Tritone: O que é? E o que torna o intervalo do diabo tão especial?

Um intervalo musical que evoca tanto o terror como o espanto, o trítono tem o potencial de fascinar, confundir e inspirar. Outrora apelidado de "diabolus in musica" ou "intervalo do diabo", o trítono percorreu um longo caminho para conquistar o seu lugar na música moderna. Desde a sua rigorosa evitação na música de igreja medieval, ao seu uso frequente no rock e no metal, até à música clássica dos séculos XX e XXI.
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O que é um trítono?

Um trítono, muitas vezes chamado de "intervalo do diabo", é um intervalo musical que compreende seis semitons ou três tons inteiros. No teclado do piano, por exemplo, este seria o intervalo entre Dó e Fá sustenido ou entre Fá e Si. O trítono divide a oitava exatamente a meio e soa muito dissonante e tenso.

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Dependendo do contexto, o trítono também é chamado de quarta aumentada ou quinta diminuída. Como pode ver, o trítono situa-se exatamente entre a quinta perfeita e a quarta perfeita - os dois intervalos mais harmoniosos de todos. Ironicamente, o intervalo no meio é exatamente o oposto - soa completamente desarmónico.

História do trítono: Porque é que é chamado o intervalo do diabo?

O trítono, também conhecido como "diabolus in musica" (o diabo na música), é um intervalo que era frequentemente evitado na prática musical medieval e renascentista. O termo "diabolus in musica" aparece pela primeira vez em escritos do século XVIII, mas parece remontar a uma prática mais antiga.

A razão para esta associação é principalmente o som dissonante e carregado de tensão do trítono, que contrastava fortemente com a preferência na época por intervalos consonantes e harmónicos. As dissonâncias eram consideradas difíceis de dominar e exigiam uma resolução musical; criavam uma espécie de inquietação ou tensão na música. Isto contrastava fortemente com o ideal de perfeição musical e harmonia que se procurava na música da época.

Além disso, no simbolismo medieval, havia uma ligação entre certos tons musicais e conceitos espirituais ou seculares. O trítono, que divide exatamente a oitava ao meio, pode ter sido visto como perturbador ou "desordenado" devido a esta assimetria, o que contribuiu para a sua associação "diabólica".

A igreja desempenhava um papel muito importante devido à sua autoridade na sociedade e especialmente na música. A igreja decidia que música era "boa" ou "má", que música podia ser usada para louvar a Deus, e a maioria das canções era composta com um fundo espiritual. E a igreja estava decidida: A música deve ser bela e harmoniosa. O trítono, como é óbvio, não se enquadrava neste quadro e era, por isso, associado ao diabo ou aos hereges.

O trítono no rock e no metal

O "intervalo do diabo" encaixa naturalmente na perfeição com a "música do diabo", o rock e o metal - não admira que muitos riffs de guitarra populares nestes géneros usem este intervalo. Artistas como Marilyn Manson, Metallica ou Black Sabath usaram este intervalo para criar o seu som sinistro.

Marilyn Manson usa um trítono no riff principal da guitarra E na sua canção "Beautiful People" - a guitarra alterna constantemente entre E♭ e A (a distância é a mesma em ambas as direcções, pois é exatamente meia oitava).

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Os Black Sabbath também brincam com o intervalo do diabo na sua canção "Black Sabbath": o riff principal da guitarra eléctrica consiste em raiz, trítono e oitava. Isto cria uma tensão permanente e uma atmosfera sombria na canção.

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E no riff principal de "Enter Sandman" dos Metallica, existe novamente um trítono entre a raiz (E) e o B, com algumas outras notas. Mas o trítono, o B, é o que torna o riff tão interessante.

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Como se pode ver, o intervalo do diabo é uma figura muito popular no metal, especialmente em canções sombrias. Soa muito estranho e pode criar muita tensão e sentimentos de medo. Mas há também um lado completamente diferente deste intervalo, que não é tão "sombrio".

O Tritone em Acordes

Na música, o contexto desempenha sempre um papel importante - o que soa de uma forma aqui pode soar completamente diferente noutra canção. E o mesmo se aplica ao trítono - dependendo de como e onde o usamos, pode soar completamente diferente.

Vejamos um acorde de sétima semi-diminuta. Este consiste na raiz, uma terça menor, uma quinta diminuta (trítono) e uma sétima menor:

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Por si só, este acorde soa bastante dissonante, mas num contexto musical pode ser muito emotivo e emocional. O acorde de sétima semidiminuta é frequentemente utilizado em passagens que transmitem sentimentos como a melancolia.

O efeito lúgubre do sombrio coro de abertura da Paixão de São Mateus de J. S. Bach é criado pelo acorde de sétima meio-diminuta no sétimo tempo do primeiro compasso. O acorde, dissonante em si mesmo, tem um efeito emocional e melancólico neste contexto. Não deixa de ser relativamente inesperado e cria assim um efeito de surpresa que torna a música variada e excitante.

Paixão de São Mateus, J.S. Bach, abertura; Fonte: Wikimedia Commons
Paixão de São Mateus, J.S. Bach, Abertura; Fonte: Wikimedia Commons

Outro exemplo famoso do acorde de sétima semidiminuto, no entanto, encontra-se numa composição que personifica o júbilo festivo. Este acorde aparece após a fanfarra de abertura na Marcha Nupcial, parte da música incidental de Mendelssohn para O Sonho de uma Noite de verão. Tem um efeito muito diferente, otimista e comemorativo.

Marcha nupcial de Mendelssohn
Marcha Nupcial de Mendelssohn; Fonte: Wikimedia Commons

Na música jazz: substituição de trítono

Na música jazz, a substituição de trítono envolve a substituição de um acorde de sétima dominante (que também pode ocorrer com uma quinta e/ou nona alterada) por outro acorde de sétima cuja raiz está a três notas da raiz do acorde que está a ser substituído.

Em Dó maior, por exemplo, o acorde dominante é G7, que pode ser substituído pelo seu trítono D♭7.

A substituição do trítono, um elemento comum no jazz
A substituição do trítono, um elemento comum no jazz

Há várias razões para esta substituição:

  • O mais importante é que os dois acordes tenham a mesma terça e sétima, mas na ordem inversa (no exemplo G-H-D-F e D♭-F-A♭-H), e que a terça e sétima de um acorde sejam consideradas muito características.
  • A raiz e a quinta do acorde substituto (G e D no exemplo) são a quarta aumentada e a nona menor (oitava aumentada) do acorde substituto, respetivamente, e a mesma relação aplica-se à raiz e à quinta do último em relação ao primeiro.
  • Se um dos dois acordes for modificado (com quinta aumentada e nona ou com quinta aumentada e nona bemol), pode-se, por exemplo, aplicar melodicamente a mesma escala (lídia aumentada) aos dois acordes.
  • A substituição na sequência II-V-I permite que o baixo toque a progressão D-D♭-C em intervalos decrescentes de um semitom, o que é muito comum.

Esta substituição tornou-se tão comum no jazz moderno que é frequentemente utilizada para acordes dominantes que não estão no contexto de uma progressão II-V-I.

Mais factos sobre o trítono

  • Se olhar para o círculo de quintas, notará que as notas fundamentais de tonalidades opostas formam sempre um trítono - esta é a maior distância harmónica possível.
  • Sob a lupa da teoria da harmonia, um trítono entre a terceira e a sétima nota aparece em todos os acordes de sétima dominante, por exemplo, Mi bemol em C7.
  • A famosa "nota de blues" da escala de blues é precisamente o trítono da fundamental, e esta é exatamente a nota que torna esta escala tão caraterística.
  • Na escala húngara (uma variação da escala menor), o trítono é também o intervalo caraterístico que torna a escala tão única.

Conclusão

Como pode ver, o intervalo de trítono pode ter efeitos muito diferentes - não tem de ser sempre maléfico e assustador - é apenas uma questão de onde e como o utilizar. Apesar da sua imagem original como um "intervalo do diabo", encontrou o seu lugar em muitos estilos de música. O seu carácter dissonante acrescenta tensão e emoção à música, que pode ir da melancolia sombria à alegria festiva. Quer seja clássica, rock ou metal - o trítono é uma ferramenta musical poderosa que torna cada composição interessante e animada.

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