Qu'est-ce qu'une mélodie ? Explication, exemples et conseils de composition

Lorsque nous pensons à une chanson que nous aimons particulièrement, la première chose qui nous vient à l'esprit est la mélodie. Après tout, c'est l'élément principal de la chanson et ce qui la rend unique - on pourrait même dire qu'elle est l'essence d'une chanson. Dans cet article, tu apprendras tout sur les mélodies, ce qui les caractérise, des conseils pour composer des mélodies et quelques exemples connus.
Table des matières

Qu'est-ce qu'une mélodie ?

Une mélodie est une suite de notes musicales qui présentent une structure reconnaissable et attrayante. Les mélodies peuvent être simples ou complexes et sont souvent la caractéristique principale d'une chanson, celle qui reste en mémoire de l'auditeur. Elles sont déterminées par la hauteur et la durée des notes, le tempo, la structure rythmique et souvent aussi par l'harmonie qui les accompagne.

On trouve des mélodies dans toutes les musiques, tous genres confondus, dans le monde entier. Dans les chansons avec chant, c'est généralement le chanteur qui chante la mélodie principale de la chanson. Dans les chansons sans chant - comme dans la musique classique - un autre instrument (généralement un instrument à voix aiguë comme le violon ou la flûte) joue la mélodie principale.

En théorie musicale, il existe de nombreux concepts et techniques pour la construction et l'analyse des mélodies, par exemple gammes, Intervalles et Accords. Ces éléments contribuent à rendre une mélodie intéressante, émotionnellement attrayante et souvent reconnaissable - car une mélodie n'est bonne que si elle reste dans la mémoire de l'auditeur.

Toutefois, ces connaissances ne sont pas indispensables pour composer de bonnes mélodies - certaines personnes en sont naturellement capables. En revanche, des connaissances théoriques en musique ne peuvent être qu'un avantage.

Comment est construite une mélodie ?

Une mélodie est plus qu'une simple succession aléatoire de notes - elle a une structure et suit certains principes musicaux.

Hauteur et intervalles

La hauteur se réfère à la fréquence d'un son, et les intervalles sont les distances entre les sons. Dans une mélodie, les notes se déplacent généralement par étapes ou par sauts sur une gamme. Le choix des intervalles peut fortement influencer la qualité émotionnelle de la mélodie.

En guise d'exemple : Si je compose une mélodie avec beaucoup de intervalles de triton, elle sonne tendue et angoissante. Mais si je la compose avec beaucoup de tierces majeures et de quintes parfaites, elle sonne joyeuse.

Rythme

Le rythme d'une mélodie se réfère à la durée et au timing des différentes notes et pauses. Le rythme peut donner de l'élan, de la tension ou de la détente à un morceau de musique. Un rythme complexe peut rendre une mélodie plus intéressante, tandis qu'un rythme simple la rend facile à retenir.

Le tempo a également une grande influence sur la mélodie : un tempo lent rend la mélodie calme et détendue, tandis qu'un tempo rapide peut la rendre motivante ou frénétique.

Phrasé

Les mélodies sont souvent divisées en phrases, qui fonctionnent de la même manière que les phrases dans la langue. Une phrase est une idée musicale qui se termine souvent par une respiration ou une pause. Plusieurs phrases peuvent être combinées pour former une section musicale plus large, comme un thème ou un motif.

Répétition et variation

La répétition est un élément important dans les mélodies, car elle aide l'auditeur à reconnaître la mélodie et à s'en souvenir. La variation, quant à elle, maintient l'intérêt de la mélodie. En modifiant certains éléments, comme le rythme ou les intervalles, il est possible de répéter une mélodie tout en la maintenant captivante.

La mélodie de "Happy Birthday" est l'une des mélodies les plus connues au monde.
La mélodie de "Happy Birthday" est l'une des mélodies les plus connues au monde et répond aux quatre critères mentionnés ci-dessus

Types de mélodies

La catégorisation des mélodies peut varier en fonction du contexte musical, du style ou de la méthode d'analyse, mais on peut principalement les classer en 2 catégories principales :

Mélodies instrumentales

  1. Mélodies à thème : Elles apparaissent souvent dans les compositions modernes et classiques et dans la musique de film. Ils sont caractéristiques et constituent souvent l'élément principal reconnaissable d'un morceau de musique.
  2. Mélodies contrapuntiques: Plusieurs mélodies sont jouées simultanément et forment ensemble une texture plus complexe. Souvent rencontrée dans la musique baroque et le jazz.
  3. Mélodies ostinato : Phrase ou mélodie musicale répétée en permanence, souvent dans les graves, sur laquelle d'autres éléments musicaux peuvent varier.
  4. Mélodies improvisées : On les retrouve dans le jazz et dans certaines formes de musique traditionnelle, où la mélodie naît spontanément sur le moment.
  5. Mélodies ornementales/virtuoses : Elles sont exigeantes sur le plan technique et montrent le savoir-faire du musicien. On les retrouve souvent dans les concerts de solistes et dans la musique classique.

Mélodies de chant

  1. Mélodies de couplets : Ces mélodies se répètent pour chaque strophe des paroles de la chanson. Elles sont souvent simples et accrocheuses.
  2. Mélodies de refrain : Elles sont particulièrement répandues dans la musique pop et constituent le point culminant d'une chanson, répété plusieurs fois.
  3. Des mélodies bien composées : Ce type de mélodies change constamment et se répète rarement. Elles sont particulièrement répandues dans la musique classique et dans certaines formes de musique expérimentale.
  4. Mélodies d'appel et de réponse : Caractéristique de nombreuses formes de musique populaire, de gospel et de blues, dans lesquelles une phrase d'"appel" est suivie d'une phrase de "réponse".
  5. Mélodies déclamatoires : Fréquente dans les opéras, les comédies musicales et certaines formes de musique populaire, où la mélodie suit la mélodie naturelle de la parole pour raconter une histoire ou exprimer un sentiment.

Conseils pour composer des mélodies

Lorsque tu composes une mélodie, tu essaies d'emmener les auditeurs dans un voyage émotionnel - en fin de compte, tu racontes une histoire avec la musique. Bien qu'il n'y ait pas de formule magique pour composer de bonnes mélodies (sinon nous aurions tous un tas de Grammys), il y a quelques conseils que les compositeurs professionnels utilisent toujours.

  1. Comprendre la gamme et tonalité: Choisis une tonalité et une gamme qui reflètent le ton émotionnel de la chanson. Si ta chanson est triste ou mélancolique, tu devrais choisir des tonalités mineures. En revanche, si tu veux composer une chanson motivante ou joyeuse, les tonalités majeures sont plus appropriées.
  2. Commence simplement : Commence par un motif ou une phrase simple comme base. Plus tard, tu pourras construire sur cette base et complexifier la mélodie petit à petit.
  3. Former des phrases : Imagine une mélodie comme une succession de phrases, avec un début, un développement et une fin. La tension doit monter et descendre pour que l'auditeur ne s'ennuie pas.
  4. Répétition et variation : Rends la mélodie mémorable en la répétant, mais garde-la intéressante en y apportant de petites variations.
  5. Rythme : Utilise un rythme intéressant pour rendre la mélodie plus vivante. Expérimente beaucoup avec les mêmes notes, mais des rythmes différents, pour trouver le rythme parfait.
  6. Un soutien harmonieux : Expérimente différents accords d'accompagnement afin de renforcer ou de modifier l'impact émotionnel de la mélodie.
  7. Expérimente et travaille : N'hésite pas à créer différentes versions d'une même mélodie et à les retravailler.
  8. Obtenez un retour d'information : Demande à d'autres musiciens ou amis ce qu'ils pensent de ta mélodie. Souvent, notre jugement s'obscurcit quand on a travaillé longtemps sur une composition.

Exemples connus

Au cours de l'histoire de l'humanité, de nombreuses chansons et donc de nombreuses mélodies ont été composées, mais certaines sont particulièrement marquantes et si bonnes que la plupart des gens les connaissent. Bien sûr, la sensibilité personnelle de chaque auditeur est différente, et les mélodies qui plaisent à une personne ne plaisent pas forcément à toutes les autres. Mais il y a des mélodies qui sont tout simplement universellement bonnes et qui sont perçues comme bonnes par la plupart des gens.

En voici quelques exemples :

Eleanor Rigby - The Beatles
Eleanor Rigby - The Beatles
Eleanor Rigby - The Beatles

Cette célèbre chanson des Beatles a une tonalité mélancolique, obtenue grâce à la tonalité de mi mineur. Bien que la tonalité soit mi mineur, la chanson commence en do majeur, le sixième degré de cette tonalité. C'est très inhabituel et donne l'impression de se trouver au milieu de la chanson.

Marche impériale Star Wars
La marche impériale (thème de Dark Vador)
La marche impériale (thème de Dark Vador)

La musique du film Star Wars, qui intervient à chaque fois que le méchant Dark Vador apparaît, transmet un sentiment de tension et de peur. Cela est obtenu d'une part par la tonalité mineure (la mineur), mais aussi par les nombreux pas chromatiques (petites secondes : écart d'un demi-ton). Cela crée beaucoup de tension et un sentiment d'instabilité, ce qui remplit parfaitement son objectif (le méchant du film doit être perçu comme tel).

Alléluia
Hallelujah - Leonard Cohen
Hallelujah - Leonard Cohen

Cette mélodie mondialement connue est un exemple parfait de la manière dont une harmonie simple et des notes bien choisies peuvent donner naissance à l'une des chansons les plus connues. Les accords du début alternent entre do majeur, la tonique, et la mineur, le parallèle mineur. De ce fait, l'harmonie change relativement peu, car les deux accords de la cadence sont très similaires. Dans le refrain, les accords alternent entre majeur et mineur, ce qui crée une ambiance mi-mélancolique, mi-espérée.

La mélodie chantée reste toujours dans la gamme de do majeur et ne comporte pas de notes "de travers" en dehors de la gamme, ce qui la rend très "pure" et "parfaite". Elle est simple, mais très efficace et se mémorise immédiatement.

Conclusion

En fin de compte, on est très libre de composer des mélodies. Avec un peu d'expérience et de pratique, cela vient tout seul et on n'a plus besoin de se préoccuper autant des harmonies, car avec le temps, on a assimilé les concepts et on les applique inconsciemment. On peut donc laisser libre cours à sa créativité !

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