Shure SM7B: cómo un micrófono de radiodifusión conquistó el mundo de la producción musical

En realidad, este micrófono se desarrolló para aplicaciones de radiodifusión, pero de alguna manera se puede encontrar en casi todos los estudios de grabación para producciones musicales del mundo. Pero, ¿a qué se debe esto?
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Todo productor musical o ingeniero de sonido conoce el Shure SM7B, un micrófono dinámico ya legendario que suena tan bien y con la misma claridad que un micrófono de condensador, pero que ofrece las ventajas de un micrófono dinámico para conciertos en directo o grabaciones de podcast.

Suena lleno, cálido y muy transparente, tiene un patrón de captación cardioide y no es nada susceptible al feedback porque el sonido se atenúa por los lados y por detrás. Y precisamente por eso puedes utilizar este micrófono muy bien para conciertos en directo o para podcast.

Pero, ¿qué diferencia a este micrófono de otros micrófonos dinámicos, como el SM58 o el SM57 de Shure, que incluso Michael Jackson grabó su voz en el álbum Thriller con este micrófono (en realidad el SM7, su predecesor)? Y ¿por qué se puede ver en uno de cada dos vídeos de YouTube y se encuentra en todos los estudios del mundo?

Hay 4 aspectos importantes que han hecho del SM7B una leyenda entre los micrófonos dinámicos:

1. El sonido

El sonido de este micrófono es increíblemente bueno y más comparable al de un micrófono de condensador caro. Los graves son sorprendentemente precisos, lo que no es habitual en los micrófonos dinámicos. Los medios y agudos son fuertes y presentes, como cabría esperar de Shure, y hacen que el sonido sea muy firme en la mezcla.

Respuesta en frecuencia del Shure SM7B
Respuesta en frecuencia del Shure SM7B: la línea continua describe la respuesta en frecuencia sin conmutador, la línea discontinua la respuesta en frecuencia con la atenuación de graves y el refuerzo de presencia activados.

La respuesta en frecuencia es muy lineal y equilibrada, el sonido cristalino y transparente. Con este micrófono se puede escuchar muchos detalles en la voz que no se oyen con otros micrófonos dinámicos; de nuevo, este micrófono recuerda a los caros micrófonos de condensador como un Neumann U87.

A menudo coloco este micro junto a mi Neumann U87 (un micro que cuesta casi 7 veces más) para una grabación para elegir después el que suena mejor, y con bastante frecuencia el Shure SM7B resultó ser mejor para las canciones, especialmente para las voces femeninas.

El sonido del Shure SM7B es relativamente similar al del Shure SM58, pero el SM7B tiene una respuesta en frecuencia más baja y es más claro y detallado.
El sonido del Shure SM7B es relativamente similar al del Shure SM58, pero el SM7B baja la respuesta en frecuencia, es más claro y mucho más detallado.

Este micrófono también ha demostrado ser increíblemente bueno para voces fuertes y potentes, como rock o hip-hop, especialmente en aplicaciones de estudio. Artistas como Green Day, Bob Dylan, Sheryl Crow, Metallica y, por supuesto, Michael Jackson han utilizado a menudo este micrófono para grabaciones vocales.

Esto es digno de mención porque el uso de micrófonos dinámicos para la grabación vocal en el estudio es relativamente raro, ya que los micrófonos de condensador son en realidad más adecuados para este tipo de aplicaciones. El Shure SM7B es una excepción.

Michael Jackson en el estudio con un Shure SM7
Michael Jackson en el estudio con un Shure SM7

2. Suena bien incluso con una mala acústica de la habitación

A diferencia de los micrófonos de condensador, el Shure SM7B suprime o atenúa fuertemente el sonido de detrás y a los lados, lo que lo hace muy adecuado para aplicaciones en directo y podcast. Un concierto en directo con un micrófono de condensador sería impensable debido a la retroalimentación, pero con el Shure SM7B puedes conseguir voces con un sonido similar sin los problemas de retroalimentación.

El sonido también es mucho más directo y menos espacial, es decir, este micrófono suena relativamente bien incluso en una sala con mala acústica, ya que sólo se capta el sonido directo. Por el contrario, un micrófono de condensador suena bastante mal y muy espacial en una sala sin tratamiento acústico, ya que entran más reflexiones en el micrófono.

Por eso el SM7B suele ser la primera opción para productores y podcasters que no tienen buena acústica de sala y quieren grabar voces o discursos con calidad profesional. Pero también es una gran característica para los Youtubers que a menudo graban en salas sin tratamiento acústico: el 90 por ciento de los Youtubers que conozco utilizan este micrófono.

3. Muy buena reducción de ruido

El SM7B de Shure está específicamente diseñado para minimizar las interferencias electromagnéticas y mejorar la calidad del sonido. El zumbido electromagnético causado por pantallas, iluminación o aislamiento deficiente se suprime específicamente. Esta es también la única diferencia con su predecesor, el Shure SM7, que no estaba tan bien blindado contra el ruido.

Así que puedes dar mucha ganancia a través del preamplificador -que es lo que necesita este micrófono- y el sonido sigue siendo limpio y libre de ruidos. Y en directo, esta es una gran característica, porque en el escenario suele haber muchas fuentes de posibles ruidos de fondo.

Se recomienda utilizar un amplificador Fet (como el TritonAudio Fethead o el Thomann FetAmp) antes del preamplificador propiamente dicho, ya que este micrófono necesita realmente mucha ganancia (al menos 60 dB). Algunos preamplificadores pueden empezar a generar ruido por sí mismos con tanta ganancia - este es el caso de mi mezclador Soundcraft Ghost. Puedes conectar el FetHead directamente al micrófono y tendrás 27 dB más de ganancia, y el preamplificador del mezclador o de la interfaz sólo tiene que hacer la mitad y ya no produce ruido.

4. Polivalencia

El SM7B de Shure no sólo es ideal para la grabación de voces y discursos, sino también para muchos otros instrumentos. Baterías, guitarras, amplificadores de guitarra, Amplificador de bajo o los instrumentos de viento también suenan muy bien con este micrófono. Las fuentes de sonido fuertes y suaves también se pueden grabar muy bien con este micrófono.

El Shure SM7B también suena muy bien con amplificadores de guitarra
El Shure SM7B también suena muy bien con amplificadores de guitarra

El SM7B ofrece una respuesta en frecuencia plana en un amplio rango, de modo que todas las señales de audio pueden grabarse con gran precisión y fidelidad. Esto permite utilizar el micrófono para prácticamente cualquier instrumento.

El interruptor de atenuación de graves y el realce de presencia son extremadamente útiles, especialmente el realce de presencia hace que las voces brillen y las hace muy asertivas - muy práctico para situaciones en vivo.

Este micrófono también es muy adecuado para la caja, ya que suena lleno y potente en toda la gama de frecuencias.
Este micrófono también es muy adecuado para la caja: suena rico y potente en toda la gama de frecuencias.

Se puede encontrar en estudios, pero también en muchos escenarios, por lo que es adecuado tanto para grabar como para conciertos en directo. El hecho de que no necesite una buena acústica para obtener un buen sonido hace que este micrófono sea muy versátil y adecuado para cualquier situación.

Dado que este micrófono también reproduce las frecuencias bajas con gran precisión, también es muy adecuado para amplificadores de graves.
Dado que este micrófono también reproduce las frecuencias bajas con gran precisión, también es muy adecuado para amplificadores de graves.

La historia del Shure SM7B

El Shure SM7B tuvo dos predecesores antes de producirse en esta forma. Como he mencionado anteriormente, este micrófono fue diseñado originalmente para aplicaciones de radiodifusión, pero rápidamente ganó gran popularidad entre los músicos.

  1. Los orígenes: el SM7 (1973)
    El SM7 de Shure se presentó por primera vez en 1973 como una evolución de los modelos predecesores Shure 565SD Unisphere I y Shure SM5. Diseñado para aplicaciones de grabación en estudio y radiodifusión, el SM7 ofrecía una respuesta en frecuencia plana y amplia a un precio muy asequible. El ingeniero de sonido Bruce Sweiden utilizó este micrófono para todas las grabaciones vocales de Michael Jackson para su álbum "Thriller" en 1982, lo que hizo que este micrófono se hiciera enormemente popular.
  2. Revisión SM7A (1999)
    En 1999, Shure introdujo algunas mejoras en el SM7 original que condujeron al desarrollo del SM7A. Los cambios incluyeron un sistema interno de amortiguación mejorado y un blindaje electromagnético mejorado para reducir los zumbidos y ruidos causados por dispositivos electrónicos externos. Esta revisión también introdujo el ahora legendario sistema de montaje en soporte, que permite un fácil posicionamiento y ajuste.
  3. SM7B: el clásico moderno (2001)
    El Shure SM7B, el modelo actual, se introdujo en 2001. Presenta algunas mejoras clave con respecto al SM7A, como un diseño mejorado para una mayor protección contra el ruido mecánico, un blindaje mejorado contra las interferencias de banda, un conmutador de refuerzo de presencia, un protector contra el viento extraíble para reducir los sonidos plosivos y un conmutador de atenuación de graves para controlar el efecto de proximidad.

Datos históricos sobre el Shure SM7B

A lo largo de los años, el micrófono Shure SM7B se ha hecho un hueco en la historia de la música y es extremadamente popular no sólo entre los productores musicales, sino también entre los locutores y podcasters.

¿Sabías que....

  • ... el Shure SM7 se usó para las grabaciones vocales de James Hetfield en el álbum de Metallica, "Death Magnetic"(2008)? La capacidad del micrófono para manejar la agresividad y potencia del estilo vocal de Hetfield demuestra su versatilidad también para estilos vocales duros.
  • ... el SM7B se utilizó como micrófono vocal durante la grabación del álbum de Bob Dylan "Modern Times" (2006) para capturar su inconfundible voz? La respuesta de frecuencia plana del micrófono y la supresión del ruido de fondo ayudaron a crear un sonido vocal claro e íntimo que contribuyó a la atmósfera general del álbum.
  • ... el difunto chef, autor y estrella de televisión Anthony Bourdain utilizó el Shure SM7 para su trabajo de locución en varios proyectos, incluidos sus populares programas de televisión No Reservations y Parts Unknown? Para el estilo de narración de Bourdain, el micrófono fue una elección excelente por su captación de voz clara y natural.
  • ... el productor Rick Rubin y el ingeniero Brendan O'Brien eligieron el Shure SM7 para grabar las voces de Anthony Kiedis en el disco de los Red Hot Chilli Peppers, "Blood Sugar Sex Magik"?

Conclusión

Los músicos llevan usando este micrófono desde 1973, pero desde 2009 se ha hecho muy popular entre podcasters y Youtubers. En ese momento comenzó la era de los creadores de contenido y, de repente, todo el mundo quería este micrófono. A su vez, es el micrófono vocal número 1 de Thomann y ha alcanzado un estatus legendario que nadie puede arrebatarle.

Precio: 389€, Enlace: Thomann

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