Que sont les LUFS et à quoi servent-elles ?

As-tu déjà écouté de la musique lorsque la chanson suivante commence soudainement et que le volume est si fort que tu dois le baisser ? Ou l'inverse : tu dois augmenter fortement le volume pour que la nouvelle chanson sonne aussi fort que la précédente.
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Cela se produit lorsque la musique n'est pas masterisée à un volume constant (que ce soit sur un album, sur différents sites de streaming, etc.) et que, par conséquent, le volume perçu pendant la lecture est sensiblement déséquilibré.

C'est précisément pour éviter ces problèmes que les LUFS, un standard pour les mesures de volume, ont été développés. Ainsi, chaque plateforme peut indiquer des LUFS afin que les ingénieurs de mastering sachent à quel niveau de volume ils doivent masteriser le morceau.

Dans cet article, nous t'expliquons ce que tu dois savoir sur la LUFS, la nouvelle façon de mesurer les niveaux dans le domaine audio, et ce que cela signifie de l'utiliser dans la production musicale.

En savoir plus sur le mastering :

Que sont les LUFS ?

La LUFS est une nouvelle norme pour mesurer les niveaux audio et le volume. Elle prend en compte les modèles auditifs humains, qui sont mieux corrélés à la réalité que d'autres méthodes de mesure telles que les dB.

Exemple de mesure du volume
Exemple de mesure du volume avec iZotope Insights (Source de l'image : iZotope.com)

L'acronyme signifie Loudness Units Full Scale ou Loudness Units Relative to Full Scale.

Pourquoi le LUFS a-t-il été inventé ?

L'invention des LUF visait principalement 2 objectifs :

  1. Pouvoir mettre en relation de manière plus précise la mesure du niveau sonore avec notre perception du volume sonore. En conséquence, deux chansons qui ont le même niveau LUFS sont perçues par nous comme ayant le même volume.
  2. L'autre objectif, plus important, est de normaliser le volume des émissions de télévision et de radio. Cela a également un impact sur le monde de la production musicale et du streaming, car les ingénieurs de mastering doivent désormais masteriser à des volumes différents selon la plateforme.

Le volume sonore au siècle dernier - "The Loudness War"

La guerre du volume sur les plateformes de streaming comme Spotify, Apple Music ou YouTube est un phénomène que nous observons depuis un certain temps déjà.

Pendant des années, les ingénieurs de mastering se sont battus pour obtenir les morceaux les plus forts. On est parti du principe qu'un morceau est perçu comme "meilleur" ou "plus chaud" s'il est plus fort.

En conséquence, les morceaux produits aujourd'hui sont masterisés beaucoup plus fort que les morceaux produits dans les années 70, par exemple.

Les ingénieurs du son dans le monde de la radio et de la télévision tentent depuis un certain temps déjà, par le biais de diverses initiatives, d'éviter les différences abruptes de volume sonore entre les émissions et les spots publicitaires, car de tels sauts nuisent au plaisir de l'utilisateur, qui change alors de chaîne pendant les pauses publicitaires parce qu'il est effrayé.

Ces concepts ont été adoptés dans le monde de la musique, car des plateformes comme Spotify ou Apple Music doivent standardiser le volume de leurs chansons de manière similaire. Le but de ces règles est de standardiser le niveau sonore moyen et non le pic instantané.

On évite ainsi les changements brusques de volume entre les chansons sur Spotify !

Nous demandons donc que le volume moyen corresponde à une certaine mesure plutôt que de donner les limites maximales instantanées du niveau de crête.

LUFS : Mise en pratique lors de la production musicale

La mise en œuvre pratique comporte deux aspects, à savoir la production (par l'ingénieur de mastering) et la reproduction (par ex. par Spotify ou Apple Music) :

  • Côté production , il s'agit de régler les niveaux à une valeur déterminée par les plateformes sur lesquelles la musique est diffusée (par exemple -14 dB pour le mastering pour Spotify).
  • A l'autre extrémité, dans la page de lecture, un système est intégré qui mesure les niveaux des chansons et les adapte si nécessaire. Ainsi, si -14LUFS est la valeur par défaut sur Spotify, mais qu'une chanson n'a que -20 LUFS, Spotify utilise son propre limiteur pour augmenter le volume de la chanson.

C'est pourquoi il est extrêmement important de préférer un mastering trop fort à un mastering trop faible, car on ne sait jamais comment ton morceau va sonner si, par exemple, Spotify augmente le volume avec un limiteur. Ton mix peut changer et tout à coup, les basses ou les voix sont trop fortes.

YouLean est un très bon plugin VST gratuit pour déterminer le volume sonore
YouLean est un très bon plugin VST gratuit pour mesurer la LUFS.

Mais lorsque Spotify réduit le volume, tu peux être sûr que ton mix reste le même, car ici, seul un "fader" réduit le volume sans compresser la chanson.

Si le niveau nominal est par exemple de -14 dB (Oui, les LUF se mesurent aussi en dB !) et que le fichier a un niveau de 10 dB lors de l'analyse, soit 4 dB de plus, cette information est enregistrée et lors de la lecture du fichier, le niveau est réduit de manière à correspondre au niveau standard proposé par la plateforme.

Il est donc désormais inutile d'essayer de masteriser sa chanson plus fort que les autres, car les plates-formes réduiront de toute façon le volume afin d'égaliser le tout. Ta chanson sonnera différemment de ce que tu voulais - ce n'est pas une bonne idée.

Il te suffit donc de t'assurer que la chanson répond au moins aux exigences de la plateforme, mais qu'elle ne reste pas en dessous.

Si le mastering est effectué dans le but d'atteindre un niveau sonore élevé, il ne fait que réduire nos chances d'obtenir une bonne qualité audio, car il faut déformer les pics. Si cela peut sonner bien, l'écrêtage peut rapidement détruire une chanson.

Au lieu de cela, les bons ingénieurs de mastering peuvent aujourd'hui se concentrer sur le simple fait de faire sonner le morceau correctement. Tant que l'on se situe aux alentours de -14 LUFS, on sait que l'on est du côté de la sécurité.

Waves WLM Meter est mon plugin préféré pour mesurer les LUFs.
Waves WLM Meter est mon plugin préféré pour mesurer les LUF.

LUFs : la nouvelle norme de mesure

Il fallait donc une nouvelle méthode de mesure du volume sonore qui soit plus proche de l'oreille humaine que la mesure des valeurs de crête. Le résultat fut les LUFS (Loudness Units Relative to Full Scale).

La mesure a une composante d'évaluation des fréquences et une intégration temporelle qui correspond au fonctionnement de notre ouïe. L'intégration peut être courte (short term ou momentary) ou intégrée (long-term), ce qui comprend la période entre le début de la lecture et la pause.

Le niveau moyen que nous devrions viser est exprimé en LUFS et dépend de la plateforme avec laquelle nous travaillons. Le tableau présente quelques valeurs de référence pour le niveau LUFS que le master final devrait viser.

Plate-formeLUFs recommandés en dB
Spotify-14
Youtube-13
Apple Music-16
Tidal-14
Amazon Music-14

Tu devrais donc viser -14dB LUFS en mastering, car les plateformes ne permettent que le téléchargement d'un seul fichier. Mais avec -14dB, tu es toujours en sécurité, car ici seul YouTube augmenterait le volume de 1dB - on peut vivre avec.

-14dB LUFS est une bonne valeur, qui permet également d'obtenir une bonne dynamique dans le morceau, car tout ne sonne pas écrasé et surcomprimé.

LUFS vs RMS

La LUFS s'est établie comme mesure standard pour le mastering - mais il existe d'autres unités de volume. Dans le monde de l'ingénierie du son, on rencontre aussi souvent des valeurs RMS.

Comme la LUFS, la RMS mesure le niveau audio continu et non le niveau instantané. La différence réside cependant dans le fait que le LUFS - grâce à de meilleures courbes algorithmiques - reflète bien mieux le volume sonore perçu par l'oreille humaine.

Les LUFS fournissent une analyse beaucoup plus précise de l'audio sur la base de ce qu'on appelle les Courbes de Munson. Ces courbes reflètent bien mieux la manière dont nous, les humains, percevons le son que la technique de mesure qui se cache derrière RMS.

Une différence, par exemple, est que nous, les humains, entendons beaucoup plus facilement les fréquences moyennes que les fréquences basses. Une chanson avec beaucoup de basses pourrait donc indiquer un niveau RMS élevé - tout comme une chanson avec une guitare très forte. Mais nous, les humains, percevrions la chanson avec la guitare forte comme plus forte, tout simplement parce que nos oreilles sont beaucoup plus sensibles à ces fréquences.

Cependant, dans ce cas, le niveau de LUFS serait plus élevé pour le morceau avec la guitare forte que pour le morceau avec des basses. Et c'est précisément pour cette raison que l'on travaille avec LUFS lors du mastering.

Affichage du niveau RMS dans Ableton Live
Affichage du niveau RMS dans Ableton Live

Cela ne veut pas dire que tu n'utilises pas du tout RMS, bien au contraire. RMS est souvent utilisé pour le mixage et l'enregistrement, car de nombreux DAWs travaillent avec ces valeurs dans les différents canaux. C'est pourquoi tu dois aussi connaître les bases et les restrictions de RMS.

LUFS : Comment rester du côté de la sécurité ?

Même si l'unité de mesure la plus importante est le LUFS, nous devons néanmoins faire attention aux True Peaks. À l'ère de la musique numérique, il est important de savoir ce qui se passe lorsque l'on convertit l'audio d'analogique en numérique, puis qu'on le compresse.

En effet, si nous compressons le fichier en mp3, des distorsions peuvent apparaître à des niveaux trop élevés, ce qui peut vraiment détruire ta chanson.

C'est pourquoi je recommande de masteriser à un niveau true peak sûr, environ -0,5 dBTP. Ainsi, tu es en sécurité et il n'y a pas de distorsion. Tous les appareils de mesure du volume courants indiquent toujours le niveau true peak à côté du LUFS.

Meilleurs plugins VST pour mesurer LUFS

WLM Loudness Meter de Waves

Waves WLM Meter est mon plugin préféré pour mesurer les LUFs.
Waves WLM Meter est mon plugin préféré pour mesurer les LUF.

Le WLM Loudness Meter de Waves est à mon avis le meilleur plugin pour mesurer le niveau. Il affiche en grand le Short Term LUFS, le Long Term LUFS et la plage dynamique, ce qui permet d'avoir immédiatement un aperçu des valeurs les plus importantes.

J'aime les plugins simples et clairs qui font ce qu'ils doivent faire, sans trop de fonctions dont je n'ai pas besoin - c'est pourquoi j'aime tant ce plugin. Et en plus, il est bon marché ! (environ 30€)

YouLean

YouLean est un très bon plugin VST gratuit pour déterminer le volume sonore
YouLean est un très bon plugin VST gratuit pour mesurer la LUFS.

YouLean est un plugin gratuit que je recommande à tout le monde. Les principales valeurs LUFS sont mesurées avec précision et même représentées graphiquement. Outre les valeurs de niveau, le Gamme dynamique (différence de volume entre les niveaux les plus faibles et les plus élevés).

Tu peux modifier la vue et afficher de beaux graphiques. Et tu peux ainsi glisser-déposer un autre track et l'analyser pour comparer les valeurs LUFS avec ton track. Très pratique !

TC Electronic Clarity M stéréo

tc electronic Clarity M stéréo
tc electronic Clarity M stéréo

Je sais que ce n'est pas un plugin VST, mais c'est un moniteur externe qui fonctionne en combinaison avec un plugin dans ton DAW. Dans le moniteur, tu vois toutes les valeurs LUFS mesurées par le plugin. Il peut aussi fonctionner sans plugin si tu connectes deux câbles audio directement à l'appareil, ce qui est très utile pour les configurations analogiques.

En plus des valeurs LUFS, on a aussi un vectorscope détaillé pour l'analyse L/R, un Real TIme Analyser et un Balnce-O-Meter pour L/R et M/S - tous très utiles pour le mastering.

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