Micrófono de cinta: funcionalidad, aplicaciones y modelos conocidos

Los micrófonos de cinta fueron muy populares en los años 60 y 70, pero perdieron importancia con la llegada de los micrófonos de condensador asequibles. En los últimos años, sin embargo, han recuperado popularidad y ahora forman parte del equipamiento básico de los estudios profesionales. Sigue leyendo para saber más sobre su funcionamiento, sus características sonoras y los mejores modelos.
Índice de contenidos

¿Qué es un micrófono de cinta?

Aunque el término "micrófono dinámico" se asocia a menudo con iconos como el Shure SM58 o el SM7B, hay que dejar claro que se trata en realidad de micrófonos de bobina móvil, un subconjunto específico de los micrófonos dinámicos. Los micrófonos de cinta, que a menudo se pasan por alto, también pertenecen a esta categoría más amplia.

Clasificación de los micrófonos
Clasificación de los micrófonos

De ello se deduce que todos los micrófonos de cinta son micrófonos dinámicos, pero no a la inversa. Pero hoy en día, cuando alguien habla de micrófonos dinámicos, sin duda se refiere a micrófonos de bobina móvil; el término se ha aceptado como sinónimo, aunque no sea del todo correcto.

Los micrófonos de cinta se introdujeron en la década de 1920 e inicialmente gozaron de gran popularidad debido a su superior calidad de sonido, respuesta en frecuencia y claridad en comparación con sus homólogos de bobina móvil, sobre todo porque todavía escaseaban los micrófonos de condensador baratos.

A medida que los micrófonos de condensador se abarataron y se hicieron más accesibles, los micrófonos de cinta perdieron rápidamente la popularidad que habían ganado a lo largo de los años: los micrófonos de condensador sonaban más claros y detallados y también tenían una mejor respuesta en las altas frecuencias, lo que dio lugar a la percepción del sonido como "de gama alta".

Pero desde hace algunos años, los micrófonos de cinta vuelven a ganar popularidad. Esto se debe a que estamos en la era digital, donde todo suena más o menos "perfecto", y un micrófono de cinta es un bonito contraste con eso. Aporta un toque vintage y cierta imperfección a producciones que, de otro modo, sonarían más bien estériles y casi demasiado perfectas.

¿Cómo funciona un micrófono de cinta?

El diafragma de un micrófono de cinta consiste en una fina lámina de aluminio (de ahí el nombre de "cinta") situada en un campo magnético. Las ondas sonoras (música, canto, etc.) hacen vibrar esta lámina, que convierte las ondas sonoras mecánicas en ondas sonoras eléctricas mediante la fluctuación de la tensión.

Funcionamiento técnico de un micrófono de cinta
Funcionamiento técnico de un micrófono de cinta

Este diafragma es muy fino y, por tanto, muy sensible. Por un lado, esto significa que los micrófonos son muy sensibles -es decir, no son adecuados para actuaciones en directo-, pero, por otro, también que el sonido es muy detallado e impulsivo, lo que recuerda más a un micrófono de condensador. Precisamente por eso estos micrófonos eran y son tan populares.

Los micrófonos de cinta clásicos son pasivos, es decir, no contienen electrónica activa. Por lo tanto, la impedancia del preamplificador influye mucho en el sonido: si es baja, las frecuencias altas y bajas se atenúan un poco y el micrófono suena apagado. Así que si tienes un preamplificador que ofrezca esta posibilidad, puedes cambiar el sonido simplemente cambiando la impedancia.

Sin embargo, la mayoría de los micrófonos de cinta modernos disponen de una electrónica activa que ajusta de antemano la impedancia del micrófono para que puedan utilizarse con preamplificadores normales e interfaces de audio. Esto también eleva algo el nivel de salida, que es extremadamente bajo con los micrófonos de cinta pasivos clásicos.

Características de los micrófonos de cinta

Los micrófonos de cinta nunca se habrían hecho tan populares si no tuvieran unas características sonoras únicas: suenan claramente distintos de los micrófonos de bobina móvil y algo diferentes de los micrófonos de condensador.

Sensibilidad

El diafragma de un micrófono de cinta es mucho más sensible que el de un micrófono dinámico de bobina de émbolo, lo que le permite captar más detalles y, al igual que un micrófono de condensador, es muy sensible a los impulsos. Por lo tanto, los transitorios y la dinámica se captan mucho mejor, lo que se traduce en un sonido claro y detallado.

Sin embargo, esto también significa que estos micrófonos son muy sensibles a las vibraciones mecánicas o a las fuentes de sonido demasiado fuertes. Pueden romperse rápidamente si se caen accidentalmente del soporte del micrófono o se colocan demasiado cerca de una fuente de sonido demasiado fuerte (por ejemplo, la caja).

El AEA R44C es un legendario micrófono de cinta
El AEA R44C es un legendario micrófono de cinta

Sonido

Suenan más detallados que los micrófonos de bobina móvil, pero no tanto como los de condensador. Por otro lado, suenan más suaves y oscuros (las frecuencias muy altas se cortan un poco) - se dice que son más tolerantes que los micrófonos de condensador porque los pequeños errores no se notan.

Así que la mayor ventaja sonora de un micrófono de cinta son los agudos suaves, por lo que a menudo se utiliza en instrumentos que naturalmente tienen agudos muy "puntiagudos" o "afilados", ya que suenan mucho más suaves con un micrófono de cinta. Los micrófonos de cinta son especialmente populares con trompetas, trombones o guitarras eléctricas, porque estos instrumentos tienen unos agudos muy pronunciados.

Por ello, el sonido de un micrófono de cinta suele percibirse como "vintage" o "de la vieja escuela", por lo que es perfecto si buscas un sonido de época.

Característica direccional

Haz clic aquí para leer un artículo detallado sobre las características direccionales de los micrófonos

Debido a su diseño, la mayoría de los micrófonos de cinta tienen un patrón bidireccional (figura de ocho). Esto significa que graban con la misma intensidad la zona situada delante y detrás de la cápsula.

Este es el aspecto de la característica direccional de la figura del ocho
Este es el patrón polar del Beyerdynamic M130.

Para el productor, esto significa que, en primer lugar, debe haber una buena acústica de la sala, ya que estos micrófonos también captan las reflexiones del sonido trasero.

Sin embargo, hay micrófonos de cinta modernos que tienen otros patrones polares, como el Beyerdynamic M160, que tiene un patrón polar supercardioide.

Respuesta en frecuencia

Los micrófonos de cinta tienen una respuesta en frecuencia más amplia que los dinámicos de bobina móvil, pero más reducida que los de condensador. Los agudos se reducen, pero los graves son muy claros; por eso se dice que los micrófonos de cinta suenan "cálidos".

Comparación de las curvas de frecuencia de cada tipo de micrófono con los modelos más populares de cada clase
Comparación de las curvas de frecuencia de cada tipo de micrófono con modelos populares de cada clase

Estos micrófonos tienen un efecto de proximidad muy fuerte, más que otros tipos de micrófonos. Así que puedes hacer que la grabación engorde mucho más con sólo acercarte al micrófono.

Ámbitos de aplicación

Grabación de instrumentos de viento

La aplicación más habitual de los micrófonos de cinta son los instrumentos de viento-metal y madera, especialmente los muy agudos, como la trompeta, la trompeta piccolo o el saxofón alto. Estos instrumentos tienen agudos muy punzantes, que pueden sonar desagradables con micrófonos de condensador, pero que no existen con micrófonos dinámicos.

Por lo tanto, un micrófono de cinta es el término medio perfecto y hace innecesaria la ecualización posterior en muchos casos. Este tipo de instrumentos suenan más suaves en los agudos con estos micrófonos, pero los agudos siguen estando ahí, simplemente suenan más naturales y no tan exagerados como con los micrófonos de condensador.

Grabación de guitarra eléctrica

La situación es similar con la grabación de guitarras eléctricas: las guitarras eléctricas tienden a sonar demasiado exageradas en la gama de frecuencias altas con micrófonos de condensador, lo que se debe principalmente a los numerosos sobretonos. Por lo tanto, un micrófono de cinta es ideal en estos casos, ya que hace que la guitarra suene más suave y gentil que un micrófono de condensador, pero aún así cálida y clara. Además, los transitorios se captan muy bien y con todo detalle.

Grabación de batería

Para grabaciones de batería, los micrófonos de cinta pueden utilizarse como overheads debido a su buen comportamiento de impulso. Sin embargo, sólo como overheads y a una distancia suficiente, ya que demasiado cerca del tambor la cinta se destruye por el alto nivel sonoro.

Debido a la característica de la figura de ocho, naturalmente se captan más reflexiones del sonido, por lo que es absolutamente necesaria una buena acústica de la sala. La disposición estereosónica (también llamada disposición Blumlein, ya que el inventor de esta técnica fue Alan Blumlein) es muy adecuada para el uso de dos micrófonos de cinta con características de figura de ocho.

El legendario micrófono de cinta EMI RM-1B (del que sólo hay dos en el mundo) y el exclusivo micrófono de cinta EMI HB-1E (del que sólo hay uno en el mundo) en los estudios Abbey Road.
El legendario micrófono de cinta EMI RM-1B (del que sólo existen dos en el mundo) y el exclusivo micrófono de cinta EMI HB-1E (del que sólo existe uno en el mundo) en los estudios Abbey Road. Ambos micrófonos fueron diseñados por Alan Blumlein. Foto: Wikimedia Commons

Grabación vocal

Los micrófonos de cinta pueden ser buenos para grabaciones vocales en determinadas canciones si sabes exactamente que quieres un "sonido vintage" con menos agudos. La voz no sonará tan clara y aireada como con los micrófonos de condensador, por lo que no será un "sonido de gama alta", sino más bien un sonido vintage.

Deberías saberlo de antemano para evitar sorpresas. Por lo tanto, un micrófono de cinta solo es adecuado como micrófono vocal en determinados casos.

Para las voces de fondo, sin embargo, un micrófono de este tipo puede ser muy útil si has grabado las voces principales con un micrófono de condensador para crear un contraste. Las voces de fondo quedarán automáticamente más atrás que las voces principales con sus agudos cristalinos debido al corte de agudos.

Dónde es mejor no utilizar micrófonos de cinta

Si quieres un sonido "high end"

Un sonido de gama alta siempre significa agudos cristalinos y aireados, y eso es exactamente lo contrario de lo que produce un micrófono de cinta. Así que si quieres que tu voz suene clara, moderna y nítida, definitivamente no debes usar un micro de cinta, sino uno de condensador.

Como ya se ha mencionado, el sonido de un micrófono de cinta suena más bien anticuado y vintage, nada moderno. Yo lo utilizaría para una grabación de rock surfero al estilo de los años 60, por ejemplo, pero no para una producción de rap moderna.

Para actuaciones en directo

Debido a su alta sensibilidad, estos micrófonos no deben utilizarse para actuaciones en directo. En el escenario, el micrófono puede caerse rápidamente del soporte, y mientras que un micrófono dinámico como el Shure SM58 no tiene problemas con esto, un micrófono de cinta puede romperse por un solo accidente de este tipo.

Y los altos niveles de sonido de una actuación en directo no son nada buenos para un micrófono de cinta, por lo que en estos casos siempre deben utilizarse micrófonos dinámicos de bobina móvil. Sin embargo, en los últimos años se han desarrollado algunos micrófonos de cinta robustos especialmente para su uso en directo, por lo que en teoría también se puede actuar con ellos.

Micrófonos de cinta populares

Dado que los micrófonos de cinta llevan en el mercado más de 100 años, hay algunos modelos que son sin duda más antiguos que nuestras abuelas. Sin embargo, muchos modelos clásicos han sido completamente reproducidos para ponerlos al día con la última tecnología. Aquí encontrarás los modelos más populares de todos los tiempos.

Beyerdynamic M 130

Beyerdynamic M130
Beyerdynamic M130, un micrófono de cinta relativamente económico con patrón de captación en forma de ocho.

Este micrófono ha sido fabricado a mano por Beyerdynamic en Alemania desde 1957 y es EL micrófono de cinta por excelencia para muchos ingenieros de sonido. Tiene las características sonoras típicas de un micrófono de cinta (ligero realce de graves y atenuación de agudos), pero es robusto como un micrófono dinámico, por lo que puede utilizarse en directo.

Tiene la característica típica de la figura de ocho, pero también se puede utilizar en directo en determinadas circunstancias, ya que la característica de la figura de ocho impide que el sonido que llega por los lados entre en absoluto en el micrófono. Por ejemplo, se puede conseguir una mejor separación de canales con grupos de viento: Si cada instrumento de viento se microfonea individualmente, cada micrófono con un patrón de captación en forma de ocho capta menos de los instrumentos de viento vecinos que un micrófono con un patrón de captación cardioide. En cambio, capta más al público, pero si está lo suficientemente lejos, no se oye en absoluto.

Beyerdynamic M 160

Beyerdynamic M160, también un micrófono de cinta relativamente barato, pero con patrón polar hipercardioide
Beyerdynamic M160, también un micrófono de cinta relativamente barato, pero con patrón polar hipercardioide.

El Beyerdynamic M160 es sónicamente muy similar al M130, pero tiene un patrón de captación hipercardioide que lo hace aún mejor para su uso en directo. Es igual de robusto y tiene la cápsula apuntando hacia arriba, por lo que es casi indistinguible de un Shure SM58 desde la distancia.

Puede ser muy interesante para voces en directo cuando se desea un sonido más cálido y preciso que el de los micrófonos dinámicos convencionales de bobina móvil.

Royer Labs R-121

Con un precio de algo menos de 2000 €, el Royer Labs R-121 ya pertenece a la gama alta de precios.
El Royer Labs R-121 ya pertenece a la gama alta con un precio de algo menos de 2.000 euros.

El Royer Labs R-121 es un micrófono de cinta de primera clase que ya ha alcanzado un estatus legendario a pesar de llevar sólo 20 años en el mercado. Tiene un ruido propio muy bajo y una respuesta en frecuencia ligeramente diferente a la del Beyerdynamic: el Royer Labs va un poco más bajo, pero tiene menos agudos. Suena cristalino y muy detallado, casi como un micrófono de condensador de gama alta.

La particularidad de este micrófono es que las dos mitades de la característica figura de ocho suenan ligeramente diferentes: La mitad delantera suena normal, la trasera tiene más agudos pero un nivel de presión sonora más bajo.

AEA R44C

El AEA R44C es el más caro, pero también ofrece el mejor sonido
El AEA R44C es el más caro, pero también ofrece el mejor sonido.

Otra leyenda entre los micrófonos de cinta: Este micrófono lo fabrica AEA desde 1998 y es conocido por su increíble calidez y musicalidad. Tiene una respuesta en frecuencia muy amplia (20 Hz-20.000 Hz), algo realmente impresionante para un micrófono de cinta.

Sin embargo, este micrófono es muy caro (5.399 euros) y, por lo tanto, sólo es adecuado para profesionales que ganan dinero con la música; de lo contrario, esta compra no está realmente justificada.

Conclusión

Los micrófonos de cinta son una herramienta interesante y versátil en el arsenal de cualquier ingeniero de sonido o productor musical. Ofrecen una combinación única de detalle, respuesta al impulso y un carácter sonoro más suave que los convierte en una opción excelente para determinadas aplicaciones.

Pero: los micrófonos de cinta no son micrófonos universales que puedan utilizarse en todas partes y en todo momento; no, son muy especiales y sólo resultan adecuados para determinadas grabaciones en las que son importantes unos agudos suaves y delicados y un sonido vintage. Su sensibilidad los hace susceptibles a daños mecánicos y son menos adecuados para escenarios en los que se requiere un sonido cristalino y moderno.

No son la panacea para todas las situaciones de rodaje, pero en las manos y condiciones adecuadas pueden tener un impacto único en el resultado final de una producción.

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