MIDIとは?音楽史における最も重要な発明の一つを包括的に解説

MIDIの発明は、プロデューサーやサウンドエンジニアに多くの可能性をもたらしました。MIDIがなければ、アマチュアの音楽制作は不可能であり、本物の楽器を使わなくてすむ。
モダンMIDIセットアップ
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MIDIは、オーディオ/音楽制作の歴史上、最高の発明の一つです。MIDI (Musical Instrument Digital Interface)は、電子楽器とコンピュータが様々なハードウェアと相互作用するための標準プロトコルです。

MIDIは、今日の私たちが外部楽器なしで作品やビートを作ることを可能にする、すべてのバーチャル・インストゥルメントの基礎となっています。つまり、すべての楽器をコンピュータの中に「仮想的に」置いて、それをコントロールするのが MIDIキーボード.

しかし、シンセサイザーや電子ピアノ、オルガンなどもMIDIでコントロールすることができます。このように、この技術はスタジオでの無限の可能性を広げます。すべての楽器(リアルまたはVST)とコントローラーの間にネットワークを構築します。

また、キーボード同士はMIDI技術を使って通信します。
また、キーボード同士はMIDI技術を使って通信します。

MIDIとは?

MIDIは、以下の略称です。 Musical Instrument Digital Interface.つまり、コンピューター、楽器、コントローラーの間のインターフェースであり、相互に通信することができるのです。例えば、MIDIコントローラーを使って、アナログシンセサイザーとVSTシンセサイザーを同時にコントロールすることができます。

しかし、MIDIはコンピュータからアナログシンセサイザーをコントロールするのにも必要です。例えば、繰り返し使うパターンを録音する場合などです。そして何より素晴らしいのは、音の長さ、ピッチ、位置など、すべての音を後から変更できることです。そのため、MIDIで「デジタル楽譜」を作成し、アナログ楽器やVST楽器で演奏することができます。

Ableton Liveでのピアノロール
「デジタル楽譜」はピアノロールと呼ばれ、次のように表示されます(Ableton Live)

MIDIの歴史

MIDIプロトコルは1980年代初頭に誕生し、異なる電子楽器がそれぞれの特性を考慮しながら通信する必要性に応えたものであった。

Oberheim や Roland などのメーカーは,すでに CV/Gate,DIN Sync,Digital Control Bus などのインターフェイスシステムを楽器に提供していた。これらのインターフェースは、独自のアルゴリズムに基づき、同一メーカーの機器のみ動作を保証していたが、異なるメーカーの機器でも動作を保証できる仕組みが必要だった。

ローランドの掛橋郁太郎社長は、規格がないことが電子音楽市場の成長を妨げていると考え、Sequential Circuits のデイブ・スミスに協力を依頼し、この提案を歓迎されたのだ。

ローランドとシーケンシャル・シンセサイザー
ローランドとシーケンシャル・シンセサイザー, 出典:Roland

エンジニアのチェット・ウッドと一緒に文書を書きました。 ユニバーサルシンセサイザーインターフェースは、1981年10月にオーディオ技術協会で発表された。

ローランド、ヤマハ、コルグ、シーケンシャルサーキットの代表者が集まり、5ピンのDINコネクタを使用すること、データ転送速度を31.25kbit/sにすることなどが決められ、規格が制定された。

名前も決まりました。掛橋は「UMI(Universal Musical Interface)」と呼ぶことを提案したが、代わりに「MIDI(Musical Instrument Digital Interface)」が採用された。

1983年8月、ロサンゼルスのNAMMショーでMIDI仕様が公開されたのだ。

デイヴ・スミス、ロサンゼルスのNAMMショーにて(1983年
デイヴ・スミス、ロサンゼルスのNAMMショーにて(1983年, 出典:Roland

アメリカのメーカーはMMA(MIDI Manufactures Association)、日本のメーカーはJMA(Japan MIDI Association)と、規格の普及に伴い、設立委員会の中でも意見が分かれた。

2つのコンソーシアムは共通の基盤のもとに活動したが、互いに必ずしも完全には互換性のない機能を開発した。これらの違いは、1985年にIMA(International MIDI Association)がMIDI仕様のバージョン1.0を発表し、プロトコル規格を確立したことで決着がついた。

MIDIプロトコルをサポートするメーカーは、2つのアソシエーションで統一されています。 MMA (欧米メーカー) と JMSC (日本メーカー).MIDI規格の変更は、この2つの協会で議論され、承認されます。MIDI仕様の普及は、IMA(International MIDI Association)の責任です。

MIDIノートとイベント

MIDIコントローラーで音が鳴るたびに、MIDIノートとMIDIイベントが作成されます。そこには、次のような情報が格納されています。

  • ピッチ (どのキーが押されたか)
  • トーン長 (ボタンが押されたときと離されたとき)
  • スピード (ボタンを押す強さ)
  • アフタータッチ (1回目押した後のボタンの強さ)
  • テンポ (ハードウェアとコンピュータ間のクロック同期用)
  • 変調方式
MIDI情報
Ableton Piano RollのMIDI情報

演奏全体をMIDIで録音し、後で編集することができます。楽器の自然な音を変えることなく、遅れて演奏された音を単純に「オンタイム」にしたり、間違った音のピッチを上げたり下げたりすることができます (に反して オートチューン).

MIDIシーケンサー(兼用) ピアノロール 既知)

MIDIシーケンサーは、「ピアノロール」としても知られ、プロデューサーにとって最も重要なツールの1つである。 DAW.メロディーやドラムパターンは、そこで録音、作成、編集されます。

これをDAWのVST音源や外部のアナログ楽器に送ることで、音を出すことができるのです。

もう一度強調しておくと。MIDIはオーディオを含まず、信号のみを含んでいます。ですから、常に楽器が必要です。VST (たとえば Arturia Analog Lab, 2000ものシンセサイザー音のコレクション) あるいはアナログ (Moog Subsequent 37, 私のお気に入りのシンセサイザーなど)に関わらず、音を作るために。- を使って音作りをします。

ここでは、ArturiaのVSTオルガンをMIDIキーボードで操作しています。
ここでは、ArturiaのVSTオルガンをMIDIキーボードで操作しています。

MIDI接続

対応するすべての楽器は、MIDIインターフェイスを搭載しています。これは常に3つまたは2つの接続で構成されています(MIDI THRUがないものもあります)。

  • MIDI INです。 解釈すべき信号をここで受信する。
  • MIDI OUTです。 信号はここで送られ、後で解釈できるようになる
  • MIDI THRU。 MIDI INから受信した信号を複製し、コピーを送信します。複数の楽器をカスケード接続する際に便利です。
MIDI接続
MIDI接続

各ユニットの接続は、5ピンDINプラグ付きのケーブルで行います。

MIDIケーブル
MIDIケーブル(5ピンDINプラグ

現在では、MIDIデータをUSBで伝送することも可能です。例えば、MIDIキーボードは通常、USBで直接パソコンに接続することができます。この方法では、MIDI信号は双方向に伝送され、ケーブルは1本で済みますので、より実用的です。

USB2.0ケーブルは、MIDI信号の双方向伝送も可能です
USB2.0ケーブルは、MIDI信号の双方向伝送も可能です

MIDIチャンネル

信号は、いわゆるMIDIチャンネルで送信されます。MIDIケーブルには16の異なるチャンネルがあり、最大16の楽器を同時にコントロールできることになります。注意:これらのチャンネルはDAWのチャンネルとは全く関係なく、もちろん制限もありません。

例えば、MIDIキーボードの鍵盤を分割して、半分はある楽器を、もう半分は別の楽器をコントロールできるようにするなど、多くの可能性が広がります。あるいは、2台の異なるMIDIキーボードで1つの楽器をコントロールすることも可能です。

DAWでは、デバイスが互いに正しく通信できるように、常にコントローラと同じMIDIチャンネルを設定する必要があります。通常、チャンネル1はあらかじめ選択されており、ほとんどのプロデューサーは1つのチャンネルしか必要としないため、コントローラをMIDI入力として選択するだけで十分です。

正しいMIDIチャンネルを設定するにはどうすればよいですか?

DAWでは、チャンネルを選択するのは、通常、コントローラ選択の直下、あるいは、少なくとも、直接、はっきりと見えるところにあるので、非常に簡単です。

メーカーごとにやり方が違うので、難しいのはたいていコントローラーの方です。だからこそ、取扱説明書に目を通す価値があるのです。その他、ググることも可能です。

ほとんどの場合、コントローラーの出力設定でチャンネルが選択されています。また、キーボードを分割して、異なるチャンネルに割り当てることもできます。片手でベースを弾き、もう片方の手でピアノを弾くことも可能です。

Ableton LiveのMIDIチャンネル選択
Ableton LiveのMIDIチャンネル選択

MIDIのメリット

今までは普通のジャックのオーディオケーブルで、すべてをオーディオとして録音することができたのに、なぜMIDIが必要なのかと思うでしょう?

しかし、この方法には多くの制約があり、制作プロセス全体を通して非常に時間がかかることがあります。MIDIの最大の利点は、録音後の音の選択と調整、そして演奏を完全に修正できる柔軟性にある。

オーディオだけの仕事なら、アナログシンセサイザーの録音も問題なくできる。ただ、問題は、制作の後半になって「このメロディは違うものにしたい」と思いついた場合、もう一度メロディを全部録音しなければならないことです。

でも、MIDIで作業していて、メロディをMIDIで録音しておけば、DAWでピアノロールを開くだけで、すべてを録音し直さなくても、メロディの音を好きなように変更することができます。

一部のノートは、ちょっと時間切れ?ピアノロールを使えば、簡単に音符を正しい位置に移動させることができるので、問題ありません。そして、一番いいのは、バーの分割を常に線でマークすることです。だから、ビートに正確に音を合わせることができるのです。

MIDIメロディーの編集は非常に簡単で、どのDAWでも実質的に可能です。
MIDIメロディーの編集は非常に簡単で、どのDAWでも実質的に可能です。

また、後で音が気に入らなくなった場合、オーディオで作業する場合はすべてを録音し直さなければなりませんが、MIDIではメロディーを保存しておけば、あとはシンセサイザーの設定を変更するだけで済みます。

MIDIパック

MIDIによって、自分で作ったメロディーやパターンを録音してエクスポートし、後で販売することが可能になったのです。パターンやメロディーを販売し、他の制作者がそれを使えるようにする制作者の市場が生まれたのだ。

MIDIの柔軟性で、自分で買った曲を自分で変えられるので、買った人と同じ音にならないのが良いところです。また、サウンドの選択は完全に個人的なもので、誰もが異なるVSTやアナログの楽器を使用することができます。

MIDIのデメリット

しかし、私が思うに、MIDIは非常に大きなデメリットをもたらしました。自分も含めてです!

かつては、音声信号だけを扱う場合、ミキシング段階など、後から変更しようとすると、いかに面倒で時間がかかるかを知っていたので、音の選択と演奏に力を注いでいました。

サウンドデザイナーはシンセサイザーのセッティングに何時間もかけ、メロディーを演奏するために、いつも最高のミュージシャンをスタジオに呼び寄せました。

今は、後々こういう制約がなくなることが分かっているので、制作者はかなり力を入れなくなりましたね。そしてそれは、多くの生産者にとって、一般的な生産品質の低下につながると私は考えています。

スタジオでよく使われるMIDI設定

MIDIキーボード - コンピュータ(DAW)

MIDIセットアップ1
MIDIセットアップ1:MIDIキーボード-コンピュータ(DAW)

これは、最もシンプルでありながら非常に効果的で、柔軟性と携帯性に優れているため、現在のホームスタジオで最も一般的な構成です。

ここでは、MIDIキーボードをUSBケーブルでパソコンに接続するだけです。そして、そのコントローラーでDAWをコントロールし、メロディーやドラムを録音することができます。この場合、音はVSTプラグインから出ます。

ここで唯一の制限は、コンピュータのCPUパワーで、多くのVSTインストゥルメントを同時に起動させると限界に達することがあります。しかし、理論的には、ギター、ドラム、ベース、シンセサイザー、サンプルなど、1 つの keyboard で 1000 種類の楽器を異なるトラックに録音することが可能です。

だから、可能性は無限大なのですそして、このセットアップをどこにでも持ち運べるのが最大の魅力です。つまり、バンド全体をコンピュータに収め、1台のMIDIキーボードからすべてをコントロールできるのです。

このようなコントローラには、通常のピアノ鍵盤のほかにドラムパッドが搭載されているのが普通で、ドラムパターンを非常に簡単に演奏でき、演奏時には本物のドラムキットのような感覚を味わうことができます。

MIDIキーボード - コンピュータ - アナログシンセサイザー

MIDIセットアップ2:MIDIキーボード-コンピューター-アナログシンセサイザー
MIDIセットアップ2:MIDIキーボード-コンピューター-アナログシンセサイザー

アナログ・シンセサイザーを手に入れると、すぐにMIDI設定を変更せざるを得なくなります。私がMoog Subsequentを手に入れたときもそうでした。

ここでは、キーボードをMIDI経由でオーディオインターフェイスに接続するか、USB経由でコンピュータに接続します。このようにして、MIDI入力がDAWに届きます。

次に、オーディオインターフェースのMIDI出力をシンセサイザーのMIDI入力に接続し、信号を音色に変換できるようにします。ここでは、シンセサイザーが許可していれば、MIDIケーブルの代わりにUSBケーブルを使って接続することもできます。

そして最後に、シンセサイザーのオーディオ出力をオーディオインターフェースのオーディオ入力に接続し、サウンドをDAWに戻すことができるようにします。

多くのDAWでは、トラック内のすべてのルーティングを行うプラグイン(通常「External Instrument」と呼ばれる)が提供されています。これを行うには、外部楽器がインターフェースに接続されているMIDI出力とオーディオ入力を選択するだけです。

そうでない場合は、DAWに2つのトラック(演奏を録音するMIDIトラックと音を聴くオーディオトラック)が必要です。

MIDIコントローラー - DAW

MIDIセットアップ3
MIDIセットアップ3:MIDIコントローラー-DAW

このバリエーションには、ボタンを持たず、パッドとノブを装備した純粋なMIDIコントローラー、例えば Novation Launchpad またはその Native Instruments社製マシン.このセットアップはライブパフォーマンス向けで、主にAbleton Liveと組み合わせてDJが使用することが多いようです。

ここでは、コントローラを使用して曲の異なるシーケンスやパートを開始・停止し、ノブやスライダーを使用してエフェクトを追加しています。これはすべてDAWの中で行われますが、ノブに異なる機能を割り当てることで、MIDIコントローラーで制御されます。

そのため、DJは自分の楽曲をマルチトラックで再生することで、より多くのオプションをライブで利用することができます。たとえば、ベース トラックとハイハットを同時にミュートできます。これは、DJ controller ではうまくいかないことでしょう。

アナログハードウェアによるMIDIワークフロー

では、MIDIが私のプロデューサーとしての生活をずっと楽にしてくれること、そして私がどのように制作ワークフローにMIDIを組み込んでいるかをお話したいと思います。特に、本物のドラムキットやベース、ギターなど、MIDIではない楽器で作業することが多いので、これらの利点がないのです。

アナログシンセのMoog Subsequent 37(もちろんMIDI対応)で作業するとき、最初にするのはメロディーをMIDIで録音することです。これを行うには、DAW(私の場合はAbleton)でMIDIトラックを作成し、このトラックの出力をオーディオ・インターフェース経由でSubsequent 37に送ります。

Subsequent 37のオーディオ出力は、再びインターフェイスのオーディオ入力に接続され、シンセサイザーの音を聞くことができるようになっています。

私の個人的な設定
私の個人的な設定

そして、MIDIキーボードでそのトラックをコントロールする。そこで、私は Akai MPK249 を通して Subsequent 37 を演奏し、MIDI 信号を録音していますが、まだ音声はありません。こうすることで、シンセサイザーの音を人為的に変えることなく、録音したメロディーを後でAbletonのピアノロールから修正・変更することができるんです。

その後、トラックの準備が整い、ミキシング段階に入ると、このMIDIトラックが「ゲバウンス」、つまり、オーディオとして記録されます。そのために、インターフェイスの入力にルーティングされたオーディオトラックを作り、それを録音するのです。

もちろん、EQやエフェクトを使うことはできますが、シンセの基本的なサウンドについて話しているのです)しかし、それ以降は、シンセのサウンドや設定を変更することはできません。

私はピアニストではないのです。- というのも、MIDIを介して後からすべてを変更・調整できるからです。MIDIがなければ、プロの方にメロディーを完璧に演奏してもらわなければならないのです。

結論

MIDIは、現代の音楽制作の道を切り開いた最も重要な発明の一つであると言えるでしょう。かつては一部のプロデューサー、つまり機材や楽器、ミュージシャンが持っている人だけが可能だったことが、今では誰にでも可能になっている。

今はほとんどのDAWに様々なMIDI音源が付属していますし、VSTプラグインを買い足せば、アナログのシンセサイザーや楽器を買うより非常に安く済みます。

これにより、MIDIの発明以前には選択肢がなかった多くの人が、音楽制作を身近に感じることができるようになったのです。


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