O que são LUFS e para que servem?

Já alguma vez ouviu música quando de repente a próxima canção começa e é tão barulhenta que tem de baixar o volume? Ou ao contrário: é preciso aumentar o volume para que a nova canção soe tão alto como a antiga.
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Isto acontece quando a música não é dominada a um volume constante (seja num álbum, em diferentes locais de transmissão, etc.) e, portanto, o volume percebido torna-se visivelmente desequilibrado durante a reprodução.

Para evitar exactamente estes problemas, foram desenvolvidos os LUFS, um padrão para medições de volume. Isto permite que cada plataforma especifique LUFS para que os engenheiros dominadores saibam a que volume dominar a canção.

Neste artigo explicamos o que precisa de saber sobre o LUFS, a nova forma de medir níveis em áudio, e o que significa utilizá-lo na produção musical.

Mais sobre o tema da masterização:

O que são LUFS?

LUFS é um novo padrão para medir os níveis de áudio e a sonoridade. Tem em conta padrões auditivos humanos que se correlacionam melhor com a realidade do que outros métodos de medição, tais como dB.

Exemplo de medição de volume
Exemplo de medição de volume com iZotope Insights (Fonte de imagem: iZotope.com)

O acrónimo significa Unidades de Louvor Escala Completa ou Unidades de Louvor Relativas à Escala Total.

Para que foi inventado o LUFS?

Havia 2 objectivos principais na invenção das LUFs:

  1. Ser capaz de relacionar a mais precisamente com a nossa percepção de ruído. Assim, 2 canções que têm o mesmo nível LUFS são vistas por nós como sendo igualmente barulhentas.
  2. O outro e mais importante objectivo é standardizar o volume das emissões de televisão e rádio. Isto acaba por afectar também o mundo da produção musical e do streaming, uma vez que os engenheiros de masterização têm agora de dominar em diferentes volumes, dependendo da plataforma.

Louveza no século passado - "A Guerra da Louveza"

A guerra de volumes em plataformas de streaming como Spotify, Apple Music ou YouTube é um fenómeno que temos vindo a observar desde há algum tempo.

Durante anos, engenheiros dominadores têm lutado para encontrar os caminhos mais barulhentos. Assumiu-se que uma canção é percebida como "melhor" ou "mais excitada" se for mais alta.

Assim, as pistas que são produzidas hoje em dia são dominadas muito mais alto do que as pistas que foram criadas nos anos 70, por exemplo.

Os engenheiros de som no mundo da rádio e televisão tentam há algum tempo, através de várias iniciativas, evitar saltos bruscos de volume entre programas e anúncios publicitários, uma vez que tais saltos interferem com o prazer do utilizador, que depois muda de canal durante as pausas publicitárias porque se assusta.

No mundo da música, estes conceitos foram adoptados porque plataformas como Spotify ou Apple Music têm de uniformizar a sonoridade das suas canções de uma forma semelhante. O objectivo destas regras é normalizar o nível médio de ruído, não o pico instantâneo.

Isto evita mudanças abruptas de volume entre canções em Spotify!

Assim, exigimos que a médiaaltabilidade corresponda a uma certa medida em vez de prescrever os limites máximos instantâneos de pico de nível.

LUFS: Implementação prática na produção musical

A implementação prática tem dois lados, nomeadamente a produção (pelo engenheiro mestre) e a reprodução (por exemplo, através de Spotify ou Apple Music):

  • No lado produção, é uma questão de definir os níveis para um valor determinado pelas plataformas em que a música é tocada (por exemplo -14 dB ao masterizar para Spotify).
  • No outro extremo, na página playback page, existe um sistema incorporado que mede os níveis das canções e ajusta-os conforme necessário. Assim, se -14LUFS é o padrão em Spotify, mas uma canção só tem -20 LUFS, Spotify usa o seu próprio limitador para aumentar o volume da canção.

É por isso que é extremamente importante preferir masterizar muito alto do que muito baixo, porque nunca se sabe como a música vai soar se, por exemplo, o Spotify aumentar o volume com um limitador. A mistura pode mudar e, de repente, os graves ou as vozes ficam demasiado altos.

YouLean é um plugin VST muito bom e gratuito para definir o volume
<YouLean é um muito bom e gratuito VST plugin para medir o LUFS.

Mas quando Spotify reduz o volume, pode ter a certeza de que a sua mistura permanece a mesma, porque aqui apenas um "fader" reduz o volume sem comprimir a canção.

Se o nível nominal for, por exemplo, -14 dB (Sim, os LUFs também são medidos em dB!) e o ficheiro tem um nível de 10 dB quando analisado, ou seja, 4 dB acima, esta informação é armazenada e quando o ficheiro é reproduzido, o nível é reduzido para que corresponda ao nível padrão sugerido pela plataforma.

Assim, por esta altura já não faz sentido tentar dominar a sua canção mais alto que as outras, porque as plataformas reduzirão o volume de qualquer maneira para igualizar tudo. A sua canção soará diferente do que queria - não é uma boa ideia.

Portanto, é suficiente para garantir que a canção cumpre pelo menos os requisitos da plataforma, mas não cai abaixo.

Se o domínio for feito com o objectivo de atingir um alto nível de volume, isso só reduz as nossas hipóteses de obter uma boa qualidade de áudio porque é necessário distorcer os picos. Feito subtilmente, isto pode soar bem, mas o recorte pode destruir rapidamente uma canção.

Em vez disso, os bons engenheiros dominadores de hoje em dia podem concentrar-se apenas em fazer a canção soar bem. Desde que esteja então por volta de -14 LUFS, sabe que está no lado seguro.

Waves WLM Meter é o meu plugin preferido para medir os LUFs.
Medidor de Ondas WLM é o meu plugin preferido para medir os LUFs.

LUFs: O novo padrão de medição

Assim, era necessário um novo método de medição de ruído que estivesse mais próximo da audição humana do que a medição de picos. O resultado foi o LUFS (Loudness Units Relative to Full Scale).

A medição tem uma componente de ponderação de frequência e uma integração temporal que corresponde à forma como a nossa audição funciona. A integração pode ser curta (curto prazo ou momentário) ou integrada (longo prazo), que cobre o período desde o início da reprodução até à pausa.

O nível médio a que devemos aspirar é dado em LUFS e depende da plataforma com a qual estamos a trabalhar. A tabela mostra alguns valores de referência para o nível LUFS que o mestre final deve visar.

PlataformaLUFs recomendados em dB
Spotify-14
Youtube-13
Música de Maçã-16
Tidal-14
Música da Amazónia-14

Portanto, deve visar -14dB LUFS na masterização, pois as plataformas só permitem o carregamento de um único ficheiro. Mas com -14dB está sempre seguro, pois só o YouTube aumentaria o volume em 1dB - pode viver com isso.

-14dB LUFS é um bom valor que também permite uma boa dinâmica na canção, já que nem tudo soa esmagado e sobre-comprimido.

LUFS vs RMS

O LUFS estabeleceu-se como a medida padrão para o domínio - mas existem também outras unidades de volume. No mundo da engenharia de áudio, é frequente encontrar valores RMS.

Medidas RMS - tal como o LUFS - o nível de áudio contínuo, não o instantâneo. A diferença, contudo, é que o LUFS - devido a melhores curvas algorítmicas - representa muito melhor a percepção do ruído do ouvido humano.

O LUFS fornece uma análise muito mais precisa do áudio com base no chamado Curvas Munson. Estas curvas representam a forma como nós humanos percebemos o som muito melhor do que a tecnologia de medição por detrás do RMS.

Uma diferença, por exemplo, é que nós, humanos, podemos ouvir frequências médias muito mais facilmente do que frequências graves. Portanto, uma música com muitos graves pode indicar um nível RMS alto - assim como uma música com uma guitarra muito alta. Mas nós, humanos, perceberíamos a música com a guitarra alta como mais alta porque nosso ouvido é simplesmente muito mais sensível a essas freqüências.

No entanto, neste caso, o nível LUFS para a canção com a guitarra alta seria mais elevado do que o da canção com a guitarra baixa. E é exactamente por isso que trabalha com a LUFS na masterização.

Medidor de nível RMS em Ableton Live
Medidor de nível RMS em Ableton Live

Isto não significa que não utilize RMS de modo algum - bem pelo contrário. RMS é frequentemente utilizado para mistura e gravação, uma vez que muitos DAWs trabalham com estes valores nos canais individuais. Portanto, também deve conhecer as noções básicas e limitações do RMS.

LUFS: Como é que me mantenho do lado seguro?

Embora a unidade de medida mais importante seja o LUFS, ainda precisamos de prestar atenção aos Picos Verdadeiros. Na era digital da música, é importante saber o que acontece quando se converte áudio de analógico para digital, e depois comprimi-lo.

Porque se comprimirmos o ficheiro para mp3, se os níveis forem demasiado altos, pode ocorrer uma distorção que pode realmente destruir a sua canção.

É por isso que eu recomendo o domínio a um nível seguro de verdadeiro pico, cerca de -0,5 dBTP. Desta forma, está no lado seguro e não há distorção. Todos os medidores de volume comuns mostram sempre o nível do verdadeiro pico ao lado do LUFS.

Os melhores plugins VST para medir LUFS

Medidor de Ondas WLM

Waves WLM Meter é o meu plugin preferido para medir os LUFs.
Medidor de Ondas WLM é o meu plugin preferido para medir os LUFs.

O medidor de ruído WLM da Waves é, na minha opinião, o melhor plug-in para medir o nível. Mostra LUFS de Curto Prazo, LUFS de Longo Prazo e a gama dinâmica em grande escala para ter imediatamente em vista os valores mais importantes.

Gosto de plugins simples e desordenados que fazem o que é suposto fazerem sem demasiadas características de que nem preciso - é por isso que gosto tanto deste plugin. E também é barato! (aprox. 30 euros)

YouLean

YouLean é um plugin VST muito bom e gratuito para definir o volume
<YouLean é um muito bom e gratuito VST plugin para medir o LUFS.

YouLean é um plugin gratuito que posso recomendar a todos. Os valores LUFS mais importantes são medidos com precisão e até mostrados graficamente. Para além dos valores de nível, os Gama dinâmica (diferença de volume entre os níveis mais silenciosos e mais barulhentos).

É possível alterar a vista e ter belos gráficos expostos. E pode arrastar e largar outra pista e analisá-la para comparar os valores LUFS com a sua pista. Muito prático!

TC Electronic Clarity M Stereo

tc Claridade electrónica M Stereo
tc Claridade electrónica M Stereo

Sei que isto não é um plugin VST, mas é um monitor externo que funciona em conjunto com um plugin no seu DAW. No monitor vêem-se todos os valores LUFS medidos pelo plugin. Também pode funcionar sem uma ficha se ligar dois cabos de áudio directamente à unidade, o que é muito útil para configurações analógicas.

Além dos valores LUFS, tem também um Vectorcope detalhado para análise L/R, um Real TIme Analyser e um Balnce-O-Meter para L/R e M/S - tudo muito útil para o domínio.

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