Flanger: Qué es, cómo funciona y cómo aplicarlo en tus producciones

¿Quieres aprenderlo todo sobre el efecto flanger para poder utilizarlo eficazmente en tus producciones musicales? Entonces este artículo es perfecto para usted.
Índice de contenidos

Un flanger es un efecto de audio realizado mediante un retardo (delay) con tiempos muy cortos (hasta unas decenas de milisegundos) por el que pasa la señal que se desea procesar. Estos retardos varían continuamente (modulación).

La señal retardada se mezcla con la señal original, lo que provoca interferencias y la anulación de frecuencias (efecto de filtro comb). Esto crea un efecto de modulación (un efecto que cambia con el tiempo) que a menudo se percibe como el sonido de un jet, psicodélico o mágico.

Si modulas el tiempo de retardo con un LFO con un periodo largo (menos de un segundo), obtienes un efecto de decaimiento en toda la gama del espectro de audio, similar al sonido de un avión al pasar.

Debe su nombre a la técnica utilizada para crear este efecto en la década de 1950 a través de un descubrimiento accidental: para amplificar el tono vocal de la cantante Toni Fisher en la canción The Big Hurt, el ingeniero de sonido Larry Levine reprodujo dos copias de la misma cinta en sincronización imperfecta utilizando dos dispositivos de grabación.

Al hacerlo, presionó la pestaña (reborde) de la bobina, lo que provocó un retraso de fase en una de las dos. Al mezclar las dos bandas sonoras, que de este modo estaban fuera de fase, se produjo el novedoso efecto.

Hoy en día, los flangers se utilizan a menudo en la producción musical en estudio o como pedales para guitarra eléctrica o incluso bajo eléctrico.

¿Cómo suena un flanger?

El flanger confiere a las señales de audio un sonido metálico, como de coro, que cambia dinámicamente con el tiempo. El efecto resultante se describe a menudo como psicodélico.

  • A velocidades de modulación lentas, el flanger suena como un jet.
  • A velocidades de modulación rápidas, se asemeja al sonido de un efecto de chorus.

En el siguiente vídeo puedes escuchar muy bien lo que puede hacer este efecto:

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Parámetros de los flangers modernos

Utilizaremos el Boss BF-3 Flanger como ejemplo para explicar los parámetros. La mayoría de los flangers tienen los mismos ajustes, pero algunos los llaman de otra manera.

Los parámetros básicos de un flanger en el Boss BF-3 Flanger
Los parámetros básicos de un flanger en el Boss BF-3 Flanger
  • Depth (o Mix): Cuánto se modula el tiempo de retardo. Si este control se ajusta al mínimo, el flanger permanece "estático", ya que el tiempo de retardo permanece constante. Si ajustas Depth a un valor más alto, el tiempo de retardo varía mucho con el tiempo (es decir, se modula).
  • Rate (o Modulation Rate): La rapidez con la que el tiempo de retardo cambia con el tiempo. Sonoramente, puedes imaginártelo así: Cuando el sweep sube y baja, la velocidad de modulación determina la diferencia de tiempo entre el punto más alto y el más bajo.
  • Resonance (o Feedback): Cuánto de la señal se retroalimenta a la entrada. Con una retroalimentación más alta, el efecto del flanger puede hacerse más notable y el sonido se vuelve más "loco".

¿Cuál es la diferencia entre un chorus y un flanger?

Un chorus suena como si doblaras la pista de audio (voice doubling), mientras que un flanger suena como si la fuente de audio estuviera delante de un ventilador (sound colouration).

Ambos efectos se basan en duplicar la señal y retrasar una copia, pero hay diferencias en los tiempos de retardo y el número de duplicaciones:

  • El Chorus utiliza tiempos de retardo de 5-35 ms y puede generar varias copias de la señal original.
  • Flangers utilizan tiempos de retardo de 1 a 5 ms y generan sólo una copia de la señal original.
Flanger vs Chorus
Flanger vs Chorus

¿Cómo utilizo un flanger en mis producciones musicales?

En primer lugar, debes saber que el flanger se utiliza de forma muy esporádica, no tan a menudo como los ecualizadores, el delay o el reverb. El flanger es un efecto tan potente que puede cambiar tanto el sonido de la pista que siempre hay que tener cuidado al utilizarlo.

Pero siempre hay situaciones en las que un flanger puede sonar muy bien.

Flanger sobre guitarras distorsionadas en el rock

Esto es un clásico: pones un flanger en la guitarra eléctrica distorsionada (no importa si es principal o rítmica) para darle a la guitarra un sonido duro y "espacial".

Un buen ejemplo de ello es la intro de The Spirit of Radio de Rush - aquí la guitarra suena realmente como si saliera de la turbina de un avión.

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Este tipo de efecto se ha utilizado mucho en el rock y el heavy metal porque queda de maravilla. Simplemente pon un flanger en la pista de guitarra y luego juega con los parámetros hasta que el sonido encaje.

En esta canción, utilizas una velocidad de modulación relativamente lenta para que el sonido cambie lentamente y así crear este tipo de sonido a avión.

Flanger sobre la voz para un sonido amplio

Otros buenos usos del flanger son las voces, especialmente los coros. Esto confiere a las voces un sonido mágico que funciona muy bien en los coros con armonías.

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En este vídeo de puremix.net Jimmy Douglas (un productor e ingeniero de sonido muy conocido que ha trabajado con AC/DC, Led Zeppelin o The Rolling Stones, entre otros) explica cómo procesa las voces con un flanger.

Aquí añades el efecto solo mínimamente para que las voces no suenen demasiado extrañas - el objetivo es que el flanger sea casi imperceptible.

Flanger sobre la batería para crear sonidos experimentales

También es habitual aplicar este efecto a la batería para crear sonidos estrafalarios. El resultado no siempre es satisfactorio y hay que probar muchos ajustes para conseguir que encaje.

Pero de vez en cuando puede sonar realmente bien - y es una cosa por encima de todo: extraordinario.

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En esta canción, el sonido del flanger encaja perfectamente en la batería - solo se utiliza un poco (supongo que con 30% Mix) para que todavía se escuche más de la señal original.

Buenos flangers modernos (analógicos y digitales)

Hoy en día hay muchos flangers disponibles, tanto analógicos como digitales. Ninguna de ellas es mejor o peor, simplemente están diseñadas para situaciones diferentes.

Los flangers analógicos (digo analógicos, aunque en realidad la mayoría son digitales, porque vienen en forma de pedal y no de plugin VST) están pensados para guitarristas que quieren usar estos efectos en directo sin tener que acceder a un DAW. También los utilizan algunos ingenieros de sonido (especialmente los que trabajan con mesas de mezclas analógicas) para mezclar.

Los flangers digitales se presentan en forma de plugins VST y se utilizan en la DAW como efectos de inserción. Están diseñados principalmente para la producción musical en el estudio.

Eventide Instant Flanger Mk II (Plugin VST)

Eventide Instant Flanger Mk II
Eventide Instant Flanger Mk II

Este plugin VST es una emulación digital del Eventide Clockwork Instant Flanger de 1975, que ofrece tres variaciones de sonido diferentes: Shallow, Deep y Wide. Esto te da posibilidades de juego más que suficientes.

Puedes elegir otra fuente para la modulación además de un LFO normal: Manual (para controlar tú mismo la modulación con el botón), Envelope (para seleccionar un "envelope filter" con controlador ADSR como fuente) o Remote (para controlar la modulación con la rueda de modulación de tu controlador MIDI).

Vale la pena comprar este plugin, porque por solo 39€ puedes aplicarlo a un número infinito de pistas.

Boss BF-3 Flanger

Boss BF-3 Flanger
Boss BF-3 Flanger

Este pedal es un clásico entre los guitarristas. Boss lleva más de 40 años fabricando muy buenos pedales. El Boss BF-3 es una evolución del Boss BF-2, que ha sido equipado con 4 nuevos modos.

Los nuevos modos ofrecen sonidos estéreo impresionantes, lo que convierte a este pedal en uno de los mejores flangers del mercado. Por supuesto, esto requiere dos cables de salida y dos amplificadores de guitarra.

Además de los controles clásicos de Depth, Rate y Resonancia, este pedal dispone de un controlador Manual que permite modificar el tiempo de retardo central del efecto. Esto puede utilizarse para crear efectos muy interesantes.

¿Qué hace el control manual en el flanger?

En los flangers el tiempo de retardo de la señal wet teóricamente no se ve influenciado/cambiado por el LFO si ajustas el control Depth al mínimo. Por tanto, el tiempo de retardo de la señal wet tras la señal dry viene determinado por el control manual y permanece constante.

Deberías probarlo con Depth como mínimo. Observa la diferencia de sonido entre Manual al mínimo y al máximo y sobre todo cómo cambia el sonido cuando lo mueves.

Con algunas unidades de efectos, cuando el manual está ajustado al mínimo, se puede oír realmente la diferencia entre la señal wet y dry, lo que suena como un retardo slapback o un efecto de duplicación.

TC Electronic Thunderstorm Flanger

TC Electronic Thunderstorm Flanger
TC Electronic Thunderstorm Flanger

Esta unidad de efectos puede hacer básicamente lo mismo que la de Boss, pero sin estéreo y sin modos diferentes. Pero cuesta solamente un tercio.

El sonido es muy bueno y no deja nada que desear, sobre todo si tenemos en cuenta su bajo precio (49 euros). A mí me gustan las unidades de efectos tan sencillas pero buenas, que no están equipadas con demasiadas funciones que puedan confundirte.

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