Sub Bass : EQ & compression pour un meilleur low-end dans tes productions

Si tu produis de la musique moderne comme le hip-hop ou la pop, tu as certainement beaucoup à faire avec les infra-basses. Tu sais donc à quel point il peut parfois être difficile de maîtriser ces basses fréquences. Dans cet article, je vais aborder les bases de l'égalisation des sub-basses et te donner des conseils et astuces pour obtenir un équilibre parfait dans tes morceaux.
Table des matières

Le sub-bass est ce que l'on ressent dans la poitrine en club ou en voiture lorsqu'une chanson retentit. Cette pression est générée par des fréquences très basses, entre 20Hz-80Hz.

La sub bass est plus ressentie qu'entendue et c'est justement pour cette raison qu'elle joue un rôle si important dans la musique. Car c'est ce qui fait danser les gens en club ou hocher la tête en voiture.

L'égalisation de ta sub-basse est un élément essentiel du processus de mixage. Un subbass bien réglé peut constituer la base de ton mix et lui donner force et définition.

Comprendre les fréquences de l'infra-basse

En règle générale, on appelle fréquences sub-basses les fréquences situées en dessous de 80 Hz. Ces fréquences constituent la base de ton mixage et donnent du poids et de la puissance aux bas de gamme. Cependant, ces fréquences peuvent aussi causer des problèmes si elles ne sont pas correctement équilibrées.

Un problème courant est que les fréquences basses deviennent trop fortes et que ton mixage sonne alors comme une bouillie et n'est pas clair. Tous les autres instruments sont relégués à l'arrière-plan, et au final, tu n'as que de la bouillie.

Ces fréquences sont reproduites par des subwoofers - de très grands haut-parleurs. En studio, il est recommandé d'utiliser un subwoofer en plus des moniteurs de studio si l'on travaille beaucoup avec des fréquences infra-basses.

Sub Bass dans l'analyseur de fréquences
Sub Bass dans l'analyseur de fréquences

Sub Bass EQ pour un mixage propre

L'astuce pour mixer les fréquences des sub-basses est de trouver le bon équilibre entre la puissance et la clarté des basses. Tu veux que ton sub bass constitue une base solide pour ton mix, mais tu veux aussi éviter qu'il ne devienne trop tonitruant ou peu clair. Pour atteindre cet équilibre, tu peux utiliser une combinaison de EQ et utiliser la compression.

Filtre passe-haut sur les autres pistes

L'égalisation avec un filtre passe-haut d'autres pistes est une méthode simple pour donner plus d'espace à l'infra-basse dans le mixage. Utilise un EQ sur d'autres pistes pour filtrer les basses fréquences qui ne sont pas importantes pour ces autres instruments comme la guitare, le piano, la caisse claire ou le chant.

Ainsi, tu laisses de la place dans le mixage pour les sub-basses - et le bas du spectre n'est pas boueux et indistinct.

L'utilisation d'un filtre passe-haut sur d'autres pistes permet de libérer de l'espace pour les infra-basses dans le mixage.
L'utilisation d'un filtre passe-haut sur d'autres pistes permet de libérer de l'espace pour les infra-basses dans le mixage.

Cependant, il ne faut pas exagérer avec le filtre passe-haut et toujours veiller à ce que le son de ces pistes reste naturel et ne s'amincisse pas - il ne faut enlever que ce dont on n'a vraiment pas besoin.

Filtre passe-bas

La sub bass, comme par exemple une 808, peut aussi avoir des informations dans les fréquences moyennes (appelées harmoniques), et celles-ci peuvent entrer un peu en collision avec d'autres instruments, comme un piano ou une guitare.

Si c'est le cas, tu peux facilement réduire ou supprimer ces fréquences avec un EQ. Mais attention : parfois, ce sont justement ces fréquences qui font par exemple sonner une 808 vraiment grasse et qui rendent l'infra-basse audible même dans des enceintes plus petites.

L'utilisation d'un Bell EQ permet de réduire légèrement les fréquences conflictuelles sans trop modifier le son.
L'utilisation d'un Bell EQ permet de réduire légèrement les fréquences conflictuelles sans trop modifier le son.

C'est pourquoi je recommanderais plutôt d'essayer d'abord de réduire ces fréquences avec un EQ Bell, jusqu'à ce que l'on sente que la zone low-mid est un peu soulagée. Si cela ne suffit toujours pas, on peut alors prendre un EQ passe-bas et tout filtrer.

Compression des infra-basses

Je recommande aussi vivement de travailler avec une compression sidechain. Cela te permet de bien séparer les instruments qui entrent en collision sans avoir à modifier l'infra-basse avec l'EQ.

Tu peux ainsi conserver tes précieux low-mids tout en séparant proprement le kick et les subbass dans le mix.

Le compresseur sidechain devrait toujours intervenir sur la sub-bass lorsque l'autre piste en conflit (généralement le kick) joue. Le compresseur devrait avoir un temps d'attaque très court pour s'assurer qu'il commence à travailler avec les premières transitoires du kick.

Avec un compresseur sidechain, il est possible de séparer la basse et la grosse caisse sans devoir travailler avec un égaliseur.
Avec un compresseur sidechain, tu peux séparer la basse de la grosse caisse sans utiliser un EQ.

Le temps de relâchement peut alors être adapté selon les goûts - parfois, des temps de relâchement longs sont agréables pour créer un effet de pompage. Mais parfois, on a besoin de temps de relâchement courts pour que la sub-bass revienne rapidement.

Au fait, cette technique est indispensable pour les producteurs de trap qui travaillent avec des échantillons de kick drums et de 808, car ces deux pistes entrent toujours en collision dans la gamme des basses fréquences. Ainsi, tu obtiens les transitoires initiales rapides de la grosse caisse qui introduisent le rythme, suivies d'un 808 en plein essor qui remplit toute la gamme des sous-basses.

Overdrive pour améliorer l'audibilité des petits haut-parleurs ou des téléphones portables

Un problème courant dans la production de chansons contenant beaucoup d'informations dans les très basses fréquences est que ce sont précisément ces éléments importants qui manquent lorsque la chanson est écoutée sur de petits moniteurs ou sur des téléphones portables, ce que beaucoup de gens font aujourd'hui.

Une astuce pour éviter cela : Utilise l'overdrive ou la saturation sur ta piste de basse pour créer des harmoniques dans la zone basse-moyenne. J'aime utiliser Soundtoys Decapitator pour cela - le plugin est vraiment génial. Mais n'importe quel autre plugin de saturation/oververdrive/distorsion fera l'affaire.

Avec un peu d'overdrive, les sub-basses sont également audibles sur les petites enceintes.
Avec un peu d'overdrive, les sub-basses sont également audibles sur les petites enceintes.

Concentre-toi sur la zone autour de 500-700 Hz (la plupart des plug-ins de saturation permettent de choisir les fréquences d'overdrive). Veille cependant toujours à ce que les harmoniques nouvellement créées n'entrent pas en collision avec d'autres pistes.

Lire la suite : Les meilleures interfaces audio pour les producteurs de musique

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