Pentatónica: Explicação, história e aplicação das escalas pentatónicas

A escala pentatónica é um fenómeno fascinante no mundo da música, tão antigo como a própria música, mas presente em todo o mundo. Consiste em cinco notas por oitava e pode ser encontrada numa variedade de culturas musicais em todo o mundo, desde os sons tradicionais da Ásia e África até à música country e blues do Ocidente.
Índice

Uma escala pentatónica (grego πέντα, penta, "cinco") é uma escala musical constituída por cinco notas.

As escalas pentatónicas são comuns em quase todas as culturas musicais, desde muitos tipos de música folclórica (por exemplo, música celta, folclore húngaro, folclore albanês, gamelão indonésio ou cânticos huayno andinos) até à música da África Ocidental e as suas ramificações afro-americanas, como os spirituals, o jazz, os blues e especialmente o rock. A escala pentatónica é também frequentemente utilizada na música clássica, por exemplo, em numerosas composições de Claude Debussy.

Existem dois tipos básicos de escalas pentatónicas: a pentatónica maior e a pentatónica menor. Ambas consistem em cinco notas, mas as distâncias entre as notas são diferentes.

Na música ocidental, a penatónica maior refere-se às notas 1, 2, 3, 5 e 6 de uma escala maior. Em Dó maior, por exemplo, estas seriam as notas Dó, Ré, Mi, Sol e Lá.

A Pentatónica de Dó Maior
A Pentatónica de Dó Maior

A penatónica menor consiste nas notas 1, 3, 4, 5 e 7 da escala menor natural. Em Lá menor, estas seriam as notas A, C, D, E e G.

A Pentatónica de Lá menor
A Pentatónica de Lá menor

Tipos de escalas pentatónicas

As escalas pentatónicas conhecidas na música temperada ocidental são todas anemitónicas, ou seja, sem intervalos de semitons e com apenas cinco passos.

Pentatónicas maiores e menores

A escala pentatónica clássica caracteriza-se assim não só pela ausência de intervalos de semitom, mas também pelo facto de qualquer uma das cinco notas poder ser a nota final (e tónica). Não é, portanto, correcto distinguir entre uma escala pentatónica maior e uma pentatónica menor, mas é óbvio como os dois tons estão contidos na escala pentatónica.

A forma clássica de construir uma escala pentatónica é pegar em cinco notas consecutivas do círculo de quintas: por exemplo, Dó, Sol, Ré, Lá e Mi, que formam uma pentatónica em Dó na ordem inversa. Como pode ver, estas são as mesmas notas que na pentatónica de Lá menor, mas numa ordem diferente.

Exemplos

As escalas pentatónicas são, como já foi referido, muito utilizadas nas canções tradicionais e na música popular. Uma canção cuja melodia inteira se baseia numa escala pentatónica maior é a canção popular Oh! Susanna de Stephen Foster ou o hino cristão Amazing Grace. Um exemplo numa tonalidade menor é a canção tradicional canadiana Land of the Silver Birch.

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Oh! Susanna de Stephen Foster usa a pentatónica na melodia principal

A escala pentatónica (e a sua análoga escala de blues de seis notas) é também muito utilizada no jazz: Exemplos disso são o início da melodia de In a Sentimental Mood de Duke Ellington ou a melodia de I got rhythm, um conhecido êxito de George Gershwin.

Na música contemporânea, foi utilizada por Paolo Conte na melodia de Aguaplano do álbum homónimo de 1987.

Na música clássica, existem inúmeros exemplos para além do já mencionado Debussy:

  • Etude op. 10 No. 5 em G♭ maior - Nas teclas pretas por Fryderyk Chopin: Toda a melodia é tocada com a mão direita no G♭ pentatônico (nas teclas pretas).
  • A sinfonia "From the New World" e o quarteto de cordas "americano" em Fá maior de Antonín Dvořák: ambos têm um tema baseado em grande parte em escalas pentatónicas, provavelmente inspirado em canções dos nativos americanos e em espirituais afro-americanos.
  • Madama Butterfly e Turandot de Giacomo Puccini: ambas as obras fazem uma forte alusão aos sons japoneses e chineses através da utilização frequente de escalas pentatónicas.
  • Laideronette, Emperatrice des Pagodes, um movimento de Ma Mère l'Oye de Maurice Ravel: Esta peça utiliza uma harmonia de um quarto de tom numa escala pentatónica.

Devido ao sentimento "oriental" que as melodias pentatónicas transmitem, especialmente quando harmonizadas em quartas, são frequentemente utilizadas por compositores de música clássica (por exemplo, nas obras já mencionadas Madama Butterfly e Turandot) e em filmes para criar ambientes orientais ou outros ambientes invulgares.

Também interessante: O que é o contraponto (teoria musical)? Definição, classificação e aplicação

O sistema pentatónico

O musicólogo Constantin Brăiloiu acredita que as escalas pentatónicas encontradas na música de todo o mundo não são apenas um tipo de escala, mas um "sistema pentatónico" que existe independentemente ou antes de outros sistemas musicais.

As escalas pentatónicas têm cinco notas divididas em dois grupos, um com três notas e outro com duas notas. Por exemplo, na pentatónica de G temos um grupo com os tons G, A, B e outro grupo com os tons D e E. Brăiloiu chama ao grupo de três tons "pyknon", que significa "denso" ou "frequente" em grego antigo.

Pyknon na escala pentatónica de Sol maior
Pyknon na escala pentatónica de Sol maior

O picnon na pentatónica de Sol é composto pelas notas Sol, Lá, Si. É particularmente importante porque tem uma sequência de notas, cada uma com uma diferença de um tom. O picnon é o principal ponto de referência para o ouvinte.

Na música também existem notas que não pertencem à escala pentatónica. Estas notas são muitas vezes chamadas notas de passagem e têm frequentemente uma altura incerta. Brăiloiu compara-as com o termo musical chinês "pien", que significa "embelezamento".

Estas notas de passagem são frequentemente menos precisas em termos de altura e são influenciadas quer pela consonância quer pela atracção por notas vizinhas.

Na música ocidental, a consonância prevaleceu, mas noutros sistemas musicais existem outras soluções, como a adaptação a tons intermédios.

Se atribuirmos números às notas do "sistema pentatónico" que correspondem às notas da escala diatónica, existem cinco notas principais e "notas secundárias" adicionais que são tocadas menos frequentemente porque soam mais excitantes.

Por exemplo:

PyknonPienPien
GAHCC♯DEFF♯
I FaseII FaseIII FaseEstágio VVI Fase

Sobre estas etapas (que, ao contrário dos modos diatónicos, têm uma relativa indiferença funcional, ou seja, não exercem qualquer estímulo harmónico ou melódico), é assim possível construir vários modos que, segundo Brăiloiu, justificam a existência de um sistema musical pentatónico.

NívelEscala (exemplo em G)
I ( maior )GAHDE
IIAHDEG
IIIHDEGA
VDEGAH
VI ( menor )EGAHD

A investigação em etnomusicologia parece mostrar que estes princípios são aplicáveis a muitas culturas: Os sistemas pentatónicos encontram-se na música chinesa, africana e da Europa de Leste.

Escalas pentatónicas em diferentes culturas musicais

Nos sistemas musicais não temperados, é difícil definir as relações de frequência exactas utilizadas nas diferentes culturas musicais.

Se assumirmos, por exemplo, que a escala pentatónica deriva da escala pitagórica por uma sequência de quintas direitas (princípio do círculo das quintas), então as relações de frequência entre as diferentes notas da escala pentatónica (se considerarmos a relação entre a nota mais aguda e a mais grave) são 9/8 - 9/8 - 32/27 - 9/8 - 32/27. Se, por outro lado, considerarmos a escala como derivada da escala natural, obtemos: 9/8 - 10/9 - 6/5 - 10/9 - 6/5.

É, portanto, muito difícil determinar com exactidão a relação entre os tons dos diferentes sistemas musicais, e o ouvinte ocidental tende sempre a atribuir os tons ao sistema temperado.

A importância da pentatónica na música clássica ocidental

Nos primórdios da música clássica ocidental, a pentatónica desempenhou um papel importante, mesmo que não tenha sido explicitamente enfatizada. Estava firmemente enraizada nas chaves heptatónicas tradicionais da igreja e era usada nas primeiras melodias de coral. No entanto, com o estabelecimento da tonalidade maior-menor, perdeu importância.

Só no período romântico, quando o interesse pelas formas de música folclórica, não-europeia e original voltou a despertar, é que a pentatónica voltou a ganhar destaque. Foi apreciada como um sistema tonal independente com um timbre especial. Os compositores adaptaram ou imitaram temas pentatónicos da música popular, quer da sua própria nação quer de culturas exóticas.

Por exemplo, a pentatónica pode ser ouvida no motivo principal do "Morning Mood" da Suíte Peer Gynt de Edvard Grieg ou no tema do movimento Largo da 9ª Sinfonia e Quarteto de Cordas nº 12 de Antonín Dvořák.

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Como se pode ver, a melodia do "Morgenstimme" baseia-se exclusivamente nas notas da escala pentatónica de Dó maior.
Como se pode ver, a melodia de "Morgenstimmung" baseia-se exclusivamente nas notas da escala pentatónica de Dó maior (partitura do início da peça).

Alguns compositores usaram a pentatónica para expandir, alienar ou enriquecer as suas harmonias maior-menor. Pode ser encontrada, por exemplo, em Franz Liszt "Au bord d'une source", no Etude op. 10 No. 5 em sol bemol maior de Frédéric Chopin, que é tocado inteiramente nas teclas pretas do piano, bem como nas óperas "Madame Butterfly" e "Turandot" de Giacomo Puccini.

No movimento musical do chamado Impressionismo e com alguns compositores do século XX, a pentatónica foi finalmente reconhecida como uma forma independente de tonalidade que podia moldar peças ou passagens inteiras de música. Exemplos disso são o Arabesco No. 1", inspirada pelo seu encontro com a música gamelão javanesa e balinesa na Feira Mundial de Paris em 1889, Passacaille de Maurice Ravel do seu Trio de Piano e Laideronnette de "Ma Mère l'Oye", Béla Bartók "O Mandarim Milagroso" e algumas peças do seu "Microcosmos", Susanne Hinkelbein "Economia de Tahuantinsuyu" do seu ciclo América Latina e Igor Stravinsky "O Rouxinol".

O compositor contemporâneo Lou Harrison foi mais longe e explorou novas escalas pentatónicas em algumas das suas obras.

Leste

Como já foi referido, o desenvolvimento etnomusicológico das escalas conduziu, por um lado, à consonância e, portanto, ao diatonismo, típico da música ocidental, e, por outro, a soluções racionais em que "o passo é colocado no meio do intervalo a preencher".

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Isto conduziu a escalas pentatónicas equilibradas em que os tons são distribuídos aproximadamente de forma uniforme ao longo da oitava, como a escala pentatónica anemitónica conhecida como slendro, que é típica da música de Java e Bali.

Slendro aproximado em notação ocidental
Slendro aproximado em notação ocidental

Uma atitude igualmente racionalista levou provavelmente à equalização da oitava em sete passos aproximadamente iguais, dos quais - na Tailândia - foi extraída a escala pentatónica habitual (facilitando a transposição para instrumentos de afinação fixa, como o xilofone).

A escala pentatónica é a base da música chinesa e mongol. Em particular, os cinco modos obtidos tocando a escala pentatónica a partir de outro grau são muito utilizados na China; estes modos diaoshi são: gong, shang, jue, zhi e yu.

NívelDiaoshiBalança
IGongGAHDE
IIShangAHDEG
IIIJueHDEGA
VZhiDEGAH
VIYuEGAHD

A música japonesa também utiliza um sistema semelhante: as notas fundamentais da flauta japonesa shakuhachi formam uma escala pentatónica menor.

A escala de yo é usada nos cânticos budistas japoneses Shōmyō e na música imperial Gagaku. Este tipo de escala não é mais do que o quarto modo de uma escala pentatónica maior anemítica, por exemplo, a escala de Ré yo, que corresponde à escala chinesa Diaoshi zhi:

Escala de Yo em Ré
Escala de Yo em Ré

América

A escala pentatónica menor é frequentemente utilizada em canções folclóricas da cultura norte-americana dos Apalaches (na zona que vai de Nova Iorque para sul até ao Alabama e à Geórgia).

As canções populares dos índios Blackfoot baseiam-se frequentemente em escalas pentatónicas. E as escalas pentatónicas (maior e menor) constituem a base da música andina, por exemplo, as danças tradicionais de Huayno.

Jazz

A harmonia do jazz clássico e tonal ocidental baseia-se essencialmente em acordes caracterizados por intervalos de terças. Quando John Coltrane e Miles Davis introduziram a improvisação modal (Kind of Blue, 1959 e My Favourite Things, 1960), o uso de escalas pentatónicas revelou-se muito importante, uma vez que as melodias construídas sobre estas escalas são inerentemente ambíguas, pairando entre os modos relativos de maior (jónico, lídio e mísolio) e menor (eólio, frígio e dórico). Ao mesmo tempo, os pianistas McCoy Tyner e Bill Evans começaram a desenvolver acompanhamentos com afinações de quartas.

A pentatónica maior e menor, com as suas quartas vozes, encontrou o seu caminho no estilo de muitos músicos de jazz, como Art Tatum, Chick Corea e Herbie Hancock, e, claro, no rock e no blues de fusão.

Aulas de música

A escala pentatónica desempenha um papel importante em alguns métodos pedagógicos, como o Orff Schulwerk. O método desenvolvido por Carl Orff sublinha as vantagens da improvisação musical, que é mais fácil e mais eficaz a um nível elementar utilizando escalas pentatónicas.

Uma escala pentatónica de Dó tocada sobre um acorde de Dó maior (Dó - Mi - Sol) tem todos os passos correspondentes ou coincidentes com a tríade (Dó - Mi - Sol) e não contém um quarto passo (Fá), que seria dissonante com Dó maior, uma vez que está a um semitom de Mi. O mesmo se passa com o equivalente menor. Isto significa que, com uma escala pentatónica, um principiante pode concentrar-se na expressão e na criatividade melódica sem cometer erros harmónicos óbvios.

No método de ensino do músico e pedagogo húngaro Zoltán Kodály, as escalas pentatónicas também desempenham um papel importante nas primeiras fases da aprendizagem, uma vez que "correspondem melhor à sensibilidade da criança" e "a entoação destas melodias é executada com facilidade e segurança precisamente devido à ausência de semitons".

Também para aprender técnicas de improvisação, as escalas pentatónicas podem ser um primeiro passo de aprendizagem. Estas escalas são adequadas para improvisar com um bom grau de liberdade, mesmo sobre harmonias relativamente complexas:

  • Num acorde de sétima maior ou de sexta: C pentatónico
  • Num acorde de sétima dominante em dó maior: dó pentatónico
  • Sobre um acorde de sétima de dó menor ou de sétima de sol menor: B pentatónico
  • Sobre um acorde de Ré semi-diminuto: pentatónica de Si bemol

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