Boîte de direct (DI): Fonctionnement, types et applications

Tout bassiste ou guitariste qui a déjà joué en live ou enregistré en studio connaît certainement les boîtes de direct. Mais la raison pour laquelle on en a besoin n'est pas claire pour beaucoup - on l'accepte simplement parce que l'ingénieur du son le dit. Mais pourquoi ne peut-on pas brancher la guitare directement sur la table de mixage ? Tu apprendras ici pourquoi les boîtes DI sont si importantes dans la technique du son.
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Que sont les boîtes de direct ?

Les boîtes DI (Direct Injection) sont un outil indispensable pour les musiciens et les ingénieurs du son. Elles sont utilisées pour relier un instrument avec une sortie à haute impédance, par exemple une guitare ou une basse électrique, à une entrée symétrique à basse impédance, par exemple une table de mixage ou un interface audio.

Ils sont souvent utilisés pour la sonorisation en direct et l'enregistrement en studio, mais aussi pour de nombreuses autres applications où les signaux des instruments doivent être convertis en une forme qui peut être transmise sur de longues distances sans dégradation ou interférence.

Une boîte de direct remplit 5 fonctions importantes :

Adaptation de l'impédance

L'un des plus grands défis lors de la connexion d'un instrument à une table de mixage ou à une interface audio est que l'impédance de sortie de l'instrument est beaucoup plus élevée que l'impédance d'entrée de la table de mixage ou de l'interface. C'est souvent le cas des guitares électriques, des basses électriques et des claviers.

Cette adaptation d'impédance peut entraîner une perte de hautes fréquences, appelée "loading", qui dégrade la qualité sonore de l'instrument. Une boîte de direct adapte l'impédance de l'instrument à l'impédance d'entrée de la table de mixage ou de l'interface et veille à ce que la qualité sonore soit préservée.

Ajustement du niveau

La plupart des instruments ont des sorties dont le niveau est beaucoup plus élevé que les entrées d'une console de mixage ou d'une interface audio. Une boîte de direct permet d'adapter le niveau de l'instrument au niveau d'entrée de la table de mixage ou de l'interface, appelé niveau du microphone.

Le niveau du microphone est beaucoup plus bas que le niveau de la ligne (niveau de l'instrument). Cela signifie que si je connecte une guitare électrique directement à l'entrée micro, le signal est extrêmement fort, voire déformé. C'est précisément pour cette raison que les boîtiers de direct sont si importants - mais la plupart des interfaces audio modernes disposent déjà d'entrées à niveau ligne, de sorte que l'on n'a généralement pas besoin d'un boîtier de direct supplémentaire.

Isolation

Un autre problème qui peut survenir lorsque la guitare ou la basse électrique est connectée directement à l'interface audio est que des bruits indésirables, comme des bourdonnements et des ronflements, peuvent se propager dans l'enregistrement. Cela est dû au fait que l'appareil et l'interface ne sont pas bien isolés l'un de l'autre avec un simple câble de 6,3 mm.

Une boîte de direct assure l'isolation électrique entre les deux et réduit ainsi les bruits indésirables dans le signal. Pour ce faire, on interrompt la liaison à la masse (ground lift).

Symétrisation du signal

La plupart des instruments ont des sorties asymétriques, alors que la plupart des tables de mixage et des interfaces audio ont des entrées symétriques. Une boîte de direct convertit le signal asymétrique de l'instrument en un signal symétrique qui peut être transmis sur de longues distances sans interférences électriques.

Boîtes de direct actives ou passives ?

Le type de boîte de direct le plus répandu est la boîte de direct passive, qui utilise des circuits passifs pour convertir le signal asymétrique à haute impédance en un signal symétrique à basse impédance. Elles ne nécessitent pas d'alimentation externe et sont souvent préférées pour leur simplicité, leur longévité et leur rentabilité.

Les boîtes de direct passives disposent d'une prise d'entrée mono de 6,3 mm pour le signal à haute impédance, d'un transformateur qui convertit le signal et de deux prises de sortie pour le signal symétrique. Le signal symétrique est transmis à la table de mixage via des câbles XLR, qui offrent une meilleure protection contre les interférences électromagnétiques (EMI) que les câbles asymétriques.

Les boîtiers de direct actifs sont un peu différents : ils convertissent le signal à haute impédance en un signal symétrique à l'aide d'un circuit actif. Elles nécessitent une source d'alimentation externe, en général des piles ou une alimentation fantôme provenant de la table de mixage, et sont généralement plus chères que les boîtes de direct passives.

Ce type de boîtes de direct offre plusieurs avantages par rapport aux boîtes de direct passives, par exemple des niveaux de sortie plus élevés, des niveaux de bruit plus faibles et une meilleure réponse en fréquence - et généralement des possibilités de réglage du son supplémentaires. En outre, elles sont souvent préférées parce qu'elles supportent des chemins de câbles plus longs et des niveaux de bruit plus élevés.

Boîte de direct passiveBoîte de direct active
+ Ne nécessite pas d'électricité- Nécessite de l'électricité
+ Bon son+ Très bon son
- Une petite perte de niveau+ Pas de perte de niveau
- Aucune Impédance variable+ Impédances variables possibles
+ Bon marché- Cher
+ Très pratique pour les déplacements- Pas pratique à emporter
- Peu de possibilités de réglage du son+ Possibilités de réglage du son étendues

Différentes boîtes de direct pour différentes applications

En règle générale, on préfère les boîtes de direct passives pour une utilisation en live et les boîtes actives pour une utilisation en studio. En studio, on veut pouvoir régler autant que possible le son, et des facteurs tels que la taille, le poids ou l'alimentation électrique ne jouent pas un grand rôle.

Toutefois, en situation de live, on souhaite plutôt avoir avec soi des appareils légers et portables qui, dans le meilleur des cas, ne nécessitent pas d'alimentation électrique, car on ne sait jamais s'il y aura suffisamment de possibilités de connexion (surtout sur les petites scènes).

Voici une petite sélection de mes boîtiers de direct préférés, aussi bien pour le live que pour le studio :

Summit Audio TD-100 (Boîtier de direct à lampe actif pour studio)

Sumit Audio TD-100
Boîtier DI à tubes Sumit Audio TD-100

A mon avis, cette boîte de direct est la meilleure qui existe. Elle n'est pas bon marché, mais elle fournit un son incroyable, surtout pour l'enregistrement des basses.

Cela fait maintenant plus de 4 ans que je l'utilise pour enregistrer des basses - et souvent, je n'ai vraiment utilisé que la piste DI de la basse pour mes mixes, parce qu'elle sonnait incroyablement bien.

Grâce au gain de +24 dB du circuit à lampes, il peut également être utilisé comme préampli d'instrument. Les tubes rendent le son vraiment très beau, clair et chaud.

On peut même régler l'impédance entre 10K ohms et 2M ohms. On peut ainsi l'adapter parfaitement à une multitude d'instruments et de micros - ou le mal régler volontairement pour obtenir un son "lo-fi" ou "cheap". Ce réglage peut faire des merveilles !

Malheureusement, ce DI Box n'est plus disponible en Allemagne, sur la page du fabricant il est indiqué que tu dois contacter le vendeur néerlandais. Sur ebay est disponible, importé des États-Unis - c'est là que je l'ai acheté à l'époque.

Milenium DI-33 (Boîte de direct active universelle)

Milenium DI-33
Milenium DI-33

Le Millennium DI-33 est une boîte de direct active de haute qualité qui transmet le signal audio d'un instrument sans le dénaturer. Avec sa construction métallique robuste, la DI-33 est conçue pour une utilisation en direct dans des conditions difficiles. Je l'ai vue très souvent sur scène et j'ai également dû travailler avec elle en tant qu'ingénieur du son live - elle m'a toujours semblé positive.

La DI-33 dispose également d'un commutateur Ground Lift et d'un commutateur pad -20dB qui te permettent de maîtriser les problèmes de boucles de masse ou de bruit.

L'alimentation électrique fonctionne de manière pratique via une batterie ou une alimentation fantôme - on n'a donc pas besoin de prises supplémentaires sur scène. Et le prix de cette boîte de direct est vraiment imbattable (29,90€).

Palmer PAN 04 (Boîtier de direct passif pour le live)

Palmer PAN 04
Palmer PAN 04

Le Palmer PAN 04 dispose de deux entrées et est donc idéale pour la connexion d'instruments stéréo comme les claviers. C'est l'une des boîtes de direct les plus utilisées, en raison de sa petite taille pratique et de sa robustesse.

Les seules fonctions sont un ground lift et un commutateur de pad -30dB par canal - c'est tout ce dont on a besoin en général pour les concerts.

Je recommande vivement cette boîte de direct à tout groupe ou ingénieur du son qui a besoin d'équipement pour des concerts en direct.

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