Gravação de baixo elétrico: Um guia passo-a-passo

A gravação de baixo é um processo muito agradável e não é particularmente difícil. Com ou sem amplificação, ambos os métodos podem produzir excelentes resultados atualmente. Aqui encontrará um guia detalhado para a gravação de baixo com fotos reais de uma sessão de gravação no meu estúdio.
Índice

A gravação do baixo é normalmente o segundo passo numa produção, depois da gravação da bateria. O baixo elétrico é responsável pelos graves da canção - serve de base ao groove sobre o qual outros instrumentos, como a guitarra ou o piano, se constroem.

Apesar de o E-bass estar bastante em segundo plano na maior parte dos géneros, é uma parte incrivelmente importante de qualquer produção - sem ele, as canções soam finas e fracas. É por isso que é tão importante gravá-lo bem para obter o melhor som possível.

Neste tutorial vou mostrar 3 métodos para gravar um baixo elétrico no PC:

  • Através de uma caixa DI
  • Através do amplificador de graves com um (ou mais) microfone(s)
  • Diretamente através da interface áudio

Na maioria dos estúdios de gravação, normalmente grava-se com os dois primeiros métodos em simultâneo, ou seja, com uma caixa DI e com um microfone através do amplificador de baixo. Isto dá-lhe mais possibilidades de alterar o som, combinando os diferentes canais (DI e microfone).

Método 1: Baixo através de gravação DI

O baixo é um dos poucos instrumentos que soa bastante bem apenas com a caixa DI. Isto deve-se principalmente ao facto de o baixo elétrico ter normalmente poucos efeitos e um som direto e seco é muitas vezes exatamente o que se pretende. Mesmo que grave o baixo através de um amplificador de baixo - o sinal DI é sempre gravado também, para que possa misturá-lo mais tarde.

O baixo elétrico pode ser gravado diretamente através de uma caixa DI - sem um amplificador
O baixo elétrico pode ser gravado diretamente através de uma caixa DI - sem um amplificador
O QUE É NECESSÁRIO PARA ISSO
  • Baixo eléctrico
  • Caixa DI
  • interface áudio
VANTAGENS
  • Método muito simples
  • Sem problemas de feedback
  • Não são necessários auscultadores
DESVANTAGENS
  • Caixa DI de alta qualidade necessária para que a gravação tenha um som realmente bom

O processo é bastante simples: O baixo elétrico é ligado com um cabo jack à DI box, que é depois ligada à interface/preamp através da saída XLR. Não tem de se preocupar com feedback, posições de microfone ou similares, e também pode ouvir através de altifalantes enquanto grava (uma vez que não são utilizados microfones, o som não pode penetrar no microfone).

A Caixa DI Summit Audio TD-100
A Caixa DI Summit Audio TD-100

Neste caso, para além do baixo, a caixa DI desempenha um papel muito importante porque é o único elemento na cadeia que pode influenciar o som. Recomendo a utilização de uma caixa DI de válvula para este efeito (ou uma caixa DI de alta qualidade em geral) porque faz realmente a diferença no baixo.

Eu próprio utilizo o Summit Audio TD-100, que é um pouco caro, mas proporciona sempre um som que me deixa muito satisfeito. E eu sou muito exigente quando se trata de som de baixo! (Afinal de contas, eu próprio sou um baixista)

Depois de gravar, tem um sinal de baixo seco que pode usar diretamente na mistura (o que acontece frequentemente com caixas DI de válvula) ou passar por todos os amplificadores de baixo virtuais no seu computador para alterar o timbre. Ou seja, pode mais tarde fazer com que soe limpo ou distorcido através de um amplificador virtual.

Mas também pode enviar este sinal através de um amplificador de baixo real e depois gravá-lo com um microfone - isto chama-se reamping e é uma técnica muito popular. Portanto, tem muitas opções depois de gravar!

Método 2: Gravar o amplificador de graves com microfone

O método clássico para gravar um baixo é microfonar o amplificador do baixo - semelhante a gravar uma guitarra eléctrica através de um amplificador de guitarra. Aqui, um ou mais microfones são colocados diretamente em frente do altifalante da caixa para captar o som direto.

O método clássico: gravar o baixo elétrico através da captação do amplificador
O método clássico: gravar o baixo elétrico através da captação do amplificador
O QUE É NECESSÁRIO PARA ISSO
  • Baixo eléctrico
  • Amplificador de graves
  • Microfone(s)
  • interface áudio
VANTAGENS
  • O som completo do amplificador pode ser gravado (normalmente soa melhor do que as simulações de amplificadores digitais)
  • Dependendo do som pretendido, podem ser combinados diferentes microfones e cabinas
DESVANTAGENS
  • Muito barulhento
  • Necessita de auscultadores ou de um estúdio com duas salas

Este método deve ser sempre utilizado se tiver um bom amplificador cujo som lhe agrade, porque esta é a única forma de gravar o som "real". Mesmo que o próprio amplificador tenha uma saída DI, soa sempre melhor e mais natural se gravar o baixo com microfones em frente da caixa em vez de usar a saída DI do amplificador.

Com um único microfone, os graves podem ser gravados muito bem
Com um único microfone, os graves podem ser gravados muito bem (AKG D112)

No entanto, é aconselhável gravar também a saída DI para ter mais opções para a coloração do som mais tarde. A saída DI normalmente dá um som seco com muitos médios, enquanto um amplificador pode ir muito mais fundo. Dependendo do som que pretende obter mais tarde, pode misturar mais do sinal DI ou mais do sinal do microfone.

No entanto, recomendo sempre a gravação do sinal DI também, para poder combinar ambos os sinais mais tarde durante a mistura e assim ter mais liberdade na conceção do som.
Recomendo sempre que se grave também o sinal DI, para que se possa combinar ambos os sinais mais tarde durante a mistura e assim ter mais liberdade na conceção do som.

Para o fazer, ligue o baixo elétrico à caixa DI, depois ligue a caixa DI via XLR à interface (para o sinal DI) e depois ligue a caixa DI através da saída "Direct Out" ao amplificador de baixo. Em seguida, coloca um microfone em frente ao amplificador e tem dois canais para o baixo, um da caixa DI e outro do amplificador com microfone.

Se não estiver disponível uma caixa DI separada, a saída DI do amplificador pode ser ligada à interface através de XLR.

Qual o microfone a utilizar para a gravação de graves?

Muitos microfones são adequados para gravar um amplificador de baixo, tanto condensadores como microfones dinâmicos. No entanto, devem ter um diafragma grande. Pessoalmente, utilizo sempre um microfone dinâmico e um microfone de condensador para os poder combinar mais tarde.

Os seguintes microfones dinâmicos são os mais adequados para gravar o baixo: AKG D 112, Shure Beta 52A, Shure Beta 91A, Electrovoice RE-20, Sennheiser MD-421 ou Shure SM7B.

Os microfones de condensador mais comuns para este fim são o Neumann U87, o Rode NT1 ou o AKG C414, mas qualquer microfone de condensador com um diafragma grande pode ser utilizado.

Os microfones dinâmicos proporcionam um som um pouco mais "percussivo" (o ataque é claramente audível), enquanto os microfones de condensador proporcionam um som muito profundo e "boom". A combinação de ambos os sinais e o sinal DI oferece possibilidades quase infinitas para o design de som.

O AKG D112 e o Neumann U87 são bem adequados para gravações de baixo.
O AKG D112 e o Neumann U87 são óptimos para os graves

Pessoalmente, utilizo sempre o AKG D112 + Neumann U87Ai para gravar o meu amplificador de baixo. E se eu quiser que o baixo apareça especialmente bem na mistura e obtenha um pouco mais de médios e agudos do que o normal, então adiciono um Shure SM57.

Na verdade, este microfone não é adequado para gravações de graves, mas é um ótimo "microfone adicional" porque tem um ligeiro aumento dos médios. Isto dá aos graves mais assertividade. No entanto, eu nunca utilizaria este microfone sozinho para gravações de baixo, porque o som seria demasiado fino.

O Shure SM57 é um bom microfone auxiliar para gravação de baixo
O Shure SM57 é um bom microfone auxiliar para gravação de baixo

A posição do microfone é muito importante

O posicionamento do microfone desempenha um papel importante: quanto mais próximo o microfone estiver do altifalante, mais a gama de graves é realçada pelo efeito de proximidade. No caso dos baixos eléctricos, isto pode ser muito vantajoso se o objetivo for um som particularmente profundo. Se, por outro lado, se pretender um som mais brilhante e natural, pode ser utilizado um microfone omnidirecional (com uma boa acústica ambiente) ou o microfone cardioide pode ser afastado um pouco.

Quando a cápsula é apontada diretamente para o centro do cone do altifalante, o som é mais brilhante do que quando é apontada para fora do centro. A diferença é pequena, mas ainda assim percetível. Um bom ponto de partida é entre o centro e a extremidade do cone e, a partir daí, pode ouvir e ajustar a posição conforme necessário.

Que cabines devem ser utilizadas para a gravação de graves?

Se tiver várias cabinas à sua disposição, aplica-se o mesmo que com os microfones: experimente-as e ouça o que se adequa melhor à música. As cabinas com altifalantes grandes (1×15") produzem um som mais profundo do que as cabinas com altifalantes mais pequenos (12" ou 10") - mas estas cabinas têm normalmente médios mais fortes.

Também pode gravar várias cabinas ao mesmo tempo, se tiver microfones suficientes - assim tem ainda mais possibilidades de moldar o som ao misturar, porque pode combinar o som das diferentes cabinas.

Ao combinar diferentes microfones com diferentes armários, existem possibilidades quase ilimitadas de design de som.
Ao combinar diferentes microfones com diferentes armários, existem possibilidades quase ilimitadas de design de som

Como exemplo: Costumo usar o AKG D112 e o Neumann U87 para a minha cabina de 1×15" (ambos os microfones produzem graves fortes), mas o Shure SM57 para a cabina de 4×10" (este capta mais as frequências médias). Isso dá ao canal SM57 ainda mais agudos, que eu posso adicionar à mixagem conforme necessário.

Em última análise, a escolha dos armários é completamente livre e o melhor é experimentar todas as combinações disponíveis com diferentes microfones, a fim de explorar amplamente as características sonoras do equipamento. Porque não existe uma combinação melhor ou pior, mas sim uma que é melhor ou pior para uma determinada música. O que soa bem para uma música pode não ser adequado para outra.

Método 3: Ligar o baixo elétrico diretamente à interface de áudio (opção barata)

Esta última opção é também a mais económica, uma vez que apenas é necessário um interface de áudio. Todas as interfaces áudio modernas suportam agora níveis de instrumento, por isso não é essencial usar uma caixa DI - o baixo elétrico pode ser ligado diretamente à interface através de um cabo jack.

O baixo elétrico também pode ser ligado diretamente à interface de áudio através de um cabo jack
O baixo elétrico também pode ser ligado diretamente à interface de áudio através de um cabo jack
O QUE É NECESSÁRIO PARA ISSO
  • Baixo eléctrico
  • interface áudio
VANTAGENS
  • Método muito simples e económico
  • Sem feedback, sem necessidade de auscultadores
DESVANTAGENS
  • A qualidade do som não é a melhor (dependendo da interface áudio)

Por vezes, é necessário ajustar o nível de entrada do instrumento através de um controlo na interface - muitas vezes o controlo está identificado como "INST" ou "HI-Z". O processo é então igual ao de uma caixa DI: O baixo é gravado a seco e depois enviado através de uma simulação de amplificador na DAW para refinar o som.

O som não é normalmente tão bom como o de uma boa caixa DI, porque as caixas DI foram desenvolvidas apenas para este fim, enquanto os pré-amplificadores das interfaces de áudio foram concebidos para microfones. No entanto, dependendo da mistura, a diferença não é assim tão grande - eu próprio já fiz gravações bastante boas em casa com a minha pequena Focusrite 2i2 quando não me apetecia ir para o estúdio.

O meu Fender Jazz Bass, ligado diretamente à interface de áudio
O meu Fender Jazz Bass, ligado diretamente à interface de áudio

Nível correto

Assim que tiver a sua configuração de gravação, está pronto para começar. Se estiver a trabalhar com um DAW moderno, estará a trabalhar com uma profundidade de 24 bits. Por conseguinte, não tem de se preocupar com um nível demasiado baixo e com os problemas de ruído associados.

Pode, portanto, nivelar longe do limite superior, pois só precisa de se certificar de que não excede o headroom digital. Assim, pode manter-se na gama verde e ocasionalmente entrar na gama amarela durante passagens altas. Se o baixo for demasiado baixo para si, pode simplesmente aumentar a monitorização.

Este seria um bom nível para gravações de 24 bits.
Este seria um bom nível para gravações de 24 bits

Monitorização durante a gravação de graves

Se tiver um poderoso PC ou laptop que possa trabalhar com baixas latências e não falhe, também pode trabalhar diretamente com efeitos. Pessoalmente, eu coloco sempre um compressor, porque está sempre presente quando estou a misturar, e assim posso adaptar a minha forma de tocar ao compressor durante a gravação.

Se isso não for possível porque o seu computador não é assim tão potente, isso também não é mau - então tem de definir a sua interface/misturador de modo a ouvir o sinal de gravação direto e não o sinal do monitor do baixo e, em seguida, definir o tamanho do buffer de modo a que o seu computador não se avarie.

Conclusão

Como pode ver, hoje em dia qualquer produtor - com ou sem um bom amplificador - pode facilmente gravar o seu baixo elétrico em casa ou no estúdio. Independentemente do método que escolher, com um pouco de experiência e a utilização correcta do seu equipamento, pode obter resultados absolutamente profissionais com os três métodos.

Aqui pode encontrar instruções mais detalhadas para gravar no Home Studio:

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