O que são LUFS e para que servem?

O que são LUFS?

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Já alguma vez ouviu música quando de repente a próxima canção começa e é tão barulhenta que tem de baixar o volume? Ou ao contrário: é preciso aumentar muito o volume para que a nova canção soe tão alto como a antiga. Isto acontece quando a música não é dominada a um volume constante (seja num álbum, em diferentes locais de transmissão, etc.) e, portanto, o volume percebido torna-se visivelmente desequilibrado durante a reprodução.

Para evitar exactamente estes problemas, foram desenvolvidos os LUFS, um padrão para medições de volume. Isto permite que cada plataforma especifique LUTS para que os engenheiros dominadores saibam a que volume dominar a canção.

Neste artigo explicamos o que precisa de saber sobre o LUFS, a nova forma de medir níveis em áudio, e o que significa utilizá-lo na produção musical.

O que são LUFS?

O LUFS é um novo método para medir os níveis de áudio e o ruído. Tem em conta padrões auditivos humanos que se correlacionam melhor com a realidade do que outros métodos de medição, tais como dB.

Exemplo de medição de volume
Exemplo de medição de volume com iZotope Insights (Fonte de imagem: iZotope.com)

O acrónimo significa Unidades de Louvor Escala Completa ou Unidades de Louvor Relativas à Escala Total.

Para que foi inventado o LUFS?

Havia 2 objectivos principais na invenção das LUFs:

  1. Uma delas é que podemos relacionar com maior precisão uma de nível com a nossa percepção de ruído. Consequentemente, 2 canções que têm o mesmo nível de LUT são por nós consideradas como igualmente barulhentas.
  2. O outro e mais importante objectivo é o de, normalizar o volume das emissões de televisão e rádioque, em última análise, também tem um impacto no mundo da produção musical e do streaming, uma vez que Mastering Entretanto, os produtores têm de dominar em volumes diferentes, dependendo da plataforma.

Louveza no século passado - "A Guerra da Louveza

A guerra pelo volume em plataformas de streaming como Spotify, Apple Music ou YouTube terminou ou está prestes a terminar.

Durante anos, engenheiros dominadores lutaram pelas pistas mais barulhentas. Assumiu-se que uma canção é percebida como "melhor" ou "mais excitada" se for mais alta.

Isso são boas notícias! Porque dominar já não se trata apenas de quem domina o mais alto, mas de quem domina o melhor.

Os engenheiros de som no mundo da rádio e televisão tentam há algum tempo, através de várias iniciativas, evitar saltos bruscos de volume entre programas e anúncios publicitários, uma vez que tais saltos interferem com o prazer do utilizador, que depois muda de canal durante as pausas publicitárias porque se assusta.

Estes conceitos foram eventualmente adoptados por outras plataformas de transmissão de música digital de forma semelhante, tais como Spotify, Tidal ou Apple Music.

O objectivo destes regulamentos é normalizar ou normalizar o valor médio de ruído em vez dos valores de pico que têm sido utilizados até agora.

Ou seja, em vez de exigir que os picos atinjam um determinado nível sem ter em conta que o volume médio pode ser demasiado elevado, exigimos agora que o Média do volume corresponde a um certo padrão.

O objectivo é atingir um valor média para todo o programa.

Desta forma, o objectivo é assegurar que o volume, que está intimamente relacionado com o nível médio, de um programa e dos intervalos comerciais seja uniforme.

LUFS: Implementação prática na produção musical

A transposição tem duas partes, uma na produção e a outra na reprodução pelo meio final.

  • No lado produção, trata-se de ajustar o nível médio a um valor determinado pelo meio a ser processado (por exemplo -14 dB ao masterizar para Spotify).
  • Por outro lado, no lado playback é construído um sistema que avalia o nível da música. Assim que uma canção tem um valor LUFS inferior ou superior ao que a plataforma especifica, o volume da canção é aumentado ou diminuído (por um limitador, entre outras coisas).

É por isso que é extremamente importante dominar demasiado alto e não demasiado suavemente, porque nunca se sabe como soará a canção quando, por exemplo, Spotify aumenta o volume com um limitador. A sua mistura pode mudar e de repente o baixo ou os vocais podem ser demasiado altos.

YouLean é um plugin VST muito bom e gratuito para definir o volume
YouLean é muito bom e gratuito VST Pluginpara medir o LUFS

Mas quando Spotify reduz o volume, pode ter a certeza de que a sua mistura permanece a mesma, porque aqui apenas um "fader" reduz o volume sem comprimir a canção.

Se o nível nominal for, por exemplo, -14 dB (Sim, os LUFs também são medidos em dB!) e o ficheiro tem um nível de 10 dB quando analisado, ou seja, 4 dB acima, esta informação é armazenada e quando o ficheiro é reproduzido, o nível é reduzido para que corresponda ao nível padrão sugerido pela plataforma.

Considerando que a maioria das plataformas de streaming digital tem este sistema incorporado, já não faz sentido procurar o volume máximo possível, uma vez que as plataformas trazem o volume ao nível que definem e qualquer desvio é corrigido quando o ficheiro é reproduzido.

Portanto, é suficiente para garantir que a canção cumpre pelo menos os requisitos da plataforma, mas não cai abaixo.

Se a masterização for feita com o objectivo de alcançar um alto nível de volume, apenas reduz as nossas hipóteses de obter uma boa qualidade de áudio, uma vez que é necessário distorcer os picos, e a melhor representação possível da nossa música, pois as plataformas ajustarão automaticamente o nível no final.

Em vez disso, os bons engenheiros dominadores de hoje em dia podem concentrar-se apenas em fazer a canção soar bem.

A mudança de paradigma nivela o campo de jogo entre super produções e produções mais modestas, evitando uma sobre-compressão que leva a uma perda de qualidade sonora em transientes, detalhe e clareza.

Waves WLM Meter é o meu plugin preferido para medir os LUFs.
Medidor de Ondas WLM é o meu plugin preferido para medir os LUFs.

LUFs: O novo padrão de medição

Para a investigação da UER, foi necessária uma nova forma de medir o nível médio para se aproximar da percepção do ruído. A medida resultante chama-se LUFS (Loudness Units Relative to Full Scale).

A medição tem uma componente de ponderação de frequência e uma integração ao longo do tempo para corresponder à forma como a nossa audição funciona. A integração pode ser curta, 400 ms, curta 4 segundos, ou integrada, o que inclui o período desde o início da reprodução até à pausa.

Consequentemente, são obtidos valores diferentes durante a medição: Curto prazo (4 seg), Momentary (400msec) e Integrado (ao longo de toda a duração da canção).

O nível médio a que devemos aspirar é dado em LUFS e o nível óptimo depende da plataforma com a qual temos de trabalhar. A tabela mostra alguns valores de referência para o nível LUFS que o mestre final deve visar.

PlataformaLUFs recomendados em dB
Spotify-14
Youtube-13
Música de Maçã-16
Tidal-14
Música da Amazónia-14

Embora todas estas plataformas visem um nível diferente, infelizmente os agregadores de música nelas normalmente só lhe permitem carregar um ficheiro digital, pelo que tem de fazer face a um compromisso.

Neste caso, o compromisso deve ser próximo de -14 LUFS, que é um valor intermédio entre as plataformas e permite-nos não apontar para um nível demasiado elevado quando dominamos, conseguindo assim um resultado com mais dinâmica.

LUFS vs RMS

O LUFS estabeleceu-se como a medida padrão para o domínio - mas existem também outras unidades de volume. No mundo da engenharia de áudio, é frequente encontrar valores RMS.

Medidas RMS - tal como o LUFS - o nível de áudio contínuo, não o instantâneo. A diferença, contudo, é que o LUFS - devido a melhores curvas algorítmicas - representa muito melhor a percepção do ruído do ouvido humano.

O LUFS fornece uma análise muito mais precisa do áudio com base no chamado Curvas Munson. Estas curvas representam a forma como nós humanos percebemos o som muito melhor do que a tecnologia de medição por detrás do RMS.

Uma diferença, por exemplo, é que nós humanos podemos ouvir frequências médias muito mais facilmente do que as frequências graves. Assim, uma canção muito pesada pode indicar um nível de RMS elevado - tal como uma canção com uma guitarra muito alta. Mas nós, humanos, perceberíamos a canção com a guitarra alta como mais alta porque o nosso ouvido é simplesmente muito mais sensível a estas frequências.

No entanto, neste caso, o nível LUFS para a canção com a guitarra alta seria mais elevado do que o da canção com a guitarra baixa. E é exactamente por isso que trabalha com a LUFS na masterização.

Medidor de nível RMS em Ableton Live
Medidor de nível RMS em Ableton Live

Isto não significa que não utilize RMS de modo algum - bem pelo contrário. RMS é frequentemente utilizado para mistura e gravação, uma vez que muitos DAWs trabalham com estes valores nos canais individuais. Portanto, também deve conhecer as noções básicas e limitações do RMS.

LUFS: Como posso garantir bons níveis?

Embora o novo padrão tenha sido desenvolvido para evitar um excesso de compressão/limitação, os níveis reais também são aqui medidos. Precisamos de medir os picos com um medidor de pico real que calcula o que acontece quando mudamos o sinal de digital para analógico.

O objectivo desta medição é evitar a distorção que ocorre com alguns conversores e especialmente ao criar um ficheiro com compressão de dados como o mp3 ou o AAC. Este tipo de ficheiro aumenta o nível final do mestre e pode, portanto, causar distorção.

A norma sugere que os valores de pico são - 1 dBTP/-0,5dBTP, verdadeiro pico. Desta forma, estará sempre do lado seguro e evitará distorções. Os contadores que têm a norma LUFS incluem normalmente a medição do verdadeiro pico.

Os melhores plugins VST para medir LUFS

Medidor de Ondas WLM

Waves WLM Meter é o meu plugin preferido para medir os LUFs.
Medidor de Ondas WLM é o meu plugin preferido para medir os LUFs.

O medidor de ruído WLM da Waves é, na minha opinião, o melhor plug-in para medir o nível. Mostra LUFS de Curto Prazo, LUFS de Longo Prazo e a gama dinâmica em grande escala para ter imediatamente em vista os valores mais importantes.

Gosto de plugins simples e desordenados que fazem o que é suposto fazerem sem demasiadas características de que nem preciso - é por isso que gosto tanto deste plugin. E também é barato! (aprox. 30 euros)

YouLean

YouLean é um plugin VST muito bom e gratuito para definir o volume
YouLean é um plugin VST muito bom e gratuito para medir o LUFS

YouLean é um plugin gratuito que posso recomendar a todos. Os valores LUFS mais importantes são medidos com precisão e até mostrados graficamente. Para além dos valores de nível, os Gama dinâmica (diferença de volume entre os níveis mais silenciosos e mais barulhentos).

É possível alterar a vista e ter belos gráficos expostos. E pode arrastar e largar outra pista e analisá-la para comparar os valores LUFS com a sua pista. Muito prático!

TC Electronic Clarity M Stereo

tc Claridade electrónica M Stereo
tc Claridade electrónica M Stereo

Sei que isto não é um plugin VST, mas é um monitor externo que pode ser usado em conjunto com um plugin no seu DAW obras. No monitor é possível ver todos os valores LUFS medidos pelo plug-in. Também pode funcionar sem o plug-in se ligar dois cabos de áudio directamente à unidade, o que é muito útil para configurações analógicas.

Além dos valores LUFS, tem também um Vectorcope detalhado para análise L/R, um Real TIme Analyser e um Balnce-O-Meter para L/R e M/S - tudo muito útil para o domínio.

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