Microfone de fita: funcionalidade, aplicações e modelos conhecidos

Os microfones de fita eram muito populares nos anos 60 e 70, mas perderam importância com o advento dos microfones de condensador de baixo custo. Nos últimos anos, no entanto, voltaram a ganhar popularidade e fazem atualmente parte do equipamento básico dos estúdios profissionais. Continue a ler para saber mais sobre o seu funcionamento, as suas características sonoras e os melhores modelos.
Índice

O que é um microfone de fita?

Embora o termo "microfone dinâmico" seja frequentemente associado a ícones como o Shure SM58 ou SM7B, é necessário esclarecer que estes são, de facto, microfones de bobina móvel - um subconjunto específico de microfones dinâmicos. Os microfones de fita, que muitas vezes são ignorados, também pertencem a essa categoria mais ampla.

Classificação dos microfones
Classificação dos microfones

Segue-se que todos os microfones de fita são microfones dinâmicos, mas não vice-versa. Mas, hoje em dia, quando alguém fala de microfones dinâmicos, certamente se refere a microfones de bobina móvel - o termo passou a ser aceito como sinônimo, mesmo que não seja totalmente correto.

Os microfones de fita foram introduzidos na década de 1920 e inicialmente gozaram de grande popularidade devido à sua qualidade de som superior, resposta de frequência e clareza em comparação com os seus homólogos de bobina móvel, especialmente porque os microfones de condensador baratos ainda eram escassos.

À medida que os microfones de condensador se tornaram mais baratos e mais acessíveis, os microfones de fita perderam rapidamente a popularidade que tinham ganho ao longo dos anos - os microfones de condensador soavam ainda mais nítidos e detalhados e também tinham uma melhor resposta de alta frequência, levando à perceção do som como "topo de gama".

Mas, de há uns anos para cá, os microfones de fita voltaram a ser muito populares! Isto deve-se ao facto de estarmos na era digital, em que tudo soa mais ou menos "perfeito", e um microfone de fita é um bom contraste com isso. Dá um toque vintage e uma certa imperfeição a produções que, de outro modo, soam bastante estéreis e quase demasiado perfeitas.

Como funciona um microfone de fita?

O diafragma de um microfone de fita é constituído por uma fina folha de alumínio (daí o nome "fita") que se encontra num campo magnético. Esta folha é excitada para vibrar por ondas sonoras (música, canto, etc.) e, assim, converte as ondas sonoras mecânicas em ondas sonoras eléctricas através da flutuação da tensão.

Funcionamento técnico de um microfone de fita
Funcionamento técnico de um microfone de fita

Este diafragma é muito fino e, por conseguinte, muito sensível, o que, por um lado, significa que os microfones são muito sensíveis - ou seja, não são adequados para actuações ao vivo - mas, por outro lado, também significa que o som é muito detalhado e impulsivo, o que faz lembrar mais um microfone de condensador. É precisamente por esta razão que estes microfones foram e são tão populares.

Os microfones de fita clássicos são passivos, ou seja, não contêm eletrónica ativa. Por isso, a impedância do preamplificador tem uma grande influência no som - se for baixa, as frequências altas e baixas são um pouco atenuadas e o microfone soa aborrecido. Por isso, se tiver um pré-amplificador que ofereça esta possibilidade, pode alterar o som apenas mudando a impedância.

No entanto, a maioria dos microfones de fita modernos possui eletrónica ativa para ajustar antecipadamente a impedância do microfone, de modo a poderem ser utilizados com pré-amplificadores normais e interfaces de áudio. Isso também aumenta um pouco o nível, que é extremamente baixo com os microfones de fita passivos clássicos.

Características dos microfones de fita

Os microfones de fita nunca se teriam tornado tão populares se não tivessem características sonoras únicas - soam distintamente diferentes dos microfones de bobina móvel e um pouco diferentes dos microfones de condensador.

Sensibilidade

O diafragma de um microfone de fita é muito mais sensível do que o de um microfone dinâmico de bobina de êmbolo, o que lhe permite captar mais pormenores e, à semelhança de um microfone de condensador, é muito sensível aos impulsos. Por conseguinte, os transientes e a dinâmica são captados muito melhor, resultando num som claro e detalhado.

No entanto, isso também significa que esses microfones são muito sensíveis a vibrações mecânicas ou fontes de som muito altas. Podem partir-se rapidamente se caírem acidentalmente do suporte do microfone ou se forem colocados demasiado perto de uma fonte de som demasiado alta (por exemplo, uma tarola).

O AEA R44C é um microfone de fita lendário
O AEA R44C é um microfone de fita lendário

Som

Eles soam mais detalhados do que os microfones de bobina móvel, mas não tão detalhados quanto os microfones de condensador. Por outro lado, eles soam mais suaves e mais escuros (as freqüências muito altas são um pouco cortadas) - diz-se que eles são mais tolerantes do que os microfones de condensador porque pequenos erros não são perceptíveis.

Assim, a maior vantagem sónica de um microfone de fita são os agudos suaves e delicados, razão pela qual é frequentemente utilizado em instrumentos que naturalmente têm agudos muito "agudos" ou "cortantes", uma vez que soam muito mais suaves e delicados com um microfone de fita. Os microfones de fita são particularmente populares com trompetes, trombones ou guitarras eléctricas, uma vez que estes instrumentos têm agudos muito acentuados.

O som de um microfone de fita é, portanto, muitas vezes visto como "vintage" ou "old-school" - por isso é perfeito se estiver à procura de um som vintage.

Característica direcional

Clique aqui para obter um artigo detalhado sobre as características direccionais dos microfones

Devido ao seu design, a maioria dos microfones de fita tem um padrão polar de oito vias. Isso significa que eles gravam a área na frente e atrás da cápsula com a mesma intensidade.

Eis o aspeto da caraterística direcional da figura de oito
Este é o padrão polar do Beyerdynamic M130.

Para o produtor, isto significa que, em primeiro lugar, tem de haver boa acústica da sala, uma vez que estes microfones também captam reflexos do som posterior.

No entanto, existem microfones de fita modernos que têm outros padrões polares, como o Beyerdynamic M160, que tem um padrão polar supercardióide.

Resposta de frequência

Os microfones de fita têm uma resposta de frequência mais ampla do que os microfones dinâmicos de bobina móvel, mas mais pequena do que os microfones de condensador. Os agudos são mais baixos, mas os graves são muito claros - é por isso que se diz que os microfones de fita têm um som "quente".

Comparação das curvas de frequência de cada tipo de microfone com os modelos mais populares de cada classe
Comparação das curvas de frequência de cada tipo de microfone com modelos populares de cada classe

Estes microfones têm um efeito de proximidade muito forte, mais do que outros tipos de microfones. Assim, é possível tornar a gravação muito mais gorda apenas aproximando-se do microfone.

Domínios de aplicação

Gravação de instrumentos de sopro

A aplicação mais comum para microfones de fita são os instrumentos de sopro e metais, especialmente instrumentos muito agudos, como trompete, trompete piccolo ou saxofone alto. Estes instrumentos têm agudos muito acentuados, que podem soar desagradáveis com microfones de condensador, mas que não existem com microfones dinâmicos.

Portanto, um microfone de fita é o meio-termo perfeito e torna desnecessária a equalização posterior em muitos casos. Esses instrumentos soam mais suaves nos agudos com esses microfones, mas os agudos ainda estão lá - eles simplesmente soam mais naturais e não tão exagerados quanto com microfones de condensador.

Gravação de guitarra eléctrica

A situação é semelhante com gravação de guitarras eléctricas: As guitarras eléctricas tendem a soar demasiado agudas na gama de altas frequências com microfones de condensador, o que se deve principalmente aos muitos sobretons. Por isso, um microfone de fita é ideal nesses casos, pois faz com que a guitarra soe mais suave e delicada do que um microfone de condensador, mas ainda assim quente e clara. Além disso, os transientes são captados muito bem e em pormenor.

Gravação de bateria

Para gravações de bateria, os microfones de fita podem ser utilizados como overheads devido ao seu bom comportamento de impulso. No entanto, apenas como overheads e a uma distância suficiente, porque demasiado perto do tambor a fita é destruída pelo elevado nível de som.

Devido à caraterística da figura de oito, mais reflexos sonoros são naturalmente captados, pelo que é absolutamente necessária uma boa acústica da sala. O arranjo estereossónico (também chamado arranjo Blumlein, uma vez que o inventor desta técnica foi Alan Blumlein) é muito adequado para a utilização de dois microfones de fita com características de figura de oito.

O lendário microfone de fita EMI RM-1B (do qual existem apenas dois no mundo) e o exclusivo microfone de fita EMI HB-1E (do qual existe apenas um no mundo) nos estúdios Abbey Road.
O lendário microfone de fita EMI RM-1B (do qual existem apenas dois no mundo) e o exclusivo microfone de fita EMI HB-1E (do qual existe apenas um no mundo) nos Abbey Road Studios. Ambos os microfones foram concebidos por Alan Blumlein. Foto: Wikimedia Commons

Gravação vocal

Os microfones de fita podem ser bons para gravações vocais em determinadas músicas, se souber exatamente que pretende um "som vintage" com menos agudos. A voz não soará tão clara e arejada como com microfones de condensador - portanto, não será um "som de alta qualidade", mas sim um som vintage.

É preciso saber isso de antemão para evitar surpresas. Por conseguinte, um microfone de fita só é adequado como microfone vocal em determinados casos.

No entanto, para vocais de fundo, este microfone pode ser muito útil se tiver gravado os vocais principais com um microfone de condensador para criar um contraste. Os vocais de fundo ficarão automaticamente mais atrás do que os vocais principais com os seus agudos cristalinos devido ao corte dos agudos.

Onde é preferível não utilizar microfones de fita

Se pretende um som de alta qualidade

Um som de alta qualidade significa sempre agudos cristalinos e arejados, e isso é exatamente o oposto do que um microfone de fita produz. Por isso, se quiser que a sua voz soe clara, moderna e distinta, não deve definitivamente utilizar um microfone de fita, mas sim um microfone de condensador.

Como já foi mencionado, o som de um microfone de fita soa bastante antiquado e vintage, nada moderno. Eu usá-lo-ia para uma gravação de rock surfista ao estilo dos anos 60, por exemplo, mas não para uma produção moderna de rap.

Para espectáculos ao vivo

Devido à sua elevada sensibilidade, estes microfones não devem ser utilizados em actuações ao vivo. Em palco, o microfone pode cair facilmente do suporte e, enquanto um microfone dinâmico como o Shure SM58 não tem problemas com isto, um microfone de fita pode partir-se com um único acidente deste género.

E os níveis sonoros elevados de uma atuação ao vivo não são nada bons para um microfone de fita, razão pela qual os microfones dinâmicos de bobina móvel devem ser sempre utilizados nesses casos. No entanto, nos últimos anos, foram desenvolvidos alguns microfones de fita robustos especialmente para utilização ao vivo, pelo que, teoricamente, também é possível atuar com eles.

Microfones de fita populares

Uma vez que os microfones de fita estão no mercado há mais de 100 anos, existem alguns modelos que são certamente mais antigos do que as nossas avós. No entanto, muitos modelos clássicos foram completamente re-produzidos para ficarem actualizados com a tecnologia mais recente. Aqui encontrará os modelos mais populares de todos os tempos.

Beyerdynamic M 130

Beyerdynamic M130
Beyerdynamic M130, um microfone de fita relativamente barato com padrão de captação em forma de oito.

Este microfone é fabricado à mão pela Beyerdynamic na Alemanha desde 1957 e é O microfone de fita por excelência para muitos engenheiros de som. Tem as características sonoras típicas de um microfone de fita - ligeiro aumento dos graves e redução dos agudos - mas é robusto como um microfone dinâmico, pelo que pode ser efetivamente utilizado ao vivo.

Tem a caraterística típica da figura de oito, mas também pode ser utilizado ao vivo em determinadas circunstâncias, uma vez que a caraterística da figura de oito impede que o som proveniente do lado entre no microfone. Por exemplo, é possível obter uma melhor separação de canais com grupos de sopro: Se cada instrumento de sopro for captado individualmente, cada microfone com um padrão de captação em forma de oito capta menos os instrumentos de sopro vizinhos do que um microfone com um padrão de captação cardioide. Em vez disso, capta mais o público, mas se este estiver suficientemente afastado, não o ouve de todo.

Beyerdynamic M 160

Beyerdynamic M160, também um microfone de fita relativamente barato, mas com padrão polar hipercardióide
Beyerdynamic M160, também um microfone de fita relativamente barato, mas com padrão polar hipercardióide.

O Beyerdynamic M160 é sonoramente muito semelhante ao M130, mas tem um padrão de captação hipercardióide que o torna ainda melhor para utilização ao vivo. É igualmente robusto e tem a cápsula virada para cima, tornando-o quase indistinguível de um Shure SM58 à distância.

Pode ser muito interessante para vocais ao vivo quando se pretende um som mais quente e preciso do que os microfones dinâmicos convencionais de bobina móvel.

Royer Labs R-121

Com um preço de pouco menos de 2000 €, o Royer Labs R-121 já pertence à gama de preços superior.
O Royer Labs R-121 já pertence à faixa de preço superior com um preço de pouco menos de € 2000.

O Royer Labs R-121 é um microfone de fita de primeira classe que já alcançou um estatuto lendário, apesar de estar no mercado há apenas 20 anos. Tem um auto-ruído muito baixo e uma resposta de frequência ligeiramente diferente da do Beyerdynamic: o Royer Labs é um pouco mais baixo, mas tem menos agudos. O som é cristalino e muito detalhado, quase como um microfone condensador de alta qualidade.

A caraterística especial deste microfone é o facto de as duas metades da caraterística da figura de oito soarem ligeiramente diferentes: A metade da frente soa normal, a metade de trás tem mais agudos mas um nível de pressão sonora mais baixo.

AEA R44C

O AEA R44C é o mais caro, mas também oferece o melhor som
O AEA R44C é o mais caro, mas também oferece o melhor som.

Outra lenda entre os microfones de fita: Este microfone é fabricado pela AEA desde 1998 e é conhecido pelo seu incrível calor e musicalidade. Tem uma resposta de frequência muito ampla (20Hz-20.000Hz), o que é realmente impressionante para um microfone de fita.

No entanto, este microfone é muito caro (5.399€) e, por isso, só é adequado para profissionais que também ganham dinheiro com a música - caso contrário, esta compra não se justifica realmente.

Conclusão

Os microfones de fita são uma ferramenta interessante e versátil no arsenal de qualquer engenheiro de som ou produtor musical. Oferecem uma combinação única de detalhe, resposta ao impulso e um carácter sonoro mais suave que os torna uma excelente escolha para determinadas aplicações.

Mas: os microfones de fita não são microfones universais que podem ser utilizados em todo o lado e em qualquer altura - não, são muito especiais e apenas adequados para determinadas gravações em que são importantes os agudos suaves e delicados e um som vintage. A sua sensibilidade torna-os susceptíveis a danos mecânicos e são menos adequados para cenários em que é necessário um som cristalino e moderno.

Não são a panaceia para todas as situações de filmagem, mas nas mãos certas e nas condições certas podem ter um impacto único no resultado final de uma produção.

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