Les intervalles musicaux expliqués simplement (avec des exemples audio)

Les intervalles musicaux sont les éléments de base des mélodies et des accords - ils font donc partie des fondements de l'harmonie. Les intervalles permettent au compositeur de transmettre ses sentiments et ses émotions dans ses chansons et de façonner ainsi la musique selon ses propres idées.
Table des matières

En théorie musicale, les intervalles décrivent les écarts de hauteur entre deux notes. Dans la musique occidentale, il y a au total 12 tons différents dans une octave, c'est pourquoi il existe 12 types fondamentaux d'intervalles musicaux. Chaque note a la même distance par rapport aux deux suivantes, et celle-ci est mesurée en demi-tons ou en centièmes.

Un demi-ton correspond exactement à 100 centièmes - au piano, un demi-ton est la distance entre une touche blanche et une touche noire située juste à côté, ou la distance entre le si et le do ou le mi et le fa. À la guitare, chaque frette correspond à un demi-ton.

Comme on peut le voir, la distance entre deux touches adjacentes - qu'elles soient noires ou blanches - est d'un demi-ton
Distance d'un demi-ton sur le piano

Pourquoi les intervalles musicaux sont-ils si importants ?

Chaque intervalle a sa propre sonorité et son propre effet. Les mélodies sont en fin de compte composées d'intervalles, c'est pourquoi le choix des intervalles a une très grande influence sur le résultat final.

Si je compose des mélodies uniquement avec des quintes et des tierces parfaites, la mélodie est belle, romantique ou nostalgique. En revanche, si j'utilise des intervalles de triton, ma mélodie semble soudain inquiétante et effrayante.

Selon les intervalles que je choisis pour ma mélodie et la manière dont je les combine, celle-ci aura une ambiance et un effet très différents.

Mais les mélodies ne sont pas les seules à être composées d'intervalles, les accords le sont aussi ! La seule différence est que dans les mélodies, les intervalles musicaux sont joués les uns après les autres (intervalles mélodiques), alors que dans les accords, ils sont joués simultanément (intervalles harmoniques).

Intervalle mélodique vs intervalle harmonique (musique)
Intervalle mélodique et harmonique

Là encore, selon la combinaison d'intervalles que l'on choisit, l'accord aura un tout autre effet. Un accord majeur, l'un des accords les plus joyeux qui soient, se compose d'une tierce majeure et d'une quinte, deux intervalles très clairs et joyeux. En revanche, un accord diminué est composé d'une tierce mineure et d'une quinte diminuée, un intervalle triste et très tendu - en conséquence, les accords diminués sonnent très tendus et inquiétants.

Noms des intervalles

Les noms d'intervalles se composent de deux propriétés importantes : Le numéro et la "qualité".

Numéro d'intervalle

Les intervalles dans la musique occidentale sont basés sur la gamme heptatonique (gamme de sept degrés par octave, dont cinq tons entiers et deux demi-tons. Les noms proviennent des chiffres ordinaux latins de ces degrés (prima = "la première", secunda="la deuxième", tertia "la troisième", etc.)

Niveau de la gammeDésignation
1Prime
2Seconde
3Tierce
4Quarte
5Quinte
6Sexte
7Septime
8Octave
9None
10Décimale
11Undezime
12Duodécimètre
13Tredezime
14Quart de décimale
15Quinte décimale ou double octave

Par exemple, "monter d'une quarte" signifie passer d'une note à celle qui se trouve trois positions plus haut sur la gamme, toujours en se référant à la gamme concernée comme système de référence.

A titre d'exemple : Nous sommes dans la tonalité de do majeur et je veux monter d'une quinte en partant du ré. Pour cela, il me suffit de monter de 4 pas dans la gamme à partir de Ré, et j'arrive ainsi au La.

Une quinte ascendante correspond à 4 pas dans la gamme
Une quinte ascendante correspond à 4 pas dans la gamme

Qualité de l'intervalle

Selon le nombre de demi-tons de la différence entre nos deux degrés de la gamme, l'intervalle reçoit un nom différent. La qualité d'un intervalle peut être pure, grande, petite, excessive ou diminuée.

Intervalles purs (ou intervalles parfaits)

Ces intervalles sont appelés ainsi parce qu'ils sont généralement perçus comme parfaitement harmonieux, bien que la quarte ne le soit pas nécessairement. En revanche, les intervalles mineurs, majeurs, excessifs et diminués sonnent moins harmonieux.

Intervalles purs : unisson, quarte pure, quinte pure et octave
Intervalles purs : unisson, quarte pure, quinte pure et octave

Il y a quatre intervalles qui sont qualifiés de purs : L'unisson, la quarte pure, la quinte pure et l'octave. L'unisson et l'octave sont toujours parfaits, de même que la plupart des quartes et des quintes. Les quartes parfaites ont 5 demi-tons et les quintes parfaites 7 demi-tons.

Grands et petits intervalles

Un grand intervalle est le plus grand des deux intervalles possibles d'une tonalité donnée. Les grands intervalles sont la seconde majeure, la tierce majeure, la sixte majeure et la septième majeure.

Intervalles majeurs : seconde majeure, tierce majeure, sixte majeure et septième majeure
Intervalles majeurs : seconde majeure, tierce majeure, sixte majeure et septième majeure

Un intervalle mineur est le plus petit des deux intervalles possibles d'une tonalité donnée. Les intervalles mineurs sont la seconde mineure, la tierce mineure, la sixte mineure et la septième mineure.

Intervalles mineurs : seconde mineure, tierce mineure, sixte mineure et septième mineure
Intervalles mineurs : seconde mineure, tierce mineure, sixte mineure et septième mineure

Une seconde, une tierce, une sixte ou une septième est majeure si la note la plus élevée se trouve dans la gamme majeure de la note la plus basse. Par exemple, la tierce entre sol et si est majeure parce que si se trouve dans la gamme de sol majeur.

Si nous diminuons un grand intervalle d'un demi-ton, l'intervalle devient petit. C'est pourquoi la tierce entre sol et si est petite.

Intervalles excessifs et réduits

Les intervalles excessifs et diminués apparaissent dans les gammes diatoniques lorsqu'un intervalle pur est diminué ou augmenté d'un demi-ton. Mais ils peuvent aussi apparaître lorsque l'on diminue ou augmente d'un demi-ton des intervalles petits ou grands - mais de tels intervalles n'apparaissent pas naturellement dans la gamme.

Intervalles excessifs : unisson excessif, quarte excessive, quinte excessive et octave excessive
Intervalles excessifs : unisson excessif, quarte excessive, quinte excessive et octave excessive
Intervalles diminués : quarte diminuée, quinte diminuée et octave diminuée
Intervalles diminués : quarte diminuée, quinte diminuée et octave diminuée

Exemple : une quinte diminuée (6 demi-tons) est obtenue lorsqu'une quinte pure (7 demi-tons) est diminuée d'un demi-ton. Une quinte augmentée (8 demi-tons) est obtenue lorsqu'une quinte pure est augmentée d'un demi-ton.

Rapports de fréquence

Une autre caractéristique importante des intervalles est le rapport des fréquences. Celui-ci décrit le rapport entre les fréquences réelles des deux sons et s'obtient en divisant la fréquence la plus élevée par la fréquence la plus basse.

Exemple : la note de musique A4 a une fréquence de 440 Hz, la note D5 une fréquence de 587,33. L'intervalle entre les deux notes est une quarte parfaite (5 demi-tons) et a un rapport de fréquence de 587,33Hz/440 Hz = 4/3.

Trouve ici les fréquences exactes de toutes les notes de musique.

Tableau de tous les noms d'intervalles

Le numéro et la qualité donnent alors les noms complets de tous les intervalles musicaux :

Nom de l'intervalleEspacement des demi-tonsRapport de fréquence
Prime/Unisono01/1
Petite seconde116/15
Grande seconde29/8
Tierce mineure36/5
Tierce majeure45/4
Quatrième parfaite54/3
Quinte diminuée/Tritonus645/32
Quinte parfaite73/2
Sixte mineure/quinte augmentée88/5
Sixte majeure95/3
Septième mineure109/5
Septième majeure1115/8
Octave122/1

Bien sûr, il existe des intervalles musicaux au-delà de l'octave, mais ceux-ci peuvent être construits en additionnant ces 12 intervalles. Les demi-tons et les centièmes sont additionnés, mais les rapports de fréquence sont multipliés - ils se comportent donc de manière exponentielle.

IntervalleRapport de fréquence
1 octave2/1
2 octaves4/1
3 octaves8/1

Exemples sonores

Tu trouveras ici un exemple sonore pour chaque intervalle : une fois comme intervalle mélodique (deux notes l'une après l'autre) et une fois comme intervalle harmonique (deux notes en même temps).

IntervalleExemple sonore d'intervalle mélodiqueExemple sonore d'intervalle harmonique
Petite seconde
Grande seconde
Tierce mineure
Tierce majeure
Quatrième parfaite
Quinte diminuée/triton
Quinte parfaite
Sixte mineure/quinte augmentée
Sixte majeure
Septième mineure
Septième majeure
Octave

Comment déterminer un intervalle ?

Presque tous les intervalles ont un nom unique, mais certains en ont plusieurs (8 demi-tons peuvent être une sixte mineure ou une quinte augmentée) - comment savoir quel nom est correct ?

Tout d'abord, tu dois trouver dans quelle tonalité tu te trouves. Une fois que tu le sais, compte à partir de la première des deux notes (la première note est le 1, la deuxième le 2, etc.) et monte ou descend la gamme jusqu'à ce que tu atteignes la deuxième note.

Prenons par exemple la tonalité de Ré majeur et les notes Ré et La#. Pour passer du ré au la bémol, je dois monter de cinq pas sur la gamme. Mais même dans ce cas, je n'arrive pas au la dièse, mais au la. Je dois donc encore monter d'un demi-ton - nous avons donc une quinte surajoutée (puisque quinte + demi-ton).

Si la note était un si au lieu d'un la bémol (dans la pratique, c'est la même note), parce que nous sommes par exemple en mi bémol majeur, nous parlerions d'une sixte mineure.

Dans la pratique, une sixte mineure et une quinte augmentée sont donc la même chose, mais harmoniquement, il y a une différence. Il faut toujours connaître la tonalité pour déterminer le nom unique.

Quel est l'effet des différents intervalles ?

Les intervalles musicaux ont des effets émotionnels différents, car ils ont chacun leur propre sonorité.

  1. Unisono : Cet intervalle donne un sentiment d'unité et de pureté, car les deux notes ont la même hauteur.
  2. Seconde mineure : Cet intervalle est souvent perçu comme dissonant et chargé de tension.
  3. Seconde majeure : Intervalle stable mais en mouvement, souvent utilisé dans les mélodies.
  4. Terce mineure : cet intervalle est un élément principal de l'accord mineur et est souvent associé à la tristesse ou à la mélancolie.
  5. Tierce majeure : Un élément essentiel de l'accord majeur, souvent associé à la gaieté ou à la luminosité.
  6. Quatrième parfaite : Intervalle stable souvent utilisé dans les harmonies.
  7. Triton : Aussi connu sous le nom de "l'intervalle du diable", il est souvent perçu comme dissonant et agité.
  8. Quinte parfaite : Un intervalle très stable et agréable, souvent utilisé dans les harmonies.
  9. Sixte mineure : Un intervalle doux et plutôt suave, souvent utilisé dans la musique romantique.
  10. Sixte majeure : Similaire à la sixte mineure, mais a un son un peu plus clair et optimiste.
  11. Septième mineure : Souvent perçue comme quelque peu agitée et dissonante, elle est un élément important des accords de septième de dominante.
  12. Septième majeure : Peut paraître dissonant, mais est un élément important des accords de septième majeure et des harmonies de jazz.
  13. Octave : Comme l'unisson, l'octave donne un sentiment d'unité et de pureté, car les deux notes ont la même hauteur, mais se situent dans des octaves différentes.

Pour illustrer cet effet, considérons deux intervalles qui produisent exactement l'effet inverse : le triton (dissonant et tendu) et la quinte pure (harmonique et détendue).

La chanson Black Sabbath du groupe de métal Black Sabbath utilise l'intervalle de triton dans le riff de guitare, ce qui crée une atmosphère très tendue et angoissante - en fait parfaite pour la musique heavy metal sombre.

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Dans Twinkle Twinkle Little Star, en revanche, nous trouvons une quinte parfaite comme intervalle entre le premier et le deuxième "twinkle" - comme tu le vois, cet intervalle semble beaucoup plus joyeux et détendu. C'est exactement ce qu'il faut pour une chanson pour enfants !

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Les compositeurs choisissent donc les intervalles de leurs mélodies en fonction de l'ambiance ou de l'effet qu'ils veulent produire sur l'auditeur. Si je veux créer une ambiance sombre et obscure, les secondes mineures ou les tritons sont des intervalles appropriés ; mais si je veux composer une chanson joyeuse et motivante, des intervalles comme la tierce majeure ou la quinte parfaite sont les plus adaptés.

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