Enregistrer une basse électrique : Un guide pas à pas

L'enregistrement de la basse est un processus très gratifiant et pas particulièrement difficile. Que ce soit avec ou sans amplificateur, les deux méthodes permettent aujourd'hui d'obtenir d'excellents résultats. Tu trouveras ici un guide détaillé sur l'enregistrement de la basse avec des photos réelles d'une session d'enregistrement dans mon studio.
Table des matières

L'enregistrement de la basse est généralement la deuxième étape d'une production, après l'enregistrement de la batterie. La basse électrique est responsable du bas de gamme de la chanson - elle sert de base au groove sur lequel d'autres instruments comme la guitare ou le piano viennent se greffer.

Bien que la basse électrique soit plutôt en retrait dans la plupart des genres, elle est une partie incroyablement importante de toute production - sans elle, les chansons sonnent minces et faibles. C'est pourquoi il est si important de bien la jouer et de bien l'enregistrer pour obtenir le meilleur son possible au final.

Dans ce tutoriel, je vais montrer 3 méthodes pour enregistrer une basse électrique sur PC :

  • Via une boîte DI
  • Via l'amplificateur de basse avec un (ou plusieurs) microphone(s)
  • Directement via l'interface audio

Dans la plupart des studios d'enregistrement, on enregistre généralement avec les deux premières méthodes en même temps, c'est-à-dire avec une boîte DI et avec un microphone via l'amplificateur de basse. Au final, on a ainsi plus de possibilités de modifier le son en combinant les différents canaux (DI et micro).

Méthode 1 : enregistrer les basses via DI

La basse est l'un des rares instruments qui sonne plutôt bien uniquement via une boîte de direct. Cela s'explique surtout par le fait que la basse électrique reçoit généralement peu d'effets et qu'un son direct et sec est souvent exactement ce que l'on veut. Même si l'on enregistre la basse via un amplificateur de basse - le signal DI est toujours enregistré en même temps afin de pouvoir le mixer plus tard.

La basse électrique peut être enregistrée directement via une boîte de direct, sans amplificateur.
La basse électrique peut être enregistrée directement via une boîte de direct, sans amplificateur.
CE DONT TU AS BESOIN POUR CELA
  • Basse électrique
  • Boîte de direct
  • interface audio
AVANTAGES
  • Méthode très simple
  • Aucun problème de rétroaction
  • Pas besoin d'écouteurs
INCONVÉNIENTS
  • Boîtier de direct de haute qualité nécessaire pour que l'enregistrement sonne vraiment bien

Le processus est très simple : la basse électrique est connectée avec un câble jack à la DI-Box, qui est ensuite reliée à l'interface/préampli via la sortie XLR. On n'a pas à se soucier de l'effet larsen, de la position des microphones ou autres et on peut aussi écouter sur des haut-parleurs pendant l'enregistrement (comme on n'utilise pas de microphones, le son ne peut pas pénétrer dans le micro).

La boîte de direct Summit Audio TD-100
La boîte de direct Summit Audio TD-100

Dans ce cas, outre la basse, la boîte de direct joue un rôle très important, car elle est le seul élément de la chaîne qui peut influencer le son. Je recommande d'utiliser une boîte de direct à lampes (ou une boîte de direct de haute qualité en général), car cela se ressent vraiment sur la basse.

Personnellement, j'utilise le Summit Audio TD-100, qui est certes un peu cher, mais qui fournit toujours un son dont je suis très content. Et je suis très exigeant en ce qui concerne le son des basses ! (Après tout, je suis moi-même bassiste)

Après l'enregistrement, tu as un signal de basse sec que tu peux soit utiliser tel quel dans ton mixage (c'est souvent le cas avec les boîtes DI à lampes), soit passer par tous les amplis de basse virtuels de ton ordinateur pour en modifier le timbre. En d'autres termes, tu peux le faire sonner plus tard de manière claire ou distordue via un ampli virtuel.

Mais tu peux aussi faire passer ce signal par un vrai ampli de basse et l'enregistrer ensuite avec un microphone - cela s'appelle le reamping et c'est une technique très populaire. Tu as donc beaucoup de possibilités après l'enregistrement !

Méthode 2 : enregistrer un ampli de basse avec un microphone

La méthode classique pour enregistrer une basse consiste à placer un microphone sur l'amplificateur de la basse - comme pour l'enregistrement d'une guitare électrique via un amplificateur de guitare. Pour cela, un ou plusieurs microphones sont placés directement devant le haut-parleur de l'enceinte afin de capter le son direct.

La méthode classique : enregistrement de la basse électrique par microphone de l'amplificateur
La méthode classique : enregistrement de la basse électrique par microphone de l'amplificateur
CE DONT TU AS BESOIN POUR CELA
  • Basse électrique
  • Amplificateur de basse
  • micro(s)
  • interface audio
AVANTAGES
  • Le son complet de l'ampli peut être enregistré (il sonne généralement mieux que les simulations d'ampli numériques)
  • Selon le son souhaité, différents microphones et cabs peuvent être combinés
INCONVÉNIENTS
  • Très bruyant
  • Nécessite un casque ou un studio avec deux pièces

Cette méthode devrait toujours être utilisée si vous avez un bon amplificateur dont vous aimez le son, car c'est la seule façon d'enregistrer le "vrai" son. Même si l'amplificateur lui-même dispose d'une sortie DI, le son est toujours meilleur et plus naturel si l'on enregistre la basse avec des microphones placés devant l'enceinte plutôt que d'utiliser la sortie DI de l'amplificateur.

Avec un seul microphone, la basse peut être très bien enregistrée
Avec un seul microphone, la basse peut être très bien enregistrée (AKG D112)

Il est toutefois recommandé d'enregistrer également la sortie DI afin d'avoir plus de possibilités de coloration sonore par la suite. La sortie DI fournit généralement un son sec avec beaucoup de médiums, alors qu'un amplificateur peut aller beaucoup plus bas. Selon le son que tu veux obtenir plus tard, tu peux mixer plus du signal DI ou plus du signal du microphone.

Mais je recommande toujours d'enregistrer également le signal DI, afin de pouvoir combiner les deux signaux plus tard lors du mixage et d'avoir ainsi plus de liberté dans le design sonore.
Je recommande toujours d'enregistrer également le signal DI afin de pouvoir combiner les deux signaux plus tard lors du mixage et d'avoir ainsi plus de liberté dans la conception du son

Pour cela, tu connectes la basse électrique à la boîte DI, puis une fois la boîte DI via XLR à l'interface (pour le signal DI) et ensuite la boîte DI via la sortie "Direct Out" à l'amplificateur de basse. Ensuite, tu places un microphone devant l'ampli et tu as ainsi deux canaux pour la basse, l'un provenant de la boîte DI et l'autre de l'ampli équipé d'un microphone.

Si aucune boîte de direct séparée n'est disponible, la sortie DI de l'amplificateur peut être reliée à l'interface via XLR.

Quel microphone faut-il utiliser pour l'enregistrement des basses ?

De nombreux microphones conviennent à la prise de son d'un amplificateur de basse, qu'il s'agisse de microphones à condensateur ou de microphones dynamiques. Ils doivent cependant avoir une grande membrane. Personnellement, j'utilise toujours un microphone dynamique et un microphone à condensateur, afin de pouvoir les combiner par la suite.

Les microphones dynamiques suivants conviennent le mieux à l'enregistrement de la basse : AKG D 112, Shure Beta 52A, Shure Beta 91A, Electrovoice RE-20, Sennheiser MD-421 ou Shure SM7B.

Les microphones à condensateur courants utilisés à cet effet sont le Neumann U87, le Rode NT1 ou le AKG C414, mais n'importe quel microphone à condensateur à grande membrane peut être utilisé.

Les microphones dynamiques produisent un son un peu plus "percussif" (l'attaque est bien audible), tandis que les microphones à condensateur produisent un son très profond, "boom". La combinaison des deux signaux et du signal DI offre des possibilités presque infinies de création sonore.

L'AKG D112 et le Neumann U87 conviennent bien à l'enregistrement des basses.
L'AKG D112 et le Neumann U87 sont parfaits pour les basses.

Personnellement, j'utilise toujours l'AKG D112 + Neumann U87Ai pour enregistrer mon ampli de basse. Et si je veux que la basse s'impose particulièrement dans le mixage et obtienne un peu plus de médiums et d'aigus que la normale, j'ajoute un Shure SM57.

Ce microphone n'est pas vraiment adapté à l'enregistrement des basses, mais c'est un excellent "microphone d'appoint", car il a une légère accentuation des médiums. Cela donne plus de force à la basse. Je n'utiliserais toutefois jamais ce microphone seul pour l'enregistrement de basses, car le son serait beaucoup trop mince.

Le Shure SM57 est un bon microphone d'appoint pour l'enregistrement des basses.
Le Shure SM57 est un bon microphone d'appoint pour l'enregistrement des basses.

La position du microphone est très importante

Le positionnement du microphone joue un rôle important : plus le microphone est proche du haut-parleur, plus la zone de basse est accentuée par l'effet de proximité. Pour les basses électriques, cela peut bien sûr être très avantageux si l'on cherche à obtenir un son particulièrement profond. En revanche, si l'on souhaite obtenir un son plus clair et plus naturel, on peut soit utiliser un microphone omnidirectionnel (si l'acoustique de la pièce est bonne), soit éloigner légèrement le microphone cardioïde.

Lorsque la capsule est orientée directement vers le centre de la membrane du haut-parleur, le son est plus clair que lorsqu'elle est orientée en dehors du centre. La différence est faible, mais néanmoins perceptible. Un bon point de départ est entre le centre et le bord de la membrane, et à partir de là, on peut écouter et ajuster la position selon les besoins.

Quel cab doit-on utiliser pour l'enregistrement des basses ?

Si tu as plusieurs cabs à disposition, la même chose que pour les microphones s'applique ici : il suffit d'essayer et d'écouter ce qui convient le mieux au morceau. Les cabs avec de grands haut-parleurs (1×15") fournissent un son plus profond que les cabs avec des haut-parleurs plus petits (12" ou 10") - mais ces cabs ont généralement des médiums plus forts.

Tu peux aussi enregistrer plusieurs cabs en même temps si tu as suffisamment de microphones - tu as alors encore plus de possibilités de façonner le son lors du mixage, car tu peux combiner le son des différents cabs.

En combinant différents microphones avec différents boîtiers, on obtient des possibilités presque illimitées de création sonore.
La combinaison de différents microphones et de différents boîtiers offre des possibilités presque illimitées de création sonore.

A titre d'exemple : J'utilise souvent l'AKG D112 et le Neumann U87 pour mon micro-cabine 1×15" (les deux microphones fournissent un bas de gamme puissant), mais le Shure SM57 pour le micro-cabine 4×10" (celui-ci prend plus de fréquences moyennes). Ainsi, le canal du SM57 reçoit encore plus d'aigus, que je peux ensuite ajouter au mixage si nécessaire.

En fin de compte, le choix des cabinets est totalement libre et il est préférable d'essayer toutes les combinaisons disponibles avec différents microphones afin d'explorer à fond les caractéristiques sonores de l'équipement. Car il n'y a pas de combinaison meilleure ou moins bonne, mais une combinaison qui convient mieux ou moins bien à une chanson donnée. Ce qui sonne bien pour une chanson peut ne pas convenir à une autre.

Méthode 3 : connecter la basse électrique directement à l'interface audio (option bon marché)

Cette dernière option est également la plus économique, car elle ne nécessite qu'une interface audio. Toutes les interfaces audio modernes prennent désormais en charge les niveaux des instruments, de sorte que l'utilisation d'une boîte de direct n'est pas absolument nécessaire - la basse électrique peut être directement connectée à l'interface via un câble jack.

La basse électrique peut aussi être connectée directement à l'interface audio via un câble jack.
La basse électrique peut aussi être connectée directement à l'interface audio via un câble jack.
CE DONT TU AS BESOIN POUR CELA
  • Basse électrique
  • interface audio
AVANTAGES
  • Méthode très simple et peu coûteuse
  • Pas de larsen, pas besoin d'écouteurs
INCONVÉNIENTS
  • la qualité sonore n'est pas la meilleure (selon l'interface audio)

Parfois, il faut régler le niveau de l'entrée de l'instrument à l'aide d'un bouton de l'interface - souvent, un bouton est étiqueté "INST" ou "HI-Z". Le processus est alors exactement le même que celui d'une boîte de direct : la basse est enregistrée à sec, puis elle passe par une simulation d'ampli dans la DAW pour affiner le son.

Le son n'est généralement pas aussi bon qu'avec une bonne boîte DI, car les boîtes DI ont été conçues uniquement dans ce but, alors que les préamplis des interfaces audio sont plutôt conçus pour les microphones. Mais selon le mixage, la différence n'est pas si grande - j'ai moi-même fait d'assez bons enregistrements à la maison avec ma petite Focusrite 2i2 quand je n'avais pas envie d'aller au studio.

Ma Fender Jazz Bass, directement connectée à l'interface audio
Ma Fender Jazz Bass, directement connectée à l'interface audio

Régler correctement les niveaux

Une fois que tu as terminé ta configuration d'enregistrement, tu peux commencer. Si tu travailles avec un DAW moderne, tu travailles avec une profondeur de bit de 24 bits. Tu n'as donc pas à t'inquiéter d'un niveau trop bas et des problèmes de bruit qui en découlent.

Tu peux donc régler le niveau loin de la limite supérieure, car tu dois seulement veiller à ne pas dépasser le Headroom numérique. Tu peux donc rester dans la zone verte et passer occasionnellement dans la zone jaune lors de passages bruyants. Si tu trouves alors que les basses sont trop faibles, tu peux simplement augmenter le monitoring.

Ce serait un bon niveau pour les enregistrements 24 bits.
Ce serait un bon niveau pour les enregistrements 24 bits

Monitoring pendant l'enregistrement des basses

Si l'on dispose d'un PC ou d'un ordinateur portable performant, capable de travailler avec de faibles latences et qui ne plante pas, on peut volontiers travailler directement avec des effets. Personnellement, j'y accroche toujours un compresseur, car il est de toute façon toujours présent lors du mixage et je peux ainsi adapter ma façon de jouer au compresseur pendant l'enregistrement.

Si cela n'est pas possible parce que ton ordinateur n'est pas très puissant, ce n'est pas grave - tu dois alors régler ton interface/table de mixage de manière à entendre le signal d'enregistrement direct et non le signal de monitoring de la basse, puis régler la taille de la mémoire tampon de manière à ce que ton ordinateur ne plante pas.

Conclusion

Comme tu le vois, de nos jours, tout producteur - avec ou sans bon ampli - peut facilement enregistrer sa basse électrique à la maison ou en studio. Quelle que soit la méthode que tu choisis, avec un peu d'expérience et une bonne utilisation de ton matériel, tu peux obtenir des résultats absolument professionnels avec les trois méthodes.

Tu trouveras ici d'autres instructions détaillées sur l'enregistrement en home studio :

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