Flanger : explication et utilisation pratique

Tu veux tout savoir sur l'effet flanger afin de pouvoir l'utiliser efficacement dans tes productions musicales ? Alors cet article est fait pour toi.
Table des matières

Un flanger est un effet audio réalisé par l'utilisation d'un délai avec des temps très courts (jusqu'à quelques dizaines de millisecondes) à travers lesquels le signal à traiter passe. Ces délais varient en permanence (modulation).

Le signal retardé est mélangé au signal original, ce qui provoque des interférences et l'annulation des fréquences en opposition de phase (effet de filtre en peigne). Il en résulte un effet de modulation (un effet qui change avec le temps), souvent perçu comme ressemblant à un jet, psychédélique ou magique.

Si tu modules le temps de retard avec un LFO de longue période (moins d'une seconde), tu obtiendras un effet d'extinction sur toute la plage du spectre audio, un peu comme le bruit d'un avion qui passe.

Il doit son nom à la technique utilisée pour le créer dans les années 1950, suite à une découverte fortuite : pour amplifier le son du chant de la chanteuse Toni Fisher dans la chanson The Big Hurt, l'ingénieur du son Larry Levine a lu deux copies de la même bande en synchronisation imparfaite avec deux enregistreurs.

Pour ce faire, il a appuyé sur la bride (flanging) de la bobine qui confère un retard de phase à l'une des deux. Le mélange des deux pistes sonores, ainsi déphasées, a donné lieu à cet effet inédit.

De nos jours, les flangers sont souvent utilisés dans la production musicale en studio ou comme pédales pour guitares électriques ou même basses électriques.

Comment sonne un flanger ?

Le flanger confère aux signaux audio un son métallique, semblable à un chorus, qui change dynamiquement avec le temps. L'effet qui en résulte est souvent décrit comme psychédélique.

  • Avec des taux de modulation lents , le flanger sonne comme un jet à réaction.
  • A des taux de modulation rapides , il ressemble au son d'un effet de chorus.

Dans la vidéo suivante, on entend très bien ce que cet effet peut produire :

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Paramètres des flangers modernes

Nous allons prendre l'exemple du Boss BF-3 Flanger pour expliquer les paramètres. La plupart des flangers ont les mêmes possibilités de réglage, mais certains les appellent simplement différemment.

Les paramètres de base d'un flanger dans le Boss BF-3 Flanger
Les paramètres de base d'un flanger dans Boss BF-3 Flanger
  • Depth (ou Mix) : Dans quelle mesure le temps de retard est modulé. Si ce curseur est au minimum, le flanger reste "statique", car le temps de retard reste constant. Si tu mets Depth à une valeur plus élevée, le temps de retard est fortement modifié (donc modulé) avec le temps.
  • Rate (ou Modulation Rate) : La vitesse à laquelle le temps de retard change avec le temps. En termes de son, tu peux te représenter cela comme suit : Lorsque le balayage monte et descend, le taux de modulation détermine la différence de temps entre le point le plus haut et le point le plus bas.
  • Resonance (ou Réactions) : Dans quelle mesure la part du signal est renvoyée à l'entrée. Avec un feedback plus élevé, l'effet de balayage peut être plus perceptible et le son devient plus "déjanté".

Qu'est-ce qui différencie un chorus d'un flanger ?

Un chorus donne l'impression de doubler la piste audio (doublage des voix), tandis qu'un flanger donne l'impression que la source audio se trouve devant un ventilateur (coloration du son).

Les deux effets sont basés sur la duplication du signal et le retard d'une copie - mais il y a des différences dans les temps de retard et dans le nombre de duplications :

  • Chorus utilise des temps de retard de 5-35ms et peut créer plusieurs copies du signal original
  • Flanger utilise des temps de retard de 1 à 5 ms et ne génère qu'une copie du signal d'origine
Flanger vs Chorus
Flanger vs Chorus

Comment utiliser un flanger dans mes productions musicales ?

Tout d'abord, tu dois savoir que le flanger est utilisé de manière très sporadique - donc pas aussi souvent que l'EQ, le delay ou la réverbération. Le flanger est un effet si puissant qu'il peut modifier le son d'un morceau de manière si importante que tu dois toujours être prudent.

Mais il y a toujours des situations où un flanger peut sonner très bien.

Flanger sur la guitare distordue dans le rock

C'est un classique : on pose un flanger sur la guitare électrique distordue (qu'il s'agisse d'un lead ou d'une rythmique) pour donner à la guitare un son dur et "spatial".

Un bon exemple est l'intro de The Spirit of Radio de Rush - ici, la guitare sonne vraiment comme si elle sortait d'une turbine d'avion.

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Ce type d'effet a été très souvent utilisé dans le rock et le heavy metal, car il convient tout simplement à merveille. Il suffit de poser un flanger sur la piste de guitare, puis de jouer avec les paramètres jusqu'à ce que le son convienne.

Dans cette chanson, on utilise une vitesse de modulation relativement lente, de sorte que le son change lentement pour créer ce type de son de jet.

Flanger sur les voix pour un son large

Le flanger peut également être utilisé pour les voix, en particulier les chœurs. On donne ainsi aux voix un son magique qui fonctionne particulièrement bien avec les chœurs harmonisés.

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Dans cette vidéo de puremix.net Jimmy Douglas (un producteur et ingénieur du son très connu qui a travaillé, entre autres, avec AC/DC, Led Zeppelin ou The Rolling Stones) explique comment il traite les voix de fond avec un flanger

Ici, on n'ajoute l'effet qu'au minimum pour que le chant ne sonne pas trop extraterrestre - le but est de rendre le flanger presque imperceptible.

Flanger sur la batterie pour créer des sons expérimentaux

Il est également courant de placer cet effet sur la batterie pour créer des sons délirants. Le résultat n'est pas toujours satisfaisant et tu dois essayer de nombreux réglages pour obtenir un bon son.

Mais de temps en temps, ça peut sonner vraiment bien - et c'est surtout une chose : exceptionnel.

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Dans cette chanson, le son du flanger s'adapte parfaitement à la batterie - il est juste un peu utilisé (je suppose avec 30% Mix) pour que l'on entende toujours plus du signal original.

Bons flangers modernes (analogiques et numériques)

De nos jours, de très nombreux flangers sont disponibles, tant en analogique qu'en numérique. Aucun d'entre eux n'est meilleur ou pire - ils sont simplement conçus pour des situations différentes.

Les flangers analogiques (je dis bien analogiques, même si la plupart sont en fait numériques, car ils se présentent sous la forme d'une pédale et non d'un plug-in VST) sont conçus pour les guitaristes qui souhaitent utiliser ces effets en live, sans avoir à recourir à une DAW. Mais ils sont également utilisés par certains ingénieurs du son (notamment ceux qui travaillent avec des tables de mixage analogiques) pour le mélange .

Les flangers numériques se présentent sous la forme de plugins VST et sont utilisés dans le DAW comme effet d'insertion. Ils sont principalement conçus pour la production musicale en studio.

Eventide Instant Flanger Mk II (Plugin VST)

Eventide Instant Flanger Mk II
Eventide Instant Flanger Mk II

Ce plugin VST est une émulation numérique du Clockwork Instant Flanger d'Eventide de 1975, qui offre trois variantes de son : Shallow, Deep et Wide. On dispose ainsi de possibilités de jeu plus que suffisantes.

Tu peux choisir une autre source de modulation en plus d'un LFO normal : Manual (ce qui te permet de contrôler toi-même la variation du délai avec le bouton rotatif), Envelope (ce qui te permet de choisir comme source un filtre d'enveloppe avec contrôleur ADSR) ou Remote (pour contrôler la modulation avec la molette de ton contrôleur MIDI).

Cela vaut vraiment la peine d'acheter ce plugin, car pour 39€ tu peux l'appliquer à une infinité de pistes.

Boss BF-3 Flanger

Boss BF-3 Flanger
Boss BF-3 Flanger

Cette pédale est un classique parmi les guitaristes. Boss construit de très bonnes pédales depuis plus de 40 ans. Le Boss BF-3 est une évolution du Boss BF-2, qui a été doté de 4 nouveaux modes.

Les nouveaux modes fournissent des sons stéréo impressionnants, ce qui fait de cette pédale l'un des meilleurs flangers du marché. Mais pour cela, il faut bien sûr deux câbles de sortie et deux amplis guitare.

En plus des contrôles classiques Depth, Rate et Resonance, cette pédale possède un contrôleur manuel qui permet de modifier le temps de retard central de l'effet. Cela permet de créer des effets très intéressants.

Que fait le bouton Manual dans le flanger ?

Avec les flangers, le temps de retard du signal Wet n'est théoriquement pas influencé/modifié par le LFO si tu mets le réglage Depth au minimum. Le temps de retard du signal Wet derrière le signal Dry est donc déterminé par le régulateur Manual et reste constant.

Tu devrais essayer avec Depth au minimum. Observe la différence de son entre Manual au minimum et au maximum, et surtout comment le son change quand tu le bouges.

Avec certains processeurs d'effets, lorsque le manuel est au minimum, on peut effectivement entendre la différence entre Dry et Wet, ce qui sonne comme un slapback delay ou un effet de doublement.

TC Electronic Thunderstorm Flanger

TC Electronic Thunderstorm Flanger
TC Electronic Thunderstorm Flanger

Ce générateur d'effets fait en fait la même chose que celui de Boss, mais sans stéréo et sans différents modes. En revanche, il ne coûte qu'un tiers de ce dernier.

Le son est très bon et ne laisse rien à désirer - surtout si nous considérons le prix bas (49€). J'aime ce genre de pédalier d'effets simple mais de qualité, qui n'est pas équipé de trop de fonctions qui pourraient te dérouter.

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