphone en même temps que la musique. Il faut absolument utiliser des écouteurs fermés pour que la musique ne passe pas à travers les écouteurs et ne revienne pas dans le microphone (un peu passe de toute façon, mais ce n'est pas un problème tant que le niveau sonore est très bas par rapport au chanteur, et c'est toujours le cas avec des écouteurs fermés).

Il faut toujours utiliser des écouteurs fermés, car la tête du chanteur est très proche du microphone.
Il faut toujours utiliser des écouteurs fermés, car la tête du chanteur est très proche du microphone.

S'il y a d'autres personnes dans la salle, comme l'ingénieur du son ou des amis, elles doivent aussi avoir des écouteurs pour pouvoir écouter. Si l'on dispose d'une salle d'écoute séparée, ces personnes n'ont pas besoin d'écouteurs et peuvent écouter normalement via les moniteurs d'étude.

Étape 5 : Régler correctement le niveau

Lorsque tout est en place, il est temps de régler correctement le microphone. Personnellement, je laisse toujours le chanteur chanter la chanson quelques fois. Ainsi, j'ai le temps de bien régler sa voix et il peut s'échauffer et me dire s'il s'entend bien.

Tu enregistres probablement en numérique avec une résolution de 24 bits (toutes les interfaces audio modernes ont cette résolution), ce qui signifie que tu n'as plus besoin d'enregistrer très près de la limite supérieure du volume comme auparavant. Reste donc loin de la zone rouge ! Une saturation pendant l'enregistrement est presque irrécupérable.

Ce serait un bon niveau dans le canal d'entrée du chant.
Ce serait un bon niveau dans le canal d'entrée du chant

On peut alors monter le volume sans problème lors du mixage et ne pas avoir de problèmes de bruit, car la plage dynamique est si grande en 24 bits (144 dB). Avant, avec 16 bits, on avait une plage dynamique beaucoup plus faible (96 dB) et il fallait donc enregistrer le plus fort possible.

Si tu veux en savoir plus sur le concept de profondeur de bits et de gamme dynamique, je te recommande mon article sur le taux d'échantillonnage (sample rate) et la profondeur de bits (bit depth) dans le monde de l'audio digital.

Mais pour régler les niveaux, il faut aussi - et c'est très important - que le chanteur ou la chanteuse s'entende bien, pas trop bas. Car sinon, il chantera beaucoup trop fort pendant l'enregistrement pour compenser. Bien sûr, dans certains genres, il faut baisser le volume si l'on sait que le chanteur va crier, par exemple dans le heavy metal, mais en général, c'est plutôt rare.

Le chanteur doit chanter une fois en signalant avec la main s'il souhaite s'entendre plus ou moins fort, jusqu'à ce que le volume parfait soit atteint. Le volume du chanteur doit cependant être réglé via un contrôle de moniteur séparé, comme un send-out ou autre, et non via le niveau d'entrée. Le niveau d'entrée n'est important que pour que le volume soit correct dans le DAW. Ne règle le niveau de monitoring qu'après avoir réglé le niveau d'entrée.

Étape 6 : Enregistrer

C'est maintenant le moment d'enregistrer. En principe, il y a deux approches pour l'enregistrement des voix :

  • Tout enregistrer en une seule fois. On enregistre la chanson entière en une seule prise et on répète ce processus autant de fois que nécessaire jusqu'à ce que l'on ait 3 ou 4 bonnes prises avec lesquelles on pourra travailler plus tard. Cette méthode est préférée par certains chanteurs, surtout ceux qui ont une grande expérience du live.
  • Les différentes parties sont enregistrées étape par étape. Cette méthode est certes un peu plus laborieuse, mais elle est préférée par la plupart des chanteurs en studio, car elle permet de toujours se concentrer précisément sur les différentes parties. Ici, on peut diviser la chanson en autant de petites parties que l'on veut, par exemple enregistrer d'abord le premier couplet, puis le deuxième couplet, puis le refrain, etc. Ensuite, les parties doivent être montées par l'ingénieur du son.

Les deux méthodes peuvent donner de très bons résultats - celle que l'on choisit est une question de goût personnel.

Je recommande toujours d'avoir au moins deux ou trois bonnes prises de chaque partie de la chanson, que l'on considère comme parfaites et avec lesquelles on peut travailler plus tard au mixage. Car souvent, on constate plus tard au mixage des problèmes que l'on n'avait pas remarqués à l'enregistrement, par exemple parce que la voix a été fortement comprimée au mixage.

Il est alors très utile d'avoir une autre prise en réserve, dans laquelle il se peut que cela ne se produise pas à cet endroit précis (par exemple, si le chanteur donne accidentellement un coup de pied dans le pupitre). Tu peux simplement enregistrer différentes prises dans la même piste (dans Pro Tools, on appelle cela des playlists, dans Ableton Take Lanes) et plus tard, lors du mixage, tu peux comparer en quelques clics les deux enregistrements au même moment et choisir le meilleur.

Si la session d'enregistrement devient trop longue, il faut toujours prévoir des pauses, car la concentration de l'artiste diminue avec le temps. Une session d'enregistrement ne devrait pas durer plus de trois heures - les chanteurs expérimentés peuvent bien sûr tenir plus longtemps - car il est probable que rien de bon ne ressorte ensuite.

Les pauses sont toujours importantes lors de longs enregistrements vocaux, sinon la performance diminue.
Les pauses sont toujours importantes lors de longs enregistrements vocaux, sinon la performance diminue.

Mon expérience d'enregistrement avec de nombreux chanteurs m'a montré que, pour la plupart d'entre eux, la première ou la deuxième prise est généralement la meilleure, car on peut tout simplement chanter l'esprit libre, alors qu'à la vingtième prise, il se passe déjà tellement de choses dans la tête qu'il est difficile de se concentrer.

Mais chaque chanteur est différent - il y a aussi des chanteurs qui ont besoin de 5 prises pour s'échauffer. C'est à chaque chanteur de décider du nombre de prises dont il a besoin.

Étape 7 : Bases du mixage vocal

Lors de l'enregistrement, les voix ne doivent pas être mixées toutes faites, mais il peut être utile d'ajouter quelques effets pour que la performance sonne mieux et pour motiver le chanteur. Cela inclut généralement de la réverbération (mais pas trop) pour que la voix ne soit pas trop sèche. Pour les enregistrements de hip-hop, par exemple, un compresseur est également utile pour donner un peu plus d'impact à la voix.

Si le chanteur doit chanter très près du microphone en raison de l'espace disponible, il peut être intéressant d'utiliser un EQ pendant l'enregistrement également, afin de contrecarrer quelque peu l'effet de proximité. Pour cela, il suffit de baisser légèrement les basses afin que la voix retrouve un son plus naturel.

Tout cela n'est pas obligatoire, mais peut contribuer à améliorer le son du chanteur, ce qui, à son tour, augmente son humeur et sa motivation et, en fin de compte, conduit à un meilleur enregistrement vocal.

Si tu veux en savoir plus sur le mixage vocal, je te recommande mon guide de mixage détaillé, dans lequel j'explique également comment mixer les voix.

Conclusion

Pour conclure, je voudrais souligner une fois de plus l'importance de l'enregistrement des voix dans la production d'une chanson. Je dirais même que c'est le plus important de tous. Sans un bon enregistrement vocal, il n'y aura jamais de bonne chanson, quelle que soit la qualité de la postproduction. Même le fameux Auto-Tune nécessite des enregistrements vocaux relativement "bons" pour obtenir l'effet souhaité.

Il faut donc toujours prendre son temps et répéter ce processus autant de fois que nécessaire jusqu'à ce que l'enregistrement soit aussi bon que possible. Mais il ne faut pas non plus se laisser aller à la folie et connaître ses propres limites ou celles du chanteur - dans ce cas, il est très bon qu'une deuxième personne écoute.

Il arrive un moment où l'on doit se demander objectivement si une meilleure performance est réaliste. Car un chanteur qui fait sa première session en studio ne peut pas s'attendre à sonner comme sa top star adorée.

Tu trouveras ici d'autres instructions détaillées sur l'enregistrement en home studio :

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