Shure SM7B : comment un microphone de diffusion a conquis le monde de la production musicale

En fait, ce microphone a été conçu pour des applications de radiodiffusion, mais d'une manière ou d'une autre, on le trouve dans presque tous les studios d'enregistrement pour la production musicale dans le monde. Mais comment en est-on arrivé là et pourquoi en est-il ainsi ?
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Tout producteur de musique ou ingénieur du son connaît le Shure SM7B, un microphone dynamique désormais légendaire qui sonne aussi bien et aussi clairement qu'un microphone à condensateur, mais qui offre les avantages d'un microphone dynamique pour les concerts en direct ou enregistrement de podcast.

Il a un son riche, chaud et très transparent, une directivité cardioïde et est peu sensible au feedback, car le son est atténué sur les côtés et à l'arrière. Et c'est précisément pour cette raison que ce microphone peut très bien être utilisé lors de concerts en direct ou pour des podcasts.

Mais qu'est-ce qui distingue ce microphone des autres microphones dynamiques, comme le SM58 ou le SM57 de Shure, au point que même Michael Jackson a enregistré son chant sur l'album Thriller avec ce microphone (en fait le SM7, son prédécesseur)? Et pourquoi est-il présent dans une vidéo Youtube sur deux et dans tous les studios du monde ?

Il y a 4 aspects importants qui ont fait du SM7B une légende parmi les microphones dynamiques :

1. le son

Le son de ce microphone est incroyablement bon et plutôt comparable à celui d'un microphone à condensateur coûteux. Les basses sont étonnamment pleines et riches, ce qui n'est pas habituel pour les microphones dynamiques. Les médiums et les aigus sont, comme on en a l'habitude chez Shure, forts et présents et rendent le son très affirmatif dans le mixage.

Réponse en fréquence du Shure SM7B
Réponse en fréquence du Shure SM7B : la ligne continue décrit la réponse en fréquence sans commutateur, la ligne en pointillés la réponse en fréquence avec le Bass Rolloff et le Presence Boost activés.

La réponse en fréquence est très linéaire et équilibrée, le son est clair comme du cristal et transparent. On peut entendre avec ce microphone un nombre incroyable de détails dans la voix, que l'on ne peut pas entendre avec d'autres microphones dynamiques - ici aussi, ce microphone rappelle les microphones à condensateur coûteux comme un Neumann U87.

J'ai souvent placé ce microphone à côté de mon Neumann U87 (un microphone qui coûte presque 7 fois plus cher) pour un enregistrement, afin de choisir plus tard le microphone qui sonnait le mieux, et il n'était pas rare que le Shure SM7B s'avère mieux adapté aux chansons, en particulier pour les voix de femmes.

Le son du Shure SM7B est relativement similaire à celui du Shure SM58, mais le SM7B descend plus bas dans la réponse en fréquence, il est plus clair et plus détaillé.
Le son du Shure SM7B est relativement similaire à celui du Shure SM58, mais le SM7B descend plus bas dans la réponse en fréquence, il est plus clair et beaucoup plus détaillé.

Ce microphone s'est également révélé incroyablement bon pour les voix fortes et puissantes, comme dans le rock ou le hip-hop, en particulier dans les applications de studio. Des artistes comme Green Day, Bob Dylan, Sheryl Crow, Metallica, et bien sûr Michael Jackson ont souvent utilisé ce microphone pour les enregistrements vocaux.

Cela mérite d'être mentionné, car l'utilisation de microphones dynamiques pour l'enregistrement de voix en studio est relativement rare, les microphones à condensateur étant en fait plus adaptés à ce type d'applications. Le SM7B de Shure est une exception.

Michael Jackson en studio avec une Shure SM7
Michael Jackson en studio avec une Shure SM7

2. sonne bien même si l'acoustique de la pièce est mauvaise

Contrairement aux microphones à condensateur, le Shure SM7B supprime ou atténue fortement les sons provenant de l'arrière et des côtés, ce qui le rend très adapté aux applications live et podcast. Un concert live avec un microphone à condensateur serait impensable à cause du feedback, mais avec le SM7B de Shure, on peut obtenir des voix au son similaire sans les problèmes de feedback.

Le son est également beaucoup plus direct et moins spatial, ce qui signifie que ce microphone sonne relativement bien même si l'acoustique de la pièce est mauvaise, car seul le son direct est capté. En revanche, dans une pièce dont l'acoustique n'a pas été traitée, le son d'un microphone à condensateur est plutôt mauvais et très spatial, car davantage de réflexions parviennent au microphone.

C'est pourquoi le SM7B est souvent le premier choix des producteurs et podcasteurs qui n'ont pas une bonne acoustique de la pièce et qui veulent enregistrer des voix ou des paroles en qualité professionnelle. Mais c'est aussi une excellente fonctionnalité pour les youtubeurs qui enregistrent souvent dans des pièces sans traitement acoustique - 90 % des youtubeurs que je connais utilisent ce microphone.

3. réduction du bruit améliorée

Le SM7B de Shure a été spécialement conçu pour minimiser les interférences électromagnétiques et garantir ainsi une meilleure qualité sonore. Les ronflements électromagnétiques causés par les écrans, l'éclairage ou une mauvaise isolation sont spécifiquement supprimés. C'est aussi la seule différence avec son prédécesseur, le Shure SM7, qui n'était pas aussi bien protégé contre les bruits parasites.

On peut ainsi donner beaucoup de gain via le préamplificateur - ce dont ce micro a besoin - tout en conservant un son propre et exempt de bruits parasites. Et en live, c'est une fonctionnalité géniale, car sur scène, il y a souvent de nombreuses sources de bruits parasites potentiels.

Il est recommandé d'utiliser un ampli Fet (comme le TritonAudio Fethead ou le Thomann FetAmp) avant le préampli proprement dit, car ce micro a vraiment besoin de beaucoup de gain (au moins 60 dB). Certains préamplis peuvent commencer à produire eux-mêmes du bruit avec autant de gain - c'est le cas de ma table de mixage Soundcraft Ghost. Dans ce cas, il suffit de brancher la FetHead directement sur le microphone, et tu as 27 dB de gain en plus, et le préampli de la table de mixage ou de l'interface n'a plus besoin de faire qu'à peine la moitié et ne produit plus de bruit.

4. polyvalence

Le SM7B de Shure n'est pas seulement idéal pour l'enregistrement du chant et de la voix, mais aussi pour de nombreux autres instruments. Caisse claire, guitares, Amplificateur de guitare, Amplificateur de basse ou les cuivres sonnent également très bien avec ce microphone. Les sources sonores fortes et faibles peuvent également être très bien enregistrées avec ce microphone.

Le Shure SM7B sonne aussi très bien avec les amplis de guitare
Le Shure SM7B sonne aussi très bien avec les amplis de guitare

Le SM7B offre une réponse en fréquence plate sur une large plage, ce qui permet d'enregistrer tous les signaux audio de manière très précise et fidèle. Le microphone peut ainsi être utilisé pour pratiquement tous les instruments.

Le commutateur Bass Rolloff et le Presence Boost sont extrêmement utiles, le Presence Boost en particulier fait vraiment briller les voix et les rend très affirmées - très pratique pour les situations en direct.

Ce microphone est également très bien adapté à la caisse claire - elle sonne pleine et puissante sur toute la plage de fréquences.
Ce microphone est également très bien adapté à la caisse claire - elle sonne riche et puissante sur toute la plage de fréquences.

On le trouve dans les studios, mais aussi sur de nombreuses scènes, il convient donc aussi bien pour les enregistrements que pour les concerts en direct. Le fait qu'il ne soit pas nécessaire d'avoir une bonne acoustique pour obtenir un bon son rend ce microphone très polyvalent et adapté à toutes les situations.

Comme ce microphone reproduit aussi les basses fréquences avec une grande précision, il convient aussi très bien aux amplificateurs de basse.
Comme ce microphone reproduit aussi les basses fréquences avec une grande précision, il convient aussi très bien aux amplificateurs de basse.

L'histoire du Shure SM7B

Le Shure SM7B a eu deux prédécesseurs avant d'être produit sous cette forme. Comme nous l'avons déjà mentionné, ce microphone a été conçu à l'origine pour des applications de diffusion, mais il a rapidement acquis une grande popularité auprès des musiciens.

  1. Les origines : le SM7 (1973)
    Le Shure SM7 a été présenté pour la première fois en 1973 comme une évolution des modèles précédents Shure 565SD Unisphere I et Shure SM5. Conçu pour les enregistrements en studio et les applications de radiodiffusion, le SM7 offrait une réponse en fréquence plate et large à un prix très abordable. L'ingénieur du son Bruce Sweiden a utilisé ce microphone pour tous les enregistrements vocaux de Michael Jackson pour son album "Thriller" en 1982, ce qui a contribué à l'énorme popularité de ce microphone.
  2. SM7A Révision (1999)
    En 1999, Shure a apporté quelques améliorations au SM7 original, ce qui a conduit au développement du SM7A. Les modifications comprenaient un système d'amortisseur interne amélioré et un blindage électromagnétique amélioré qui réduit le ronflement et le bruit causés par les appareils électroniques externes. Cette révision a également permis d'introduire le désormais légendaire système de montage par étrier, qui permet un positionnement et un réglage faciles.
  3. SM7B : Le classique moderne (2001)
    Le Shure SM7B, le modèle actuel, a été introduit en 2001. Il présente quelques améliorations décisives par rapport au SM7A, comme une conception améliorée pour une meilleure protection contre les bruits mécaniques, un meilleur blindage contre les interférences à large bande, un commutateur de renforcement de la présence, une bonnette anti-vent amovible pour réduire les plosives et un commutateur d'atténuation des basses pour contrôler l'effet de proximité.

Faits historiques sur le SM7B de Shure

Au fil des années, le microphone SM7B de Shure s'est fait une place de choix dans l'histoire de la musique et est extrêmement populaire non seulement auprès des producteurs de musique, mais aussi auprès des orateurs et des podcasteurs.

Savais-tu que ....

  • ... le Shure SM7 pour les enregistrements vocaux de James Hetfield sur le Metallica-album "Death Magnetic" (2008) a été utilisé ? La capacité du microphone à gérer l'agressivité et la puissance du style vocal de Hetfield prouve sa polyvalence, même pour les styles vocaux difficiles.
  • ... le SM7B a été utilisé comme microphone vocal lors de l'enregistrement de l'album Bob Dylan "Modern Times" (2006), afin de capturer sa voix si particulière ? La réponse en fréquence plate du microphone et la suppression des bruits de fond ont contribué à créer un son vocal clair et intime qui a contribué à l'atmosphère générale de l'album.
  • ... le défunt cuisinier, auteur et star de la télévision Anthony Bourdain a utilisé le Shure SM7 pour ses voix off sur différents projets, notamment ses célèbres émissions de télévision "No Reservations" et "Parts Unknown" ? Pour le style de narration de Bourdain, le microphone était un excellent choix en raison de sa capture vocale claire et naturelle.
  • ... le producteur Rick Rubin et l'ingénieur du son Brendan O'Brien ont choisi le Shure SM7 pour enregistrer le chant d'Anthony Kiedis pour le Red Hot Chilli Peppers-album "Blood Sugar Sex Magik" ?

Conclusion

Les musiciens utilisent ce microphone depuis 1973, mais ce n'est que depuis 2009 qu'il est devenu très populaire parmi les podcasteurs et les youtubeurs. C'est à cette époque qu'a commencé l'ère des créateurs de contenu et que tout le monde a soudainement voulu ce micro. Entre-temps, il est devenu le numéro 1 des microphones vocaux chez Thomann et a atteint un statut légendaire que personne ne peut lui enlever.

Prix : 389€, lien : Thomann

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