Todo sobre los stems en la producción musical

Seguro que has oído hablar de los "stems" en el contexto de la producción musical, probablemente en el de la masterización. En este post, aprenderás todo sobre los stems y cómo pueden ayudarte a que tus producciones musicales sean más eficientes.
Índice de contenidos

¿Qué son los stems?

En el mundo de la producción musical, los stems son grupos de pistas de una canción que juntas forman una unidad. Esto significa que si en mi canción hay un bombo, un hi-hat y una caja, juntos forman el stem de la batería.

O el piano y las guitarras de la pista forman juntos el stem del ritmo. No hay reglas para formar este tipo de grupos, pero tienen que tener sentido en el contexto de la canción.

Existen principalmente los siguientes stems:

  • Voz principal
  • Voces de fondo
  • Drums
  • bajo
  • Instrumentos rítmicos
  • Instrumentos lead

Por supuesto, puedes subdividir aún más estos grupos, por ejemplo, en piano y órgano en lugar de ritmo, o los drums en batería y percusión: cuanto más específico seas, más grupos tendrás al final.

¿Para qué necesitamos stems?

Los Audio-Stems son partes de un todo musical más amplio. Nos ayudan a dividir y organizar nuestro proceso de mezcla - si mezclo primero las pistas individuales en grupos, solo acabo trabajando con 5-7 grupos en lugar de 30 pistas individuales.

El uso de stems en la producción musical tiene varias ventajas:

Flexibilidad en el Mastering

Los stems nos dan más flexibilidad en la masterización porque tenemos disponibles los grupos individuales. Así, si el bajo suena demasiado flojo, puedo añadir los stems del bajo y darle más volumen en lugar de tener que trabajar con un compresor multibanda.

Incluso puedes bajar el volumen de un instrumento en la mezcla final, invirtiendo la fase de ese grupo y mezclando la pista junto con el master-track. Sería mejor no tener que llegar tan lejos haciendo una mezcla razonable, pero es una buena solución de emergencia para la masterización.

También puedes utilizar los stems para aplicar distintos efectos a diferentes elementos de la música. Por ejemplo, puedes añadir reverberación a los stems de la voz para que suene más espaciosa, mientras mantienes seca la batería.

O aplica compresión al stem de la batería para darle más pegada mientras dejas el bajo sin comprimir.

Masterización con stems en Ableton Live
Masterización con stems en Ableton Live

Enorme ahorro de tiempo durante la mezcla

La mezcla con grupos permite un ajuste más eficaz de varias pistas simultáneamente. En lugar de ajustar los niveles, la panoramización o los efectos de cada pista individualmente, se puede utilizar un grupo para controlar varias pistas a la vez.

Agrupación de pistas en Ableton Live
Agrupación de pistas en Ableton Live

Esto ahorra tiempo, ya que hay que hacer menos ajustes en la fase final de mezcla, y permite trabajar de forma eficaz. Sobre todo en esta fase, de lo contrario tiendes a "dar vueltas en círculos" porque tienes que remezclarlo todo una y otra vez cada vez que ajustas una pista.

Remix

Con Stems, se pueden crear nuevas remezclas de una canción porque el remezclador puede elegir qué elementos de la mezcla original utilizar y cómo editarlos. Por ejemplo, puedo mantener las voces del original y producir una nueva línea de bajo y una nueva batería para mi remezcla.

Algunas remezclas solo difieren mínimamente de la versión original, lo que significa que se utilizaron muchos stems del original. Si la remezcla es muy diferente de la versión original, significa que solo se han utilizado unos pocos grupos del original y que el artista ha producido mucho.

A menudo se encuentran en Internet, sobre todo en el contexto de concursos organizados por productores para dar a todos la oportunidad de remezclar la canción y elegir la mejor al final.

Almacenamiento/Exportación

Los stems son especialmente importantes cuando se realizan mezclas analógicas y no se dispone de una consola con función de "total recall", ya que en este caso no hay forma de guardar un proyecto para recuperarlo más tarde.

Las consolas analógicas sin recuperación total no pueden guardar proyectos, así que hago stems para recuperar mi mezcla más tarde.
Las consolas analógicas sin recuperación total no pueden guardar proyectos, así que creo stems para recuperar mi mezcla más tarde. (Consola en la foto: Mi Soundcraft Ghost 32)

Pero hay una solución para esto: cuando mi mezcla está lista, creo stems (grupos de pistas). Pero dejo el fader (o VCA) de cada grupo a 0 y luego exporto solo los grupos individuales.

Si luego quiero volver a abrir el proyecto para cambiar alguna cosilla, simplemente importo los stems y los vuelvo a dejar todos a 0. Así tengo exactamente la misma mezcla que la primera vez, pero puedo, por ejemplo, subir o bajar el volumen de la voz principal.

Colaboración

Stems pueden facilitar la colaboración entre distintos productores musicales o ingenieros de sonido al permitirles trabajar de forma independiente en distintas partes de una canción.

Un ejemplo práctico: En el mundo actual de productores de hip-hop y trap, es habitual tener un productor para la batería + 808 y otro para la melodía/armonía. Este tipo de colaboración solo es posible a través de stems, a menos que ambos productores trabajen con el mismo DAW.

También es mucho más práctico enviar a alguien un proyecto con 6 stems que un proyecto con 60 pistas: todo queda mucho más claro y te ahorras mucha frustración por ambas partes.

¿Cómo se crean los stems?

Exportar stems desde tu DAW no es complicado. Dependiendo del DAW que utilices, el proceso es ligeramente diferente.

Si has creado grupos y el DAW te permite exportar los grupos directamente (Ableton Live lo permite), puedes exportar fácilmente los grupos individuales.

En Ableton Live, selecciona primero las pistas del grupo, luego haz clic en "Exportar audio" y selecciona la opción "Sólo pistas seleccionadas".

Exportación de stems en Ableton Live
Exportación de stems en Ableton Live

De lo contrario, tienes que trabajar con el routing, ya sea a un bus o crear pistas estéreo donde se enrutan los canales. Prefiero esta última opción porque me permite aplicar plugins VST a mis grupos.

En Pro Tools, tendrías que crear entradas auxiliares estéreo para cada stem donde se enrutan todos los canales del grupo, y luego exportar esos canales estéreo individuales.

¿Dónde se pueden encontrar stems para las remezclas?

Como ya he dicho, los Audio-Stems son la base para remezclar canciones. Sin ellos, nadie puede remezclar mi canción a menos que utilice el mismo DAW que yo. Sin embargo, no es habitual remezclar proyectos completos de DAW: la convención es utilizar los stems.

Existen diferentes métodos para obtener Tallos:

Buscar en la red

Puedes encontrar muchos stems fácilmente a través de Google buscando algo como "stems for remix". Hay muchos sitios web de sellos y artistas que los ofrecen para descargar, muchos incluso gratis.

He elaborado una pequeña lista de stems gratuitos de canciones disponibles en Internet que puedes descargar al instante para hacer tus propias remezclas.

Siempre hay concursos de remezclas en metapop.com en los que se ponen a disposición los stems de las canciones; mantente atento para estar al día.

Contactar directamente con los artistas

Hoy en día, también es muy común que los artistas se relacionen entre sí e intercambien stems para colaborar. En general, debes buscar artistas que tengan un alcance y una base de seguidores similares a los tuyos, porque es poco probable que un artista como David Guetta colabore con un artista completamente desconocido.

Puedes buscar y contactar fácilmente con artistas a través de Instagram; este método suele ser muy eficaz si tú mismo tienes un perfil de artista bien cuidado (tienes que parecer serio).

Las remezclas siempre benefician a ambos artistas, ya que ambos llegan a nuevos fans potenciales. Y lo mejor de todo es que, gracias a los stems, puedes colaborar con músicos de todo el mundo, ya sea Japón, Alemania, Estados Unidos o Brasil.

bibliotecas de samples

Hay muchas bibliotecas de samples con innumerables stems - la más famosa de todas es Splice. Allí encontrarás loops de batería, de bajo, de guitarra, etc. Sin embargo, se trata más bien de stems para producciones completas, ya que todas los samples son 100% royalty-free.

No hay stems de canciones conocidas, pero sí algunos loops que fueron utilizados por artistas muy conocidos para sus éxitos. Puedes utilizarlos todos inmediatamente en tus producciones o remezclas sin preocuparte por los derechos de autor.

Sigue leyendo: ¿Qué son las LUFS y por qué son importantes?

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