Cómo grabar una guitarra eléctrica: guía detallada

La guitarra eléctrica es uno de los instrumentos más importantes de la música moderna: de un modo u otro, se puede escuchar en casi todos los géneros. En este artículo explico paso a paso cómo grabar profesionalmente una guitarra eléctrica en un estudio casero o en un estudio de grabación.
Índice de contenidos

Antes estaba claro: si querías grabar una guitarra eléctrica, necesitabas un amplificador de guitarra y un micrófono. Hoy en día, gracias al procesamiento digital de audio, hay algunas posibilidades más que son mucho más baratas de realizar, incluso para los principiantes.

Gracias a las interfaces de audio modernas, ya no necesitas un amplificador de guitarra o un micrófono: puedes conectar tu guitarra eléctrica directamente a tu interfaz y simular un amplificador en tu DAW.

En este artículo voy a explicar las 3 formas habituales de grabar guitarras eléctricas hoy en día, ya sea en casa, en un estudio casero o en un estudio de grabación profesional:

  • Conectando la guitarra eléctrica al amplificador y grabando con el micrófono (método clásico)
  • Conectando una guitarra eléctrica directamente a la interfaz de audio y simulando un amplificador en la DAW (bajo presupuesto).
  • Grabando de guitarra eléctrica con un pedal multi-FX

Con los tres métodos se pueden conseguir resultados muy buenos y profesionales. Pero en mi opinión (y en la de muchos otros ingenieros de sonido) un amplificador real sigue produciendo un sonido mejor que todas las simulaciones. Esto se debe principalmente a 2 aspectos.

Por un lado, las válvulas reales de un amplificador crean una distorsión muy difícil de reproducir digitalmente. Las válvulas dan al sonido muchos armónicos y un sonido saturado que es único. Esta es la razón por la que los mejores grupos del mundo, como Metallica, AC/DC o Green Day, siguen grabando con amplificadores reales, sobre todo en rock, heavy y metal (es decir, donde la guitarra tiene que sonar muy distorsionada). Para la música sin distorsión, las diferencias entre amplificadores reales y digitales son menos evidentes.

El segundo aspecto es que con un amplificador + micrófono se captan ondas sonoras analógicas, es decir, el aire se mueve delante del micrófono. Esto es exactamente lo que ocurre cuando escuchamos música. Por lo tanto, suena más natural a nuestros oídos cuando grabamos un amplificador real con un micrófono, porque la física del proceso es la misma que en nuestros oídos.

Esto no quiere decir que un método sea absolutamente mejor que el otro. No, cada método tiene sus puntos fuertes y débiles y está pensado para entornos y situaciones diferentes. A continuación explicaré detalladamente cada método y mostraré sus ventajas e inconvenientes para que cada cual pueda encontrar el proceso de grabación que más le convenga.

Método de grabación 1: Amplificador de guitarra + micrófono

El método clásico para grabar guitarras eléctricas
El método clásico para grabar guitarras eléctricas

Este método consiste en colocar un micrófono (normalmente un micrófono dinámico) delante del amplificador de guitarra para captar el sonido directo del amplificador.

QUÉ NECESITAS
  • Guitarra eléctrica
  • Amplificador de guitarra (combo, o amplificador + cabina)
  • Micrófono
  • Capacidad de grabación digital
VENTAJAS
  • La mejor calidad de sonido posible
  • Edición de sonido sencilla c a través de distintas posiciones del micrófono
INCONVENIENTES
  • El material es caro de comprar (amplificador + micrófono)
  • El método es ruidoso, por lo que puede no ser adecuado para todo el mundo en casa
  • Poca flexibilidad: una vez grabada la guitarra, el sonido del amplificador no puede modificarse posteriormente

También puedes utilizar dos micrófonos y combinarlos para conseguir timbres diferentes. Yo siempre utilizo dos micrófonos, uno dinámico y otro de condensador (Shure SM57 + Neumann U87Ai).

Shure SM57 y Neumann U87 para grabar el amplificador de guitarra
Shure SM57 y Neumann U87 para grabar el amplificador de guitarra

El micro de condensador capta más graves y da a la guitarra eléctrica un sonido ligeramente más oscuro y lleno, mientras que el SM57 garantiza que la guitarra atraviese bien la mezcla en los medios-altos.

La cápsula del micrófono debe estar directamente delante del altavoz, apuntando un poco fuera del centro. Si el micrófono apunta directamente al centro del altavoz, las frecuencias medias-altas suenan demasiado duras y desagradables.

Un viejo truco para poder ver el altavoz del amplificador de guitarra a través de la rejilla es utilizar una linterna (la del móvil sirve). Si la acercas mucho a la rejilla, podrás ver bien el altavoz para colocar el micrófono exacto (ver aquí, primera foto).

Cuanto más cerca esté el micrófono del altavoz, más grave será el sonido debido al efecto de proximidad. Esto no es ni bueno ni malo: dependiendo del sonido que quieras, puedes utilizar esta característica a tu favor.

Si no dispones de una habitación acústicamente optimizada, asegúrate de utilizar micrófonos dinámicos colocados muy cerca del altavoz para captar lo menos posible de la habitación. El amplificador suele tener un volumen tan alto que las reflexiones no se oyen en absoluto.

Importante: El sonido del amplificador juega un papel muy importante aquí, porque ya no se puede cambiar después de la grabación. Por supuesto, después puedes utilizar ecualizadores u otros efectos, pero el sonido básico sigue siendo el mismo. Así que no puedes grabar distorsionado y luego cambiar a limpio cuando mezcles.

Por lo tanto, debes tomarte mucho tiempo para ajustar el sonido del amplificador antes de grabar. Merece la pena hacer algunas grabaciones de prueba con diferentes sonidos para compararlas después y elegir el mejor sonido.

¿Cuál es el mejor micrófono para grabar guitarras eléctricas?

El micro estándar para guitarra eléctrica por excelencia es el Shure SM57 - se utiliza en el 80% de los casos. Tiene un sonido que funciona muy bien para guitarras eléctricas sobre amplificadores de guitarra, ya sea limpio o distorsionado. Y lo mejor es que este micrófono es muy barato, ya que sólo cuesta poco más de 100 euros.

El Shure SM57 es el micrófono más popular para grabar guitarras eléctricas
El Shure SM57 es el micrófono más popular para grabar guitarras eléctricas

Otros micrófonos dinámicos populares para grabar guitarras eléctricas con amplificadores de guitarra son el Sennheiser MD-421 y el Sennheiser E906. Ambos micrófonos ofrecen unos graves ligeramente más llenos que el Shure SM57.

Si además (o en su lugar) quieres utilizar un micrófono de condensador, aquí tienes bastante libertad de elección, ya que todos los micrófonos de condensador tienen una respuesta en frecuencia muy amplia. Puedes utilizar micrófonos como el Rode NT1A, la serie Neumann TLM o la serie AKG C, que suenan muy bien y naturales. Yo mismo utilizo el Neumann U87Ai o el Rode NT1A.

Los micrófonos de cinta también son populares para grabar amplificadores de guitarra porque proporcionan un sonido más cálido con más armónicos que otros tipos de micrófonos. No requieren alimentación phantom y son más silenciosos que los micrófonos de condensador o dinámicos.

Sin embargo, estos micrófonos suelen tener la característica direccional "ocho". Esto significa que captan la zona situada delante y detrás del micrófono. Si tu habitación no está acústicamente optimizada, un micrófono de cinta sonará mal porque capta demasiadas reflexiones. En este caso, son preferibles los micrófonos dinámicos.

Entre los micrófonos de cinta populares para este fin se encuentran el beyerdynamic M160, el Royer Labs R-121 y el t.bone RB 100.

Como ya se ha mencionado, lo mejor es utilizar dos tipos diferentes de micrófonos al mismo tiempo para tener muchas combinaciones posibles y los timbres correspondientes más adelante. Por ejemplo, si utilizas un micrófono dinámico y otro de cinta, puedes decidir más adelante en la mezcla si la guitarra eléctrica debe sonar más cálida (más volumen en el canal de cinta, menos en el canal dinámico) o más natural (más volumen en el canal dinámico, menos en el canal de cinta).

Método de grabación 2: Conecta la guitarra a la interfaz

También puedes conectar la guitarra eléctrica directamente al PC si utilizas una interfaz de audio; entonces no necesitas un amplificador de guitarra.
La guitarra eléctrica también puede conectarse directamente al PC a través de una interfaz de audio: una forma sencilla y económica de grabar la guitarra eléctrica.

Si tienes una interfaz de audio y una DAW, puedes grabar fácilmente tu guitarra eléctrica conectándola directamente a tu interfaz y utilizando una simulación de amplificador en tu DAW.

QUÉ NECESITAS
  • Guitarra eléctrica
  • Interfaz de audio
  • DAW
VENTAJAS
  • Económico, ya que requiere poco equipamiento
  • Gran flexibilidad: puedes cambiar por completo el sonido del amplificador después o incluso elegir un amplificador diferente
  • Silencioso: puedes grabar solo con auriculares para no molestar a los vecinos
INCONVENIENTES
  • Con música muy distorsionada, las simulaciones de amplificador suenan peor que los amplificadores reales

Las ventajas son numerosas: más flexibilidad a la hora de elegir sonidos al mezclar, la posibilidad de grabar sólo con auriculares y, lo más importante, el coste: no tienes que gastarte 1.000 euros en un amplificador + 100 euros en un micrófono.

La guitarra eléctrica se puede conectar directamente a la interfaz a través de la entrada de instrumento y así grabar
La guitarra eléctrica se puede conectar directamente a la interfaz a través de la entrada de instrumento y así grabar

La única desventaja es el sonido algo más pobre en comparación con un amplificador real. En grabaciones limpias, la diferencia apenas se nota, sobre todo cuando se mezclan los demás instrumentos. Pero en géneros como el rock o el metal, la guitarra eléctrica con simulación suena un poco "barata" y "sin vida" - esta diferencia se nota sobre todo en los solos.

El uso de una caja DI no es obligatorio -ahora todas las interfaces modernas pueden trabajar con pegal de instrumentos- pero sí recomendable. Hay muy buenas cajas DI que pueden mejorar el sonido en estas situaciones. Así que si quieres grabar permanentemente sin amplificador ni micrófono, vale la pena considerar una buena caja DI.

Personalmente utilizo la Summit Audio TD-100, una caja DI a válvulas relativamente poco conocida que ofrece un gran sonido. Cuando grabo con un amplificador de guitarra y un micrófono, también uso esta caja DI de vez en cuando para tener más posibilidades de modelado después. La recomiendo encarecidamente.

Summit Audio TD-100, una de las mejores cajas DI para guitarra eléctrica y bajo eléctrico
Summit Audio TD-100, una de las mejores cajas DI para guitarra eléctrica y bajo eléctrico

Ahora hay tantos plugins de simulación de amplificadores que se podría escribir un artículo entero sobre ellos. Además, la mayoría de los DAW ya tienen plugins de serie que simulan amplificadores, así que estrictamente hablando no necesitas un plugin VST adicional. Pero si vas en serio, hay algunas opciones premium que cuestan un poco de dinero pero son muy recomendables. Aquí están mis favoritas:

Sigue leyendo: Grabación de bajo eléctrico: Guía paso a paso

Método de grabación 3: Utilizando un pedal multi-FX

También es posible grabar la guitarra eléctrica a través de un pedal multi-FX - muy práctico para los guitarristas que ya poseen un dispositivo de este tipo.
También es posible grabar la guitarra eléctrica a través de un pedal multi-FX - muy práctico para los guitarristas que ya poseen un dispositivo de este tipo.

Muchos guitarristas de hoy en día, especialmente los jóvenes, ya no ven la necesidad de comprar un amplificador de guitarra y, por razones prácticas, recurren a pedales multi-FX que ofrecen amplias simulaciones de amplificadores. Dispositivos como el Line6 Helix Guitar Processor, el Neural DSP Quad Cortex o el Boss GX-100 también son excelentes para grabar guitarras eléctricas y suelen ofrecer una salida XLR con nivel de micrófono.

QUÉ NECESITAS
  • Guitarra eléctrica
  • Pedal Multi-FX
VENTAJAS
  • Práctico si ya tienes un pedal multi-FX
  • Mucha flexibilidad
  • Puedes utilizar exactamente los mismos sonidos que en el estudio también en directo
  • Silencioso: puedes grabar solo con auriculares para no molestar a los vecinos
INCONVENIENTES
  • Con música muy distorsionada, las simulaciones de amplificador suenan peor que los amplificadores reales

Si ya dispones de un dispositivo de este tipo, puedes empezar de inmediato y utilizar exactamente los sonidos que ya tienes preprogramados. El sonido de estos pedales suele ser un poco mejor que el de los plugins (baratos), y realmente se acerca mucho a un amplificador real.

El Boss GT-100 es un pedal multi-FX de este tipo, con el que puedes grabar muy bien
El Boss GT-100 es un pedal multi-FX de este tipo, con el que puedes grabar muy bien

He tenido algunos guitarristas en mi estudio que tenían un dispositivo de este tipo y realmente me sorprendió lo bien que sonaban. Con unidades de alta calidad como el Neural DSP Quad Cortex, es realmente muy difícil distinguirlo del amplificador real. Pero también hay que decir que cuestan casi más que un amplificador de verdad.

Puedes conectar la salida principal del pedal a tu interfaz con un cable XLR o conectar el pedal directamente a tu PC a través de USB, ya que estos pedales también funcionan como interfaces de audio porque tienen convertidores AD.

Así que este método es muy práctico y sencillo y requiere poco equipo - pero estos pedales multi-FX son muy caros de comprar. Si los necesitas para conciertos, merecen la pena, pero para grabar en estudio prefiero invertir 1500€ en un amplificador de verdad + un Shure SM57. Especialmente si pongo mucho énfasis en la distorsión.

Conclusión

Dependiendo del equipo que ya tengas y de cómo sea tu situación de monitorización (¿puedes escuchar a todo volumen en el estudio? ¿también por la noche?), te convendrá más uno u otro método. Si ya tienes un buen pedal multiefectos para actuaciones en directo, yo empezaría por ahí. O si ya tienes un buen amplificador, lo más barato es comprar un Shure SM57 y grabar con él.

Si luego tienes el problema de que molestan a tus vecinos, puedes comprar una caja de aislamiento para tu amplificador y así seguir grabando a un volumen alto sin molestar a nadie. El Isolation Box de Grossman Audio o el Clearsonic Amp Shield son geniales para esto.

Las paredes aislantes de plexiglás de Clearsonic
Las paredes aislantes de plexiglás de Clearsonic

Aquí encontrarás más instrucciones detalladas para grabar en el home studio:

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