Que sont les LUFS et à quoi servent-elles ?

Que sont les LUFS ?

Table des matières

As-tu déjà écouté de la musique lorsque la chanson suivante commence soudainement et que le volume est si fort que tu dois le baisser ? Ou l'inverse : tu dois augmenter fortement le volume pour que la nouvelle chanson sonne aussi fort que l'ancienne. Cela se produit lorsque la musique n'est pas masterisée avec un volume constant (que ce soit sur un album, sur différents sites de streaming, etc.) et que, par conséquent, le volume perçu pendant la lecture est sensiblement déséquilibré.

C'est précisément pour éviter ces problèmes que les LUFS, un standard pour les mesures de volume, ont été développés. Cela permet à chaque plateforme de spécifier des LUTS afin que les ingénieurs de mastering sachent à quel niveau sonore ils doivent masteriser le morceau.

Dans cet article, nous t'expliquons ce que tu dois savoir sur la LUFS, la nouvelle façon de mesurer les niveaux dans le domaine audio, et ce que cela signifie de l'utiliser dans la production musicale.

Que sont les LUFS ?

La LUFS est une nouvelle méthode de mesure des niveaux audio et du volume. Elle prend en compte les modèles auditifs humains, qui sont mieux corrélés à la réalité que d'autres méthodes de mesure telles que les dB.

Exemple de mesure du volume
Exemple de mesure du volume avec iZotope Insights (Source de l'image : iZotope.com)

L'acronyme signifie Loudness Units Full Scale ou Loudness Units Relative to Full Scale.

Pourquoi le LUFS a-t-il été inventé ?

L'invention des LUF visait principalement 2 objectifs :

  1. L'un d'entre eux est que nous pouvons mettre en relation de manière plus précise une mesure de niveau avec notre perception du volume. En conséquence, deux chansons ayant le même niveau de LUTs seront perçues par nous comme ayant le même volume.
  2. L'autre objectif, plus important, est de de normaliser le volume des émissions de télévision et de radioCela a également un impact sur le monde de la production musicale et du streaming, puisque Mastering Les ingénieurs doivent désormais masteriser à des volumes différents selon la plateforme.

Le volume sonore au siècle dernier - "The Loudness War

La guerre du volume sur les plateformes de streaming comme Spotify, Apple Music ou YouTube est terminée ou sur le point de l'être.

Pendant des années, les ingénieurs du mastering se sont battus pour obtenir les morceaux les plus forts. On partait du principe qu'un morceau était perçu comme "meilleur" ou "plus chaud" s'il était plus fort.

C'est une bonne nouvelle ! Car ainsi, lors du mastering, il ne s'agit plus seulement de savoir qui masterise le plus fort, mais qui masterise le mieux.

Les ingénieurs du son dans le monde de la radio et de la télévision tentent depuis un certain temps déjà, par le biais de diverses initiatives, d'éviter les sauts de volume brusques entre les émissions et les spots publicitaires, car de tels sauts nuisent au plaisir de l'utilisateur, qui change alors de chaîne pendant les pauses publicitaires, car il est effrayé.

Ces concepts ont finalement été repris de manière similaire par d'autres plateformes de musique numérique en streaming, comme Spotify, Tidal ou Apple Music.

L'objectif de ces règles est de standardiser ou de normaliser la valeur moyenne du volume sonore, plutôt que les valeurs de crête utilisées jusqu'à présent.

En d'autres termes, au lieu d'exiger que les pics atteignent un certain niveau, sans tenir compte du fait que le volume moyen pourrait être trop élevé, nous exigeons désormais que le Moyenne du volume correspond à une norme donnée.

Une valeur moyenne doit être atteinte pour l'ensemble du programme.

De cette manière, on vise à ce que le volume sonore, qui est étroitement lié au niveau moyen, d'un programme et des écrans publicitaires soit uniforme.

LUFS : Mise en pratique lors de la production musicale

La mise en œuvre comporte deux parties, l'une dans la production et l'autre dans la reproduction par le média final.

  • Du côté de la production , il s'agit d'adapter le niveau moyen à une valeur déterminée par le média à traiter (par ex. -14 dB si l'on masterise pour Spotify).
  • D'autre part, sur la page de lecture , un système est intégré qui évalue le niveau de la musique. Dès qu'une chanson a une valeur LUFS inférieure ou supérieure à ce que la plateforme indique, le volume de la chanson est augmenté ou réduit (par un limiteur, entre autres).

C'est pourquoi il est extrêmement important de masteriser plutôt trop fort que trop bas, car on ne sait jamais comment ton morceau va sonner si, par exemple, Spotify augmente le volume avec un limiteur. Ton mix peut changer et la basse ou les voix peuvent soudain être trop fortes.

YouLean est un très bon plugin VST gratuit pour déterminer le volume sonore
YouLean est un très bon et gratuit Plugin VSTpour mesurer la LUFS

Mais lorsque Spotify réduit le volume, tu peux être sûr que ton mix reste le même, car ici, seul un "fader" réduit le volume sans compresser la chanson.

Si le niveau nominal est par exemple de -14 dB (Oui, les LUF se mesurent aussi en dB !) et que le fichier a un niveau de 10 dB lors de l'analyse, soit 4 dB de plus, cette information est enregistrée et lors de la lecture du fichier, le niveau est réduit de manière à correspondre au niveau standard proposé par la plateforme.

Si l'on considère que la plupart des plateformes de streaming numérique ont intégré ce système, il n'est plus utile de chercher le volume maximal possible, puisque les plateformes règlent le volume au niveau qu'elles ont fixé et que tout écart est corrigé lors de la lecture du fichier.

Il te suffit donc de t'assurer que la chanson répond au moins aux exigences de la plateforme, mais qu'elle ne reste pas en dessous.

Si le mastering est effectué dans le but d'atteindre un niveau sonore élevé, cela ne fait que réduire nos chances d'obtenir une bonne qualité audio, puisqu'il faut déformer les pics, et la meilleure représentation possible de notre musique, puisque les plateformes finiront par ajuster automatiquement le niveau.

Au lieu de cela, les bons ingénieurs de mastering peuvent aujourd'hui se concentrer sur le fait de faire en sorte que la chanson sonne simplement bien.

Ce changement de paradigme équilibre le terrain de jeu entre les super productions et les productions plus modestes, et évite la surcompression qui entraîne une perte de qualité sonore au niveau des transitoires, des détails et de la clarté.

Waves WLM Meter est mon plugin préféré pour mesurer les LUFs.
Waves WLM Meter est mon plugin préféré pour mesurer les LUF.

LUFs : la nouvelle norme de mesure

Pour la recherche de l'UER, une nouvelle façon de mesurer le niveau moyen était nécessaire pour se rapprocher de la perception de l'intensité sonore. La mesure qui en résulte est appelée LUFS (Loudness Units Relative to Full Scale).

La mesure a une composante d'évaluation de la fréquence et une intégration dans le temps pour correspondre au fonctionnement de notre audition. L'intégration peut être courte, 400 ms, courte 4 secondes ou intégrée, ce qui inclut la période entre le début de la lecture et la pause.

En conséquence, on obtient différentes valeurs lors de la mesure : Court terme (4 sec), Momentary (400msec) et Intégré (sur toute la longueur de la chanson).

Le niveau moyen que nous devrions viser est indiqué en LUFS et le niveau optimal dépend de la plateforme avec laquelle nous devons travailler. Le tableau présente quelques valeurs de référence pour le niveau LUFS que le master final devrait viser.

Plate-formeLUFs recommandés en dB
Spotify-14
Youtube-13
Apple Music-16
Tidal-14
Amazon Music-14

Bien que toutes ces plates-formes visent un niveau différent, les agrégateurs de musique qu'elles proposent ne permettent malheureusement la plupart du temps que le téléchargement d'un fichier numérique, de sorte qu'il faut s'accommoder d'un compromis.

Dans un tel cas, le compromis devrait être proche de -14 LUFS, ce qui est une valeur intermédiaire entre les plateformes et nous permet de ne pas viser un niveau trop élevé lors du mastering et d'obtenir ainsi un résultat avec plus de dynamique.

LUFS vs RMS

La LUFS s'est établie comme mesure standard pour le mastering - mais il existe d'autres unités de volume. Dans le monde de l'ingénierie du son, on rencontre aussi souvent des valeurs RMS.

Comme la LUFS, la RMS mesure le niveau audio continu et non le niveau instantané. La différence réside cependant dans le fait que le LUFS - grâce à de meilleures courbes algorithmiques - reflète bien mieux le volume sonore perçu par l'oreille humaine.

Les LUFS fournissent une analyse beaucoup plus précise de l'audio sur la base de ce qu'on appelle les Courbes de Munson. Ces courbes reflètent bien mieux la manière dont nous, les humains, percevons le son que la technique de mesure qui se cache derrière RMS.

Une différence, par exemple, est que nous, les humains, entendons beaucoup plus facilement les fréquences moyennes que les fréquences basses. Une chanson très chargée en basses pourrait donc indiquer un niveau RMS élevé - tout comme une chanson avec une guitare très forte. Mais nous, les humains, percevrions la chanson avec la guitare forte comme étant plus forte, tout simplement parce que nos oreilles sont beaucoup plus sensibles à ces fréquences.

Cependant, dans ce cas, le niveau de LUFS serait plus élevé pour le morceau avec la guitare forte que pour le morceau avec des basses. Et c'est précisément pour cette raison que l'on travaille avec LUFS lors du mastering.

Affichage du niveau RMS dans Ableton Live
Affichage du niveau RMS dans Ableton Live

Cela ne veut pas dire que tu n'utilises pas du tout RMS, bien au contraire. RMS est souvent utilisé pour le mixage et l'enregistrement, car de nombreux DAWs travaillent avec ces valeurs dans les différents canaux. C'est pourquoi tu dois aussi connaître les bases et les restrictions de RMS.

LUFS : Comment faire en sorte que les niveaux soient bons ?

Même si la nouvelle norme a été conçue pour éviter un excès de compression/limitation, les niveaux réels sont également mesurés ici. Nous devons mesurer les crêtes avec un vrai mesureur de crêtes qui calcule ce qui se passe lorsque nous faisons passer le signal du numérique à l'analogique.

Le but de cette mesure est d'éviter les distorsions qui se produisent avec certains convertisseurs et notamment lors de la création d'un fichier avec compression de données comme le mp3 ou l'AAC. Ce type de fichier augmente le niveau final du master et peut donc entraîner des distorsions.

La norme propose que les valeurs de crête soient de - 1 dBTP/-0,5dBTP, True Peak. Ainsi, on est toujours du côté de la sécurité et on évite les distorsions. Les appareils de mesure qui ont la norme LUFS comprennent généralement la mesure de la vraie crête.

Meilleurs plugins VST pour mesurer LUFS

WLM Loudness Meter de Waves

Waves WLM Meter est mon plugin préféré pour mesurer les LUFs.
Waves WLM Meter est mon plugin préféré pour mesurer les LUF.

Le WLM Loudness Meter de Waves est à mon avis le meilleur plugin pour mesurer le niveau. Il affiche en grand le Short Term LUFS, le Long Term LUFS et la plage dynamique, ce qui permet d'avoir immédiatement un aperçu des valeurs les plus importantes.

J'aime les plugins simples et clairs qui font ce qu'ils doivent faire, sans trop de fonctions dont je n'ai pas besoin - c'est pourquoi j'aime tant ce plugin. Et en plus, il est bon marché ! (environ 30€)

YouLean

YouLean est un très bon plugin VST gratuit pour déterminer le volume sonore
YouLean est un très bon plugin VST gratuit pour mesurer la LUFS

YouLean est un plugin gratuit que je recommande à tout le monde. Les principales valeurs LUFS sont mesurées avec précision et même représentées graphiquement. Outre les valeurs de niveau, le Gamme dynamique (différence de volume entre les niveaux les plus faibles et les plus élevés).

Tu peux modifier la vue et afficher de beaux graphiques. Et tu peux ainsi glisser-déposer un autre track et l'analyser pour comparer les valeurs LUFS avec ton track. Très pratique !

TC Electronic Clarity M stéréo

tc electronic Clarity M stéréo
tc electronic Clarity M stéréo

Je sais que ce n'est pas un plugin VST, mais c'est un moniteur externe qui peut être utilisé en conjonction avec un plugin dans votre DAW fonctionne bien. Dans le moniteur, tu peux voir toutes les valeurs LUFS mesurées par le plugin. Cela peut aussi fonctionner sans le plugin si tu connectes deux câbles audio directement à l'appareil, ce qui est très utile pour les configurations analogiques.

En plus des valeurs LUFS, on a aussi un vectorscope détaillé pour l'analyse L/R, un Real TIme Analyser et un Balnce-O-Meter pour L/R et M/S - tous très utiles pour le mastering.

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